Библиотека / Святые отцы / Варсонофий Великий и Иоанн Пророк. Руководство к духовной жизни в ответах на вопросы учеников

Руководство к духовной жизни в ответах на вопросы учеников

Варсонофий Великий и Иоанн Пророк. Руководство к духовной жизни в ответах на вопросы учеников

Содержание

Предуведомление одного древнего святого мужа, предавшего писанию сии вопросы и ответы, к желающим читать предлежащую книгу

Ответ 1, великого старца авве Иоанну, иноку обители святого Саввы, просившему (благословения) придти и поселиться в их общежитии.   

Ответ 2, того же великого старца к тому же, предвозвещающий ему различные скорби, которые его ожидают, и телесную болезнь, а чрез них душевное преспеяние.   

Ответ 3, другого старца тому же, на прошение его побеседовать с ним.   

Ответ 4. Когда искушение постигло монахов того места, где пребывал авва Иоанн, прежде перехода его в общежитие (аввы Серида), и смущение готово было возникнуть еще во время пребывания его там, великий старец, провидя сие духом, пишет ему следующее:   

Ответ 5, того же великого старца авве (Сериду), который опечалился тем, что авва Иоанн замедлил придти к ним, и заключил из этого, что он уже вовсе не придет.   

6. Послание того же великого старца, писанное к авве Иоанну в обитель святого Саввы , когда он, по некоторым потребностям общежития, находился в своей стране и был беспокоим телесной бранью.   

Ответ 7, того же великого старца к тому же, который должен был пойти с братиею собирать (запас) для рукоделия и боялся пустынности тех мест; напоминание ему о трезвении над собою, против беспокоящей его телесной брани, и обещание содействия Божия в его стремлении - удалиться к ним на безмолвие.   

8. Тот же брат, немало потрудясь и не нашедши (запаса) для рукоделия, скорбел и удивлялся, отчего, по слову старца, не был послан Ангел пред лицом его, не разумея, что это относилось к устранению препятствий, мешавших ему удалиться на безмолвие; по сему случаю старец пишет ему следующее:   

Ответ 9. Послание того же великого старца к тому же, который, отлучившись по надобностям общежития, изнемогал от сильной скорби, встретившейся ему при сем случае.   

Ответ 10, того же великого старца к тому же, написанный во время скорби и болезни сего последнего, происшедшей от ушиба ноги камнем, упавшим на нее.   

Ответ 11, того же великого старца к нему же, заключающий в себе совет всегда помнить то, что пишется ему для пользы и утверждения сердца его.   

Ответ 12. Тот же Иоанн поручил одному брату дело, и как тот не скоро исполнил его, сделал ему выговор и, видя, что брат оскорбился сим, решился было вовсе не говорить ничего никому из братии. На это старец объявил ему следующее:   

Ответ 13. В общежитии случилась постройка, тот же Иоанн, как искусный в зодчестве, начертил для нее план, а некоторые из братии, думая поправить план, тайно приложили нечто к нему и тем отчасти испортили его; авва же Иоанн смутился и опечалился сим, на что старец объявил ему следующее:   

Ответ 14, того же великого старца к тому же, когда сей последний услышал и не мог равнодушно перенести, как один из братии, уничижая его, говорил: да кто он и откуда, что еще и оскорбляется?   

Ответ 15, того же великого старца к тому же, когда сей еще не совсем освободился от прежней печали.   

Ответ 16, того же великого старца к тому же, когда он готов был разгневаться на братию за повреждение дождем кирпича, которое он приписывал их нерадению. Предвидя, что Иоанн хочет упрекнуть за сие и авву (Серида), старец предупреждает это, вразумляя и возбуждая Иоанна к правильному настроению своих помыслов, причем напоминает ему и искреннюю любовь к нему аввы Серида, чтобы, воспоминая о сем, он отвергнул неправый свой помысл.   

Вопрос 17, того же к тому же великому старцу: Знаю, отец мой, что все это постигает меня за грехи мои и что я безумен и виновен (во многом) злом. Вводит же меня в скорбь сию авва, потому что он не радеет о вещах и презирает их, чрез него они пропадают, а я не переношу этого. Что мне делать? Я противоречу помыслам, но не получаю силы (отвергать их). Прости меня: «единою глаголах, вторицею же не приложу» (Иов. 39:35). Удивляюсь, как охладела во мне теплота любви, которую я имел к братии. Молись о мне Господа ради.   

Ответ 18, того же великого старца к тому же, на вопрос его: откуда происходит теплота и холодность и нечувствительность сердца; и о телесной брани.   

Ответ 19, того же великого старца к тому же, на вопрос его о долготерпении.   

Ответ 20, того же великого старца к тому же, на вопрос его: если Господь дал нам власть наступать на змий и на скорпионов, то почему же я смущаюсь?   

Ответ 21, того же великого старца к тому же, когда он помыслил никому ничего не приказывать, но ограничиться одним попечением о себе самом.   

Ответ 22, великого старца к тому же, которым он утешает его в печали, происшедшей от различных причин, и возбуждает к духовному веселию.   

Вопрос 23, того же к тому же великому старцу: Прошу тебя, отец и учитель мой, не прогневаться на меня за то, в чем погрешаю, и дать мне правило, как должно пребывать в псалмопении, посте и молитве, надобно ли наблюдать различие в днях?

Вопрос 24. Между аввою (Серидом) и тем (аввою Иоанном) возникло сомнение касательно (одного места) из Священного Писания: (не согласясь между собою в его истолковании) каждый из них старался перенести это с терпением. Старец же послал им нижеследующий ответ, показывая, что терпение их было не чуждо смущения, и поучая их пребывать в совершенной безмятежности.   

Ответ 25, того же великого старца к тому же авве (Иоанну) и к авве (Сериду), который хотел вдруг установить строгое правило для братии.   

Ответ 26, того же великого старца к тому же авве Иоанну, который, объявив нечто из того, что старец заповедал ему никому не объявлять, впал чрез то в искушение; и о совершенном долготерпении.   

Ответ 27, того же великого старца к тому же, который скорбел, что старец долго не писал ему, и посему подумал, что он и вовсе исключил его из памяти своей.   

Ответ 28. Тот же (Иоанн) думал поставить себе за правило - не выходить никуда в посты, а старец запретил ему сие, чтобы он не подвергнулся скорби, как нарушивший правило, если, по какой-либо уважительной причине, принужден будет выйти.   

Ответ 29, того же великого старца к тому же, утверждающий в нем веру в обещанное ему (старцем), дабы таким извещением побудить его к большему усердию.   

Ответ 30, того же великого старца к тому же, на вопрос его: плыть ли ему с братиею в Египет для приобретения (материалов на) рукоделие; так как он боялся, что и сам он и братия были неискусны в мореплавании и не знали тех мест.   

Ответ 31. Прежде нежели братия с аввою Иоанном нашли материал для рукоделия, они много блуждали по Египту, потерпели большую скорбь и расстройство, (вследствие чего) авва Иоанн изнемог душевно. Старец же, предузнав это духом, приготовил ему следующий ответ.   

Ответ 32, того же великого старца к тому же, на вопросы: должно ли ему вкушать пищу одному особенно? Можно ли в среду и в пятницу не приходить к Святому Причащению? Следует ли оставить попечение о делах? И если, пребывая в безмолвии, случится занемочь, можно ли употребить какое-либо врачевство? и (ответ) на прошение - дать ему заповеди ко спасению.   

Ответ 33, того же великого старца к тому же, когда родной брат его, намереваясь вступить в монашество, спросил чрез него о сем старца.   

Ответ 34. Когда к авве Иоанну вторично пришел брат его, Иоанн, заботясь о спасении души его, напомнил ему о первом его обещании. Тот же пожелал получить на счет сего знамение от старца, и тогда старец объявил следующее:   

Ответ 35, того же великого старца к тому же, который спрашивал о братиях, немощных телом, и других, немощных помыслом: должен ли он приблизить их к себе? И следует ли просить авву (Серида) облегчить немного новоначальных относительно бдения и о долговременном молчании старца.   

Ответ 36, того же великого старца к тому же, в котором он дозволяет ему начать совершенно беспопечительное безмолвие; ответ на помысл, пришедший ему, что настало последнее время, и на то, что он, побеседовав довольно долго с одним из отцов, помышлял: хорошо ли я поступил или нет?   

37. Некто из христолюбивых мирян послал спросить у аввы Иоанна об одном деле; тот дал ему ответ и, потом раскаявшись в сем, отнесся к тому же великому старцу, говоря: прости меня: я, как упившийся, не знаю, что делаю.

Ответ 38, того же великого старца к тому же, который желал часто получать от него ответы в помощь и спасение души, и хотел узнать: следует ли ему беседовать с кем-либо из братии, и принимать ли от них вопросы о помыслах?   

Ответ 39, того же великого старца к тому же, на то, что он пожелал было прекратить беседу даже и с служащим ему (братом), по слову старца: «если оставишь все попечения, то это поможет тебе приблизиться к оному граду (совершенному безмолвию)», и на тот помысл, который побуждал его изыскивать причины разнообразно восстающих на него искушений.   

Вопрос 40, того же к тому же великому старцу: должен ли он выучить служащего ему рукоделию плетения; и об одном брате, спросившем о своих помыслах неясно, но гадательно, хорошо ли он это сделал?   

Ответ 41, того же великого старца к тому же, когда он впал во многие помыслы и попечения о благосостоянии монастыря.   

Ответ 42, того же великого старца к тому же, на вопрос его: от чего произошла его немощь, и нужно ли братиям, отправляющимся в Египет, сказать, как им вести себя, и позаботиться о них, чтобы они не впали в скорбь, по незнанию тех мест?   

Ответ 43, того же великого старца к тому же, чтобы он все, что до него касается, возложил на Бога.

44.

Ответ 45, того же великого старца к тому же (авве Иоанну), когда он, находясь в тяжкой болезни, а именно в сильной горячке, причем в течение многих дней не вкушая пищи и пребывая без сна, с ропотом, по действию вражию, воскликнул на авву и служащих ему братий.   

Ответ 46. Когда авва Иоанн почувствовал облегчение от болезни и пришел в себя после бывших искушений, враг навел на него страшные сны, чтобы снова смутить его; не достигнув же этого, опять представил ему (во сне) как бы монастырь и церковь и многих людей, приходивших туда для получения помощи. Укрепляя его (в сих искушениях), старец пишет ему следующее:   

Ответ 47, того же великого старца к тому же, который впал в брань, составившуюся из разных помыслов, весьма тяжкую и для многих непостижимую.   

Ответ 48. Когда авва Серид по некоторой причине замедлил отнести авве Иоанну предыдущий ответ, последний сильно укорял его, и тем весьма опечалил. Потом, когда некоторые из братии, по немощи своей пользующиеся услугами других, пересказали авве Иоанну о различных делах, будто бы напрасно и бесполезно совершаемых в общежитии, он, вместо того, чтобы вразумить и удержать их от подобных пересудов, сказал, что сии дела и ему не нравятся. Услышав же от аввы Серида, что он (авва Серид) сделал их по совету старца, сказал ему: старец оставил тебя действовать по своей воле. По сему-то случаю послал ему старец нижеследующий ответ, объясняя в нем, что кажущееся нам неправильным делается по особенному устроению Промысла Божия, и выше нашего понятия.   

Ответ 49. Поблагодарив старца за исправление, авва Иоанн просил его чаще писать к нему о спасении души. Также написал и о помысле, который желал сообщить авве (Сериду), и просил старца, чтобы он передал ему оный.   

Ответ 50, того же великого старца к тому же, на вопрос его: должно ли ему, после Святой Великой седмицы, ни с кем более не беседовать?   

51. После праздника пришел один епископ, желая беседовать с аввою Иоанном, также некоторые из новоначальных хотели вопросить его о помыслах своих; почему он и послал вопросить о сем того же великого старца.   

Ответ 52, того же великого старца к тому же, когда он говорил о неустройстве в мире.   

Ответ 53. После предыдущего ответа авва Иоанн хотел совершенно прекратить беседы; один из братии весьма скорбел о сем и умолял его не отказываться при нужде беседовать с ним. Сжалившись, он обещал ему это и спросил о сем старца, а равно и о коловии , присланном ему одним братом - принять ли его?   

Ответ 54. Брат, имея весьма тяжкую брань и стыдясь свободно исповедать ее авве (Сериду), послал к авве Иоанну, умоляя принять его тайно от аввы (Серида) и выслушать помысл его. Авва же Иоанн затруднился сим по двум причинам: не хотел принять брата без совета (старца), чтобы не подать соблазна другим, и, с другой стороны, не хотел опечалить его (отказом); и так, недоумевая, как ему поступить, спросил о сем особенно того же великого старца, а вместе и о том: не затворить ли ему (совершенно) дверей своих?   

Ответ 55. Один старец, египтянин, вступив в монастырь, в котором жили сии отцы, написал к великому старцу по-египетски (так как он был египтянин), прося молитвы его и душеполезного слова; спрашивал также, можно ли удостоиться его беседы; он же по-гречески написал ему следующий ответ:   

Ответ 56, того же великого старца к авве Павлу, который, находясь в безмолвии, хотел принять к себе какого-то слепого брата, чтобы послужить ему.   

Ответ 57, того же великого старца к тому же, который, начав с одним беседу о вере, как неспособный к подобному исследованию, смутился при состязании.   

Ответ 58.

59. Другой брат спросил того же великого старца, как различать помыслы: который (происходит) от Бога, который от естества и который от демонов.   

Ответ 60. Тогда как (великий) старец никого не принимал к себе, кроме своего ученика аввы (Серида), тот же брат чрез письма просил побеседовать с ним, говоря, что и авва Моисей и прочие отцы принимали к себе тех, которые имели в том нужду. Старец отвечал ему на это письменно и с предсказанием, исполнение которого мы увидели на самом деле. Он сказал, что покажется ему, и при том каким образом, и для чего, именно ради неверующих во Иудее. По времени, когда тот же брат впал во искушение неверия и говорил, что в келлии вовсе нет старца, и авва (Серид) вымышляет будто он там, старец призвал сего брата и других, находившихся на том месте, умыл им всем ноги, и я, грешный, (говорит о себе авва Серид) удостоился сего умовения. После чего тот брат, придя в себя и вспомнив ответ сей, исповедал нам свое неверие и предсказание старца, и все мы прославили Бога. Ответ же старца был следующий:

Ответ 61, того же великого старца к тому же, который ублажал его за такую добродетель, приводил изречения из Писания и спрашивал: следует ли оставить употреблять в пищу овощи и жить по примеру святых отцов - с верою и благообразно; а также просил его молитв об исцелении разболевшихся глаз.   

Ответ 62, того же великого старца к тому же, который спросил его вместе с другими: кто дал диаволу начальство и власть?   

63. Между тем и надзирателю больницы, который вопросил: можно ли изучать врачебные книги? (старец) отвечал:

Вопрос 64, того же к другому старцу: что мне делать, отец мой, я оставил жену и детей, и теперь скорблю, что некому о них заботиться?   

Вопрос 65, того же к тому же старцу: что мне делать, ибо сильная печаль о разлуке с женою не оставляет меня?   

Ответ 66, великого старца к тому же, на тот же вопрос.   

Вопрос 67, того же к другому старцу, спрашивавшему: что мне делать, отец мой, я чувствую боязнь по ночам?   

Вопрос 68, того же к великому старцу, посланный письменно.   

69. Того же великого старца к одному безмолвнику, который вопрошал о служащем ему, о смущении от помыслов и о родственниках своих по плоти.   

70. Один безмолвствовавший отец просил сего же великого старца помолиться о нем.   

Вопрос 71, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как надобно молиться: произносить ли: «Отче наш», как сказал Господь, или следовать авве Макарию Скитскому, который говорит, что не нужно многословить, а простирая руки взывать: «Господи! как Ты хочешь и как знаешь, помилуй меня». Если же восстанет брань, то: «Господи, как Тебе угодно, помоги (мне)». Не совершенным ли только заповедано произносить: «Отче наш», и проч.?   

Ответ 72, того же великого старца к тому же, который просил благословения и вопросил о бесстрастии.   

Вопрос 73, того же к другому старцу. Отец мой! Почему добрый старец назвал келлию свою гробницею?   

Вопрос 74, того же к тому же старцу. В житиях святых повествуется, что один из них творил сто молитв, другой столько-то: должны ли и мы иметь меру в молитве, или нет? И как совершать молитвы: продолжительные ли, или произносить «Отче наш» и приниматься за рукоделие, и, во время занятия им, что должно делать (умом)? Также и о вечернем и ночном времени, как проводить его пребывающему наедине, и должно ли читать песни или хваления?   

Вопрос 75, того же к тому же старцу о сне, сколько следует спать и сколько бодрствовать, и сколькими одеждами довольствоваться.   

Вопрос 76, того же к тому же старцу. Ты сказал мне, отец мой, чтобы я бодрствовал шесть часов, но как мне узнать, что я бодрствовал шесть часов?   

Вопрос 77, того же к великому старцу. Я болен, отец мой, помолись о мне, чтобы я мог с радостью переносить болезнь, и скажи мне, как омыть скверны?   

Вопрос 78, того же к тому же старцу. Прошу вразумить меня, отчего происходит слабость тела и изнеможение сердца, и почему не могу я постоянно сохранять один устав в пище?   

Вопрос 79, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Прошу тебя, скажи мне: как приобретает кто-либо смиренномудрие или молитву совершенную? Что делая, человек может считать себя свободным от рассеяния (мыслей), и что полезно читать?   

80. Того же к тому же прошение молитвы о себе и о тех, которые с ним пребывают.   

Вопрос 81, того же к другому старцу, чтобы объяснить ему о мере воздержания.   

Вопрос 82, того же к тому же старцу. Скажи мне, отец мой, что значит употреблять «несколько менее надлежащего» пищи, пития или овощей?   

Вопрос 83, того же к тому же, как каждый может узнать, сколько ему нужно есть и пить.   

Вопрос 84, того же к великому старцу. Просим тебя, отец мой, скажи нам, сколько сие «по силе человека», чего Бог от нас требует. Иной, может быть, примешивает что-нибудь к этой мере, извиняясь своею слабостью, и думает, что он исполняет все «по силе своей». Как нам верно понимать слова: «по силе своей».

Вопрос 85, того же к другому старцу. Какова должна быть приличная, ежедневная мера вина и вареной пищи для живущего уединенно? И как отцы держались такого строгого правила в отношении пищи? И всем ли прилично то правило воздержания, которое вы мне сказали; или отцы отвечают сообразно с устроением вопрошающего?   

86. Тот же брат еще вопросил того же старца: Отец мой! Что значит по прихоти принимать пищу, и что - по требованию естества?   

Вопрос 87, того же к тому же. Отец мой! Как же если страсть прежде не борет меня, а появляется в самое время принятия пищи, что мне тогда делать, оставить ли пищу или нет?

88 Того же к тому же. Объясни мне, в чем состоит признак чревообъядения?

Вопрос 89, того же к тому же. Отчего происходит телесное возбуждение ?   

Вопрос 90, того же к тому же. Должно ли вопрошать старцев о всех помыслах, которые рождаются в сердце? Когда кто молится или поет псалмы : должно ли ему произносить (слова) вслух? Также о памятовании всего, что кто-либо сделал, или слышал, или говорил; и следует ли упражняться в трудах наравне с отцами?   

91. Некто другой из старцев вопросил того же старца: Как блюсти сердце свое? Каким образом бывает брань вражия? Должно ли прекословить борющему нас врагу? О помысле блудном: должно ли заграждать ему вход? И как поступать, если он войдет? О пище: принимать ли ее на вес унций , или просто руководясь благоразумием и сохранением себя?   

92. Того же к тому же старцу. Отчего отягощается сердце мое, одолевает меня безмерный сон, и я вовсе не имею умиления?   

Вопрос 93, того же к тому же. Отчего ночью мечтаются мне одни лица, а днем ощущаю брань через другие? Случается же так, что бывает осквернение во сне и без представления лица: равным образом случается, что иногда мечтание бывает с услаждением, а иногда без услаждения?   

Вопрос 94, того же к тому же. Если случится мечтание (осквернение) ночью, а утром надобно приступить к Святому Причащению, как следует тогда приступить?   

Вопрос 95, того же к тому же. Так как ты, отец мой, сказал мне в ответе своем, что (мечтания), случающиеся с человеком ночью, одни бывают от возношения, по искушению диавольскому, другие по сластолюбию от чревообъядения, то возможно ли диаволу произвести это в человеке единственно по зависти и тогда, как он не превозносится и не предается сластолюбию? И как узнать, если бывает ночью движение плотское, естественное ли оно или нет? Случается ли естественное движение у совершенных? И делать ли земные поклоны в Пятидесятницу или нет?   

Вопрос 96, того же к тому же. Отчего происходит, что я хочу удержать чрево свое и уменьшить количество пищи, и не могу? Если же и уменьшу, то снова, спустя несколько времени, возвращаюсь к первой мере своей, также и в питии?   

97. Того же к тому же вопрос. Прошу тебя, отец мой, объясни мне сущность дела: как достигнуть состояния, о котором сказал ты? Я не знаю сего; потому что сколько раз ни начинал уменьшать пищу, уныние и слабость не оставляли меня до тех пор, пока я не возвращался к прежней своей мере. И почему ты сказал, что только тот, кто вошел в меру сказавшего: «прильпе кость моя плоти моей» (Пс. 101:6), достигает до того, чтобы довольствоваться малым? И как, прежде уменьшения пищи, может прильпнуть кость к плоти?   

Вопрос 98, того же к великому старцу. Как можно достигнуть воздержания, как различать немощь естественную от наводимой демонами, и сколько следует вкушать пищи?   

Вопрос 99, того же к другому старцу. Авва, если случится ночное мечтание, хорошо ли исповедать о сем кому-либо из братии и, сделав ему поклон, попросить помолиться о себе?   

100. Некто из безмолвствующих отцов вопросил того же: как ему пребывать в келлии?   

Вопрос 101, того же к тому же. Помысл говорит мне, что поучение (в Писании) доставляет чистую молитву: так ли это?   

Вопрос 102. Того же к тому же. Когда ум бывает зверохищен ?   

Вопрос 103, того же к тому же. Следует ли закрывать глаза при кознях вражиих, и когда восстает на меня тело, что мне делать?   

Вопрос 104. Отчего случается со мною, что я после вопроса (от отцов) осуждаю другого?   

105. Тот же, будучи возмущен и весьма напуган разбойниками, но благостию Божиею сохранившись от них невредимым, возвестил тому же старцу о своей боязни и вместе просил его молитв о сохранении его на будущее время.   

106.

107. Тот же вопросил другого старца: Два помысла беспокоят меня касательно разбойников: один осуждает меня, говоря: то, что ты имеешь, принадлежит общежитию, и потому грех будет, если допустишь взять это, но, в случае прихода их, ты должен подать (о них) знак стуком или голосом. Другой же помысл осуждает меня, говоря, что Господь сказал: «хотящему... ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу» (Мф. 5:40). Как повелишь, владыко, поступить мне, ибо я сомневаюсь в этом, и прости меня, что я допускаю мысленных разбойников входить и исходить и окрадывать сердце мое, а о видимых вопрошаю. Помолись, чтобы Господь предварительно избавил меня от оных.   

108. Тот же брат, прочтя в сказаниях Отеческих, что истинно хотящий спастись должен сперва (в сожитии) с людьми претерпеть досады, бесчестья, лишения, уничижения и освободиться от влияния чувств своих, и тогда уже пойти в совершенное безмолвие, как явил в Себе и Сам Господь наш Исус Христос (ибо Он, претерпев все сие, взошел наконец на Святой Крест, что означает умерщвление плоти и страстей и святое совершенное успокоение). Тот же брат говорил самому себе: «Я, окаянный, ничего подобного не знал и не сделал, удалился же от людей потому, что, по немощи своей, соблазнял всех; посему не должен ли я снова войти в общежитие и, с помощью Божиею, сперва исполнить то, что заповедали отцы, а потом уже пойти в безмолвие: чтобы иначе не напрасен был труд мой?»   

109. Того же к тому же великому старцу. Помолись о мне, ибо я очень скорблю.   

110. Тому же брату пришла мысль, что великий старец скоро умрет: опечаленный сею мыслию и скорбя о спасении своем и всего общежития, он открыл сие тому же великому старцу и получил следующий ответ:   

111. Того же к тому же великому старцу прошение молитвы о том, чтобы Бог даровал ему (духовное) преуспеяние.   

112. Тот же брат просил великого старца помолиться за него, дабы сподобиться ему принести себя в жертву мертвости Исусовой.   

113. Тот же просил молитв великого старца, дабы избавиться ему от ветхого человека.   

Вопрос 114, того же к тому же великому старцу: о различных помыслах и о совершенстве в пути Божием.   

Вопрос 115, того же к тому же великому старцу: об унынии и некоторых других помыслах.   

116. Того же к тому же великому старцу о тайном искушении и о преуспеянии.   

Вопрос 117, того же к тому же великому старцу: о преуспеянии душевном, о научении брата, и о вере к общему (духовному) отцу.   

Вопрос 118, того же к другому старцу. Как поступать желающему безмолвствовать, дабы избежать прославления имени своего, чтобы слава, превышая дела его, не повредила ему; потому что отцы сказали: горе тому человеку, которого имя выше дел его; и беседовать ли с некоторыми или вовсе ни с кем не беседовать?   

Вопрос 119, того же к великому старцу. Прошу тебя, честнейший отец мой, снизойди моей немощи и разреши мне, когда кто из отцов пожелает прийти ко мне в келлию, чтобы помолиться за меня, принять его, ибо я отягчен унынием, пока Бог, молитвами вашими, утвердит мою душу.   

120. Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы, и о совершенном безмолвии.   

121. Тому же великому старцу: дозволит ли он ему (проходить) совершенное безмолвие?   

122. Прошение молитвы и наставления к добродетельной жизни.   

123. Прошение того же к тому же великому старцу. Святой Отец! Благослови меня благословением духовным и освяти мне посланный к тебе куколь и аналав, чтобы иметь мне их как покров от всякого зла о Христе, Господе нашем.   

124. Того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как могу узнать, (пребывая) в келлии своей, отсекаю ли я свою волю, а равно и когда нахожусь с людьми? И что есть воля плотская, и воля, внушаемая демонами, прикрытая личиною добра? И какова воля по Богу?   

125. Того же к тому же великому старцу. Какую должно назначить для себя ежедневную пищу?   

126. Вопрос того же. Хорошо ли мне упражняться в молитве: «Господи Исусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя», или лучше поучаться в Божественном Писании и стихословить псалмы?   

Вопрос 127, того же к тому же великому старцу. Когда читаю псалмы, должно ли после каждого псалма произносить Отче наш или прочитывать в свое время Отче наш и прочее (то есть тропари) до конца молитв (положенных после каждой кафизмы)?   

128. Того же к тому же великому старцу. Следует ли в конце вечернего и ночного славословия и молитвы, поминать: о мире Святых Церквей, царя, правителей, всех людей, нищих, вдовиц и тому подобное? И если тот, кого просят (помолиться), сознает себя страстным, должен ли он молиться?   

Ответ 129, того же великого старца к тому же и живущей с ним братии, которые просили у него молитвенной помощи на врагов, и - сказать им, как живет другой старец, авва Иоанн.   

130. Прошение того же к тому же великому старцу о здравии аввы (Серида), который был долго болен, и о душевных страстях, и можно ли посещать близ живущего старца, и отчего тело ощущает тяжесть?   

Ответ 131, того же великого старца к тому же.   

132. Того же к великому старцу вопрос и прошение о молитве.   

Ответ 133. Того же великого старца к тому же и живущей с ним братии.

134. Того же к тому же великому старцу. Изъясни мне, авва мой: утром, в продолжение часа, а иногда и двух, нападают на меня помыслы, и не знаю, от чего сие случается со мною? Еще скажи мне и то: как может демон представить в мысли моей образ женщины, или чего-либо иного; ибо лицо заключается в самом том помысле, и помысл и лицо являются не отдельно одно от другого, а вместе. И что мне делать, чтобы освободиться от того? Помолись о мне.   

135. Того же к тому же великому старцу прошение и моление о благах, приличных душе.   

136. Тот же просил того же великого старца помолиться о нем и сказать ему: каким образом человек сподобляется чистой и духовной молитвы?   

137. Тот же, прекратив беседы со многими, желал беседовать с одним и вопросил того же великого старца: Я связан взаимною любовью с одним братом, который желает беседовать со мною: беседовать ли мне с ним или нет?   

138. В одно время некто из отцов, преклонных лет, много потрудившись в пустынях и наконец вознамерившись безмолвствовать в общежитии, вопросил другого старца, как должно начать безмолвие.   

Вопрос 139, того же к тому же. Если даю телу своему пищи даже более необходимого, - оно не в силах служить; меньше же дать опасаюсь, чтобы оно не изнемогло совершенно, (скажи): как поступить мне в сем случае? И относительно Святого Причащения: я желаю причащаться всякий день; но не послужит ли мне в отягощение (совести), если Святые Дары будут приноситься ко мне, грешному, или я сам должен выходить для принятия Причащения? И снова (спрашиваю), как сохранить безмолвие?   

Вопрос 140, того же к тому же. Вдова, будучи обижаема, прислала ко мне, прося написать к правителю, чтобы он помог ей. Во мне же возникло по сему два помысла: один говорит мне, что я пришел сюда на самоумерщвление, и если напишу по ее просьбе, то нарушу обет самоумерщвления; другой помысл (внушает), что если не напишу, то нарушу заповедь, которая повелевает помогать обижаемым. Сделай милость, отец мой, скажи мне, как поступить?   

Вопрос 141. Брат, живший в общежитии и прислуживавший старцу, вопросил великого старца о своих помыслах.   

Ответ 142, того же великого старца к тому же.   

Ответ 143, того же великого старца к тому же.   

144. Тот же брат, впадши в болезнь и боясь умереть в ней, просил с большим смирением того же великого старца о прощении ему грехов и о терпении, потребном в болезни до конца.   

145. Того же к тому же великому старцу вопрос. Владыко, отец мой, я в руках Божиих и твоих. Будь ко мне милостив до конца и поспеши разрешить меня , предав Владыке моему Христу, наставляя святыми твоими молитвами, и спутешествуй мне на воздухе и в пути сем, коего не ведаю.   

146. Другой брат больной, получив чахотку и весьма страдая, просил того же великого старца помолиться о нем и испросить ему оставление грехов.   

147. Так как болезнь его усилилась еще более, то некоторые из братии просили другого старца объяснить им предыдущий ответ: о жизни или о смерти сказал старец.   

148. Услышав сие, они просили великого старца помолиться, чтобы Бог продлил жизнь (больному).   

149. Когда брату стало еще тяжелее, и он весьма страдал, снова просили того же великого старца, чтобы он умолил Бога скорее помиловать брата. Великий старец отвечал:   

150. Один безмолвствующий старец, именем Евфимий, послал нижеследующую молитву к тому же великому старцу, чтобы чрез него Бог даровал ему ответ на вопросы, заключающиеся в сей молитве.   

151. Вопрос того же к тому же великому старцу о скверных помыслах, и о воскресении, предложенный в виде молитвы.   

152. Того же (вопрос), подобный (прежнему).   

153. (Вопрос) того же, подобный (предыдущим).   

154. Тот же, вкушая (один только) хлеб, вопросил того же великого старца о употреблении пищи.   

155. Тот же (брат), не исполнив совета, данного ему старцем относительно пищи, вопросил о том же вторично. Старец отвечал ему так:   

Ответ 156, того же великого старца к тому же, объясняющий силу предыдущего ответа.   

157. Вопрос того же к тому же великому старцу. Отец мой! Помолись о мне, я изнемогаю от труда. Прежде, чем я просил у тебя совета, если и принимался за дело, какое было мне по силе, делал то без труда; а с тех пор, как ты подал мне совет, я тружусь до изнеможения. И пред сим я писал к тебе, прося совета, ты же счел меня высокомудрствующим и напомнил мне о фарисее, а я сказал тебе то, отец мой, не по высокомудрию, а по нужде. Прошу тебя, помолись, чтобы Господь открыл тебе, что во мне есть.   

158. Вопрос того же к тому же великому старцу. Исусе, взыскавший заблудшую овцу, научи и нас, как взыскать Пастыря. Отец мой, хочу спросить у тебя одно слово. Писание говорит: «взыщите Господа и утвердитеся, взыщите лица Его выну» (Пс. 104:4). Как грешный человек может взыскать Господа выну? Научи нас ради Умудрившего тебя, как понимать слова сии, чтобы и мы всегда искали лица Господня. Тому слава во веки, аминь.   

Вопрос 159, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Труды, какие я тебе даю, ты приписал себе. Так и поступают премудрые, и не для того только (делают это), чтобы понести тяготу одного ближнего, но чтобы принести душевную пользу многим, особенно же ты, как отец, по многому своему милосердию, (сам) побуждаешь нас спрашивать о пути жизни. Так как Господь послал мне в тебе пристанище и прибежище, то умоляю тебя, сделай милость, умоли Владыку, чтобы Он оказал мне милость и открыл мне хотя немногое, ибо я и сам не знаю, как падаю, и объясни мне это, как объяснил прежде, дабы я мог покаяться; и потом, как воспринявший душу мою, покажи мне путь, которым мне надобно идти.   

160. (Прошение) того же к великому старцу в виде молитвы.

161. Диавол по зависти своей, видя пользу сих ответов, всеял в мысли вопрошающего старца неверие к великому старцу, а сей последний, узнав, что было у него на сердце, объявил ему следующее:   

162. Получив сие, старец предался плачу и слезам на многие дни. Утешая его, великий старец написал ему следующее:   

163. Один больной старец, именем Андрей, безмолвствуя в общежитии, объяснил тому же великому старцу некоторые свои тайны; вместе с тем благодарил его за то, что удостоился жить близ него, и (писал) о болезни телесной.   

164. Услышав от старца слова: «беру на себя половину твоего бремени», и опечалившись, что он не обещал ему совершенного прощения, (старец Андрей) умоляя и преклоняя на милость (Варсонофия), во второй раз просил даровать ему совершенное прощение о Христе.   

165. Прошение того же к тому же великому старцу о том, чтобы старец помолился за него, по случаю постигшей его болезни.   

166. Тот же старец, все еще будучи болен, просил того же великого старца помолиться о нем, чтобы Бог послал ему помощь.   

167. Тот же старец, живя с одним братом, когда они оба заболели, просил другого старца (Иоанна) помолиться о них.   

Вопрос 168, того же к великому старцу. Помысл говорит мне, что я не могу спастись; помолись о мне, милостивый отец мой, и скажи мне, что делать, я не в состоянии поститься.   

Вопрос 169, того же к тому же великому старцу. Я чувствую сильный лом в руках и ногах, и боюсь, не от бесов ли сие; скажи мне, отец мой: так ли это? И что мне делать, я очень скорблю, что не могу поститься, а должен несколько раз (в день) принимать пищу? Также, что значит, что я вижу во сне диких зверей? Прошу тебя, владыко, Господа ради, пришли мне малое благословение от святой твоей пищи и воды, чтобы получить мне чрез них утешение.   

170. Прошение того же к другому старцу.

171. Тот же старец, страдая в болезни, опять просил того же старца (Иоанна) помолиться о нем.   

172. Тот же опять просил великого старца о том же.   

173. После сего ответа, тотчас в тот же день (старец Андрей) выздоровел и послал к старцу, благодаря его и возвещая ему о милостях Божиих, полученных чрез него.   

174. Сему же старцу сказал один брат: «Вот, старец, ты обновился молитвами святых»; и он отвечал ему: «Каждый раз, как ты говорил мне это, демоны сокрушали мое тело, и я примечаю сие уже почти в четвертый раз». О том спросили другого старца, и он отвечал.   

Вопрос 175. Скажи нам, отец наш, мы ли страдаем неверием, или демоны приводят нас в оное?   

Вопрос 176, того же к великому старцу. Отец мой, когда я чувствую облегчение от болезни, то как должно мне тогда молиться и в чем мне упражняться ежедневно?   

Вопрос 177, того же к тому же великому старцу. Как должно испытывать свои помыслы и как избегать пленения (страстных помыслов)?   

Вопрос 178, того же к тому же великому старцу. Отец мой, скажи: к какой мере (духовного возраста) относится непрестанная молитва? И должно ли иметь правило?   

179. Прошение и вопрос того же к тому же. Тот же (старец) по выздоровлении снова заболел желудком и послал к тому же великому старцу, прося помолиться о нем и говоря:

Вопрос 180, того же к другому старцу. О чем сказал это отец наш: «Исус начал уже оказывать тебе милость Свою»?   

181. Прошение того же к великому старцу. Верую, что «елика аще свяжете на земли, будут связана на небеси, и елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех» (Мф. 18:18), и умоляю тебя, отец мой, щедротами Божиими, помоги моей немощи; я изнемог душою и телом и отягчаю братии, с которыми живу. Испроси мне у Бога (силу) самому исполнять мои потребности, дабы братиям не приходилось носить мои тяготы. Верую, что Бог подаст тебе все, чего ни попросишь у Него. Будь сострадателен к моей немощи и прости меня, отец мой.   

182. Прошение того же к тому же великому старцу о том, чтобы получить милость в оный день.   

183. Того же к тому же великому старцу. Отец мой, назначь мне правило, как новоначальному и не принявшему еще образа иноческого. И помолись о мне; ибо брат оскорбляет меня, а другого успокаивает.   

Вопрос 184, того же к тому же великому старцу. Помысл говорит мне: ты и раз и десять раз уже говорил брату; оставь его, пусть он делает как хочет, а ты отложи попечение, как сказали отцы.   

185. Тот же вопросил о том же другого старца и прибавил: не перейти ли ему из келлии, может быть брань прекратится чрез это?   

186. Того же к тому же. Отец мой! Я наставлял брата с любовью Божиею, но он не принял слов моих, и я смутился. Что же мне делать? Если буду беседовать лишь с теми братиями, с которыми ты назначил, не послужит ли сие кому-нибудь соблазном?   

Вопрос 187, того же к тому же. Авва! Брат очень меня оскорбляет, и если бы можно было, я с удовольствием переменил бы его. Да и помысл говорит мне, что если бы я был один, то не скорбел бы и удобнее мог бы спастись. Скажи же мне: полезно ли мне это?   

Ответ 188, великого старца к тому же.   

Ответ 189, того же великого старца к тому же.   

190. Того же к тому же великому старцу. Ты знаешь, отец мой, что я отнюдь ни в чем не смею противиться твоему повелению; что ты ни говоришь, слова твои - жизнь моя; но помолись о мне, потому что брат сильно меня оскорбляет.   

191. Того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, что есть смирение, и помолись, чтобы путь смерти был для меня мирен.   

192. Того же к тому же великому старцу. Авва! Брат сильно воспротивился мне и не оказал мне никакого сострадания. Что повелишь мне делать?   

193. Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы. Помолись о мне, отец мой, я впал в мечтания.   

Ответ 194, того же великого старца к тому же, просившему молитвы.

Вопрос 195, того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, от чего произошло искушение, бывшее с нами? Что оно означает и как оно упраздняется? И помолись, чтобы я избавился от него.   

Ответ 196, того же великого старца к тому же, когда он изнемог от восставших на него искушений.   

Ответ 197, того же великого старца к тому же, впадшему сильное уныние.   

198. Того же к тому же великому старцу прошение об утверждении сердца его и прощении грехов, сделанных во всю жизнь от рождения его.   

Ответ 199, другого старца Иоанна к тому же.   

200. Тот же старец, когда избавился от искушений, при помощи молитв святого старца и духовного его учения, послал благодарить его за сие. Старец отвечал ему следующее.   

201. Того же к тому же великому старцу прошение о бездождии, и о долговременном его молчании.   

202. Прошение того же к тому же великому старцу. Преподобный отец мой! Прошу тебя, исполни на мне святые твои обещания об оставлении грехов.   

203. Тот же просил великого старца о том же.   

204. Тот же просил великого старца о том же.   

Ответ 205, того же великого старца к тому же, который просил о даровании ему от Бога духовного разума; и о том же.   

Ответ 206, того же великого старца к тому же.   

Ответ 207, того же великого старца к тому же.   

208. Тот же, получив дарование, просил, чтобы великий старец предал его и находящихся с ним Богу.   

209. Тот же, претерпевая мечтания и искушения от демонов и удивляясь, что, после проявления на нем такого человеколюбия Господня и обещания будущих благ, еще подвергся искушениям, вопросил об этом того же великого старца, а вместе с тем и о том, целы ли еще печати данных ему обетовании?   

Ответ 210, того же великого старца тому же, когда ему пришла мысль, что невоздержание от пищи препятствует ему достигнуть обетованного.   

Вопрос 211, того же к тому же.

Вопрос 212, того же к тому же великому старцу. Прошу тебя, владыко мой, вспоминай меня всегда и скажи мне, как мне обращаться с близ живущим братом.   

213. Брат, живущий близ сего немощного старца (Андрея), из сострадания к его немощи, убедительно просил великого старца помолиться о нем.   

214. Тот же брат сам от себя искал посильно послужить старцу вместе со своим служителем. Когда же старец сомневался и не хотел принять от него служения, последуя авве Феодору Фермейскому, который стыдился что-либо приказывать своему ученику, тогда брат вопросил о том другого старца.   

215. Некоторый брат, имея три помысла и желая вопросить о них великого старца, сделал вопрос не ясно, а гадательно, с тем, чтобы утаиться от аввы (игумена Серида), а именно: он написал несколько букв и, задумав в уме то, о чем хотел вопросить, каждую отдельную главу вопроса изобразил мысленно одною из избранных им букв. Буквы же были следующие: первая I, которою он в уме своем изобразил вопрос о правильном безмолвии и совершенном молчании, чтобы отнюдь ни с кем не беседовать. Вторая К, о уставе относительно пищи, которою вопрошал, следует ли соблюдать сухоядение и не пить вина, и с одним ли только своим служителем ему беседовать. Третья Л, под которою скрыл вопрос: следует ли входить в общение (с кем-либо) и снисходить телу в пище?   

216. Тот же брат предложил тому же великому старцу другой вопрос, не спросив прямо и не изобразив вопроса посредством букв гадательно, как в первый раз, а лишь задумав его в уме. Вопрос же касался тяжести сна, немощи душевной, (заключал в себе) прошение помощи и молитвы о его спасении и (наконец) что значит сказанное в ответе, пока оба не сделаются правыми?   

217. Недоумевая о сем, брат снова просил объяснить ему, как это вредно, и что надобно делать, дабы помочь себе, и что значит сказанное в ответе о двух?   

218. Недоумевая же снова, что бы такое значило: сблизить помыслы один с другим, он просил объяснить ему это. На что великий старец отвечал ему следующее:   

219. Услышав это, брат сказал старцу: отец мой! повергаю душу мою в щедроты Божии и в руки твои; помолись о спасении смиренной души моей.   

220. Некто вопросил авву Иоанна об одном деле и, получив ответ, послал спросить о том же самом у аввы Варсонофия, скрывши от него, что он спрашивал уже о сем другого старца. Святой Варсонофий отвечал ему: «Как сказал тебе брат Иоанн, так и поступи». Спустя несколько времени случилось еще тому же брату спросить нечто у аввы Иоанна, и он, получив от него ответ, послал спросить о том же авву Варсонофия.   

221.

222. Брат вопросил великого старца: Скажи мне, отец мой, что мне делать в смущении помыслов сердца моего? Оставить ли мне совершенно употребление вина? Можно ли спать сидя? И помолись о болезни глаза моего. Следует ли показать мне его врачу? И прошу тебя помолиться Богу, да дарует мне хотя малый успех и чтобы я не уклонился от святых ваших следов.   

Вопрос 223, того же к тому же.

Вопрос 224, того же к тому же великому старцу.

225. Прошение того же к тому же великому старцу.

226. Прошение того же к тому же великому старцу.

227. Тому же брату, когда он просил прощения, великий старец отвечал снова.   

228. Прошение того же к тому же великому старцу.

229. Того же к тому же великому старцу.

230.

231. Прошение того же к тому же великому старцу.

232. Прошение того же к тому же великому старцу.

233. Тот же брат, когда его еще беспокоили те же самые помыслы, послал снова к тому же старцу, прося преподать ему слово жизни. Он же написал ему в ответ следующее:   

Вопрос 234, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 235, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 236, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 237, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 238, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 239, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 240, того же к тому же великому старцу.

241. Другой брат, диакон, отказывался служить при жертвеннике, вспоминая прежние грехи свои, и как о сем, так и о телесной немощи своей вопросил того же великого старца. И он отвечал ему следующее:   

242. Другой брат вопросил того же великого старца.

243. Вопрос другого брата тому же старцу. Откуда человек имеет страсти?   

244. Другой брат спрашивал того же великого старца: я страдаю от душевных страстей моих: скажи, ради Господа, что мне делать, дабы освободиться от них, и помолись о мне.   

245. Тот же брат, будучи назначен аввою жить с одним старцем и служить ему, вопросил другого старца, авву Иоанна: как мне узнать, отец мой, живу ли я богоугодно, или получаю вред от того, что не живу с братиею в общежитии, а наедине? К тому же и страсти беспокоят меня. Как повелишь мне поступать относительно псалмов? Равным образом дай мне наставление и о сне, - боюсь, как бы он не овладел мною; равно и о забвении. А как нечистая страсть много беспокоит меня, то спрашиваю: в чем состоит признак согласия с помыслами?   

Вопрос 246, того же к тому же.

Вопрос 247, того же к тому же.

Вопрос 248, того же к великому старцу.

Вопрос 249, другого брата к иному старцу .

250. Тот же (брат) вопросил великого старца: должен ли он чрез своего авву раздать имущество, и как раздать его, и кому?   

Вопрос 251, того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, как достигнуть отсечения своей воли и того, чтобы сказать: «се, мы оставихом вся и вслед Тебе идохом» (Мф. 19:27). Я оставил для своего пропитания небольшое поместье, потому что я немощен.   

252. Тот же брат вопросил того же великаго старца: я сильно борим блудною страстью; опасаюсь, чтобы не впасть в отчаяние, и по немощи тела моего не могу воздерживаться; помолись о мне, Господа ради, и скажи мне, отец мой, что мне делать?   

253. Тот же брат, будучи борим тою же блудной страстью, просил того же великого старца помолиться о нем и сказать ему, как распознать, своею ли похотью искушается человек или врагом.   

Вопрос 254, того же к тому же великому старцу.

Вопрос 255, того же к тому же великому старцу.

256. Тот же брат просил того же великого старца, говоря: помолись о мне, отец мой, ибо я окаянен по всему и имею нужду в великом человеколюбии. Возникающие во мне помыслы говорят: «Иди в чужую сторону и там спасешься». По молитвам вашим, да не попустит Бог овладеть мною сим помыслам.   

Вопрос 257, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Что значит сказанное тобою, что я не мог бы и года одного пробыть в монастыре? И помолись о мне Господа ради, потому что во время сна нападает на меня демон и давит меня; и я имею нужду в твоем человеколюбии.   

Вопрос 258, того же к другому старцу, и прошение о молитве.

Вопрос 259, того же к великому старцу.

260. Тот же брат вопрошал другого старца, как ему действовать, по силе сего старческого ответа.   

Вопрос 261, того же к великому старцу.

262. Прошение того же к тому же великому старцу.

Вопрос 263, того же к тому же великому старцу. Великое милосердие твое ко мне грешному опять дает мне смелость беспокоить тебя. Вразуми меня, отец мой: как должно трудиться сердце мое, чтобы достигнуть дара рассуждения? Напиши мне, господин мой, и о непрестанной о Боге памяти , если удостоишь меня сего поучения, и утверди меня в нем, ибо помысл мой боится, что не в силах буду сохранять сего, потому и прошу тебя, владыко, скажи, действительно ли полезно мне это дело. Я верую, что когда слово исходит из уст твоих, оно дает силу моему сердцу.   

Вопрос 264, того же к тому же.

265. Прошение того же к тому же великому старцу. Прошу тебя, отец мой святой, испроси мне у Бога силу; ибо то, что я заповедаю себе, будучи один, не исполняю, когда схожусь с братиею, и боюсь, чтобы мне не привыкнуть, согрешая, только раскаиваться, а не исправляться, не пребыть во грехах и не умереть так. Знаю, что скорби страстей полезны мне, они сокрушат, может быть, жестокость души моей, и не смею, безумный, желать покоя от них; но о том прошу, через ваше ходатайство, отец мой, чтобы не часто побеждаться, если это мне полезно, и не скорбеть о сем сердцем.   

Вопрос 266, того же к тому же великому старцу.

267. Прошение того же к тому же великому старцу, чтобы он понес грехи его.   

Вопрос 268, того же к тому же великому старцу, о заповедях, которые он дал ему, и прошение о том, чтобы быть в состоянии сохранить их.   

Вопрос 269, того же к тому же великому старцу. Отец мой, что значит вменять себя ни во что ?   

270. Прошение того же к тому же: касательно нарушения данных ему заповедей, о помощи в покаянии и как должно каяться; и если случится преступить (заповедь), уничтожается ли чрез то завет?   

271. Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы, чтобы и в будущем веке не лишиться его покрова.   

Вопрос 272, того же к другому старцу. Если кто считает себя ниже всей твари, а действия его не соответствуют сему: как о сем думать?   

Вопрос 273. Отец мой! Нет еще того, чтобы я считал себя ниже всей твари, но когда испытываю свою совесть, нахожу себя заслуживающим того, чтобы считать себя ниже всей твари. Неужели и это поругание от бесов?   

Вопрос 274, того же к тому же. Скажи мне, владыко мой: каким путем скорее можно достигнуть спасения, - трудами ли или смирением, и как избавиться от забвения?   

Вопрос 275, того же к тому же. Отец мой, что есть смирение? Что уничижение? И что сокрушение сердца? Приобретает ли тот смирение, кто сам себя уничижает в сердце? Или нужно для сего перенести еще и внешние поношения и досады от людей и упражняться в самых низких делах ? Должен ли также смиренномудрый показывать свое смирение на словах, или стараться быть смиренным и в поступках?   

Вопрос 276, того же к тому же. Если кого-нибудь хвалят, не должен ли он отвечать, говоря как бы со смирением?   

Вопрос 277, того же к тому же. Но случается, что похваливший, заключив из молчания его, что он принял похвалу, соблазнится сим; как же должно поступать?   

Вопрос 278, того же к тому же. Случается, что иной действительно грешен и со смиренномудрием, а не по тщеславию говорит истину: неужели он и тогда не должен отвечать?   

Вопрос 279, того же к тому же. Как же мы находим, что некоторые из святых, когда их хвалили, отвечали со смирением?   

Вопрос 280, того же к тому же. Если кто-нибудь, будучи облагодетельствован другим, благодарит его, как своего благодетеля, неужели и в таком случае не должно отвечать?   

Вопрос 281, того же к тому же. Помолись о мне, отец мой, чтобы я избавился от языка своего, от свободы в обращении и от угождения чреву.   

Вопрос 282, того же к тому же. Если сие приобретается плачем, как ты сказал, то как же мне сохранить плач, когда я нахожусь среди людей, служу другим и забочусь о том, что кому дать из больных? И есть ли сердечный плач без слез?   

Вопрос 283, того же к тому же.

Вопрос 284, того же к тому же. Если я нахожу что-нибудь полезным для некоторых, должен ли я сказать то, не будучи спрошен о сем? И если брат, которого это касается, будет старше меня или клирик: сказать ли мне о нем авве или промолчать? Когда меня спросят, то как отвечать? Если же полезно говорить и самому по себе, то как мне говорить, чтобы не показаться притворным, то есть избежать смиреннословия и не говорить, как бы уча со властью?   

Вопрос 285, того же к тому же. В чем должно отсекать волю свою перед аввою: в добром, в среднем или в том, что кажется противно заповеди Божией? И если повеление его будет выше сил моих, должен ли я отказаться, чтобы не впасть после в скорбь и смущение. И еще, если кому-нибудь нужно будет попросить чего-либо у аввы, он скажет мне, чтобы я помог ему в том деле, и я соглашусь: не даст ли это пищи моему честолюбию, как будто я что-нибудь значу?   

Вопрос 286, того же к тому же. Когда брат спросит меня о каком-либо слове или деле, которого я не знаю, отвечать ли ему или нет? Также когда меня и не спрашивают, но я сам вижу, что нехорошо делают что-нибудь, - нужно ли хоть один раз сказать о сем тому, кто делает дурно, или нет?   

Вопрос 287, того же к тому же. Ты сказал мне, что когда меня спросят, или сам вижу что-либо, то я должен сказать со смирением; но если вижу, что, когда говорю, сердце мое услаждается тщеславием, или хотя тогда и не услаждаюсь, но знаю, что буду услаждаться им после, промолчать ли мне или нет?   

Вопрос 288, того же. Отец мой! Как согласить это: ты повелел мне, когда вижу что-либо неполезное, говорить, прежде нежели меня спросят, а отцы говорят, что не должно начинать разговора прежде вопроса, и авва Нистерой не потому ли приводил других в удивление , что, будучи в общежитии, говорил: «Я и осел - одно и то же». Скажи мне также, отец мой, что значит внимать своим помыслам? Должно ли заниматься сим в определенное время, и как сие делать?   

289. Того же к тому же. Если кто из старцев, высших меня, спросит меня о чем-нибудь, должен ли я сказать, что нахожу полезным?   

290. Того же к тому же. Когда брат делает что-нибудь среднее, но не согласно с моею волею, и я скорблю о сем, как мне поступить: промолчать ли и не успокоить своего сердца, или ласково сказать и тем избавиться от смущения? Если же дело это другим причиняет скорбь, а не мне - сказать ли мне ради других, или сие будет напрасное вмешательство в чужое дело?   

Вопрос 291, того же. Если я говорю авве ради других и догадываюсь, что брат смущается сим, - как мне поступить? Также, когда он оскорбляет и других и меня - сказать ли мне ради других или промолчать, потому что это и меня беспокоит? Если же знаю, что брат не скорбит о сем, сказать ли и себя ради, или принудить себя промолчать?   

Вопрос 292, того же. Но помысл говорит мне, что если брат смутится на меня, он сделается мне врагом, полагая, что я его оклеветал перед аввою.   

Вопрос 293, того же. Когда вижу, что помысл побуждает меня сказать не для пользы брата, но для того, чтобы оклеветать его , - сказать ли мне или промолчать?   

Вопрос 294. Если же помысл не допустит меня исповедать авве, что я говорю с намерением оклеветать брата, - что мне делать: сказать ли или нет?   

Вопрос 295. Бывает, что я, кажется, делаю что-нибудь как должно , но другой поправляет мое дело; а я ответ ему даю с тщеславием; как мне поступать в подобных случаях?   

Вопрос 296. Если делаю нечто среднее и вижу, что когда брат узнает, что я это делаю, он соблазнится сим, и тщеславие понуждает меня скрыть это дело (ибо стыжусь, ежели брат увидит его): должен ли я его скрыть для избежания соблазна, или не скрывать во избежание тщеславия? Также, когда не знаю наверное, соблазняется ли брат, но только подозреваю сие - как мне поступать?   

Вопрос 297, того же. Если скажу кому-нибудь колкое слово, а он не поймет его, - должен ли я покаяться перед ним, или промолчать и не давать ему мысли о том?   

Вопрос 298. Если кто-нибудь увидит, что брат согрешил, и скажет о сем авве, - тот, о котором сказано, как должен быть расположен к сказавшему на него?   

Вопрос 299, того же. Так как я ощущаю, что, по тщеславию своему, немного краснею, когда делаю поклон при некоторых, то должен ли я стараться с намерением кланяться при других, или как случится?   

Вопрос 300. Должен ли я делать поклон и младшим, или врачевать их словами, чтобы с другой стороны не вкралось (в меня) тщеславие.   

Вопрос 301, того же. Если страстный помысл войдет в мое сердце, чем я должен отразить его: тем ли, чтобы противоречить ему или произнести запрещение и как бы прогневаться на него, или тем, чтобы прибегнуть к Богу и повергнуть пред Ним свою немощь?   

302. Прошение того же: прошу тебя, отец мой, дай мне слово, что ты молишься о мне, как и святой старец дал мне оное. И когда я бываю побежден в чем-либо, помысл говорит мне: Бог потому не дает тебе силы овладеть страстью, что в тебе есть гордость, или потому, чтобы, овладев ею, ты не впал в тщеславие, или, если легко получишь сию власть, легко и потеряешь ее, или для того, чтобы ты, желая получить ее, часто прибегал к Богу, или по другой какой-либо причине, - или это происходит от расслабления моего? И как мне поступать?   

303. Тот же к тому же. Прошение помощи в том, что заповедал великий старец.   

Вопрос 304. Что мне делать, я боюсь стыда бесчестий. И если вступлю в разговор с некоторыми, очень увлекаюсь оным и пленяюсь, так что совершенно забываю себя; когда же опомнюсь, стыжусь оставить разговаривающих и уйти.   

Вопрос 305, того же. Когда приходят в монастырь некоторые, или мирские, или отцы, помысл внушает мне спросить у них о пользе души или о делах. Как ты рассудишь о сем?   

Вопрос 306. Если же я не хочу спрашивать, но случится мне встретиться с кем-либо из них, или кто сам спросит меня о чем-нибудь, то как повелишь тогда поступить?   

Вопрос 307. Если же (кто-либо) застанет меня в то время, как я сижу или делаю что-нибудь, и сядет возле меня и захочет говорить со мною, то что мне делать?   

Вопрос 308, того же. Что значит сказанное аввою Исаиею: приветствовав странника, спроси его: каково он живет, и потом сиди с ним молча?   

Вопрос 309. Помысл говорит мне: одним разом отсеки свидания и ты избавишься (от увлечения оными). И опять говорит: отсекай мало-помалу, чтобы видящие тебя не стали удивляться. Скажи мне, что из этого лучше?   

Вопрос 310, того же. Иногда некоторые больные приходят в монастырь, прося чего-нибудь из больницы, и мне назначено аввою раздавать им нужное, чрез что я принужден бываю разговаривать с ними, и думаю, не по своему ли желанию я это делаю, - объясни мне сие, отец мой, и помолись о мне, чтобы иметь мне при этом покой.   

Вопрос 311. Помысл говорит мне, что безмолвие всего нужнее и что оно мне полезно; справедливо ли он мне так внушает?   

Вопрос 312, того же. Объясни мне, отец мой, что значит: не уклоняйся ни вовнутрь, ни вовне, но держись средины? Не нужно ли некоторые дни назначать безмолвию и некоторые попечениям внешним?   

Вопрос 313, того же.

Вопрос 314. Отец мой! Если кто просит вещи, как мне выдать ее с приветливостью , когда я сомневаюсь сначала? Ибо когда даю с принуждением, то душа моя бывает жестока и недовольна.   

Вопрос 315. Читая книгу Василия Великого о подвижничестве, я нашел, что имеющий что-нибудь и дающий то другому, по заповеди Господней, не другому благодетельствует, а более себе. Как же мне исполнить сию заповедь?   

Вопрос 316. В книге святого Василия о подвижничестве нашел я и то, что невозможно быть учеником Господним человеку, пристрастному к чему-либо настоящему, или обращающемуся с кем-либо из тех, которые хотя на малое время отвлекают его от заповеди Божией. Но родственники мои должны мне несколько, и я желаю сию сумму раздать нищим, а родные, может быть, не захотят мне ее возвратить - как мне поступить в таком случае?   

Вопрос 317, того же. Что значит «не умалчивать» по слову отцов, и как сие исполняется на деле?   

Вопрос 318. Что значит сказанное тобою, отец мой, что внимательного нимало не вредит сон?   

Вопрос 319. Если кто-нибудь попросит меня войти в его келлию и сотворить молитву, или я прошу кого-нибудь зайти ко мне, или желаю помочь кому-либо в деле, то сколько раз должно отказываться и не соглашаться, там, конечно, где нет преступления заповеди?   

Вопрос 320, того же. Если случится трапеза любви и мне будут давать часть мою, но я не имею в ней нужды: повелишь ли мне взять ее, чтобы не показалось, что я не принимаю из воздержания, и раздать ли ее, кому нужно в больнице, или нет?   

Вопрос 321, того же. Случается, что я делаю братии трапезу любви и меня за то прославляют; не вредно ли мне сие, и не лучше ли делать ее тайно, через авву, или самому собою, для своего обучения? И как, отец мой, освободиться от сей славы, потому что она следует и за правыми и за неправыми делами человека?   

Вопрос 322. Когда я закрываю глаза во время службы, помыслы мои собираются. Но хорошо ли это? Может быть, не кажется ли сие странным другим, стоящим со мною братиям, и они соблазняются?   

Вопрос 323, того же. У меня есть собственные мои книги, и помысл внушает мне отдать их в общежитие и не заботиться о них более; ибо когда они будут общие, монастырские, то и каждый будет получать их для чтения. Подобно сему думаю и об одеждах. Скажи мне, отец мой, должно ли сие сделать? И какие одежды оставить мне себе, по телесной моей немощи?   

Вопрос 324, того же к великому старцу.

Вопрос 325, того же. Ты сказал мне прежде, что отсечение своей воли состоит и в том, чтобы не спорить из желания поставить на своем. Как же мне быть, отец мой: иногда случается, что приношу больному вещь, по-видимому полезную, но она нередко вредит ему, и я скорблю, что исполнил в том свою волю; вижу также, что я целый день нахожусь в занятии, и оно бы не допускает меня вспомнить о Боге, и чревоугодие беспокоит меня. Скажи мне, что мне делать? Ибо верую, что в сем заключается мое спасение.   

Вопрос 326, того же. Так как ты сказал мне, что повиновение и память о Боге состоят в том, чтобы иметь заповедь и стараться исполнять ее, то прошу тебя, научи меня и сему: возможно ли озабоченному таким служением по Богу и находящемуся среди людей иметь непрестанную память Божию? И когда возможно, испроси мне ее, отец мой, если сие мне будет полезно, ибо тебе и Богу «вся возможна» (Мф. 19:26).   

Вопрос 327, того же.

Вопрос 328, того же к другому старцу. Если братия, находящиеся со мною, в чем-либо согрешат, как исправить мне их без смущения?   

Вопрос 329, того же. Прошу тебя, отец мой, скажи мне, каким образом должно исправлять (ближних) и в каком случае надобно юродствовать, т. е. представлять себя как бы не понимающим дела и не обращать на него внимания? А если не буду иметь успеха в деле, должен ли наложить на себя запрещение относительно оного?   

Вопрос 330, того же. Если кто-либо из братии или из самих больных согрешит, и я, желая исправить его, скажу что-нибудь со смущением, - должен ли я после поклониться ему (прося прощения)? И если случится, что он разгневанным на меня уйдет из больницы, - что мне делать? И вообще, за какие согрешения надобно делать поклонение? Ибо гордость и самооправдание помрачают ум. А когда кто и поклонится, то тщеславие снова найдет себе повод.   

Вопрос 331, того же. Если во время служения больным настанет час псалмопения или святой проскомидии, или случится другая надобность, и находящиеся со мною братия знают, что кому нужно дать, - повелишь ли мне пойти, или сие будет мне в тяжкую вину? Равным образом, ежели захочу побыть в своей келлии, когда мне нет надобности быть в больнице, - позволишь ли мне, отец мой, или нет?   

Вопрос 332. Если скупость беспокоит меня в то время, как выдаю кому-либо нужное ему, так что не могу и дать ему, - то дать ли ему менее того, сколько ему нужно, или постараться выдать не менее надлежащего. Также если, стыдясь, как бы из человекоугодия или тщеславия, по внушению помысла, я хочу дать больше, - то дать ли мне, вопреки моей страсти, немного меньше, или должное по заповеди?   

Вопрос 333. Когда вижу сосуд, нужный для больницы, и чувствую, что я имею к нему пристрастие, - то не дам ли пищи моей страсти, взяв оный?   

Вопрос 334. Один человек подарил мне некогда одежду, и я взял ее тогда, как бы с радостью, нимало не противореча; но, испытывая себя, нашел, что взял ее не по нужде, а более по лихоимству, и помысл говорит мне: «возврати ее». Как повелишь мне поступить?   

Вопрос 335, того же. Если случится, что кто-нибудь хочет дать вещь, в которой я имею нужду, но вижу, что сердце мое по страсти желает принять ее, как мне поступить: взять ли, по случаю нужды, или отказаться по причине пристрастия к ней?   

Вопрос 336. Другой брат вопросил того же старца: Поелику Господь дал заповедь любить ближнего, как самого себя, и сочувствовать ему в радости и печали, как члену собственного своего тела, а видящий его в убожестве и презревший нарушил бы любовь, хотя бы сам имел лишь одно необходимое, для себя самого недостаточное, то скажи мне, отец мой, в чем оказывается любовь?   

Вопрос 337. Хорошо ли иметь дружбу со сверстником?   

Вопрос 338, того же. Когда я услышу о ком-нибудь, что он находится в брани или в болезни, и как бы сострадаю ему, то скажи мне, во первых: ужели и такое сострадание происходит от демонов, которые хотят чрез то отвлечь меня от памятования о собственных моих грехах? Потом: должен ли я поминать его в молитве, тогда как сам нахожусь еще в большей беде и больших грехах, между тем как брат тот просит меня о сем или хочет, чтобы я сказал о сем кому-либо из отцов? Не обучает ли, хотя несколько, любви и страстного человека молитва о ближнем? Как ты рассудишь о сем, отец мой?   

Вопрос 339, того же. Скажи мне, отец мой: до чего должна простираться мера взаимной любви брата к другому?   

Вопрос 340, того же. Что мне делать? - я страдаю от скверных помыслов. И если узнаю, что и другой имеет их, всегда говорю: вот и другие также помышляют худое. Также, отчего нет у меня ни плача, ни умиления? Помысл говорит мне, что пока пребываю с людьми, не могу приобрести их. Окажи милость немощи моей и скажи мне, отец мой, как мне избавиться от оных помыслов?   

Вопрос 341, другого. Иной брат вопросил того же старца: авва, я желаю спастись и не знаю пути спасения. Помысл говорит мне: «Зачем живешь здесь в общежитии, ничего не делая? иди в другое место». Как должно мне поступить в сем случае?   

Вопрос 342, того же. Помысл говорит мне, что если я уйду куда-нибудь и начну безмолвствовать, то достигну наконец совершенного безмолвия. Будучи должником во многих согрешениях, я желаю освободиться от них. Как мне поступить, отец мой?   

343. Прошение к великому старцу. Брат просил великого старца, говоря: я человек страстный, помолись, чтобы Бог помиловал меня.   

344. Прошение к тому же. Брат, впадший в искушение, просил молитв у самого великого старца и, получив облегчение, известил его о сем, принося ему благодарность и вместе с тем прося (молитв) о случившейся ему головной боли, также и о том, чтобы просветилось сердце его.   

345. Мирской брат того же великого старца, будучи и сам уже стар, чрез посланного изъявил желание видеться с ним.   

346.

Вопрос 347, того же. Если предлежат душе две вещи вредные, и никак нельзя избежать одной из них: что надобно делать?   

Вопрос 348, к великому старцу. Брат, преуспевая по Богу в добродетели, открылся великому старцу, говоря: я скорблю, авва, дай мне наставление.   

Вопрос 349. Что мне делать с (греховною) тиною, в которой нахожусь, и с самооправданием, ибо жестоко беспокоят меня?   

350. Прошение того же. Умилосердись и исторгни меня из чрева льва, поглотившего меня, и ущедри душу мою, как ущедрил ее прежде Бог, ибо вам дана власть: «елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех» (Мф. 18:18). Не оставь души моей в геенне, чтобы она не умерла во грехах, и скажи мне слово по силе моей, чтобы мне быть общником труда твоего.   

Вопрос 351, другого. Брат, будучи посылаем по делу общежития, вопросил другого старца: «Должно ли, когда зовут меня к себе люди, расположенные ко мне, есть вместе с женщинами?»

Вопрос 352, того же. Если буду я послан к кому-либо по делу, не имея разрешения относительно пищи, и он будет принуждать меня немедленно вкусить ее у него; когда же я скажу, что не могу, не имея на то дозволения от аввы, а он (хозяин дома) не перестанет спорить и принуждать меня: что мне делать?   

Вопрос 353, того же. Я был послан по делу во Святой град (Иерусалим) и (оттуда) сходил помолиться на Иордан, не спросив на то дозволения у аввы: хорошо ли я поступил или нет?   

Вопрос 354, того же. Если, отправляясь куда-либо далеко, забуду спросить авву, где должно мне остановиться, - что мне делать?   

Вопрос 355, того же. Если авва особенно внушит мне не делать чего-либо, а я, как человек, нарушу то, - что тут делать?   

Вопрос 356. Брат, которому были поручены монастырские врата, утрудившись один, вопросил великого старца: следует ли взять к себе (в помощь) другого брата, или нет?   

Вопрос 357, того же. Отец мой! Испроси мне молитвами твоими от Бога силу и разум; потому что я невежда и немощен. Так как случается, что в то время, когда я выхожу из поварни или из келарни, держа что-нибудь, встречаю кого-либо из отцов или людей почтенных: то как мне поступать? Помолись также, чтобы мне избавиться от случающихся со мною осквернений.   

358. Брат вопросил другого старца, говоря: скажи мне, отец мой, кого следует вопрошать о помыслах? И следует ли о тех же самых (помыслах) предлагать вопрос другому?   

Вопрос 359. А если помысл продолжает смущать кого-либо и по ответе, полученном от отцов?   

Вопрос 360. Того же ли самого должно вопрошать вторично об одном и том же, или нет? Знаю, отец мой, что мне было сказано не делать известного дела, но я вторично спросил того же о том же самом и получил ответ сделать оное. Что это значит?   

Вопрос 361, того же. Владыко! Я имел дело с одним человеком и принужден был пойти с ним к правителю. Предварительно просил я у отцов совета о сем. Они сказали мне, как я должен поступить, когда пойду туда; и я сделал, как мне кажется, по силе моей, все, чтобы не нарушить сказанного ими. Приметив, что на деле не сбывается по их ответу, весьма опечалился и не знал, что мне делать. Нарушить совет? - Но я боялся ослушания. Продолжать держаться его? Я не видел на деле исполнения, согласного ответу. Что это значит, отец мой? И как мне следовало поступить, или что подумать, когда я впал в такое недоумение и нужду? Или с моей стороны была какая-нибудь погрешность, а я не знал того?   

Вопрос 362. Владыко мой! Сколько раз надобно помолиться, чтобы помысл получил извещение о сем.   

Вопрос 363, того же. Как должно молиться в сии три раза, - в разное ли время или тотчас же? Ибо случается так, что нельзя и отсрочить того дела.   

Вопрос 364, того же. Если и после молитвы не скоро получаю извещение, то что мне должно делать? И когда сие произойдет по моей собственной вине, но утаится от меня, - из чего я могу разуметь это?   

Вопрос 365, того же. Как должно поступать вопрошающему отцов: неужели он в точности должен исполнять все, о чем вопрошает?   

Вопрос 366, того же. Ты, отец мой, сказал мне различие заповеди и совета, по Богу данного. Скажи мне и признаки их, по чему они узнаются, и какая сила обоих?   

Вопрос 367. Когда я прошу дать мне (заповедь), а старец не имеет намерения исполнить сего, или напротив, когда не прошу дать заповедь, а он даст мне оную: вменяется ли в таком случае сказанное им в заповедь и следует ли необходимо сохранять ее? Так как существуют правила церковные и изречения отеческие, письменно преданные, то неужели и их мы обязаны соблюдать как заповедь?   

Вопрос 368, того же. Ежели нарушу заповедь по искушению: как поступить тогда?   

Вопрос 369, того же. Помысл внушает мне не вопрошать святых, чтобы уразуметь полезное, и по немощи моей презрев оное, не согрешить.   

370. Другой брат вопросил того же старца, говоря: в чем состоит ложное знание ?   

Вопрос 371, другого. Брат предложил тому же старцу: когда отягощаюсь помыслами, прошу старцев помолиться о мне, и лишь только услышу слова их, душа моя немедленно успокаивается.   

Вопрос 372, того же. Так как ты некогда сказал мне, что и в вопросе о помыслах и в самых делах хорошо действовать свободно, то теперь объясни мне: в чем состоит свобода при вопросе?   

Вопрос 373, того же. Скажи мне, владыко, какого рода свобода бывает в вещах? И как следует употреблять ее?   

Вопрос 374. Как мне поступить, если я сомневаюсь, не соблазняется ли такою свободою (известное) лицо?   

Вопрос 375, того же. Каким образом (понимать то), что когда брат Иоанн вопросил великого старца: должно ли ему оставить вовсе употребление овощей, - старец повелел ему вкушать те, которые дадут ему, но не просить, чтобы дали; кажется, в этом случае он ограничивает его свободу?   

Вопрос 376, великому старцу. Брат вопросил великого старца: прошу тебя, господин авва! Душа моя преисполнена (зла), и я все хотел вопросить тебя о сем, но боялся, говоря себе, что, ежели вопрошу и потом не исполню, искушу Духа Господня. Авва же мой сказал мне, что не вопрошать (старцев) есть великое падение души. Прошу тебя, Господа ради, помолись о мне и дай мне наставление, как мне спастись, и прости меня.   

Вопрос 377, того же. Что есть отсечение своей воли?   

Вопрос 378. Когда я вопрошаю о тонких помыслах, то помысл мой высокомудрствует, как будто я обстоятельно их исследываю.   

Вопрос 379, того же к тому же. Если кто вопросит старца о деле, и старец скажет ему, что оно совершится, потом, по оказавшемуся неудобству и несоответственности обстоятельств, вопрошающий сомневается: ужели по сему он осудится как неверный?   

Вопрос 380, опять того же. Отец мой! Прошу, изъясни мне следующий вопрос: если случится мне вопросить отцов, хорошие ли плоды принесет мне нива моя; или если имею врага и спрошу, может ли он нанести мне вред; и ответят мне о плодах, что они будут, а о враге, что он не повредит мне, между тем как на деле плодов нет, а от врага предвижу вред, - то как должен я веровать? И если вижу, что помысл мой расслабляется в вере, по причине встречающихся противных обстоятельств, то как должно его воззвать и утвердить? Окажи мне и ныне милость, отец мой, наставь меня на правый путь и помолись о немощи моей.   

Вопрос 381. Если я попрошу (помолиться) святых о душевной страсти или телесной (болезни), и верую, что тотчас же последует исцеление: бывает ли так, хотя мне и неполезно немедленное исцеление?   

Вопрос 382, того же. Отцы, которых просят молиться о каком-либо искушении, чего просят у Бога: избавления ли от страсти или (вообще) полезного человеку? И как авва Сисой и другие отцы, молясь об учениках, просили им у Бога избавления от страсти? Как же нам разуметь, что «вся возможна верующему» (Мк. 9:23)? И еще: никто не бывает искушаем более, чем может (перенести) (см. 1Кор. 10:13). И искушение это служит ли к пользе? И приносят ли пользу молитвы святых?   

Вопрос 383, того же. Если я имею предание от святых и случится мне по особой моей надобности, или по какому-либо благочестивому делу, или идя к святым отцам проходить путем, на коем предстоит опасность от разбойников, - скажи мне, отец мой, как я должен пройти его? Ужели без предосторожности, уповая на предание святых, или каким иным бразом? Если же нечаянно и попаду в руки разбойников, что мне подумать о себе самом и находящихся со мною, а также о находящихся со мною вещах? Если же случится мне не сказать прежде авве о разбойниках, должен ли я возвратиться к нему и сказать о них?   

Вопрос 384, того же. Может ли вера других принести пользу тому, кто не присоединит к сему своей собственной веры, подобно тому, как вера тех, которые несли оного расслабленного, принесла ему пользу?   

Вопрос 385, того же. Прошу тебя, отец мой, скажи мне: чем дочь жены хананейской и раб сотника поспешествовали своему исцелению? Да и другой расслабленный, просив лишь о здравии тела, получил сперва оставление грехов (см. Мк. 2:5). В чем состоит здесь поспешествование? Также и Господь говорит апостолам: «елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех» (Мф. 18:18), и: «ему же аще отпустите, отпустятся» (Ин. 20:23), а не сказал: если поспешествуют. Прошу тебя, изъясни мне все сие.   

Вопрос 386, того же. Прошу тебя, владыко, объясни мне: в чем состояла вина ученика святого Елисея, что мертвец не воскрес? И для чего пророк, провидя это, послал его, или, посылая, предварительно не исправил его?   

Вопрос 387. Некоторые из живущих в монастыре и избавившиеся от многих искушений молитвами святых отцов, услышав о нашествии разбойников, хотели уйти из монастыря и вопросили о сем великого старца.   

Вопрос 388. Некоторый брат, слыша о сем ответе, спросил того же старца: должен ли кто, имея такое упование, жить без опасения и в таком месте, которое не безопасно от разбойников?   

Вопрос 389, того же. В Писании сказано: «Искуси мя, Господи, и испытай мя» (Пс. 25:2), и еще: радуйтеся, «егда во искушения впадаете различна» (Иак. 1:2); а в другом месте: «не введи нас во искушение» (Лк. 11:4), Господи; и еще: «молитеся, да не внидете в напасть» (искушение) (Лк. 22:46). Кажется, что сии места противоречат одно другому, а потому и прошу тебя объяснить мне различие искушений.   

Вопрос 390. Как достигнуть, чтобы страх Божий пребывал непоколебимо в моем жестоком сердце? И как со мною случается, что, делая что-либо и еще не окончив того, переношусь умом к другому, под предлогом как бы страха Божия, то спрашиваю: хорошо ли это или нет?   

Вопрос 391. Многократно случается, что мне приходит на память страх Божий и, вспомнив суд оный, я тотчас умиляюсь. Как я должен принимать память о сем?   

Вопрос 392. Когда же бывает приличное время, чтобы принимать в ум память о Боге, и память страха Его, дабы умиляться от них на исправление согрешений?   

Вопрос 393, того же. Поелику находящее на меня забвение нередко уничтожает памятование многих моих согрешений, иногда же и совершенно не вспоминаю о них, то спрашиваю: что мне делать?   

Вопрос 394. Иногда я соблазняюсь о какой-нибудь вещи и вдруг оказывается, что соблазнился несправедливо, от сего прихожу в стыд, - попускается ли сие от Бога к (моему) исправлению, или происходит от лукавого к осуждению?   

Вопрос 395, того же. Ежели я потеряю вещь и, боясь осуждения, не осуждаю того, (у кого, как думаю, она находится), однако подозреваю его: не прилично ли будет узнать, действительно ли она у него, ибо я не могу перенести ее потери.   

Вопрос 396, или прошение. Некоторый христолюбивый муж исповедал грехи свои тому же старцу, прося и прощения в них.   

Вопрос 397, того же. Скажи мне, отец мой, как душа моя, имея многие язвы, не плачет?   

Вопрос 398, того же. Кто хочет сделать доброе дело, но лишь ради своей собственной прибыли, или по другому (побуждению) своей воли, - тому вменяется ли сие в правду?   

Вопрос 399, того же. Будучи вообще медлен в учении, я изучаю псалмы скорее прочего; от Бога ли случается так со мною или от демонов?   

Вопрос 400, того же. Так как благое проистекает от Бога, то дается ли оно и грешникам? И для чего дается?   

Вопрос 401, того же. Как может кто-либо достодолжно благодарить Бога?   

Вопрос 402, того же. Могут ли демоны сообщить кому-либо благое? И чем обнаруживается, что это демонское? И какое различие сего и Божиего блага?   

Вопрос 403. Когда обнаружится, что мнимое благо происходит от демонов, то изъясни мне, как можно избежать опасности, сопряженной с сим?   

Вопрос 404. Когда мне кажется, что какое-либо дело будет по Богу, помысл же сопротивляется мне, препятствуя исполнить его, как не благое: из чего могу узнать, что оно действительно благо?   

Вопрос 405, того же. Как же это? Когда доброе будет без скорби, разве оно уже и не по Богу? И когда случится сделать небольшое благотворение, а помысл не встречает скорби, ужели мною сделано сие безвременно, и сделанное не угодно Богу? Прошу тебя, отец мой, просвети мое сердце.   

Вопрос 406. Может ли человек мыслить что-либо благое по своему произволению?   

Вопрос 407. Также, когда делаю что-нибудь благое, как я должен смирять свой помысл? И как укорять себя, совершив благое.   

Вопрос 408, того же. Когда исполняю заповедь, как мне избежать высокомудрия, дабы знать, что, сделав и благое, я чужд оного?   

Вопрос 409, того же к тому же. Если случится мне показать долготерпение в каком-либо деле, то помысл мой высокомудрствует; что же следует мне помышлять?   

Вопрос 410. Если же скажу помыслу, желая смирить его, что долготерпение то было не от Бога, а от лукавого, к прельщению, чтобы вовлечь меня в высокомудрие, - не прогневляю ли сим Бога, так как Бог есть источник всего доброго?   

Вопрос 411. Когда бывают явления грешнику, уже ли он не должен совершенно веровать, что они от Бога?   

Вопрос 412. Ужели и тогда надобно отвращаться от них, когда они являются в образе Владыки Христа?   

Вопрос 413. Скажи мне, владыко, как смеет диавол в видении или сонном мечтании показать Владыку Христа или Святое Причастие?   

Вопрос 414. Помысл говорит мне: если явится тебе Святой Крест, ты, будучи недостоин сего , впадешь в высокомудрие. Сия мысль наводит на меня боязнь и страх.   

Вопрос 415. Я слышал, что если кому явится три раза один и тот же сон, то и его надобно признавать истинным: так ли это, отец мой?   

Вопрос 416. Иногда вижу в сердце моем, что злые помыслы окружают мою мысль, как звери, но нисколько не могут вредить мне. Что сие значит?   

Вопрос 417. Может ли кто сказать, что в грешнике живет Дух Святой? И если скажет, что он не имеет Его в себе, то как же, отец мой, сохраняемы бывают грешники?   

Вопрос 418. Когда скорблю о чем-нибудь, помолюсь и получу помощь от неизреченной благости Божией, то помысл мой возносится тем, что я был услышан; как же поступать мне?   

Вопрос 419, того же. Когда я, отец мой, спрашивал тебя о долготерпении, ты сказал, что оно, как и всякое благое дело, есть дар Божий, а теперь касательно молитвы сказал, что помощь бывает иногда и не от Бога. Изъясни мне различие сего.   

Вопрос 420. Многократно случается, что во время псалмопения ощущаю в себе высокомудрие; что должен я тогда сказать помыслу?   

Вопрос 421. Когда отягощаюсь помыслами при псалмопении, или без оного, и призываю в помощь имя Божие, то враг внушает мне, что непрестанное призывание имени Божия ведет к возношению, ибо человек может при том думать, что он хорошо делает. Как надлежит помышлять о сем?   

Вопрос 422. Когда мне кажется, что помысл мой безмолвствует и не скорбит, хорошо ли и тогда поучаться в призывании имени Владыки Христа? Ибо помысл говорит мне: теперь, когда мы находимся в мире, в сем нет надобности.   

Вопрос 423. Когда хвалят меня люди, или помысл в сердце, и сие тяготит меня, то как должно мне поступать с сим помыслом?   

Вопрос 424. Если во время псалмопения, или молитвы, или чтения придет худой помысл, должно ли обратить на него внимание и оставить (на время) псалмопение, молитву или чтение для того, чтобы воспротивиться ему чистыми помыслами?   

Вопрос 425. Как приобрести умиление в молитве, чтении и псалмопении?   

Вопрос 426. Когда я стараюсь тщательно вникать в смысл изречений Псалмопевца, то нередко случается, что от них перехожу к злым помыслам.   

Вопрос 427. Когда среди упражнений в псалмопении или при встрече с людьми беспокоят меня помыслы, и я, не имея удобства призвать Бога устами, призову Его в сердце или только вспомню Его, - ужели не достаточно мне сего в помощь?   

Вопрос 428. Хорошо ли всегда помышлять (о Боге) в сердце своем, или сердечно молиться Ему, без содействия языка? Когда случается, что я упражняюсь в сем, мысль моя погружается в рассеянность, я ощущаю тяжесть, и мне видятся как бы некие предметы и призраки, и пребываю как бы в сонных мечтаниях.   

Вопрос 429. Что значат слова, сказанные одним из отцов: не то навлекает на нас осуждение, что помыслы входят в нас, но то, когда мы даем им худое направление. Авва же Иосиф сказал одному из братий: отсекай тотчас помыслы; а другому сказал: попусти им войти, потом вступи с ними в брань и будешь искусен.   

Вопрос 430. Когда нахожусь на таком месте, где есть мощи святых мучеников, помысл беспокоит меня, побуждая по нескольку раз подходить для поклонения им. И сколько бы я раз ни проходил мимо их, внушает мне преклонять голову. Должно ли так делать?   

Вопрос 431. Случается иногда, что помысл внушает мне боязнь, дабы по причине ее вошел я помолиться.   

Вопрос 432. Ты сказал мне, чтобы не входить ради боязни. Но и тогда, как я хочу войти и помолиться о моем спасении, помысл влагает мне боязнь, дабы я удержался от молитвы, имея в виду полученную от вас заповедь - не входить (молиться) по причине боязни.   

Вопрос 433. Помысл также ночью и днем побуждает меня полагать на себя крестное знамение много раз (непрерывно).   

Вопрос 434. Если я положу на себя крестное знамение левою рукою, когда не могу сделать сего правою, то не будет ли это неприлично?   

Вопрос 435. Когда молюсь о многих предметах, должно ли о каждом из них упоминать в молитве?   

Вопрос 436. Когда долго пребываю в молитве, должно ли повторять одни и те же слова?   

Вопрос 437. Если кто желает благочестиво распорядиться своим имуществом или предоставить оное кому-либо, сообразно с волею Божиею, и не знает, как надлежит сие сделать, и не имеет возможности получить наставление от отцов, - что он должен говорить в молитве?   

Вопрос 438. Когда сижу за чтением или за рукоделием и хочу помолиться, помысл побуждает меня, чтобы я обратился к востоку, - как я должен делать, отец мой?   

Вопрос 439. Помысл внушает мне: ты согрешаешь во всем и потому должен при каждом слове, деле и помышлении говорить: «согрешил я», ибо если не скажешь: «я согрешил», то (значит) считаешь себя не согрешившим. Меня весьма беспокоит то и другое: говорить это во всяком случае я не в состоянии, а если не скажу, то думается мне, что погрешаю.   

Вопрос 440. Так как случается, что в то время, когда я занимаюсь псалмопением, я рассеиваюсь или блуждаю (мыслью), то что мне делать?   

Вопрос 441. Если же развлекусь (умом) в молитве, что мне делать?   

Вопрос 442. Когда брат читает псалмы, то помысл мой иногда пребывает мирен, иногда же развлекается. Что мне должно делать?   

Вопрос 443. Но случается, что от желания вникнуть в то, что читает брат, на меня восстает брань (пристрастия) к нему.   

Вопрос 444. Если кто, стоя на псалмопении с братиями, не знает псалмов, которые они читают, - что ему полезнее: слушать ли их (братий), или читать те, которые он знает?   

Вопрос 445. Когда приходит мне лукавый помысл, вместе с тем, как сознаю оный, сердце мое приходит в движение, быстро отвращается от него, боясь, чтобы он не овладел им, по немощи моей; и когда сие делаю, то ощущаю большую тяжесть в душе и бываю утесняем. Благоволи сказать мне: что должно мне делать при унынии от лукавого помысла, и как он прогоняется?   

Вопрос 446. Ты сказал, что движение (против злых помыслов) состоит в том, чтобы не повиноваться лукавому помыслу, но прибегать безмятежно к Богу; прошу тебя: дай мне еще объяснение сего движения.   

Вопрос 447. Брат вопросил великого старца: сделай милость, скажи, как мне спастись? Ибо твердо решился в мыслях своих покориться тому, что ты напишешь мне в своем послании.   

448. Того же к другому старцу. Почему великий старец трижды повторил слова: «да течет»!   

Вопрос 449. Прошу тебя объяснить мне: отчего в Пятидесятницу одолевает меня уныние и дремание более обыкновенного?   

Вопрос 450. Если вижу, что кто-нибудь поступает неприлично, могу ли я судить о сем неприличии? И как избежать проистекающего отсюда осуждения ближнего?   

Вопрос 451. Один христолюбивый муж спросил того же старца: нередко случается, что когда я нахожусь вместе с некоторыми людьми, мною внезапно овладевает стыдливость, и я даже изменяюсь в лице, теряю присутствие духа, не могу ни смотреть на них, ни беседовать с ними; сердце мое стесняется и приходит в недоумение, и если тогда заговорю что-нибудь, то речь моя бывает неразумна, беспорядочна и полна тщеславия, а нередко к словам присоединяется и бессмысленный смех, и как то делается совершенно вопреки моему желанию, то я весьма скорблю о сем и недоумеваю, что мне делать? Когда заговорю, впадаю в сказанное выше; а когда замолчу, - опасаюсь, не будет ли безвременно, особенно если они много раз обращаются ко мне в беседе. Объясни мне, отец мой, отчего сие происходит, тогда как вы предстательствуете о мне в святых ваших молитвах.   

Вопрос 452, того же. Некто просил одного из отцов вкусить у него пищи, он же отказался, сказав, что не может. А другой упросил его только сотворить молитву в его келлии. Когда же старец пришел к сему, то он принуждал его остаться вкусить у него пищи; и старец, будучи преклонен усильною просьбою, остался. Узнав о том, просивший прежде весьма опечалился. По Богу ли печаль эта?   

Вопрос 453. Отец мой! Сотник, употребив дивное оное смирение, счел себя недостойным посещения Владыки, и вера его удостоилась похвалы; Авраам же (напротив) убеждал и, припав к ногам, молил Его войти к нему в кущу, хотя и приступил к Нему как к человеку, не зная, что то был Сам Владыка. Ужели Авраам не имел смирения? Добродетель сотника выше ли добродетели патриарха? Ибо смирение (как вы всегда учите) имеет первенство среди добродетелей. Объясни же мне силу и различие добродетелей обоих, потому что один (смиряясь) не принял посещения (Господня) и удостоен похвалы, а другой с любовью принял оное и также удостоен похвалы.   

Вопрос 454. Так как я грешен и не имею ни истинного и искреннего смирения, ради которого удостоился похвал сотник, ни любви к странноприимству, ради которой Авраам сподобился принять у себя Бога, то что я должен делать? Должен ли, смотря на свое недостоинство, отказываться от принятия святых и тем лишаться пользы, от сего происходящей; или скорее прибегать к ним, но не по поводу страннолюбия, а как немощный душой, ища от них врачевства, потому что немощным прилично усердно искать посещения врачей, и это не вменяется им в страннолюбие; если же они и не позовут врачей, то не признаются (посему) за не имеющих добродетель смиренномудрия, но скорее сие считается безумием. Итак, научи меня, отец мой, должен ли я просить и убеждать святых, как имеющий нужду, или отказываться от сего, как недостойный?   

Вопрос 455. Что есть свободное обращение и непристойный смех?   

Вопрос 456. Прошу тебя, отец мой, сказать мне, какова должна быть приличная веселость? И как должно пользоваться ею грешнику, чтобы не превзойти своей меры?   

Вопрос 457. Кто тщеславен? И кто горд? И как человек приходит в гордость?   

Вопрос 458. Брат вопросил великого старца: скажи мне, отец мой, истинно ли то умиление, которое, как мне кажется, я имею? Должен ли я пребывать здесь наедине? И помолись о мне, потому что меня беспокоит телесная брань.   

459. Того же к другому старцу. Прошу тебя, господин авва, помолись о мне, чтобы Господь дал мне малое смирение. А как отцы говорят, что кто не отсечет корня страсти, тот опять по времени впадет в нее, то как отсекать корень страсти (плотской) и чревоугодия, и сребролюбия? И как великий старец сказал мне, что настоящий плач не есть истинный, но отходит и приходит, то по какой причине происходит так со мною? И должен ли я понуждать себя к плачу, или оставить сие, пока не придет истинное умиление?   

Вопрос 460. Некоторый христолюбивый муж спросил того же старца: должно ли любопытствовать о Божественных Таинах и, приступая к ним, грешный осуждается ли как недостойный?   

461. Вопрос того же, подобный (предыдущему). Владыко, объясни мне, как Владыка наш Спаситель Христос допустил Иуде предателю причаститься Тайныя Вечери? Святой же Иоанн Златоуст в толковании на (Евангелие от) Матфея говорит: «Надлежит недостойному воспретить (причащение) страшной, таинственной трапезы». И святой Павел (см. 1Кор. 11:29) говорит, что таковой подлежит суду, а это не попускает никому, сознающему в себе согрешения, дерзнуть когда-либо приступить к оной честной и страшной Тайне и причаститься жизни, в ней сокровенной. Итак, как должно поступать (в сем деле), ибо я, как грешный, весьма смущаюсь сим.   

Вопрос 462. Сказанное Иудою: «согреших предав кровь неповинную» (Мф. 27:4), и то, что он «поверг сребреники» (Мф. 27:5), не есть ли по-видимому дело покаяния?   

Вопрос 463. Владыко, скажи мне: что есть воля Божия и что попущение, и какие последствия того и другого?   

Вопрос 464. Вы учите, что хорошо предавать все воле Божией, и сие охраняет человека от смущения. Подобный же мне немощный, видя, что вещь готова пропасть понапрасну, или смущается, или под предлогом долготерпения (промолчит), а после раскаивается, как бы сам был причиною потери той вещи, по причине своего долготерпения. Что здесь лучше? Как должно поступать, чтобы достигнуть в сем успеха? И что надобно помышлять, чтобы избежать смущения?   

Вопрос 465. Когда мне приходят многие скверные помыслы и я стыжусь сказать кому-нибудь о них, - как поступить?   

Вопрос 466. Хорошо ли всегда рассказывать назидательные повествования из Писания и жития отцов, или нет?   

Вопрос 467. Есть некоторые беседы, так сказать средние, в которых нет ни греха, ни пользы, как например: говорить о неустройстве в городах или о мире, о богатстве их, или о военных событиях и тому подобное: ужели говорить о сем неприлично?   

Вопрос 468. Многократно случается со мною и то, что, говоря о средних (предметах), увлекаюсь в многословие, от которого, как сказано, никто не избежит греха, - (итак) что мне делать?   

Вопрос 469. Если я буду находиться с людьми, которые говорят о внешнем или духовном предмете, то как мне поступить: принимать ли участие в их беседе или нет?   

Вопрос 470. Отчего случается со мною, что когда говорю с кем-либо о деле, то говорю со смущением, и хотя многократно раскаиваюсь в сем, но снова и против желания моего впадаю в то же самое, а также - отчего тяготит меня уныние?   

Вопрос 471. Великий старец сказал: «Пока кто ощущает смущение в помыслах, хотя на волос, то это от лукавого». Объясни мне сие.   

Вопрос 472. Случается, что когда беседую с кем-нибудь, и уже после того, как начну беседу, (враг) наводит смущение, - что мне делать? Если приостановлюсь рассудить то, о чем хочу говорить, дабы уразуметь, как ты сказал, хорошо ли это или нет, - то подвергаю себя осуждению от собеседника за то, что замолчал внезапно.   

Вопрос 473. Ты сказал, отец мой, что прежде, чем начну беседу, должно рассмотреть помысл; как же быть, если нужда требует, чтобы я сказал слово (прежде чем успею обдумать), или если нахожусь в общей беседе, и чтобы не показаться молчаливым, хочу и я принять некоторое участие в общем разговоре и притом не вижу явного греха в том, что хочу сказать, (а напротив) мне кажется, что это хорошее или среднее. Как повелишь поступать в таком случае, когда не имею времени вполне рассудить, нет ли в сем сокровенного греха?   

Вопрос 474. Ты объявил мне, отец мой, что все, соединенное со смущением и тщеславием, проистекает от демонов, и я благодарю Господа, просветившего меня вашим духовным учением и даровавшего грешникам, через святых Своих, познать путь жизни. Прошу теперь научить меня и тому, что такое самооправдание.   

Вопрос 475. Случается иногда, что помысл не только влагает мне смущение, но и понуждает меня сделать или сказать что-нибудь, а иногда, наоборот, удерживает меня, когда хочу сказать или сделать что-либо, и противится, желая воспрепятствовать сему. Как же мне поступать?   

Вопрос 476. Иногда я и призываю имя Божие, но в помысле еще остается как бы некоторая тягота: сколько же раз надобно призвать (имя Божие)?   

Вопрос 477. Когда хочу сказать о добром деле или сделать его и, боясь, чтобы не произошло от него смущение в сердце, избегаю оного, - хорошо ли делаю или нет?   

Вопрос 478. Ты, отец мой, сказал, что молчание во всяком случае хорошо. Но как скоро я соблюдаю его, то мне кажется, что я делаю сие во избежание смущения - и получаю вред. Как же это?   

Вопрос 479. Бог сотворил человека свободным и не принуждает его делать дела правды; объясни же мне, отец мой, как, после сего, Он помогает обижаемому и, по реченному, «отметает мысли людей и отметает советы князей» (Пс. 32:10)? И помолись о мне, чтобы я избавился от диавольского неверия и пребывал внимательно в вашем духовном учении.   

Вопрос 480. Брат, занимаясь некоторым делом вместе с другим братом, по действию диавольскому получил от него удар и, смутившись, хотел разлучиться с ним, чтобы не трудиться более вместе, и спросил о сем великого старца.   

481. Прошение. Брат просил того же великого старца помолиться о нем. Прости меня, что я много беспокою тебя, но верую в Бога, что Он молитвами твоими укрепит меня, и тогда уже не буду столько беспокоить тебя.   

Вопрос 482. Один брат просил авву общежития, в котором были святые старцы, дать ему келлию близ них. Авва согласился на сие, а брат в то время пошел к одному иноку, и тот стал его просить поселиться близ него, в особенной келлии. Но брат отвечал, что не может сего сделать без совета старцев и аввы, который уже согласился дать ему келлию, и, пришедши, вопросил другого старца, как ему поступить.   

Вопрос 483, к великому старцу. Некоторый инок, живя в чужой келлии, построил себе келлию около нее. И пришел к нему брат, нуждающийся в келлии; он дозволил ему поселиться в построенной им, а тот просил утвердить за ним оную записью. Инок на сие согласился, если дозволят старцы, с тем однако же, чтобы каждую неделю брать себе по два сосуда воды, находившейся при той келлии. А они вопросили о сем великого старца.   

Вопрос 484. Если же келлия эта требует поправки, должен ли живущий в ней поправлять ее на свой счет, и так как она не его собственная и он предполагает когда-нибудь оставить ее?   

Вопрос 485. Брат вопросил того же великого старца: прости меня, отец и господин мой, что осмеливаюсь говорить. Мне кажется, что господин авва любит одного (брата) более других, и помысл беспокоит меня, внушая, что он человекоугодничает, ибо дает другим, чего бы они ни захотели, а мне отказывает. Однажды попросил я сделать у меня окно, но он не исполнил сего; в другой раз попросил немного извести, и он также отказал мне, а другим дает. Для чего он так делает и что мне отвечать тому помыслу?   

Вопрос 486. Некогда один из старцев жил в том общежитии, в котором были сии святые старцы. И когда служащий ему брат вопрошал его, что ему приготовить для трапезы, он отвечал с гневом: «Что хочешь, то и приготовь», а брат скорбел о сем, не зная, что делать. (Другие же) спросили великого старца: xopoшо ли (тот отец) поступает, отвечая таким образом, или нет?   

Вопрос 487. Тот же старец, когда его почитали, и авва и братия того общежития угождали ему, по страху Божию, не понимал сего, но как бы утесняемый и не получавший должных услуг, тайно удалился оттуда. Они же, узнавши потом, где он живет, хотели пойти и упросить его возвратиться к ним, ибо слышали, что он скорбит. И вопросили о сем того же великого старца, приводя и слово апостольское: «да не како многою скорбию пожерт будет таковый» (2Кор. 2:7).   

Вопрос 488. Но что если он хотя и раскается, однако же постыдится возвратиться?   

Вопрос 489. Брат, бывший прежде в мирском воинстве, пришел в общежитие и вопросил того же великого старца, может ли он покаяться?   

Вопрос 490. Помилует ли его Бог и теперь?   

491. Прошение того же к тому же великому старцу. Помыслы мои мечтательно представляют мне мир, понуждая возвратиться в него. Окажи мне милость, да покроют меня молитвы, потому что я, хотя и нахожусь в тех же самых грехах, помолился Богу, чтобы Он удостоил меня жить под вашим покровом.   

492.

493. Прошение того же к тому же великому старцу. Авва, Господа ради, помилуй меня. Когда я отдыхаю наедине, на меня восстают мечтания, и бываю в туге душевной, как будто кто нападает на меня, так что это продолжается и во время сна, и я лишаюсь отдыха. Притом же я боязлив по природе, и брань сильнее восстает на меня, и я почти совсем не могу заснуть. А если и засну немного, то, как я уже сказал, в беспокойстве и малодушии, так что ощущаю изнеможение в теле и не в состоянии бываю двигаться. Впрочем, ты, владыко, зная, что мне полезно, так и сделай со мною, благой отец мой! Прости меня, грешного и много страждущего.   

494. Прошение того же к тому же. Святой отец мой! Будучи немощен и грешен, я не имею дерзновения попросить чего-либо у благоутробного Бога, и потому прибегаю к тебе, помолись о мне грешном, да сподобит меня Бог служить Ему и да подаст мне силу и разум, ибо я во всем том (как и твое сердце знает) имею нужду, будучи ничтожен по всему. Я верую, благой отец мой, что молитвы твои сильны умолить Бога о грехах моих, да презрит Он их и соделает меня достойным начать благословенный путь, дабы, идя по нему разумно, наставляемый твоею милостью, благословенный (отец мой), я принес подобающую благодарность человеколюбивому Богу, Который через тебя сподобил меня всех благ. Прости меня, безумного и дерзновенного, и молись о мне.   

495. Прошение молитвы. Так как я грешен и, по телесной моей немощи, недостаточен сделать что-либо благое и угодное Богу, то прошу тебя, владыко, помолись ты о мне, прогневавшем Бога, и ничего, как я уже сказал, не могущем сделать, потому что немощь мне препятствует.   

496. Прошение того же к другому старцу. Авва! Господа ради прости моему бесстыдству и безумию и помоги мне, впадшему во многие грехи. Если тот, кто и один грех сделает пред Богом, должен много каяться, то что делать мне, совоспитанному со грехом? Я, при всякой возможности, не переставал прогневлять Бога, и нуждаюсь в ваших молитвах, чтобы отпустил мне грех. Непрерывно надобно мне учиться пути сему, - мне, который после различных приключений и многих зол пришел сюда, по великому благоутробию Божию, и потому прошу тебя, преподобный отец мой, окажи мне милость и, как знаешь, наставь меня. И помолись о мне, чтобы я соблюдал святые твои заповеди, которые повелеваешь мне исполнять.   

Вопрос 497. Что мне делать, отец мой? Я страдаю от блудной страсти.   

Вопрос 498. Когда я говорю брату, то часто с гневом произношу слова; а стараясь сказать как бы с любовью, тотчас чувствую скверное услаждение и движение в теле, так что без сего не могу взглянуть на лицо братнее, - что мне делать, отец мой?   

Вопрос 499. Что мне делать? Меня беспокоит брань чревоугодия, сребролюбия и других страстей.   

Вопрос 500. Брат, живший вместе с некоторым старцем, вопросил того же старца Иоанна о мере в пище и сне и о смущении, которое с ним случается, когда ему кажется, что старец неправо поступает в чем-либо.   

Вопрос 501. Если кто-нибудь живет со старцем, но старец сей не в состоянии будет (удовлетворительно) отвечать на его вопросы, брата же будут угнетать помыслы, то не лучше ли ему вопрошать другого отца, согласно с волею своего старца, или даже и без воли его, нежели терпеть вред от помыслов?   

Вопрос 502. Брат, который легко воспламенялся гневом, вопросил о сем того же старца.   

Вопрос 503. Брат вопросил великого старца, говоря: я немощствую душою и телом, помолись о мне, отец мой, чтобы Господь укрепил меня благодарить Его. (Помолись) и о брате, который живет со мною, ибо и он имеет нужду в милости.   

Вопрос 504. Отец мой, помолись о мне. И прошу тебя объяснить мне, отчего случается со мною такая слабость и при служении и при рукоделии моем, а от изнеможения помысл влечет меня к тому, чтобы есть и спать.   

505. Ответ великого старца тому же, когда он вопросил, должно ли употреблять врачевание.   

Вопрос 506. Помолись о мне, отец мой, и скажи мне, что это значит: когда я хочу петь (псалмы или молитвы), ощущаю леность, и наиболее тогда, когда бывает холодно. И потому я уже много ночей совершаю псалмопение и молитву сидя. Боюсь, не от разленения ли это происходит. Итак, удостой меня, отец мой, вразумления и помолись, чтобы мне исполнять все, что ни скажешь мне.   

Вопрос 507. Прошу святыню твою, отец мой, я немощен душою и телом и несколько дней уже чувствую болезнь телесную, так что бываю вынужден принимать пищу по утрам; часто употребляю я и купанье, и случается, что иногда душа моя благодарит Бога, говоря: «Он попустил на меня сию болезнь за многие грехи мои»; а иногда скорблю и говорю с малодушием: «Верно, я недостоин, как все прочие, один раз в день спокойно вкушать хлеб мой». Но опять возражает мне помысл: «Разве можно противоречить Богу? Или Он не знает всего? Разве без Него может что-нибудь случиться? Потерпи с благодарением». Прошу тебя, отец мой, ради милости Божией, помолись о мне и объясни мне, как мне поступать, чтобы не быть поглощенным печалью.   

508. Тот же (брат), будучи болен и не в силах совершать свое (молитвенное) служение стоя и принимать пищу однажды (в день), просил того же великого старца помолиться о нем и дать ему наставление касательно сего.   

Вопрос 509. Тот же (брат), получив облегчение в болезни, вопросил того же великого старца: отец мой! Когда я вкушаю пищу, то очень отягощаюсь, но и поститься не могу. Тело мое слабеет, и бывает со мною пот, а нечувствие сердца и гордость удаляют от меня слезы.   

510. Тот же (брат), когда впал в болезнь и не в силах был терпеть страдания, просил того же великого старца молиться за него и помочь ему.   

511. Того же к тому же старцу прошение о молитве и помощи в том же страдании.   

512. Тот же (брат), сильно отягощенный (болезнью) и очень страдая, просил того же великого старца об исцелении.   

513. Благодарение того же. Как только старец произнес сей ответ, брат тотчас же исцелился и воздал благодарение Богу и старцу, прося вместе с тем и непрестанной молитвы о своем преуспеянии и спасении.   

514. Того же подобное (предыдущему) вопрошение о скорби сердца, и почему осталась в нем еще некоторая слабость.   

515. Того же к другому старцу. Скажи мне, отец мой, должно ли снисходить телу, когда оно требует пищи, приличной немощи; также можно ли принимать ее ранее обыкновенного, или должно наблюдать обыкновенное время и презирать все сие, хотя бы и трудно было переносить?   

Вопрос 516. От чего происходит, что мне бывает очень трудно, когда встаю ночью на псалмопение, и чувствую себя как будто нездоровым, и что делаю, - делаю с отягощением. Немощь ли это, или от бесов?   

Вопрос 517. Скажи мне, отец мой, бывает ли болезнь от Бога, и как узнать сие?   

Вопрос 518. Объясни мне, владыко: естественны ли болезни, случающиеся от нерадения и беспорядочности (в жизни)? И за что посылаются (человеку) болезни от Бога? Также и (скорбные) приключения, случающиеся с кем-либо, по предварительному ли попущению Божию бывают, или нет?   

Вопрос 519. Скажи мне, отец мой: как должно поступать тогда, когда немощь бывает смешанная и происходит и от естества, и от демонов? Прежде всего помолись о мне Господа ради.   

Вопрос 520. Кто чувствует отвращение к обыкновенной пище, - что должно ему делать?   

Вопрос 521. Прости меня, господин авва, отцы говорят, что должно презирать тело, и опять говорят, что надобно управлять им рассудительно, и потому прошу тебя, объясни мне различие того и другого.   

Вопрос 522. Так как вы сказали, что больное тело надобно греть правильным употреблением пищи, то должно ли удаляться вредного ему, или нет?   

Вопрос 523. Объясни мне, что значит: «как верует»?   

Вопрос 524. Кто верует, что не получит вреда, но почувствует болезнь, - что должно тому думать, чтобы не впасть в неверие?   

Вопрос 525. Если нужна вера, то как авва Исаия сказал: когда случится, что на трапезе будет снедь, которая вредит тебе, то понудь себя съесть ее. Значит, и при вере он получал вред?   

Вопрос 526. Скажи мне, отец мой: ужели те, которые в болезни презирают лекарства и не обращают внимания на различие снедей, достигли совершенства?   

Вопрос 527. Кто не имеет такой веры, должен ли тот приготовлять себе снеди, которые ему полезны в его немощи, или только вредных удаляться? И если случится что-либо не вредное и не весьма полезное, должен ли он без опасения вкушать сие?   

Вопрос 528. Если случатся две снеди, равно питательные, одна малоценная, а другая более ценная, то не первою ли (из них) должно удовлетворить своей потребности? А когда и малоценная будет приятнее другой, то которую должно избрать?   

Вопрос 529. Вы сказали, что можно во имя Божие обращаться к врачу и в том нет ничего противного, и еще сказали, что лучше предоставить все Богу с верою и смиренномудрием. Помысл же говорит мне, что если со мною случится телесная болезнь, то я должен показать себя врачу, ибо не моей меры исцелиться без лекарств; и опять говорит мне помысл, что не этим должно пользоваться, а скорее освящением святых, и довольствоваться только сим последним. И потому прошу тебя, милосердный отец мой, скажи мне: чего мне лучше держаться?   

Вопрос 530. Вот, я предаю себя Богу и в твои руки, попекись же о мне, благоутробный отец мой, Господа ради.   

Вопрос 531. Брат вопросил того же старца, говоря: если чья-либо болезнь требует операции, должно ли ее сделать? и следует ли просить об этом совета у отцов?   

Вопрос 532. Когда что-либо кажется мне хорошим, например: воздержаться, или пребывать в безмолвии, или сделать другому благотворение и подобное сему, - самому ли по себе следует это делать, или с совета отцов?   

Вопрос 533. Кого подозревают в ереси, а он исповедует правую веру, - должно ли оказывать тому веру или нет?   

Вопрос 534. Если окажется, что чей-либо авва заражен ересью, - то должен ли брат оставить его?   

Вопрос 535. Если авва имеет правый образ мыслей (о вере), но предвидится, что на том месте возникает ересь и есть опасность, как бы не встретилось понуждение к нарушению правой веры, авва же не хочет переселиться оттуда, а брат, сознавая свою немощь, хочет уйти в другое место, - хорошо ли он сделает или нет?   

Вопрос 536. Что же делать, если на том месте нет таких отцов, к которым брат имел бы доверие, что они могут рассудить оное дело: должно ли ему уйти оттуда, по случаю опасности от ереси, и пойти в другое место, где есть, кто может рассудить, и там вопросить о сем?   

Вопрос 537. Если кто-либо из отцов, идя со мною, будет спорить о том, чтобы понести мою ношу, чего не следует допустить, ибо кто сие увидит, не получит от сего пользы, потому что идущий со мною старше меня, - то как мне поступить?   

Вопрос 538. Не полезно ли будет прекратить сей спор и предоставить ему нести мою ношу, хотя видящие и будут сим соблазняться? Кажется, что спор здесь хуже соблазна, а из двух зол надобно избрать меньшее.   

Вопрос 539. Брат вопросил великого старца, полезно ли ему безмолвствовать?   

Вопрос 540. Что мне делать, отец мой, брани утесняют меня и все сильнее восстают на меня. Скажи мне, какой признак того, что я имею упование на Бога, и какой признак прощения грехов? и как мне пребывать в келлии по Богу?   

Вопрос 541. Брат вопросил другого старца, Иоанна: отец мой! Помолись о мне, Господа ради, и скажи мне: хорошо ли многократно просить отцов за нас, хотя они уже и уверили нас, что делают это? И не кажется ли, что мы некоторым образом искушаем их чрез сие?   

Вопрос 542. Если кто-нибудь, вкушая пищу вместе с братиею, скорее других удовлетворит свою потребность, хорошо ли ему просить у аввы (благословения) встать, или должен он сидеть, пока все встанут? Также, если он свою часть хлеба разделит соответственно всем снедям, не лучше ли так будет?   

Вопрос 543. Братия, желая воздержаться, спросили авву, не повелит ли он им вставать из-за трапезы прежде прочих братий, потому что, оставаясь за нею, они не в силах бывают победить свое чрево. Когда же авва повелел им вставать, то некоторые соблазнились и осуждали их, не разумея пользы, которая от сего происходит, и послали вопросить о сем того же старца.   

Вопрос 544. Брат вопросил великого старца, говоря: я имею догматические книги и, читая их, ощущаю, что ум мой от страстных помыслов переносится к созерцанию догматов. Иногда же помысл запрещает мне читать их, говоря: ты не должен читать их, потому что ты окаянен и нечист.   

545.

Вопрос 546. Брат, который относился к авве Варсонофию прежде, чем сей старец пришел на безмолвие в общежитие аввы Серида, и потом отлучился от него (великого Варсонофия), возвратясь, уничижал некоторого благоговейного брата, как невежду и (человека) ничтожного, и просил старца наставить его на прежний путь, говоря: Бог привел меня к твоей святыне.   

Вопрос 547. Братия, вышедши из одного общежития, купили себе келлии в тех местах, в которых было сие общежитие, без совета аввы оного . Оскорбясь на них, как на нарушителей порядка, авва Серид хотел изгнать их оттуда, они же стали противоречить ему. (Тогда) тот же старец был вопрошен: хорошо ли поступили те братия, и как должно было поступить?   

Вопрос 548. Авва сего общежития, в котором пребывали и другие святые старцы, повелел сделать одно дело; а некоторым из братий, которые держались своей воли, показалось сие тяжелым, и они стали роптать. Уразумев это, тот же великий старец сказал им следующий ответ:   

Ответ 549, того же великого старца к одному из отцов, вопросившему: должно ли наказать прекословящего ученика своего строгою епитимиею?   

Ответ 550, того же великого старца к брату, который занимался в общежитии плотничною работою и, будучи борим различными помыслами, подумал так: пребывание здесь не приносит мне ни малой пользы, и я не получил здесь никакой помощи (душе своей).   

551. Тот же брат вопросил другого старца.

552. Брат вопросил того же старца, говоря:

Вопрос 553. Если я имею волю в каком-либо деле, но предварительно не вопросил о нем авву, а он сам по себе повелел мне сделать его, - не вменяется ли мне это в своеволие?   

Вопрос 554. Если же я не имею воли в каком-либо деле, но, желая угодить авве, напомню ему о нем, зная, что ему приятно будет, чтобы оно совершилось; также если я случайно получу повеление сделать что-нибудь, но сие не исполнено, и я напомню, чтобы окончить: ужели и это неуместно?   

Вопрос 555. Писание говорит: «Аще дух владеющаго взыдет на тя, места твоего не остави» (Еккл. 10:4), Что это значит?   

Вопрос 556. Брат вопросил того же старца: когда я услышу о ком-либо, что он худо говорит о мне, что делать?   

Вопрос 557. Кто начнет злословить другого и опомнится, что он должен сделать?   

Вопрос 558. Кто хотя не злословит другого, но с удовольствием слушает злословие, не подлежит ли тот за сие осуждению?   

Вопрос 559. Откуда происходит уныние? И что надобно делать, когда оно приходит?   

Вопрос 560. А что если и самое то место, где случается демонское уныние, весьма знойно, содействует унынию и еще более отягощает человека, так что он не в состоянии бывает сопротивляться обоим? Не должен ли он (посему) удалиться оттуда в час брани?   

Вопрос 561. Когда от уныния найдет дремание и воспрепятствует предлежащему делу: должно ли встать или продолжать (дело) сидя?   

Вопрос 562. Когда нападает на меня лукавый помысл, сердце мое возбуждается против него с раздражительностью, и даже употребляю и голос; иногда же случится делать сие и в присутствии других: хорошо ли это или нет?   

Вопрос 563. Брат, выйдя из общежития и возвратясь снова, сказал тому же старцу: согрешил я, будучи поруган бесами и отлучившись от матери моей (святой обители) и от вашего покрова, отцы мои; почему и молю вас включить меня в число новоначальных, еще не принявших (монашеского) образа.   

564. Прошение некоторого из безмолвствующих отцов к тому же старцу.

565. Моление аввы общежития к тому же старцу.

566. Моление безмолвствующих в общежитии отцов к великому старцу о мире.

567. Прошение. Брат послал к другому старцу Иоанну, прося его так: если тебе нужно что-нибудь, то Господа ради скажи мне, и я подам тебе.   

568. Авва сказал о том же старце :

569.

570. Повесть об авве Сериде.

571.

572.

573.

574.

575.

Вопрос 576. Некоторый христолюбивый брат , имея большую веру к святым старцам, авве Варсонофию и авве Иоанну, и желая получить от них наставление для жизни, послал вопросить авву Иоанна, говоря:

Вопрос 577, того же к великому старцу.

578. Прошение того же к тому же великому старцу:

579. Повесть того же к другому старцу.

580.

581. Выслушав сие, брат сказал старцу:

582. Тот же вопросил старца, говоря:

Вопрос 583. Выслушав сие, (авва Елиан) прославил Бога и сказал старцу: отец мой! Я новоначальный и ничего не знаю, что повелишь мне сказать братии?   

Вопрос 584. Когда благословляются у меня братия, давать ли им (целовать) руку мою или нет? Помысл говорит мне, чтобы и лобызать тогда их в голову: хорошо ли это?   

Вопрос 585. Каков я должен быть в отношении братии?   

Вопрос 586. Каковы должны быть канонарх и эконом в отношении братии?   

Вопрос 587. Когда кто из братий согрешит, как обличить его: наедине ли или при братиях?   

Вопрос 588. Кто поживет в общежитии с терпением, каким образом спасается он? И какое преимущество имеет тот, кто живет в таком месте, где находятся святые отцы?   

589. Прошение. Повели объявить братии о терпении и послушании, ибо они принимают (с верою) слово твое.

Вопрос 590. Скажи мне, отец мой, как я должен встречать приходящих: мирян, отцов и братий?   

Вопрос 591. Скажи мне, отец мой: какое бывает плотское вопрошение, и какой надобно делать на него ответ по Богу.   

592. Прошение. Владыко! Молю милость твою, испроси со святым старцем, дабы я избавился от высокомудрия и давал каждому ответ с сердечным смирением и со страхом Божиим, как ты просил и о святом отце нашем (авве Сериде).   

Вопрос 593. Как должны мы оказывать страннолюбие и исполнять заповедь о нищих? И должны ли мы всех приходящих немедленно принимать? А как (часто) беспокоят нас просьбами об одежде, то, если она бывает у нас в излишестве, следует ли давать ее, и кому именно?   

Вопрос 594. Отчего не должно принимать в общежитие праздношатающихся?   

Вопрос 595. Что делать, когда они усильно домогаются войти? Принять ли их или нет?   

Вопрос 596. А когда мы вовсе не знаем, кто он, не знаем также, каков он: принять ли его или нет?   

Вопрос 597. Некоторый священноинок, приходя иногда в общежитие, вредит братии, говоря и делая соблазнительное, и желает жить вблизи, поприща за два от обители, в таком месте, где случается проходить братии. Как повелишь: допустить ли его приходить в общежитие и жить вблизи на упомянутом месте, или нет?   

Вопрос 598. Некто иной, придя в общежитие, поступил обманчиво и непристойно: взял вещи именем блаженного аввы, без его дозволения. Узнав это, авва повелел воспретить ему вход в общежитие. А он, услышав о сем, обманом вошел в притвор. Увидавший его привратник дал знать о сем авве. Тот сказал ему: «Выведи его вон». Привратник вывел его, и он был совершенно удален оттуда. Если он придет опять: дозволить ли ему войти, или нет?   

Вопрос 599. Другой брат, живя прежде в общежитии и не принося пользы братии, вышел; по некотором же времени пожелал возвратиться. Но авва не принял его, говоря: «Если я и пожелал бы принять тебя, то не могу сделать сего, чтобы не повредить совести братии: они будут скорбеть, когда я приму тебя, и (потому) это невозможно». А как он пришел опять, желая быть принятым, что повелишь сказать ему?   

Вопрос 600. Если кто принесет нам какую-либо вещь, с надеждою получить более, как поступить: принять ли ее или нет? Случается же иногда, что мы имеем и нужду в той вещи.   

Вопрос 601. Иногда приходят к нам, по вере своей, женщины и матери братий наших, и мы принимаем их в келлии вне монастыря, которая имеет окна в монастырь: должен ли я сквозь эти окна беседовать с ними, или нет? И как бабушка моя не захотела жить с племянниками своими и все свое имущество отдала мне, - повелишь ли, когда она по временам будет приходить, беседовать с ней и подавать ей нужное для нее, или как мне поступать? И как должно быть?   

Вопрос 602. Если мне покажется необходимым изменить что-либо в ваших советах: могу ли сделать сие или нет? И если не должно, а я увлекусь, как человек, то что мне делать?   

Вопрос 603. Если признаю нужным сделать перемены в том, что установлено блаженным аввою в завещании его, или исправить что-либо в обители: повелеваешь ли сделать это или нет?   

604. Прошение. Владыко! Ты предсказал нам о своей кончине , и я нахожусь в страхе и печали, чтобы мы за недостоинство мое не были оставлены Богом. Посему прошу, дай мне слово, чтобы как мы вспомоществуемы теперь при жизни вашей, так получали бы помощь и по вашем отшествии, и чтобы Бог, по Своей милости, содействовал нам во всем.   

Вопрос 605. Некоторые из старцев общежития вопросили того же старца. Просим, владыко, сказать нам: отчего, хотя вы сказали нам, что вы умоляете Владыку Бога оставить после вас блаженного авву (Серида), Бог, исполняющий всегда волю боящихся Его, напротив взял авву прежде вас? Объясни нам также и то, почему Бог утаивает иногда и от святых дела Свои, как было при пророке Елисее. И отчего на теле аввы перед его кончиною появились струпы, подобные горящим углям, огневики.   

Вопрос 606.

Вопрос 607. Тот же брат вопросил (о сем учении) другого старца авву Иоанна.   

Вопрос 608, того же. Ужели не должно читать книг Евагриевых?   

609. Тот же брат, который вопрошал о сем, сомневался, думая и говоря себе: как же некоторые из нынешних отцов принимают те (сочинения), а мы считаем их хорошими иноками и внимательными к себе? По истечении нескольких дней случилось ему просить великого старца помолиться о нем, и тогда старец сам собою открыл ему помышление сердца его, так что брат удивился и ужаснулся сему.   

610. Вопрос того же и других братьев к тому же великому старцу.

Вопрос 611.

Вопрос 612. Прости меня Господа ради, человеколюбивый отец мой, я весьма скорблю, прочитав догматическую книгу, и смущаюсь сердцем; боюсь открыть вам сие, но не могу и молчать от помыслов. Итак, как повелишь мне поступить, святой отец мой?   

Вопрос 613.

Вопрос 614. Другой брат вопросил того же великого старца: скажи мне, отец мой, если я вижу, что кто-либо делает какое-нибудь дело, и рассказываю о сем другому, говоря, что я не осуждаю его, но мы только разговариваем: нет ли при этом злословия в моем помысле?   

Вопрос 615. Что значит: «со строптивым развратишися» (Пс. 17:27)?   

Вопрос 616. Что значит: «будите... мудри яко змия, и цели яко голубие» (Мф. 10:16).   

Вопрос 617. Кто произвольно имеет в себе грех и зло, и кто непроизвольно?   

Вопрос 618. Что значит сказанное Господом Самарянке: «пять бо мужей имела еси, и ныне, егоже имаши, несть ти муж» (Ин. 4:18)?   

619. Ответ святого великого старца Варсонофия к новоначальному брату, который был болен и не мог терпеливо переносить сей скорби.   

620.

621.

622. Тот же брат, успокоившись относительно сего, так вопросил того же великого старца: боголюбие твое изрекло, что грешный может загладить грехи свои покаянием - как же это? Разве он не нуждается в молитвах святых, но сам собою достаточен для того? Если же и сам не принесет истинного покаяния, а святые помолятся о нем, то не прощаются ли грехи его ради них?   

Вопрос 623. Некоторый христолюбивый муж вопросил другого старца Иоанна, говоря: отец мой, я думаю сделать благотворение из моего имения и прошу тебя, скажи мне, что полезнее, дабы я мог с радостью возвратиться в дом мой: делать ли (сие благотворение) понемногу или в один раз?   

Вопрос 624. Брат вопросил того же старца: должно ли принимать что-либо от других и раздавать нищим, потому что некоторые убеждают сие делать.   

Вопрос 625. Когда тот, кто дает мне (деньги), настойчиво говорит: «Если ты не возьмешь и не раздашь, то я сам ничего не раздам». Должно ли в таком случае призреть нищих, страдающих от голода?   

Вопрос 626. Некоторый христолюбивый муж вопросил того же старца, говоря: если кто-нибудь просит у другого милостыни, а тому нечего дать, должен ли он взять взаймы и дать просящему?   

Вопрос 627. Поясни мне, отец мой, сказанное тобою: кто имеет только необходимо-нужное для него самого, тот не должен сего издерживать (на милостыню), как случится, чтобы после не скорбеть. Как же скорбеть кому-либо о том, что он сделал по своей доброй воле?   

Вопрос 628. Если же кто-нибудь богат и имеет более, чем ему надобно: не имеет ли и он нужды в подобном рассуждении? Ибо и ему должно делать (добро) по силе своей.   

Вопрос 629. А тому, кто сначала не усерден на подаяние, что нужно делать, чтобы навыкнуть подавать?   

Вопрос 630. Если кто, увлекшись безрассудно, издержит на благотворение и то, что ему самому нужно, и после раскается, то как ему утешать себя, чтобы не поглотила его диавольская скорбь?   

Вопрос 631. Если придут два нищих, и я не могу подать обоим, то которого из них предпочесть?   

Вопрос 632. Когда я хочу подать, а помысл наводит мне сомнение, чтобы не давать, то как поступить в сем случае?   

Вопрос 633. Скажи мне, господин авва, каким образом тот, которому нечего подавать, может сделаться участником благословения, обещанного Спасителем тем, которые будут одесную Его: «приидите, благословеннии Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира: взалкахся бо, и дасте Ми ясти» (Мф. 25:34, 35), и проч.   

Вопрос 634. Так как каждое блаженство объемлет одну духовную добродетель, то достаточно ли, отец мой, одной сей добродетели для спасения того, кто имеет?   

635.

Вопрос 636. Так как некоторые явно и перед всеми принимают раздаваемую милостыню, другие же, по благородству своему, стыдятся брать ее явно, а иные больны и лежат в домах, то должно ли отличить некоторых из них или всем равно раздавать милостыню?   

Вопрос 637. Если кто-либо, поручая другому свое имущество, скажет, чтобы он раздал его отцам или нищим в известном месте, а вблизи находятся другие весьма нуждающиеся, то не будет ли прилично и им уделить часть?   

Вопрос 638. При сем деле нужны помощники, и потому, ежели я возьму (себе в помощь) людей, которых считаю верными, неужели я должен сомневаться вверить им это дело?   

Вопрос 639. А как скоро я узнаю, что кто-либо из них утаил нечто, то как мне поступить: обличить его и взять ли у него утаенное им или нет?   

Вопрос 640. Следует ли вперед вверять что-либо таковому?   

Вопрос 641. Что должен я давать нищим, которые ходят по домам?   

Вопрос 642. Случается, что бывают у меня две вещи: одна получше, а другая похуже, например вино или хлеб, и помысл говорит мне, чтобы лучшую дать нищим; но я недоумеваю, так ли сделать, то есть дать ли им лучшее, а себе оставить худшее. Когда же приходят ко мне отцы, то думаю, (что должно) предпочесть их нищим и, сколько могу, успокоить их. Хорошо ли я думаю или нет?   

Вопрос 643. Другой христолюбивый муж, будучи болен, вопросил того же старца Иоанна: буду ли жив или умру?   

Вопрос 644. Как же это? Если человек делает доброе дело по страху смерти, то разве оно не служит к его спасению?   

Вопрос 645. Если же кто-либо напоминает душе своей о смерти и посему старается делать доброе, то разве он не получает за сие воздаяния, свободно приобретаемого?   

Вопрос 646. Скажи мне, отец мой: сколько полезно душе произвольное (добро) и сколько невольное?   

Вопрос 647. Если человек, живший нерадиво, будучи близок к смерти, обещается Богу, что когда он останется жив, то постарается угодить Ему, - продлит ли Бог его жизнь?   

Вопрос 648. Скажи мне, отец мой: определен ли конец миру сему?   

649.

650.

Вопрос 651. Тот же (брат) вопросил того же старца: что значит, отец мой, что иногда, видя, что авва беседует о добродетелях старцев, я утешаюсь словами его, как назидательными, иногда же думаю, что они не назидают, а соблазняют (слышащих), потому что он сам хвалит своих отцов, и скорблю (о сем). Смущаюсь и о других отцах, думая, что их слова напрасны. Итак, прошу тебя, отец мой, объясни мне сие и помолись, чтобы мне избавиться от сего злого помысла.   

652.

Вопрос 653, того же к тому же великому старцу. Я имел друга, любимого мною и единодушного, который живет на чужой стороне, мы выросли с ним как братья, и имели все общее. Теперь же я женился, но мы остались с ним в прежних отношениях; однако помысл борет меня, говоря: не возбудил ли мой брак сомнений в его сердце, и (может быть) он не имеет уже ко мне прежнего расположения?   

654. Прошение к тому же. Другой христолюбивый муж послал, прося того же великого старца о себе, чтобы Господь помянул его во Царствии Своем.   

Вопрос 655. Сад, принадлежащий моим племянникам, которые живут далеко отсюда, некоторые люди берут для (постройки на том месте) молитвенного храма, а мне поручено условиться с ними о цене сего сада. Но у меня два помысла: один говорит мне, что должно пожертвовать тот сад для святого места, другой же внушает мне в точности исполнить желание поручивших мне взять за него надлежащую цену. И не знаю, на что решиться: и Бога боюсь, и почитаю за грех ввести в убыток отдающих. Как же мне поступить, отец мой?   

Вопрос 656. Отец мой, я хочу приобрести себе слуг, но сомневаюсь, будут ли они мне полезны. Скажи мне: должно ли их взять? И как мне поступить?   

Вопрос 657. Если закон Господень повелевает одно, а закон мира сего определяет противное, - что должно делать? Помысл говорит мне, что так как по законам мирским устрояется общество, то несправедливо поступает тот, кто нарушает их.   

Вопрос 658. Что значит сказанное: «нищего да не помилуеши на суде» (Исх. 23:3)?   

Вопрос 659. Если некто из святых отцов, к которому я имею большую доверенность, повелевает мне употребить власть в каком-либо деле, а мне не видится, чтобы сие было справедливо, - что мне делать, дабы не преступить данной мне заповеди?   

660.

661.

Вопрос 662. Хорошо ли делал старец, не исправляя брата своего?   

Вопрос 663. Когда слуга мой согрешает в чем-нибудь и я хочу наказать его, то каким образом это сделать?   

Вопрос 664. Но когда хочу наказать его, помысл говорит мне: «Ты сам еще более согрешаешь; как же тебе наказывать другого, когда не исправляешь самого себя?» И это удерживает меня от наказания.   

Вопрос 665. Когда увижу, что кто-нибудь уничижает святыню или хулит святую веру, то как бы по ревности смущаюсь на него: что это значит?   

Вопрос 666. Случается, что когда я встречаюсь с иным (человеком), то смотрю на него страстно и уязвляюсь душой. Когда нужно с ним говорить, не могу взглянуть на него, а чрез то подаю ему мысль, что презираю его; и бывает так со мною, что закрываю глаза, не в состоянии будучи смотреть (на него), и скорблю, не зная, что мне делать. Помолись о мне, владыко, и преподай мне слово жизни и врачевство человеколюбия твоего.   

Вопрос 667. Что значит сказанное: смотри, чтобы не увлек тебя блудный помысл?   

Вопрос 668. Когда мне нужно будет поговорить с женщинами, то как мне поступить? И как говорить? Скажи мне: следует ли, под предлогом благочестия или сострадания, принимать участие в их делах?   

Вопрос 669. Другой христолюбивый муж вопросил великого старца: полезно ли оставить жену свою, с намерением вступить в иночество?   

Вопрос 670. Иной христолюбивый муж вопросил того же великого старца: что мне делать, я скоро увлекаюсь страстями?   

Вопрос 671. Еще один христолюбивый муж, учитель мирской мудрости, вопросил того же великого старца, будет ли он благополучен, получив другое, высшее достоинство? Великий старец сказал ему:   

Вопрос 672. Тот же вопросил другого старца о том же.   

Вопрос 673. Тот же просил того же старца Иоанна помолиться об одном бесноватом.   

Вопрос 674. Другой христолюбивый муж вопросил старца: за грехи мои приходили в мой дом воры, однако они ничего не взяли у меня, - донести ли мне на них или оставить это без внимания?   

Вопрос 675. А когда бы им удалось украсть у нас что-либо, то как должны бы мы были поступить?   

Вопрос 676. Как же, отец мой, если кто-нибудь захочет взять мою одежду, неужели я должен тотчас отдать ему оную? Сколько же найдется злых и лукавых людей, которые так готовы на это, что, если бы могли, оставили бы человека совершенно нагим.   

Вопрос 677. Так как есть некоторые люди, опытные в судебных делах, и они не столько вредятся от них, как другие неопытные в оных, то не лучше ли чрез опытных людей производить сии дела?   

Вопрос 678. Когда нужно будет засвидетельствовать о действительном убийце: следует ли солгать, с тем, чтобы избавить его от смерти?   

Вопрос 679. У кого есть богатые должники, должен ли тот брать проценты? Если же они бедны: брать ли ему обратно деньги, которые он дал им?   

Вопрос 680. Если же некоторые из них обнищают?   

Вопрос 681. Если же он беден, и я тоже беден: разве я согрешаю, когда требую с него, по собственной своей нужде?   

Вопрос 682. Когда я терплю убыток и не скорблю о том сердцем, то помысл говорит мне: «Это нечувствительность; ты должен скорбеть, но вместе и благодарить». Справедливо ли говорит мне помысл?   

Вопрос 683. Что значит: «радоватися с радующимися и плакати с плачущими» (Рим. 12:15)?   

Вопрос 684. Если любимый мною человек лишится своего сына или какой-нибудь вещи и скорбит, то как должен я принимать участие в скорби его, как человека, любимого мною?   

Вопрос 685. В Писании сказано: «Блажени миротворцы» (Мф. 5:9), - хорошо ли посему стараться о мире всех?   

Вопрос 686. Когда я делаю что-либо по Богу и люди уничижают меня, то я скорблю о том, что как бы соблазняю их.   

Вопрос 687. Иной христолюбивый муж, терпя от одного человека оскорбление, объяснил о сем тому же великому старцу.   

Вопрос 688. Исполняя сие, он снова был оскорбляем тем человеком, и опять объявил сие старцу, говоря: вот я делаю ему добро, а он не перестает оскорблять меня.   

Вопрос 689. Другой христолюбивый муж, оказывавший странноприимство отцам, вопросил того же старца: что мне делать, я всегда скорблю о том, что, когда приходит ко мне кто-либо и отцов, не имею нужных вещей, чтобы предложить ему?   

Вопрос 690. А что если меня вовсе не примут, тогда как буду я утомлен путешествием и буду нуждаться в пище?   

Вопрос 691. Иной христолюбивый муж вопросил того я старца Иоанна: помысл внушает мне боязнь, говоря: «Диавол может сделать то, что ты согрешишь, хотя бы ты и не желал, потому что ты сделался ему покорен». И я очень скорблю о сем.   

Вопрос 692. Саранча портит мои нивы, и если я прогоню ее, то соседи наши будут с нами ссориться, а оставив - потерплю вред. Как мне поступить?   

Вопрос 693. Как же, владыко, когда мы захотим отстранить от себя гнев Божий, не раздражим ли сим Бога?   

Вопрос 694. Вино, которое я хочу выжать в своем точиле, принадлежит жидам: не грех ли будет мне сделать сие?   

Вопрос 695. Когда кто-нибудь вверит мне какую-либо тайну и завещает никому не говорить ее, а другой заклинает меня сказать ему оную, - как мне поступить? Сказав, я опечалю того, кто вверил мне ее, - не сказав, оскорблю спрашивающего меня, и опять боюсь клятвы его.   

Вопрос 696. Как мне приобрести сердечное убеждение в том, что всякий человек праведен, или что я грешнее всех людей? Помысл мой сомневается почитать всякого человека праведным.   

Вопрос 697. Когда беседую с кем-либо о жизни святых отцов и об их ответах, то сердце мое высокомудрствует. Скажи мне: как мне беседовать смиренномудренно, кому должно говорить о них и с какою целью?   

Вопрос 698. Два христолюбивых мужа искренно любили друг друга о Господе и руководствовались в жизни своей наставлениями отцов. Один из них сказал в разговоре слово о постороннем человеке; другой же, увлекшись внушением диавольским, подумал, что тот сказал сие на его счет, и очень смутился; и когда первый объяснил ему сие, он не принимал объяснения. Отсюда вышел у них небольшой спор, и оба они пришли к отцам и объявили свое дело тому же старцу.   

Вопрос 699. Другой христолюбивый муж, оказывавший странноприимство отцам, послал письмо, вопрошая того же старца: полезно ли ему совершенно отречься от мира и вступить в иноческую жизнь? Когда же старец написал ему в ответ, что удаление от мира совершеннее (странноприимства), то он, подумав, что это сказано ему как заповедь, весьма оскорбился и решился не спрашивать уже более отцов ни о чем. Познав сие духом, старец повелел написать ему следующее.   

Вопрос 700. Случается, что когда я беседую с кем-нибудь, то ум мой вдруг рассеивается так, что я, кажется, бываю вне себя и забываю, о чем мы говорим, не потому, чтобы ум мой переносился к чему-либо другому, но потому, что он приходит в исступление. Что это значит, отец мой, и что мне делать, - я очень скорблю (о сем).   

Вопрос 701. Некоторый христолюбивый муж, весьма воздержный и пекущийся о своей душе, послал вопросить того же старца: как полезно человеку поступать: делать ли то, что ему самому кажется хорошим, или вопрошать у отцов?   

Вопрос 702. Если случится быть вместе с отцами, тогда как они состязаются о вере с кем-либо из неправомудрствующих о ней, должен ли и я состязаться, или нет? Ибо помысл говорит мне: «Когда молчишь, то изменяешь вере». Также, если и между ними будет происходить подробная беседа о догматах: сказать ли мне, что знаю, или промолчать? И (наконец) как поступать, когда меня спросят?   

Вопрос 703. А когда еретик, при состязании, словом своим приведет в недоумение православного: ужели нехорошо будет, если я посильно помогу ему, чтобы, будучи побежден, он не поколебался в православной вере?   

Вопрос 704. Должен ли я, по крайней мере, исследовать то, о чем рассуждают, дабы, узнав это достоверно, не входить в состязания?   

Вопрос 705. Когда беседа будет о чем-либо из Писания: промолчать ли мне или принять в ней участие? И когда (притом) случится беседующим сомневаться в чем-либо таком, что я знаю, - хорошо ли мне сказать о том или нет?   

Вопрос 706. Если беседа будет о предметах, не имеющих душевного вреда, то промолчать ли мне или принять в ней участие?   

Вопрос 707. Если кто скажет, чтобы я проклял Нестория и подобных ему еретиков, проклясть ли мне их или нет?   

Вопрос 708. А кто отсюда заключит, что и я мудрствую так же, как они, что сказать тому?   

Вопрос 709. Если же я не знаю, действительно ли еретик тот, которого он просит меня предать проклятию, то как поступить мне?   

Вопрос 710. Если случится гонение, как мне поступить: остаться ли или удалиться?   

Вопрос 711. А если во время нужды не случится отцов, к которым имею полную доверенность, чтобы вопросить их о сем, то как поступить мне: остаться ли, чтобы не показаться изменяющим вере, или уйти, боясь, чтобы не принудили изменить ей?   

Вопрос 712. А когда против воли впаду в это искушение, как (тогда) поступить?   

Вопрос 713. Как должно молить отцов о прощении грехов своих? Говорить ли: «Простите меня», или: «Испросите мне прощение»? И когда молю Самого Господа, как должен я говорить?   

Вопрос 714. Когда случится мне быть с мирскими людьми, и начнется празднословие, - остаться ли мне или уйти?   

Вопрос 715. Если же они расположены ко мне, повелишь ли переменить эту беседу на другую, более полезную?   

Вопрос 716. Во время беседы с кем-либо хорошо ли призывать имя Божие?   

Вопрос 717. Как может человек непрестанно молиться?   

Вопрос 718. Когда молюсь или упражняюсь в псалмопении и не ощущаю силы произносимых слов по причине сердечного нечувствия, то какая мне польза от сего (моления)?   

Вопрос 719. Когда в церкви возглашается Трисвятое, и я близ нее сижу с отцами или мирянами, - то встать ли мне и напомнить ли о сем другим, сидящим со мною, или нет?   

Вопрос 720. Если буду я в то время один, и имею у себя в руках что-либо препятствующее мне встать, то как мне поступить тогда?   

Вопрос 721. Если в то время, как я прихожу к отцам, они усиливаются удержать меня у себя, между тем как меня отзывает необходимое занятие, то как поступить мне?   

Вопрос 722. Когда я обедаю с некоторыми из отцов и кто-либо из них благословит предлежащую пищу, должен ли я, намереваясь вкушать, говорить ему: «Благослови», и дожидаться, пока он снова благословит мне (пищу), или довольствоваться первым благословением? Случается, что в то время (когда я прошу его о сем) ум его бывает занят чем-либо иным, и он медлит отвечать мне, а я всегда скорблю о сем. Хорошо ли также, прежде чем прикоснусь к пище, запечатлеть ее крестным знамением?   

Вопрос 723. Если отцы, к которым я прихожу, принуждают меня благословить предлежащую пищу, - послушаться ли их или нет?   

Вопрос 724. А когда все, сидящие за трапезой, будут люди мирские, - как нам поступить, не имея, кто бы мог благословить (трапезу)?   

Вопрос 725. Если они сомневаются, кому из них благословить прежде, и уступают друг другу, - как должно поступить?   

Вопрос 726. Вы сказали, что хорошо и мирским людям вспоминать Бога во время вкушения пищи, дабы воспоминанием Его освятилась оная пища: хорошо ли произнести вышесказанный стих и молитву, прежде нежели хлеб будет положен на трапезу?   

Вопрос 727. Когда отцы предлагают мне произнести суд в каком-либо деле, а я не очень надеюсь на себя, то как поступить мне: отказаться ли или согласиться на их (предложение)? Сказать ли, что думаю, или спросить сперва знающих лучше меня, и потом уже произнести суд?   

Вопрос 728. Если дело сие требует клятвы, потребовать ли ее от них или нет?   

Вопрос 729. Если я сижу подле старца или какого-либо почетного лица в то время, когда он читает, и вижу, что тот ошибается в ударении или произношении слов, а я знаю это лучше его: то сказать ли ему или нет?   

Вопрос 730. Другой христолюбивый муж вопросил того же старца: если инок просит меня помочь ему в каком-либо деле, и мне кажется, что то дело не по Богу, - как мне поступить?   

Вопрос 731. Когда вижу, что кто-либо досаждает иноку или обижает его, то я смущаюсь на него за сие: хорошо ли делаю или нет?   

Вопрос 732. Иной христолюбивый муж вопросил того же старца: я имею с одним человеком тяжбу о деле; как повелишь мне поступить: судиться ли с ним настойчиво или оставить настойчивость и скорее отступиться (от тяжбы)?   

Вопрос 733. Некто должен мне, и если я не уступлю ему несколько, то мы никогда не примиримся, - как повелеваешь мне поступить?   

Вопрос 734. Должен ли я принимать каждого странствующего инока, который приходит ко мне, не расспрашивая у него (кто он таков и откуда)? И если поспешу принять его, когда надобно отпустить его? И надобно ли подать ему что-нибудь, когда он уходит? Ибо некоторые нуждаются и в сем.   

Вопрос 735. Если же я имел к страннику доверие и удержал его у себя на несколько дней, а (между тем) сам хочу пойти куда-либо, и стыжусь просить его уйти также, чтобы он не соблазнился, или просто без особой причины хочу, чтобы он оставил меня: как поступить мне тогда?   

Вопрос 736. Хорошо ли убирать келейные вещи, дабы не пропало что-либо, или оставлять их на волю Божию?   

Вопрос 737. Господь сказал: «Блажени плачущии» (Мф. 5:4); а по слову апостола (надлежит) всегда быть радостным (см. 1Фес. 5:16) и для всех доступным (см. Рим. 12:10). Скажи мне: какое дело вменяется человеку в плач и какое в то, чтобы всегда быть радостну? И можно ли обоим сим - плачу и веселости - пребывать вместе?   

Вопрос 738. Если друг просит меня поручиться за него, поручиться мне или нет?   

Вопрос 739. Любимый мною друг подвергается опасности в отношении спасения души своей или потери имения - повелишь ли мне помочь ему?   

Вопрос 740. Есть у меня друг, и оказалось, что он еретик, - увещевать ли его, чтобы он право мудрствовал?   

Вопрос 741. Некто из отцов имел у себя друга, которого он любил о Господе, и все считали его за православного, но он оказался еретиком по своему мудрованию; тогда те, которые имели любовь к нему, оставили его. Услышав же впоследствии, что он хочет явно отступить от Церкви, вздумали пойти и поклониться ему, опасаясь, чтобы он не сделал этого от печали и не приписал бы им вины сего поступка; но прежде пошли и вопросили о сем старца.   

Вопрос 742. Те снова спросили старца: если же он сделает это (то есть явно отступит от Церкви), и мы встретимся с ним, - приветствовать ли его или нет?   

Вопрос 743. Если кто войдет в церковь во время службы, и прежде окончания выйдет из нее, - не грешно ли это?   

Вопрос 744. Можно ли кому беседовать в церкви?   

Вопрос 745. Если я не хочу беседовать (в церкви), но некоторые из отцов начнут беседовать со мною, - как поступить мне, чтобы они не соблазнились молчанием, считая оное презрением к себе?   

Вопрос 746. Помысл мне говорит, чтобы я не часто выходил из своего дома, а случается так, что в течение недели бывает несколько раз церковная служба; должен ли я ходить к ней, или лучше в доме заниматься (молитвою)?   

Вопрос 747. Если же представится мне нужда выйти из дома по собственной своей потребности или для отцов, не послужит ли в отягощение совести - не пойти (в таком случае) к церковной службе?   

Вопрос 748. Хорошо ли ходить в церковь ночью (на бдение), или дома по силе своей совершить бдение?   

Вопрос 749. Если хочу войти туда, где хранятся мощи святых мучеников, или в церковь - войти ли и (ограничиться только) поклонением жертвеннику или святым мощам, или и причаститься там Святых Тайн, и не послужит ли это в отягощение (совести)?   

Вопрос 750. Некто, намереваясь соединиться с другим человеком для некоторого дела, спросил старца, хорошо ли это будет?   

Вопрос 751. Помысл представляет мне недостаток моих потребных средств, внушая, что я не могу пропитаться с домашними моими, и от сего нападает на меня печаль, - что это значит?   

Вопрос 752. Авва попросил одного схоластика, мужа христолюбивого, который был любим отцами общежития, сделать необходимое и не терпящее отлагательства дело; потому что тот (схоластик) имел обыкновение Бога ради усердно исполнять прошения их; но по действию диавольскому случилось ему облениться в исполнении этого дела; авва же, скорбя о сем, вопросил того же старца: что я должен написать к нему?   

Вопрос 753. Брат вопросил того же старца: кто делает дело Божие с небрежением, чрез что оно повредится или будет вовсе испорчено - какому тот подлежит осуждению?   

Вопрос 754. Если кто старается делать дело Божие, не пренебрегая оным, но вопреки его желанию дело будет испорчено, осуждается ли он?   

Вопрос 755. Если кто при деле Божием сомневается в ком-нибудь (из участвующих в деле) и не получает разрешения своего сомнения, - до каких пор он должен ожидать оного?   

Вопрос 756. Когда делаю с кем-либо счет, помысл внушает мне удержать хотя малое, по пристрастию, и обмануть его, - как поступить мне?   

Вопрос 757. Если, сделав с ним счет, после сего замечу, что, вопреки моему желанию, взял с него лишнее, как поступить мне?   

Вопрос 758. Не грешно ли делать что-либо в день воскресный?   

Вопрос 759. Хорошо ли давать что-либо благословенное отцами иноплеменнику или нищему?   

Вопрос 760. Скот мой болен, не будет ли безрассудно позвать кого-либо заговорить его (от болезни)?   

Вопрос 761. Если слуга мой, будучи болен, пойдет без моего ведома к тому, который заговаривает болезни, вменится ли мне это в грех?   

Вопрос 762. Так как ходить к чародею есть дело богопротивное, то увидев, что кто-либо идет к такому, должен ли я сказать ему, чтобы он не ходил?   

Вопрос 763. Если кто покупает или продает какую-либо вещь, не грех ли договариваться о большей или меньшей цене ее?   

Вопрос 764. Вы учите, что хорошо во всяком случае укорять себя самого. Но когда кто-либо порицает меня как виновного против него, а я не знаю за собою вины, - как поступить мне (в таком случае)? Ибо если захочу признать себя виновным, то это послужит к подтверждению его огорчения на меня, как будто я действительно согрешил против него; если же, напротив, стану оправдываться пред ним, говоря, что сие дело было иначе, то это будет самооправдание, как же понести мне (сию) укоризну? Вразуми меня, отче святой, как должен я поступить (в таком случае).   

Вопрос 765. Если же я действительно согрешу против него, и он, услышав о сем, опечалится, - то хорошо ли скрыть истину, чтобы устранить скорбь его, или (должно) признаться в своем согрешении и просить прощения?   

Вопрос 766. Если будет очевидно, что я не согрешил против кого-либо, а более он согрешил против меня, то как могу укорять себя? Так, например: если во время путешествия моего встретится со мною на пути человек, которого я никогда не знал и (при встрече) ничего не сказал ему, и он без вины ударит меня, - как я могу укорять себя в сем?   

Вопрос 767. Когда не вижу за собою явного согрешения, а равно и не нахожу тотчас, за что бы я должен был укорить себя, - что мне делать?   

Вопрос 768. Другой христолюбивый муж, часто приходивший в общежитие отцов, однажды замедлил придти туда. Когда же авва сказал ему с веселым лицом: «Ведь ты знал путь», он отвечал: «Авва! Если бы вы молились о мне, то я не замедлил бы придти; но прошу тебя сказать об этом старцу». Услышав сие, старец отвечал ему.   

769.

Вопрос 770. Один христолюбивый муж вопросил того же старца: Бог сотворил человека свободным, и Сам же говорит: «без Мене не можете творити ничесоже» (Ин. 15:5). Спрашиваю: как согласить свободу с тем, что без Бога ничего нельзя сделать?   

Вопрос 771. Я имею в мире сродников: и одни из них знатные и находятся здесь, другие же незнатные и живут далеко отсюда, иногда же приходят навестить нас. Когда при сем кто-нибудь спросит меня, кто они такие, - сказать ли ему правду или умолчать, потому что если сказать, это опечалит других (здешних) сродников, которые стыдятся бесчестия от сего.   

Вопрос 772. Я имею прокаженного слугу; должно ли держать его у себя в доме или нет?   

Вопрос 773. Если же он, получая от меня все необходимое по своей телесной потребности, как ты повелел мне снабжать его, пожелает (притом) получать свою долю и от приносимого в богадельню со стороны от разных лиц, а равно и от меня, - дозволить ли ему принимать или нет?   

Вопрос 774. Отец мой по плоти часто беседует со мною о телесных вещах, которые не приносят душевной пользы; и когда я слушаю его, то беспокоюсь сим, а удержать его от такой беседы не смею; что мне делать?   

Вопрос 775. В то время, когда мы собираем виноград, некоторые приходят обрывать остатки его; не будет ли неуместно запретить им приходить в виноградник? Когда же подозреваю, что они украли грозды, то не должен ли я обыскать их? И если найду, отобрать ли у них, чтобы другие не делали того же? Ибо помысл мой смущается сим.   

Вопрос 776. Когда делаю что-либо несправедливое и потом исправляюсь в том, помысл мой высокомудрствует, внушая мне, будто я сделал нечто благое: что я должен в сем случае говорить ему?   

Вопрос 777. Так как я болен, и врач приказал мне помыться в бане, то не грех ли это будет? И должно ли показывать себя врачу?   

Вопрос 778. Некоторые, по внушению диавола, думают о мне, что я благоговеен, потому что не часто хожу на торг, а равно и не вмешиваюсь в мирские дела. И когда, долго не мывшись, бываю принужден ради телесной потребности вымыться, то всегда чувствую стыд, как бы соблазняя думающих о мне, что я из благоговения отказываюсь от бани. Что это значит, отец мой?   

Вопрос 779. Отец мой! Ты сказал, что тот, кто преступает заповедь Божию, действительно подает соблазн и подлежит суду за вред, наносимый ближнему. Как же апостол сказал вкушающему идоложертвенное: ты убо добре яси, ничтоже бо идоложертвенное в мире: но брат не созидается (см. 1Кор. 8:4, 7, 9), «не брашном твоим того погубляй, за негоже Христос умре» (Рим. 14:15), и таким образом делает его виновным в вещи, не запрещенной заповедью Христовою, а более извиняет соблазняющегося по своей немощи.   

Вопрос 780. В каждой пище есть естественная сладость: не делает ли она вреда принимающему пищу?   

Вопрос 781. Не прилично ли делать что-нибудь так, чтобы работа выходила чистою, как например: когда случится мне строить здание или делать что-либо другое?   

Вопрос 782. Другой христолюбивый муж вопросил того же старца: если еврей или язычник позовет меня в свой праздник на обед или пришлет мне подарки, - принять ли их или нет?   

Вопрос 783. Как же быть, когда это человек значительный и притом друг мне, который опечалится, если я не приму его подарка, и что мне отвечать ему?   

Вопрос 784. Некоторые из иноверцев - люди торговые и продают товары в свои праздники: прилично ли будет покупать у них потребное для нас?   

785.

786.

787.

Вопрос 788. Иной христолюбивый муж вопросил того же старца: бешеная собака укусила моего отрока, скажи мне, умрет ли он или нет? Некоторые говорят, что укушенный собакою умирает до исполнения сорока дней.   

789.

Вопрос 790. Как же ты сказал, что с ним не случится никакого зла?   

Вопрос 791. Для чего же вы дали такой неясный ответ?   

792.

793. Чудо, совершенное обоими.

794.

Вопрос 795. Во время неустройства, возникшего во Святой Божией Церкви, и когда ожидали, что по повелению царскому будут рукоположены некоторые из не имеющих общения с нею, и восстанет гонение, некоторые христолюбцы вопросили того же старца: не должно ли им уйти самим и скрыть свое имущество?   

Вопрос 796. Те же самые опять вопросили того же старца: как же написано: «Егда же гонят вы во граде сем, бегайте в другий» (Мф. 10:23)?   

Вопрос 797. Один пресвитер, будучи избран гражданами на епископство, послал вопросить того же старца: благоволит ли Бог к тому, чтобы он был епископом?   

Вопрос 798. Некоторый хорепископ вопросил того же старца: не оставить ли ему хорепископство и удалиться в монастырь?   

Вопрос 799. Некоторый епископ из иноков, имея великую веру к сим старцам, послал вопросить великого старца: должно ли ему оставить мир и возвратиться на уединенную жизнь, прося вместе его молитв, благословения и помощи.   

800. Другой епископ послал, прося того же старца Варсонофия, дать ему наставление.   

Вопрос 801. Во время бывшего прения о вере послан был от царя некоторый епископ и письменно вопросил того же великого старца: как должно поступить? Ибо он полагал, что превратные мнения таятся и у некоторых сильных мира сего, не имеющих здравого разумения о вере.   

Вопрос 802. Один епископ, будучи осужден за сребролюбие и другие падения и ненавидимый за сие народом, был обличен Собором того места. И по обличении дал отрицательные грамоты и, по общему приговору, оставил престол. Жители же того города, признавая трех мужей достойными епископства, и сомневаясь, кого из них надлежит избрать, послали вопросить о сем великого старца Варсонофия.   

Вопрос 803. Некоторый христолюбивый муж вопросил того же старца: даст ли им Бог непременно одного из тех трех мужей?   

Вопрос 804. Между сими тремя один лучше других, не его ли даст им Бог?   

Вопрос 805. Если город по сему случаю разделяется, и некоторые просят по вере, а другие по пристрастию, представленные же от обеих сторон будут люди достойные, то что из этого выйдет?   

Вопрос 806. Что же, если представленный просящими не по вере будет предпочтен представленному просящими по вере?   

Вопрос 807. Бывает, что и те, которые руководились неправым помыслом (в прошении своем), получают благое, не по достоинству. Отчего так случается?   

Вопрос 808. Что же, если они представляют (в епископы) по доброй вере, а ни один из представленных не будет для них полезен: то не даст ли им Бог кого-либо от Себя?   

Вопрос 809. Что же, если все просящие просят, руководясь неправым помыслом, но при всем том избирают достойного: будет ли он им дан или нет?   

Вопрос 810. Ты сказал, отец мой, что когда город разделится во мнениях, то и недостойные бывают соучастниками блага, даруемого им ради достойных. Как же сбудется сказанное в Писании: «всяк град... разделивыйся на ся не станет» (Мф. 12:25); ибо вот город разделяется, а ради добрых (граждан) весь устоит?   

811.

812.

Вопрос 813. Поставленный епископ, считая себя недостойным святительского служения и недостаточным к управлению церковными делами, помышлял удалиться и послал вопросить о сем того же великого старца.   

Вопрос 814. Тот же вопросил другого старца: отец мой! кого должно рукополагать в священнослужители, и каковы должны они быть по жизни?   

Вопрос 815. Если святые отцы засвидетельствуют о ком-либо как о достойном рукоположения, - должен ли я удовольствоваться одним их свидетельством, не требуя одобрения многих?   

Вопрос 816. Что же, если засвидетельствованный отцами отказывается принять рукоположение, или, и будучи рукоположен, удалится?   

Вопрос 817. Тот же (епископ), желая, по страху Божию, рукоположить Церкви диаконов и произвести некоторых в церковные должности, и не зная, каких избрать ему согласно с волею Божиею, послал тому же старцу писание, заключающее в себе имена клириков, с тем, чтобы он избрал из них кого хочет. Когда же старец избрал некоторых из них, которые, судя по-человечески, казались неспособными к управлению, епископ, удивившись, вопросил его о них.   

Вопрос 818. Тот же послал вопросить того же старца Иоанна: как могут они заняться делами или быть посылаемы для исправления необходимых поручений, будучи невежды словом и презренны в глазах людей?   

Вопрос 819. Как я могу быть подобен Аврааму?   

Вопрос 820. Я уверен, что все внушаемое вами есть от Бога, и потому считаю себя обязанным непременно то исполнить; но поелику полагаю, что все, принадлежащие к Церкви, соблазнятся на меня за (подобное избрание), и помысл мой отягощается от сего, то что повелишь мне: поручить ли дела церковные тем, на которых вы указали мне, или тем, которые кажутся нам способными на сие?   

Вопрос 821. Есть у меня письмоводитель, человек благоговейный и полезный, о котором все так свидетельствуют; но я не решаюсь рукоположить его, дабы не соблазнить некоторых, что рукополагаю своего: как повелишь поступить мне?   

Вопрос 822. Один монах из схоластиков домогался быть рукоположенным в сан пресвитера, в церкви Святого града Иерусалима, и, увлекшись ходатайством некоторых, епископ рукоположил его в диакона, во внимание того, что он схоластик; потом был упрашиваем рукоположить его и в пресвитера. Но раскаявшись в бывшем, послал вопросить того же старца: хорошо ли он сделал, что поставил его в диакона, и должно ли его рукоположить во пресвитера.   

Вопрос 823. Если я не знаю, каких нужно рукополагать для сельских церквей, - как должен я поступить?   

Вопрос 824. Если селение имеет достаточное число клириков, и жители его свидетельствуют о других, желая, чтобы и те были сделаны клириками: должно ли послушать жителей и произвести (тех людей) сверх надобности?   

Вопрос 825. Селение, нуждающееся в клириках, засвидетельствовало о двух, из которых один двоебрачный и богатый, а другой бедный: которого должно поставить?   

Вопрос 826. Так как случается, что в селении уже есть служащие клирики, рукоположенные нами; другие же, будучи рукоположены в ином месте, зачисляются в сельский причт, по соизволению жителей селения, и эти также служат; есть и такие, которые определяются в те же места без соизволения (жителей), по воле сильных: следует ли всем им подлежать и мирской, личной службе и дани, или нет?   

Вопрос 827. Рукополагая (клириков), я оставил одного, потому что был огорчен им, а теперь сокрушаюсь и сам, ибо не знаю, хорошо ли поступил или нет.   

Вопрос 828. Поелику мне много бывает беспокойства от различных лиц, просящих о рукоположении некоторых, то я и рассудил наконец не рукополагать никого. Но один христолюбивый муж, возлюбленный и верный нам, много трудящийся Бога ради, ходатайством о нас у людей сильных просит нас рукоположить некоторого мирянина, свидетельствуя о нем, что он человек добродетельный. Должен ли я сделать сие ради него?   

Вопрос 829. Некоторые оказались манихеями и, избегая наказания, удалились в другое место, дабы креститься как-нибудь (а не как должно). Как повелеваешь мне поступить?   

Вопрос 830. От царя было обнародовано повеление, которым воспрещалось язычникам и раскольникам совершать свои праздники, и некоторые пришли уже после Святой Пасхи - одни с тем, чтобы креститься, другие, чтобы присоединиться к Церкви. Должно ли принять их, и когда удостоить их крещения и святого общения?   

Вопрос 831. Некто из иноверных взят был в стране верных (за преступление), и многие говорят, что его должно умертвить или сжечь: хорошо ли это или нет?   

Вопрос 832. Отец мой! Много отягощают меня люди, которые скоры на обиду ближнего; противореча им, я делаюсь им врагом, не получаю ни от кого помощи, скорблю и хочу оставить свою Церковь.   

833. Прошение того же к великому старцу: владыко! Я не противлюсь тому, что ты повелеваешь мне; но помолись о мне, дабы я получил помощь от Бога и был покрыт от восстающих на меня искушений.   

834. Тот же, презрев некоторые права Церкви из человекоугодия к известным (лицам), и ради сего будучи, попущением Божиим, предан искушению, и скорбя, послал вопросить о сем того же великого старца.   

835. Прошение того же: знаю, святой отец, что я нанес вред и моей душе, и Святой Божией Церкви. Отяготили ее многие трудные дела; восстающие на нее многочисленны и сильны. Если я захочу сопротивляться им, то последует вред и, судя по-человечески, не предвижу возможности исправиться, «вся бо возможна суть у Бога» (Мк. 10:27). Итак, умоляю тебя, владыко, испроси мне прощение, помоги мне и ей (Церкви), и премени во благо скорбь сию, как хочешь, ибо ты можешь сделать это.   

Вопрос 836. Отец мой! Поелику по святым словам вашим Церковь моя получила от Бога многую помощь, и некоторые из обижавших ее и нападавших на людей ее просят мира и вместе обещаются удовлетворить нас, и загладить нанесенные нам обиды, и укротить восстающих против нас, - как повелеваешь: принять ли их или нет?   

Вопрос 837. Хорошо ли вести церковные счеты?   

Вопрос 838. Так как вышеупомянутые лишения случались не раз, и я скорблю, не имея у себя в руках (необходимого), то как поступить мне?   

Вопрос 839. Поелику так называемые сборщики дани приходят в наш город и всегда домогаются даров от Церкви, то недоумеваю, как поступить мне: если послать, боюсь, чтобы не погрешить перед Богом, иждивая не по надлежащему то, что принадлежит нищим; если же не послать, то они станут оговаривать меня перед правителями. Как повелишь мне поступать?   

Вопрос 840. Когда некоторые поселяне той епархии были обижаемы воинами полководца, которые уводили их из пределов Святых Церквей, - главные из граждан того города советовались с епископом, не дать ли знать о сем царю, но вместе с тем и боялись полководца, чтобы он не обидел их; а потому и послали вопросить о сем великого старца.   

841. Тот же епископ вопросил: отец мой! Так как я ежедневно стараюсь держать пост до вечера, то прошу, скажи мне, хорошо ли это? И можно ли делать что-либо прежде молитвы?   

Вопрос 842. Если сомневаюсь относительно какого-либо дела: должен ли я сделать его или нет (скажи, как мне поступить)?   

Вопрос 843. Когда отцы говорят мне что-нибудь, и мне кажется, что это несправедливо, и восстанет (на меня) брань от неверия, но я всегда противоречу сему помыслу (говоря себе): это должно быть так, как говорят отцы. Что это: дело веры или неверия?   

Вопрос 844. Епископа к другому старцу Иоанну. Знатные граждане хотят ввести при мне новость относительно Церкви, - брать пошлину с вина, привозимого на ее пристани. Другие советуют нам обратить всю эту пошлину в пользу Церкви, говоря, что это доставит ей большой доход. Повелишь ли нам брать ее?   

Вопрос 845. Некоторый христолюбивый муж вопросил того же старца: хорошо ли будет, если я буду предлагать господину епископу то, что нахожу ему полезным?   

846. Ответ великого старца Варсонофия отцам общежития.   

847.

848 .

Вопрос 849. Так как церковные постановления запрещают поздние (вечерние) зрелища и зрелища, бывающие в языческие праздники, а правитель хочет нарушить это, то как повелишь написать ему о сем?   

Вопрос 850. Поелику некоторый знатный и сильный муж, наш гражданин, проживающий в Константинополе, весьма старается о том, чтобы ввести у нас сии зрелища, то не повелишь ли написать ему что-либо? И если он захочет вредить нам, помолись, чтобы он не мог сего сделать.

Предуведомление одного древнего святого мужа, предавшего писанию сии вопросы и ответы, к желающим читать предлежащую книгу

* Просим читающих сию книгу принять с благоговением и верою написанное в ней, более же стараться достигать благодатию Христовою подражания житию и деянию изрекших сие старцев, ибо они, обучая себя во всех обстоятельствах жизни, в продолжение долгого времени, терпением и верою по Богу, подвизаясь, по слову святого апостола (2Тим.2:5), законно и последуя во всем пути святых отцов, оказались достойными получения от Бога таковых дарований.

* Приступая же к чтению написанного в сей книге, мы должны знать, что одно (из сего) было сказано к отшельникам, а другое к пребывающим в общежитиях; одно к живущим в духовном согласии, а другое к священникам и христолюбивым мирянам; одно к юным, то есть новоначальным, иное к преуспевшим уже и обучившимся долгим учением (Евр.5:14), а иное приближающимся к совершенству добродетелей; словом, что каждому из них прилично было услышать; ибо не всем приличны одни и те же наставления, но как в телесном возрасте снеди младенца, юноши и престарелого различны между собою, так бывает это и в духовном возрасте. Многократно же (старцы) отвечали и сообразно с душевною немощью делавшего вопросы, промыслительно снисходя ему, чтобы он не впал в отчаяние, как видим это в житиях старцев. И отнюдь не следует принимать за общее правило того, что так снисходительно было сказано некоторым по причине их немощи, но тотчас обратить внимание на то, что всячески ответ святых был сделан согласно устроению вопросившего, ибо случается, что и такой, истрезвившись (от омрачения греховного), по молитвам святых, приходит в устроение, приличное монахам, и тогда опять слышит от отцов полезное ему. Молю же вас о Господе, дабы вы поминали и мое смирение во святых молитвах ваших, как предавшего, помощию Божиею, писанию сии ответы, в пользу тех, которые будут читать их со страхом Божиим, да не послужат мне в осуждение слова святых, но да буду ныне и в день Суда покровен молитвами их и вашими. Аминь.

Ответ 1, великого старца авве Иоанну, иноку обители святого Саввы, просившему (благословения) придти и поселиться в их общежитии.   

* Апостол написал: начный дело благо в вас, Той и совершит е даже до дне Господа нашего Исуса Христа (Филип. 1:6). И Владыка наш сказал пришедшим к Нему: аще кто не отречется всего своего имения и рода, еще же и не возненавидит душу свою, не может быти Мой ученик (см. Лук. 14:26,33). Возможно же Богу и на нас исполнить оное слово: Се, что добро, или что красно, но еже жити братии вкупе (Псалтырь 132:1). И я молюся, чтобы ты достиг той меры (послушания Господу), о которой упоминается в Деяниях апостольских: елицы имеяху стяжание, продающе приношаху цены продаемых и полагаху при ногах апостол (Деян. 4:34,35). Зная, что твое намерение угодно Богу, я сказал возлюбленному сыну нашему Сериду, ради Бога укрывшему нас от людей (уповаем же на Бога, что и тебя с нами покроет): Приими брата Иоанна с великою любовью и без всякого сомнения; еще за два года пред сим открыл мне Бог, что он придет сюда и что многие братия соберутся к нам. Я сохранил сие откровение втайне, пока узнаю, как устроит это Господь; когда же наступило время, объявил его вам. А как ты думал получить от меня какую-либо из носимых мною вещей, то вот, при брате же снял я куколь с головы своей и послал тебе ответ чрез него, сказав: Отдай ему сей куколь, а вместо его принеси мне другой. Сохрани же его до кончины твоей; он покроет тебя от многих зол и искушений; не отдавай его никому, это - благословение Божие тебе от руки моей. Итак, поспеши довершить дело свое и освободиться от всего, как и мы освободились, и пребудь с нами беспопечительно, безмолвствуя в Боге.

* И я, Серид1 , скажу тебе дивную вещь: когда старец говорил сие, я подумал про себя: как могу удержать все сие в памяти, чтобы написать (после)? Если бы угодно было старцу, то я мог бы принести сюда чернила и хартию и, слушая его, писать слово за словом. Старец же проникнул мысль мою, и лице его просияло, как огнь, и он сказал мне: Поди, напиши, и не бойся; ибо если я скажу тебе и бесчисленное множество слов, с тем чтобы ты написал их, то знай, что Дух Божий не попустит тебе написать ни одним словом больше или меньше сказанного, хотя бы ты и сам пожелал того, но наставит руку твою, как написать сказанное в последовательном порядке.

Ответ 2, того же великого старца к тому же, предвозвещающий ему различные скорби, которые его ожидают, и телесную болезнь, а чрез них душевное преспеяние.   

* Скажи брату Иоанну: утверди сердце твое подобно твердому камню (камень же разумею мысленный), дабы ты мог услышать, что я намерен тебе сказать. Внимай же себе, чтобы, услышав сие, ты не вознесся в сердце своем и не отпал от духовного обетования; потому что напыщение погубило многих и из достигших в меру (духовного преспеяния). Но приготовься к благодарению за все, слыша слово святого апостола: О всем благодарите (1Фес. 5:18), и будешь ли ты в скорбях, или в нуждах, или в утеснениях, или в болезнях и трудах телесных, за все постигающее тебя благодари Бога. Надеюсь же, что и ты достигнешь в покой Его (Евреям. 4:3); ибо многими скорбьми подобает нам внити в Царствие Божие (Деян. 14:22). Итак, не сомневайся душою твоею и не расслабевай ни в чем сердцем твоим, но вспоминай апостольское слово: аще и внешний наш человек тлеет, обаче внутренний обновляется по вся дни (2Кор. 4:16). Если не претерпишь страданий, не можешь взойти на крест. Когда же перенесешь сперва страдания, то войдешь и в пристанище покоя Его; и потом будешь безмолвствовать без всяких забот, имея душу, утвержденную во Господе и всегда прилепляющуюся к Нему, верою соблюдаемую, упованием радующуюся (Рим. 12:12), любовию веселящуюся, хранимую Святою Единосущною Троицею; и тогда исполнится на тебе сказанное: Да возвеселятся небеса, и да радуется земля (Псалтырь 95:11). Ибо такова беспопечительная жизнь человека Божия. Отец, Сын и Святой Дух радуются о спасении души твоей, возлюбленный брат мой.

Ответ 3, другого старца2 тому же3, на прошение его побеседовать с ним.   

* Скажи брату: прости меня Господа ради, - и желал бы я увидеть тебя, но, сберегая совесть других от (соблазна), не нахожу к тому удобства. Сорадуюсь же любви твоей о посылаемых тебе от святого старца благословениях, и блажен ты, что сподобился их.

Ответ 4. Когда искушение постигло монахов того места, где пребывал авва Иоанн, прежде перехода его в общежитие (аввы Серида), и смущение готово было возникнуть еще во время пребывания его там, великий старец, провидя сие духом, пишет ему следующее:   

* Напиши брату Иоанну: посылаю тебе три свидетельства от силы Божией и от Писаний Святого Духа, которыми возбуждаю твой ум к Божественной бдительности и к уразумению (внушений) Святого Духа для того, чтобы ты мог познать обстоятельства настоящего времени, каковы они. Первое свидетельство есть следующее: Бог сказал чрез пророка Исаию: Идите, людие Мои, внидите во храмину вашу, затворите двери своя, укрыйтеся мало елико елико, дондеже мимоидет гнев Господень (Исайя 26:20). Второе свидетельство: изыдите от среды их и отлучитеся, глаголет Господь, и нечистоте не прикасайтеся, и Аз прииму вы: и буду вам во Отца, и вы будете Мне в сыны и дщери, глаголет Господь Вседержитель (2Кор. 6:17,18). Третье свидетельство: Блюдите... како опасно ходите, не якоже немудри, но якоже премудри, искупующе время, яко дние лукави суть (Ефес. 5:15,16). Я же говорю тебе: спеши к тому, что предстоит тебе, и скорее доверши дело свое, вспоминая Господа твоего, сказавшего: никтоже возложь руку свою на рало и зря вспять, управлен есть в Царствии Божии (Лук. 9:62). Ибо вижу безмолвную жизнь, ожидающую тебя о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки. Аминь.

Ответ 5, того же великого старца авве (Сериду), который опечалился тем, что авва Иоанн замедлил придти к ним, и заключил из этого, что он уже вовсе не придет.   

* Не скорби, сын мой, и не печалься о брате нашем; хотя он и отсутствует телом, но духом он здесь и всегда пребывает с нами; потому что он единодушен нам, и никто не разлучит его от любви нашей, от ныне и до века.

6. Послание того же великого старца, писанное к авве Иоанну в обитель святого Саввы4 , когда он, по некоторым потребностям общежития, находился в своей стране и был беспокоим телесной бранью.   

* Напиши брату: вот ты находишься еще вне (обители и безмолвия), трудясь по силе твоей ради Бога и ради душ братий твоих, более же ради нашего и твоего собственного покоя и безмолвия. Потому что, когда братия будут успокоены и покрыты попечением нашим, тогда и мы чрез них найдем совершенное безмолвие. И исполнится на нас слово Писания: Брат от брата помогаемь, яко град тверд и огражден (Притчи 18:19). Оставь все близкие отношения, которые имеешь к некоторым, и извинения себя тем, что ты находишься вне обители. Удали от себя повод (к брани), прерви близкое сношение с кем бы то ни было, если оно увлекает тебя к прежнему. Если же не поступишь так, то не можешь безмолвствовать совершенным безмолвием. Так и мы поступили. Надеюсь несомненно, что, когда исполнишь это, будешь безмолвствовать: и таким образом, при содействии Божием, жребий твой и часть твоя будет с нами вовек. Никому не открывай того, что теперь пишу тебе. Если при настоящем труде твоем будешь иметь успех, благодари Бога и молись Ему. Сие-то и значит: О всем благодарите (1Фес. 5:18). Итак, не вознерадим воздавать благодарение Богу, чтобы не уподобиться тому человеку, о котором ты некогда рассказывал, что однажды, когда он шел в церковь молиться о ниспослании ему пищи, и встретился с ним некто, и сказал: обедай сегодня у меня, а потом пойдешь, помолишься; то он отвечал: (молиться) не пойду, потому что я уже получил то, чего шел просить у Бога. Но мы, получим ли или не получим (желаемое), будем приносить молитву и благодарение Богу. Старайся же всегда носить мертвость Господа Исуса в теле своем (2Кор. 4:10).

Ответ 7, того же великого старца к тому же, который должен был пойти с братиею собирать (запас) для рукоделия и боялся пустынности тех мест; напоминание ему о трезвении над собою, против беспокоящей его телесной брани, и обещание содействия Божия в его стремлении - удалиться к ним на безмолвие.   

* Скажи призванному свыше Божественным мановением жить с нами не только в нынешнем, но и в будущем веке, искреннему и единодушному брату нашему Иоанну: Владыка наш Христос сказал Своим ученикам: Не две ли птице ценитеся единому Ассарию? и ни едина от них падет на земли без Отца вашего: вам же и власи главнии вси изочтени суть: не убойтеся убо: мнозех птиц лучши есте вы. Всяк убо иже исповесть Мя пред человеки, исповем его и Аз пред Отцем Моим, Иже на небесех (Матф. 10:29-32). Итак, внимай себе бдительно, чтобы иметь всегда Бога пред собою, да исполнится и на тебе пророческое слово: Предзрех Господа предо мною выну, яко одесную мене есть, да не подвижуся (Псалтырь 15:8). От всей души своей простри руки свои к тому, что предстоит тебе, и всегда поучайся в оном, чтобы услышать глас Божий: се, послю Ангела Моего пред лицем твоим, иже уготовит путь твой пред тобою (Матф. 11:10).

8. Тот же брат, немало потрудясь и не нашедши (запаса) для рукоделия, скорбел и удивлялся, отчего, по слову старца, не был послан Ангел пред лицом его, не разумея, что это относилось к устранению препятствий, мешавших ему удалиться на безмолвие; по сему случаю старец пишет ему следующее:   

* Напиши брату: пока корабль в море, он бывает подвержен опасностям и приражению ветров. Когда же достигнет в тихую и мирную пристань, не страшится более опасностей, скорбей и приражений ветров, но пребывает в безопасности. Так и любовь твоя: пока ты пребываешь с людьми, - ожидай скорбей, опасностей и приражения мысленных ветров. Когда же достигнешь в уготованное тебе (пристанище безмолвия), тогда не будешь иметь страха. Относительно упомянутых мною прежде слов Владыки нашего: се... послю Ангела Моего пред лицем твоим (Лук. 7:27), (знай, что) он был послан. Касательно же того, что вы не нашли (запаса для) рукоделия, (припомни) что Бог сказал в книге Моисеевой: сего ради обыде тя, и озлоби тя, и гладом замори тя (Второзаконие 8:3) в пустыни, в жажди зноя в безводне (Второзаконие 32:10); и уразумеются яже в сердцы твоем (Второзаконие 8:2). Пойми сказанное тебе мною, возлюбленный брат, и трудись неослабно и без сомнений.

Ответ 9. Послание того же великого старца к тому же, который, отлучившись по надобностям общежития, изнемогал от сильной скорби, встретившейся ему при сем случае.   

* Напиши, чадо, брату нашему Иоанну приветствие о Господе от меня и от тебя и от брата нашего Иоанна (безмолвника), и скажи ему: не унывай в скорбях и трудах телесных, которые несешь, трудясь ради нас и ради нашего общежития; ибо и это так же значит положить душу свою за братию (см. 1Иоан. 3:16), и надеюсь, что велика (будет) награда за труд сей. Как Господь поставил Иосифа прокормить братию свою во время голода (Бытие 47:12) в Египте, так и тебя поставил Он послужить общежитию сему, вместе с сыном нашим Серидом. Я же повторяю тебе слово апостола, сказанное Тимофею: Ты убо, чадо... возмогай благодатию Духа Святого (2Тим. 2:1), потому что вижу, как устраивается твое безмолвие, и сорадуюсь тебе о Господе. Пока пребываешь вне, будешь встречать скорби и труды телесные; когда же достигнешь в пристанище безмолвия, найдешь покой и мир; ибо неложен Владыка наш, сказавший: дам им в нынешнем веце сторицею, и в грядущем живот вечный (Матф. 19:29).   

* Итак, потрудись, брат, усердно, чтобы приобрести большую любовь и покой. Корабль, прежде чем достигнет пристани, бывает ударяем волнами и обуревается сильными ветрами; когда же войдет в пристань, пребывает наконец в великой тишине. Разумей, что говорю, и соблюди это: да даст тебе Господь разум о всем (2Тим. 2:7).

Ответ 10, того же великого старца к тому же, написанный во время скорби и болезни сего последнего, происшедшей от ушиба ноги камнем, упавшим на нее.   

* Возлюбленному брату Иоанну желаю радоваться о Господе. За телесный труд твой, понесенный ради нас, и за болезнь от поврежденной ноги твоей (переносимую Бога ради), да исполнит Владыка наш Бог душу твою, возлюбленный мой, во сто крат небесными благами. Уразумей, брат, что пишу тебе, и скрой в себе самом: сие приготовит тебя к тому, чтобы услышать радование небесное, Владычнее, Божественное; ибо, во имя Святой Троицы, я обретаю в тебе сонаследника моих дарований, данных мне от Бога, и по мере преуспеяния твоего, надеюсь, что ты скоро достигнешь сего. Один трудами по Богу достигает в покой Его (Евреям. 4:3), а другой достигает туда же смирением. А о тебе надеюсь, что ты получишь оный за то и другое, когда умрет в тебе гнев вследствие укрощения раздражительности в сердце твоем; и тогда исполнится на тебе слово Писания: Виждь смирение мое и труд мой, и остави вся грехи моя (Псалтырь 24:18). А как я сказал уже, что достигнешь сего, по мере твоего преуспеяния, то и рассмотри в Евангелии, как и когда давал Христос ученикам Своим различные дарования: прежде - дарования исцелений, изгнания бесов и, наконец, как совершенство дарований - власть отпускать грехи, сказав: имже отпустите грехи, отпустятся (Иоан. 20:23). Итак, если за труд твой, понесенный Бога ради, отпустит Он тебе согрешения твои, сие-то и есть та мера, которой желаю тебе достигнуть. Если же, читая сие послание, встретишь в нем что-либо неудобопонятное, то вопроси единодушного тебе Серида, моего возлюбленного сына, и он, благодатию Божиею, объяснит тебе неудобопонятное. Ибо я молился за него Богу и о сем. Ты же, человек Божий, неослабно стремись по уготованному тебе пути, чтобы с радостью достигнуть пристанища Христова, которого мы достигли, и услышать глас, исполненный радости, жизни, света и веселия, глаголющий к тебе: добре, рабе благий и верный: о мале был еси верен, над многими тя поставлю: вниди в радость господа твоего (Матф. 25:21). Радуйся о Господе, радуйся о Господе, радуйся о Господе! Господь да сохранит душу твою, и тело, и дух твой от всякого зла, от всякой противности, наносимой диаволом, и от всякого мечтания, возбуждающего мятеж мыслей. Господь будет тебе свет, покров твой, путь твой, крепость твоя, венец радости и заступление вечное. Внимай себе; ибо в Писании сказано: исходящих от уст Моих не отвергуся (Псалтырь 88:35).

Ответ 11, того же великого старца к нему же, заключающий в себе совет всегда помнить то, что пишется ему для пользы и утверждения сердца его.   

* Соломон сказал о родителях своих: иже глаголаша и учиша мя: да утверждается наше слово в твоем сердцы (Притчи 4:4). Так и я говорю тебе, брат мой, да утверждаются слова мои в сердце твоем, и размышляй всегда о том, что пишу тебе, как сказал Бог устами Моисея: и навяжеши я на десную руку твою, и да будут непоколеблема пред очима твоима выну, и поучайся в них и лежа и востая, и идый путем, и седяй в дому (Второзаконие 6:7,8). Исполни же их (слова мои) и на деле, и Бог мой будет с тобою во веки, аминь.

Ответ 12. Тот же Иоанн поручил одному брату дело, и как тот не скоро исполнил его, сделал ему выговор и, видя, что брат оскорбился сим, решился было вовсе не говорить ничего никому из братии. На это старец объявил ему следующее:   

* Скажи брату Иоанну: время наше слабо, и едва с большим трудом можно найти в нынешнее время человека, имеющего твердое сердце. Ты же держись слов святого апостола, сказавшего: обличи, запрети, умоли со всяким долготерпением и учением (2Тим. 4:2).

Ответ 13. В общежитии случилась постройка, тот же Иоанн, как искусный в зодчестве, начертил для нее план, а некоторые из братии, думая поправить план, тайно приложили нечто к нему и тем отчасти испортили его; авва же Иоанн смутился и опечалился сим, на что старец объявил ему следующее:   

* Скажи единомысленному брату нашему Иоанну: много пишу я тебе рукою искреннего и возлюбленного сына нашего5 , от всей души своей равно любящего нас троих совершенною любовью. И все сие пишу я не по своей воле, но по повелению Святого Духа, на исправление и пользу души и совести внутреннего человека, к удручению и наказанию тела и к сокрушению сердца твоего. Прежде всего берегись духа уныния, рождающего все злое и различные искушения. Ибо, если я напишу тебе о тех искушениях, кои я претерпел, верно еще не понесет сего слух твой, а может быть, и ничей в настоящее время. Надеюсь же, что впоследствии достигнешь (сей меры), и не только достигнешь, но и увидишь их сам на себе, и избавишься от них благодатью Христовою, чрез веру. Зачем сердце твое расслабевает и изнемогает (ради скорби, наносимой тебе) от овец Христовых? Или не знаешь, какую боль головную переносит добрый учитель от детей, пока увидит их успехи?.. И тем более, что ты слышал от меня оное апостольское слово: обличи, запрети, умоли со всяким долготерпением и учением (2Тим. 4:2). Выслушай со вниманием, что я скажу тебе: долготерпение есть матерь всех благ. Посмотри на Моисея, избравшего себе: паче страдати с людьми Божиими, нежели имети временную греха сладость (Евреям. 11:25). И когда смущает тебя бес, внушая помысл на какого-нибудь человека, с долготерпением скажи помыслу: повинуюсь ли я Богу моему так, чтобы мне порабощать себе других? И помысл сей отступит от тебя. Твердо и неослабно стремись вперед, вспоминая мои или, лучше сказать, Господни слова, чтобы и ты настиг нас о Христе Исусе, Господе нашем: да будет сие, да будет!

Ответ 14, того же великого старца к тому же, когда сей последний услышал и не мог равнодушно перенести, как один из братии, уничижая его, говорил: да кто он и откуда, что еще и оскорбляется?   

* Скажи брату: как Архангел Михаил спорил о теле Моисея, так и я подвизаюсь о тебе, пока ты избавишься от ветхого человека. И на Спасителя роптали иудеи, говоря: не Сей ли есть... сын Иосифов? Не Матерь ли и братию (Его) знаем?.. (Иоан. 6:42). Приведи себе это на мысль и претерпи до конца.

Ответ 15, того же великого старца к тому же, когда сей еще не совсем освободился от прежней печали.   

* Скажи брату: вспомнил я пророчество святого пророка Иеремии, который говорит: Кто даст главе моей воду и очесем моим источник слез? и плачуся день и нощь о людех сих (Иеремия 9:1)! Я думал питать тебя твердою пищею, а вижу, что тебе опять нужно молоко. Смотри, что сказано: от тайных моих очисти мя (Псалтырь 18:13). Остерегайся, чтобы не окрали тебя лукавые змии и не отравили ядом своим: он смертоносен. Никто никогда не совершит добра посредством зла, потому что сам побеждается злом; напротив того, добром исправляется злое (Рим. 12:21). Ты стоишь на позорище: почему и должен бороться со зверьми, подобно апостолу во Ефесе (1Кор. 15:32), который хвалился, победив зверей. Ты ввергнут в бурю морскую: почему и должен претерпеть многие опасности и, подобно нам, подвизаться против обуревания волн; победив же, с помощью Божиею, войдешь с нами в тихое пристанище о Христе Исусе Господе нашем, Которому слава во веки. Аминь.

Ответ 16, того же великого старца к тому же, когда он готов был разгневаться на братию за повреждение дождем кирпича, которое он приписывал их нерадению. Предвидя, что Иоанн хочет упрекнуть за сие и авву (Серида), старец предупреждает это, вразумляя и возбуждая Иоанна к правильному настроению своих помыслов, причем напоминает ему и искреннюю любовь к нему аввы Серида, чтобы, воспоминая о сем, он отвергнул неправый свой помысл.   

* Окажи любовь, сын мой, поспеши принести бумагу и чернила, оставь и дело, для которого пришел ко мне, и напиши брату Иоанну прежде всего привет от меня. Его беспокоят помыслы, понуждая смутить других и самому смутиться чрез других; посему скажи ему: радуйся о Господе, брат мой! Хотя и велика буря на море, но разве некому возбудить Исуса, да запретит Он ветрам и морю, и будет тишина (см. Матф. 8:25,27), дабы познать (нам) Исуса и поклониться Ему? Если все суетно и временно, то зачем озабочивается этим сердце наше до того, что забывает евангельское слово: кая... польза человеку, аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит? (Матф. 16:26). Знай, брат мой, что если кто оскорбляет другого или делом или словом, то после сам бывает оскорбляем стократно более. Много раз писал я тебе слова Господни из Писания, чтобы ты долготерпел во всем и остерегался примешивать к чему-либо свою волю. Если же пошлешь мне вопрос с возлюбленным сыном моим Серидом, который всегда скорбит, когда видит тебя скорбящим, постарайся (прежде) внимательно испытать свои помыслы, как бы они не заразили сердца твоего смертоносным ядом и не прельстили тебя принимать комара за верблюда и камешек за камень, так что тогда ты бываешь подобен человеку, который, имея у себя бревно, смотрит на чужой сучок (см. Матф. 7:3). Как собственной душе моей, написал я тебе, зная, что сердце твое возвеселится этим. Сказано: обличай премудра и проч. (Притчи 9:8), и ты знаешь, брат, как я люблю тебя о Христе. Надеюсь, что ты близок к тому, чтобы оставить наконец попечения о земных вещах и пребывать в духовном делании отцов; ибо Господь мой Христос не постыдит меня, молящегося Ему о тебе день и ночь.

Вопрос 17, того же к тому же великому старцу: Знаю, отец мой, что все это постигает меня за грехи мои и что я безумен и виновен (во многом) злом. Вводит же меня в скорбь сию авва, потому что он не радеет о вещах и презирает их, чрез него они пропадают, а я не переношу этого. Что мне делать? Я противоречу помыслам, но не получаю силы (отвергать их). Прости меня: «единою глаголах, вторицею же не приложу» (Иов. 39:35). Удивляюсь, как охладела во мне теплота любви, которую я имел к братии. Молись о мне Господа ради.   

* Ответ. Брат! вспоминай, что сказал Господь ученикам Своим: аще ли и вы без разума есте? (Матф. 15:16). Писал я к тебе, говоря: прилежно испытывай свои помыслы. Если бы ты потрудился внимательно испытать себя, то мог бы уразуметь, что сущность того, о чем ты спрашиваешь ныне, уже заключается в написанном мною прежде, и мне незачем было бы писать тебе теперь; впрочем, прибавлю что-нибудь на вторичный вопрос твой. Но сперва обличу тебя: ты называешь себя грешным, а на деле не показываешь себя сознающим сие. Признающий себя грешником и виновником многих зол никому не противоречит, ни с кем не ссорится, ни на кого не гневается, но почитает всех лучшими и разумнейшими себя. И если помыслы, ругаясь над тобою, говорят тебе, что это так и есть на самом деле, то как же они возбуждают сердце твое противу лучших тебя? Будь внимателен, брат - это неправда: мы еще не достигли того, чтобы считать себя грешными. Кто любит обличающего его, тот премудр (см. Притчи 9:8). Если же кто любит его и не исполняет того, что слышит от него, то это более походит на ненависть. Если ты грешен, то зачем укоряешь ближнего и обвиняешь его, будто чрез него приходит к тебе скорбь? Разве не знаешь, что всякий искушается собственным сознанием (см. Рим. 14:22), и это рождает ему скорбь. Сие-то и есть то самое, что я написал тебе относительно братии, чтобы не показывали тебе (помыслы твои) комара верблюдом и прочее. Лучше же помолись, чтобы принимать вам участие (друг в друге), по страху Божию. А касательно того, что ты назвал себя неразумным (скажу тебе): берегись, как бы не быть тебе обманутым; испытай себя и найдешь, что на деле не считаешь себя таковым; ибо если думаешь так о себе, то не должен ни на кого гневаться, будучи не в состоянии рассудить, хорошо ли или худо исполнено дело; ведь безумный называется несмысленным, а безумный и несмысленный, как сказано, не имеет в себе соли (мудрости); не имеющий же соли в себе как приправит и осолит других? Смотри, брат, как мы бываем поруганы, говорим только устами, а дела показывают иное. Почему, когда противоречим помыслам, не получаем силы отвергать их? Потому, что прежде вдаемся в осуждение ближнего, и (чрез то) ослабевает наша сила духовная, и мы обвиняем брата своего, будучи сами виноваты. Если веришь, что все зависит не от воли хотящаго или текущаго, но от милующаго Бога (Рим. 9:16), то почему не обращаешь на это внимания и не любишь брата своего совершенною любовью? Сколь многие желали (принять к себе) нас, старцев, и искали этого, но не дано было им того, а Бог послал нас к авве Сериду, не искавшему сего, и сделал его искренним нашим сыном; ибо Бог любит внутреннее произволение. А на сказанное тобою: единою глаголах и прочее (отвечаю): блажен, если будешь подвизаться приобрести это; ибо оно не всем дается. И о прочих помыслах (скажу): возложи на Бога всякий помысл, говоря: Бог знает полезное, - и успокоишься, и мало-помалу получишь силу терпеть. Не зарекайся вовсе говорить (братии). Если же скажешь и не послушают тебя, или слово твое не произведет желаемого действия, не опечаливайся: это более принесет тебе пользы. На то, чему ты удивляешься (скажу): совершенная любовь не отпадает (1Кор. 13:8), и приобретший ее пребывает в теплоте, возгараясь любовью к Богу и ближнему. А касательно молений, о которых ты написал в конце, - ты должен быть доволен словами, написанными мною (прежде): что я и день и ночь непрестанно молюсь о тебе к Богу. Итак, излишне написал ты и это; ибо уже имеешь от меня духовную пищу в наставлениях по Богу, на долгое время; пожди и потерпи Господа о Христе Исусе, Господе нашем; Ему слава во веки, аминь.

Ответ 18, того же великого старца к тому же, на вопрос его: откуда происходит теплота и холодность и нечувствительность сердца; и о телесной брани.   

* Касательно теплоты и холодности (скажу): известно, что Господь назвал Себя огнем (см. Второзаконие 4:24; Евреям. 12:29), согревающим и разжигающим сердца и утробы (см. Псалтырь 25:2). Если это так, то диавол, напротив, - холоден, и от него происходит всякая холодность. Если же было бы иначе, то как же сказано: тогда... изсякнет любы многих (Матф. 24:10,12), что означает: тогда, как не во время (преобладания) соперника? Если ощущаем холодность, призовем Бога, и Он, пришедши, согреет сердце наше совершенною любовью Своею не только к Себе, но и к ближнему, и от лица теплоты Его изгонится холодность ненавистника добра. Если враг иссушил источник сердечных слез твоих, то умножил в тебе телесную влагу6 ; но прими7 Господа в доме твоем, и Он иссушит ее, и источник слез твоих очистит, да источит оный снова мысленную воду. Желающий придти в страх Божий, терпением достигает сего: Терпя потерпех Господа, - говорит Писание, - и внят ми и услыша молитву мою, и что же? - возведе мя от рова страстей и от брения тины (Псалтырь 39:2,3). К этому же рву принадлежит и нечувствительность сердца. Приобрети то, чего желаешь, и спасешься о Христе Исусе, Господе нашем.

Ответ 19, того же великого старца к тому же, на вопрос его о долготерпении.   

* Скажи брату: писал я тебе о долготерпении и теперь говорю: Владыка наш Бог сказал ученикам Своим: Се, даю вам власть наступати на змию и на скорпию и на всю силу вражию: и ничесоже вас вредит (Лук. 10:19). Подобно Иову, пей поругание, как питие (см. Иов 34:7) Исполняй все сие на деле, и сему поучайся непрестанно.

Ответ 20, того же великого старца к тому же, на вопрос его: если Господь дал нам власть наступать на змий и на скорпионов, то почему же я смущаюсь?   

* Кто, получа власть наступать на змий и на скорпионов, еще претерпевает от них вред и бывает ими обладаем? Испытай же сердце твое относительно всякого дела, и если найдешь, что (древний змий) может поколебать его хоть на мгновенье, то знай, что ты далек еще от власти над ними (змиями и скорпионами). Не будь нерадив о себе, да не постигнет тебя внезапно время оное (смерти). Что бы ты ни увидел (не говорю уже о мирском, как преходящем, но о страшных вещах) на небе или на земле, представь пред очами твоими Бога и суд Его; (представь), что не долго пробудем мы в мире сем, и водвори кротость в сердце твоем, вспоминая Овча и Агнца незлобивого Христа, сколько претерпел Он, неповинный, досаждений и биений и прочее. Мы же, будучи сами виновны, зачем смущаемся на ближнего, ничего не потерпевши от него? Вспомни, что любы не превозносится, но долготерпит и прочее (1Кор. 13:4). И молись, чтобы достигнуть того, что предстоит тебе, да не напрасен будет труд твой. Итак, прилепись несомненно к любящему нас Христу. Ему слава во веки, аминь.

Ответ 21, того же великого старца к тому же, когда он помыслил никому ничего не приказывать, но ограничиться одним попечением о себе самом.   

* Чем более пишу тебе, брат, тем более старайся вникать в написанное и не разоряй (моих советов): они даются тебе разумно и от благоустроенной души. Ты знаешь, брат, что если кто не переносит досад, не узрит и славы; и если не очистится от желчи, не ощутит сладости. Ты вступил в среду братии и различных случаев, дабы быть разжженным и испытанным; а золото испытывается не иначе, как огнем. Отнюдь ничего не назначай себе8 ; ибо чрез это ты подвергнешь себя брани и попечениям; но со страхом Божиим испытывай, что прилично времени, и ничего не делай с досадой9; сколько возможно, удаляйся от гнева, старайся быть для всех полезным примером; не суди и не осуждай никого, но вразумляй как искренних твоих братий, и особенно возлюби искушающих тебя, так как и я много раз оказывал любовь искушавшим меня. Если вникнем, то найдем что они-то и приводят нас в преуспеяние. Не назначай себе ничего. Будь послушен и смирен и ежедневно испытывай себя; ибо и пророк, означая это ежедневное (самоиспытание), говорил: И рех: ныне начах (Псалтырь 76:11), и Моисей: И ныне, Израилю (Второзаконие 4:1). Того же ныне держись и ты. Если же и нужно тебе будет приказать кому-нибудь, испытай прежде помысл твой, не по смущению ли хочешь это сделать; и когда видишь, что сие не принесет пользы, удержи (сей помысл) под языком твоим, тотчас обращаясь мыслью к Тому, Который сказал: кая... польза человеку, аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит? (Матф. 16:26). Притом знай, брат мой, что всякий помысл, которому не предшествует тишина смирения, не от Бога происходит, но явно от левой стороны. Господь наш приходит с тихостию; все вражеское бывает со смущением и мятежом. Хотя (бесы) и показываются облеченными в одежду овчую, но, будучи внутренне волками хищными, обнаруживаются посредством наводимого ими смущения; ибо сказано: от плод их познаете их (Матф. 7:16). Да вразумит Господь всех нас, чтобы не увлечься (мнимою) их правдою: вся бо Ему нага и объявлена (Евреям. 4:13). Итак, возлюбленный! Все, что от тебя зависит, делай, представляя страх Божий пред очами твоими, и приноси благодарение Господу; Ему слава и честь и держава и власть во веки, аминь.

Ответ 22, великого старца к тому же, которым он утешает его в печали, происшедшей от различных причин, и возбуждает к духовному веселию.   

* Напиши брату Иоанну приветствие духовное, которое возвеселило бы сердце его о Христе Исусе, Господе нашем, и скажи ему: зная, что ты желаешь нас (к нам в безмолвии) так же, как желает елень на источники водныя (Псалтырь 41:2), но не так, как мы тебя; ибо не покрываешь (вся) (см. 1Кор. 13:7), как сказал божественный апостол Павел. Написал я вашей любви сии слова, сказанные мною, точнее же сказать - Богом. О, да принесет лоза твоя плод, грозд сочный, дающий вино духовное, веселящее скорбную душу, и да умножит нива твоя доброе семя, посеянное на доброй земле и принесшее плод во сто, в шестьдесят и в тридцать крат (см. Марк. 4:20), да разгорится в сердце твоем навсегда тот духовный огонь, о котором сказал Владыка Христос: Огнь приидох воврещи на землю (Лук. 12:49), да водворится мир Господень в сердце твоем (Колос. 3:15), по слову апостольскому, и да возвысится финик твой в белизне своей, по слову Давида: Праведник яко финикс процветет (Псалтырь 91:13), да очистишься от гнева и раздражительности - сих лютых страстей, подобно совершенным святым, у которых вовсе не является ни на мгновенье движение их (сих страстей). Да сподобит же Господь душу твою водвориться в незлобии и кротости, чтобы сделаться тебе питомцем Христовым и агнцем незлобивым (см. Иеремия 11:19); иди по следам нашим, как благоразумный последователь; последуй правилу нашему, как добрый наследник моих дарований. Да видят очи твои Бога, как очи чистого сердцем (см. Матф. 5:8). Будь же долготерпелив в скорбях, как достигнувший Владычнего завещания, которое говорит: в мире скорбни будете: но дерзайте, [яко] Аз победих мир (Иоан. 16:33). Да достигнешь непобедимой любви, которая вводит приобретших ее во дворы царские и соделывает их братиями Христа. Итак, если страждешь со Христом, чтобы с Ним и прославиться (Рим. 8:17), и если умираешь с Ним, чтобы с Ним и воскреснуть (см. Рим. 6:8; Ефес. 2:6), то не будь нерадив относительно предлежащего тебе сокровища, потому что ты еще не постиг силы его, каково оно. Когда же достигнешь совершенного безмолвия, тогда познаешь оное (сокровище) и удивишься дару Христову: коль неизследовани путие Его (Рим. 11:33). Находясь с людьми, не можешь постигнуть сего; а когда, подобно нам, будешь пребывать без попечений (в безмолвии), тогда уразумеешь сказанное. Молюсь Богу день и ночь, чтобы там, где пребываем мы единодушно, водворился и ты с нами в неизреченной радости святых и во свете вечном, да и ты получишь часть свою в обетовании, предназначенном святым: где око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1Кор. 2:9). Укрепляйся о Господе и радуйся, аминь.

Вопрос 23, того же к тому же великому старцу: Прошу тебя, отец и учитель мой, не прогневаться на меня за то, в чем погрешаю, и дать мне правило, как должно пребывать в псалмопении, посте и молитве, надобно ли наблюдать различие в днях?

* Ответ. Брат! Если бы ты вникнул в слова твоих прошений, то мог бы уразуметь силу смысла, заключающегося в них. Признавая меня отцом и учителем, зачем в то же время считаешь и гневливым? Отец бывает сострадателен и отнюдь не гневлив, так же и учитель долготерпелив и чужд гнева. Относительно правила, о котором ты спрашиваешь меня (скажу тебе): ты хочешь разветвить путь, коим чрез узкие врата входят в живот вечный (Матф. 7:13,14). Христос же кратко говорит тебе, как должно войти туда. Оставь человеческие правила и послушай Сказавшего: претерпевый... до конца, той спасен будет (Матф. 10:22). Если человек не имеет терпения, не войдет он в жизнь вечную. Не желай получить от меня правила, ибо я не хочу, чтобы ты был под законом, но под благодатью (Рим. 6:14). Апостол говорит: праведнику закон не лежит (1Тим. 1:9), а мы желаем тебе быть в числе праведных.

* Держись рассуждения, подобно кормчему, который, соображаясь с ветром, направляет ладью свою. Когда бываешь болен, поступай во всем согласно с написанным тебе мною; и в здоровом состоянии (поступай) также; тело в болезни не может принимать пищу по обыкновению; следовательно, и при этом случае нельзя соблюсти правила. И о днях (скажу): все почитай равно святыми и добрыми. Делай все разумно, и это приведет тебя в жизнь вечную о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Вопрос 24. Между аввою (Серидом) и тем (аввою Иоанном) возникло сомнение касательно (одного места) из Священного Писания: (не согласясь между собою в его истолковании) каждый из них старался перенести это с терпением. Старец же послал им нижеследующий ответ, показывая, что терпение их было не чуждо смущения, и поучая их пребывать в совершенной безмятежности.   

* Ответ. Возлюбленный сын мой! Не подумай, чтобы вы сами собой постигли смысл вчерашней главы в Послании святого апостола Павла к Солунянам. Но я, зная суетность терпения вашего, как смешанного с гневом, помолился о вас Богу, чтобы Он дал вам постигнуть смысл той главы; потому что в ней заключается вся сила посланий, писанных мною чрез тебя брату Иоанну. Сверх того обратите внимание и на главы, которые будете читать сегодня, из послания святого апостола Павла и из Святого Евангелия, как имеющие тот же смысл, и прочтите их до трех раз, вникая в силу слов ради пользы душевной. Много терплю я и пекусь о вас по Богу: потрудитесь же со мною и вы и примите на себя подвиг, чтобы удалить от себя гнев и раздражительность, а это, при содействии Божием, требует подвига. А главы, о которых пишу я, суть следующие: из Первого послания к Солунянам от слов: Mолим... вы, братие, знайте труждающихся у вас, и настоятелей ваших о Господе (1Фес. 5:12), до конца послания; также и из Первого послания к Коринфянам от слов: O духовных же, братие, не хощу вас не ведети. Весте, яко егда неверны бесте (1Кор. 12:1,2), и до сего: но в церкви хощу пять словес умом моим глаголати, да и ины пользую, нежели тмы словес языком (1Кор. 14:19). Из Евангелия от Матфея, со слов: исшед Исус виде мног народ, и милосердова о них, и исцели недужныя их (Матф. 14:14), и до сего: Cущии же в корабли пришедше поклонишася Ему, глаголюще: воистину Божий Сын еси (Матф. 14:33).

Ответ 25, того же великого старца к тому же авве (Иоанну) и к авве (Сериду), который хотел вдруг установить строгое правило для братии.   

* Сын мой! И тебе говорю и брату Иоанну: прежде сего вам было уже писано о долготерпении, и теперь повторю: сбивай молоко, и будет масло; если же стиснешь руку на сосце, выйдет кровь (Притчи 30:33). И еще святой апостол Павел говорит: бых Иудеем яко Иудей, да Иудеи приобрящу (1Кор. 9:20), и проч. А ниже он же говорит: Всем бых вся, да всяко некия спасу (1Кор. 9:22). Если кто хочет согнуть дерево или виноградную лозу наподобие обруча, то сгибает постепенно, и они не переламываются; если же погнет вдруг и сильно, то (дерево) тотчас ломается. Разумей, что говорю.

Ответ 26, того же великого старца к тому же авве Иоанну, который, объявив нечто из того, что старец заповедал ему никому не объявлять, впал чрез то в искушение; и о совершенном долготерпении.   

* Скажи брату: в Писании сказано: Аще... кто Духа Христова не имать, сей несть Егов (Рим. 8:9). Вникни, откуда возникла в тебе борьба помыслов, утеснивших тебя скорбью, если не от измены, то есть от преступления заповеди моей. Многократно заповедовал я тебе не объявлять никому сказанного за тайну, а ты разгласил это многим. Разве я Христос, Который когда запрещал никому не говорить (о делах Его), тогда-то более и разглашали (о них) народу и всем? Путь Христа, со многою кротостью и тихостью пришедшего на спасенье людей, состоит в том, чтобы не уязвлять помыслов ближнего; и если человек не будет подобен крупице, он не может жить с людьми.

* Смотри же, что сказал Христос ученикам Своим: Не вы Мене избрасте, но Аз избрах вас (Иоан. 15:16). Итак, если любовь твою призвал к нам Бог, а не люди, то потрудись приобрести великое терпение. Повторяю тебе и прежде писанное: В терпении вашем стяжите души ваша (Лук. 21:19). Итак, положи снова начало, чтобы соблюдать и хранить (втайне) передаваемое тебе мною: ибо ныне еще не время объявлять сие. Благодушествуй о Господе.

Ответ 27, того же великого старца к тому же, который скорбел, что старец долго не писал ему, и посему подумал, что он и вовсе исключил его из памяти своей.   

* По времени напиши брату (Иоанну) во-первых радость, веселие и приветствие о Господе, и скажи ему: не помышляй, возлюбленный мой, чтобы память о тебе совершенно изгладилась из сердца моего, но я медлил доселе писать к тебе лишь потому, что ожидал твоего обращения. Да будет же тебе известно, что как Бог наш не забывает миловать мир, так и я - любовь твою, молясь Богу ночь и день о спасении души твоей, чтобы достигнуть тебе в те меры (преуспеяния), о которых прежде написал я тебе; пойми же и то, что, когда ты идешь на служение общежитию, всякий раз, по благоволению Божию, идет с тобою и сердце мое. Итак, не смущайся ничем, брат мой! Надеюсь, что все, написанное мною, исполнится на тебе. Ибо неложен Бог, сказавший: претерпевый... до конца, той спасен будет (Матф. 10:22). Подумай о том, что я сказал и что уготовано тебе: многими бо скорбьми подобает нам внити во Царствие Небесное (Деян. 14:22). Радуйся же о Господе, и снова повторю: радуйся (см. Филип. 4:4). Никому не поверяй тайны сей, ибо написано: И явишася пред ними яко лжа глаголы сии (Лук. 24:11), поелику, кто не имеет твердого сердца, не может понести сего.

Ответ 28. Тот же (Иоанн) думал поставить себе за правило - не выходить никуда в посты, а старец запретил ему сие, чтобы он не подвергнулся скорби, как нарушивший правило, если, по какой-либо уважительной причине, принужден будет выйти.   

* Скажи брату: разве ты не слышал от меня, что куда бы ты ни пошел и что бы ни делал по Богу, сердце мое всегда идет с тобою? И теперь, брат мой, повторяю то же, что слышал ты от меня и прежде: ничего себе не назначай (за правило), и тогда, если выйдешь куда-либо по уважительной причине, не будешь скорбеть в мыслях. Уразумей смысл написанного тебе мною, поступай по сему и будешь спокоен. Да будет мир тебе от меня, точнее же сказать - от Бога.

Ответ 29, того же великого старца к тому же, утверждающий в нем веру в обещанное ему (старцем), дабы таким извещением побудить его к большему усердию.   

* Скажи брату: покой и всякое даяние благо и всякое Божественное дарование человек получает чрез веру. Старайся не лишиться ощущения той силы, которая всякий день будет осенять тебя (будучи посылаема) от Бога чрез мое смирение, и познай, что пришествие твое к нам достойно немалого удивления. Стремись к тому, что предстоит тебе - да постигнети (1Кор. 9:24). Помни всегда, от чего избавил тебя Бог, и воздавай Ему благодарение за все, молясь, да явит Он полную милость Свою к тебе до конца. Аминь.

Ответ 30, того же великого старца к тому же, на вопрос его: плыть ли ему с братиею в Египет для приобретения (материалов на) рукоделие; так как он боялся, что и сам он и братия были неискусны в мореплавании и не знали тех мест.   

* Скажи брату: пока ты находишься вне (безмолвия), тебе надобно потрудиться Бога ради с братиею. Итак, представь скорби апостола пред очами: претерпевый... до конца, той спасется (Матф. 10:22) о Христе Исусе, Господе нашем. Аминь.

Ответ 31. Прежде нежели братия с аввою Иоанном нашли материал для рукоделия, они много блуждали по Египту, потерпели большую скорбь и расстройство, (вследствие чего) авва Иоанн изнемог душевно. Старец же, предузнав это духом, приготовил ему следующий ответ.   

* Сын мой! Напиши слова мои, точнее же сказать - слова Божии, и приготовь это брату Иоанну. Прежде (напиши) приветствие о Господе, потом скажи ему: что изнемогаешь в скорбях, как человек плотской? Или не слышал ты, что предстоят тебе скорби, как и Дух предвозвестил некогда Павлу? (Когда же они постигли Павла), апостол убеждал бывших с ним в корабле благодушествовать (см. Деян. 27:22). Разве не знаешь, что много скорби праведным (Псалтырь 33:20), и ими они испытываются, как золото огнем? Посему если мы праведны, то будем испытаны скорбями; если же, напротив, грешны, то потерпим оные, как достойные того; ибо терпение соделовает искусство10 (Рим. 5:4). Приведем себе на память всех святых, бывших от начала (мира), и вспомним, что они потерпели, благое делая, благое говоря и пребывая непоколебимо в истине; они были ненавидимы и оскорбляемы людьми до самой кончины их, и, по слову Спасителя (см. Матф. 5:44), молились за врагов и творящих им напасть. Разве и ты был продан, как целомудренный Иосиф? Поработали ли руки твои в коши (Псалтырь 80:7)? И был ли ты дважды ввергнут в ров (см. Бытие 37:20-29 и Бытие 39:20)? Терпел ли, подобно Моисею, озлобления с детства (см. Исход 2:3) до старости? Что перенес ты, ленивый? Был ли ты гоним, подобно Давиду, который терпел гонения от Саула (см. 1 Царств 18; 1 Царств 24) и от собственного сына (см. 2 Царств 15:10-14; 2 Царств 16)? Плакал ли ты о них по смерти их (см. 2 Царств 1:11-27; 2 Царств 18:33)? Или, как Иона, был и ты ввержен в море (см. Иона 1:15)? Забывчив ты, возлюбленный мой! Зачем расслабевает помысл твой? Не устрашайся и не бойся, как чуждый мужества, чтобы не лишиться тебе Божиих обетовании. Не ужасайся, как неверующий, но ободри маловерные твои помыслы. Возлюби скорби во всем, чтобы быть тебе искусным сыном святых. Вспоминай терпение Иова и прочих и старайся идти по следам их. Вспоминай опасности, которые претерпел Павел, скорби и узы, голод и множество иных зол, и скажи малодушию: Я чужд тебя. Вспоминай написавшего тебе: успешно ли пойдет дело твое, или нет, (во всяком случае) благодари Бога. Подумай о том, что (земные) вещи тленны и маловременны, терпение же по Богу спасает того, кто приобрел оное. Ты стараешься сыскать материал для рукоделия и обратить его в дело, я же указываю тебе на апостольское слово: «ни от хотящаго, ни от текущаго, но от милующаго Бога зависит все (Рим. 9:16). Бог посылает нам из мира людей со средствами к жизни, - приимите их, но не упоминайте о том, что я говорил вам о них, дабы они не впали (от сего) в тщеславие. Возлюбите их, как искренних братий, и подумайте о том, как успокоить их помысл. Они презирают мир, желая спасти души свои, и Бог чрез меня ведет их сюда к вам (пишу по предуведению), дабы вы познали, что они совершенно презрели мир. Ты же, брат, поддерживаемый моею рукою, иди узким и прискорбным путем, вводящим в жизнь вечную о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Ответ 32, того же великого старца к тому же, на вопросы: должно ли ему вкушать пищу одному особенно? Можно ли в среду и в пятницу не приходить к Святому Причащению? Следует ли оставить попечение о делах? И если, пребывая в безмолвии, случится занемочь, можно ли употребить какое-либо врачевство? и (ответ) на прошение - дать ему заповеди ко спасению.   

* Не желаю оставить любовь твою в неведении о благодеянии, посылаемом тебе Человеколюбивым Богом; ибо вот уже наступили для тебя труды оные, и начал Исус творить с тобою (угодное Ему) и вводить тебя постепенно11 в благословенное Свое безмолвие и в непостыдное терпение. Случится ли после сего тебе впасть в бессилие или иную какую немощь, возложи всю надежду свою на твоего Владыку, и успокоишься: уповаю же на Бога моего, что ты недалек от пути Божия. А относительно пищи нахожу, что вкушать ее одному в келлии для тебя будет лучше и полезнее. Если же случится вкушать ее и вместе с братией, то вкушай не сомневаясь и не негодуя на сие, только с воздержанием. К Причащению, пока по временам исходишь из келлии12, приходи, чтобы не подать соблазна другим; и будь внимателен к себе, как пребываешь в келлии своей: со смирением ли, и страхом Божиим, и нелицемерной любовью ко всем? Если так, то ты созидаешь храмину свою на твердом и недвижимом камне; камень же, как сказано, есть Христос (1Кор. 10:4). В других же заповедях, просимых тобою, уже нет надобности: довольно было написано тебе мною (прежде), и это имеет достаточную силу возвести человека из новоначального состояния в совершенное. - Поучайся в посланиях моих, помни их и не забывай: они заключают в себе полное книгохранилище. Укрепляйся о Господе, всегда смиренномудрствуя в словах, делах и движениях.

Ответ 33, того же великого старца к тому же, когда родной брат его, намереваясь вступить в монашество, спросил чрез него о сем старца.   

* Господь наш Исус Христос сказал: никтоже может приити ко Мне, аще не Отец... Небесный привлечет его, и Аз воскрешу его в последний день (Иоан. 6:44), и явлюся ему Сам (Иоан. 14:21). Видите нивы, яко плавы13 суть к жатве уже: и жняй мзду приемлет, и собирает плод в живот вечный, да и сеяй вкупе радуется, и жняй: о сем бо слово есть истинное, яко ин есть сеяй, и ин есть жняй (Иоан. 4:35-37). Брат! Никто, желая достигнуть города, не лежит, и никто, желая сделать (дело) и видя (восшедшее) солнце, не ленится, и никто, хотя удобрить ниву свою, не нерадит о ней. Но (напротив) хотящий достигнуть города спешит туда, прежде чем смеркнется, и видящий восшедшее солнце с бодростью спешит на труд, опасаясь быть задержан чем-либо; и желающий удобрить поле свое старается (сделать это) прежде, чем оно покроется ржею14. Имеяй уши слышати да слышит (Матф. 13:9).

Ответ 34. Когда к авве Иоанну вторично пришел брат его, Иоанн, заботясь о спасении души его, напомнил ему о первом его обещании. Тот же пожелал получить на счет сего знамение от старца, и тогда старец объявил следующее:   

* Относительно брата твоего, о котором ты говорил мне, скажу тебе: с ним ведет брань неверие, а это есть ересь фарисеев, о которых сказал Господь: род сей знамения ищет, и знамение не дастся ему (Матф. 12:39); не могу сказать ему ничего иного, кроме того, что сказал апостол: древняя мимоидоша, се быша вся нова (2Кор. 5:17). И: ныне, Израилю (Второзаконие 4:1), и: не искусиши Господа Бога твоего (Матф. 4:7), и: днесь, аще глас Его услышите, не ожесточите сердец ваших (Евреям. 3:7,8). Имеяй уши слышати, да слышит (Лук. 14:35). Помолись о мне.

Ответ 35, того же великого старца к тому же, который спрашивал о братиях, немощных телом, и других, немощных помыслом: должен ли он приблизить их к себе? И следует ли просить авву (Серида) облегчить немного новоначальных относительно бдения и о долговременном молчании старца.   

* Брат! Ответ на эти три помысла один: не понуждай произволения, но сей (слово) с надеждою. Господь наш не понуждал никого, но благовествовал; и кто хотел, тот слушал. Ты знаешь, что я не пренебрегаю и не презираю любовь твою, но долготерпение бывает полезно. Когда молимся, и Бог медлит услышать, то делает это к пользе нашей, дабы научить нас долготерпению; а посему и не надобно унывать, говоря: мы молились и не были услышаны. Бог знает, что человеку полезно. Радуйся о Господе, оставь все попечения и помолись о мне, возлюбленный и единодушный брат мой.

Ответ 36, того же великого старца к тому же, в котором он дозволяет ему начать совершенно беспопечительное безмолвие; ответ на помысл, пришедший ему, что настало последнее время, и на то, что он, побеседовав довольно долго с одним из отцов, помышлял: хорошо ли я поступил или нет?   

* Брат! Послушай меня, который любит тебя о Христе Исусе. Касательно келлии (скажу) Господь наш Исус Христос сказал: грядет час, и ныне есть, егда мертвии услышат глас Сына Божия, и услышавше оживут. Якоже бо Отец имат живот в Себе, тако даде и Сынови живот имети в Себе (Иоан. 5:25,26). И я тебе говорю: время войти тебе с Богом (в безмолвие) наступило; устрой себе новую келлию и войди в нее, имея путеводителем Бога; и когда будешь пребывать в ней, не пекись ни о чем; ибо потребные вещи и опытность (в деле безмолвия) придут сами собою. О внушенном же тебе помысле (знай), что он суетен и ведет к тщеславию. Кто не знает, что мы живем в последнее время? О беседе же: если ты и едва и едва не богословствуешь, то знай, что молчание более достойно удивления и славы. Сверх сего нет мне надобности более писать, ибо я написал тебе, как знает это и любовь твоя, все от альфы до омеги. Поручаю тебя Богу: от Него (зависит) помощь и милость, аминь.

37. Некто из христолюбивых мирян послал спросить у аввы Иоанна об одном деле; тот дал ему ответ и, потом раскаявшись в сем, отнесся к тому же великому старцу, говоря: прости меня: я, как упившийся, не знаю, что делаю.

* Много раз говорил я тебе: остави мертвыя погребсти своя мертвецы (Лук. 9:60); и еще ли не гнушаешься зловонием их? Рассмотри, что ты сказал; ты не знаешь, что ты говоришь, упивающийся терпит от людей бесчестия, побои, презрения, не считает себя (чем-либо), не показывает своих знаний, не учит других, ни о чем не советует, не рассуждает, что это хорошо, а это худо. Если же устами говоришь одно, а делами показываешь другое, то значит говоришь неразумно. Смотри, чтобы не поразило внезапно слух твой: се, Жених грядет, исходите в сретение Его (Матф. 25:6). И как скажешь тогда: мне некогда? Он избавил тебя от забот, ужели не хочешь этого? Взял попечения твои, ужели будешь сам себя опутывать ими? Успокоил тебя, ужели желаешь снова утруждать себя? Не достанет тебе времени и на то, чтобы плакать и рыдать о грехах своих. Помни сказанное о дверях, что они затворятся; поспеши, да не останешься вне с юродивыми девами. Перейди мыслию от суетного мира сего в другой век; оставь земное и взыщи небесного; оставь тленное и найдешь нетленное. Бегай мыслию временного и приближишься к вечному; умри совершенно, да поживешь совершенно о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки веков, аминь.

Ответ 38, того же великого старца к тому же, который желал часто получать от него ответы в помощь и спасение души, и хотел узнать: следует ли ему беседовать с кем-либо из братии, и принимать ли от них вопросы о помыслах?   

* Знаю, Кому я тебя предал и какую пищу предложил тебе (если ты только понимаешь это); не часто пишу тебе; Тот, Кому ты мною предан, и прежде прошения у Него весть, ихже требуете (Матф. 6:8). Слыша это, оставь все попечения. Ибо оставление всех попечений поможет тебе приблизиться ко граду оному (совершенному безмолвию); если не будешь вменять себя в числе людей (т. е. считать себя ниже всей твари), возможешь вселиться в него; если же умрешь для всякого человека, то сделаешься наследником того града и его сокровищ. А как ты много раз спрашивал меня об одном и том же: следует ли по нужде беседовать с братией и давать им ответы на вопросы их о помыслах, то скажу, как поступить тебе: с сего времени не пекись ни о чем, кроме того, чтобы совершить свой путь (безмолвия). Я постоянно помню любовь твою, и ты можешь познать это из того, что движение лютого гнева мало-помалу угаснет в тебе. Да будет мир тебе, возлюбленный брат мой Иоанн!

Ответ 39, того же великого старца к тому же, на то, что он пожелал было прекратить беседу даже и с служащим ему (братом), по слову старца: «если оставишь все попечения, то это поможет тебе приблизиться к оному граду (совершенному безмолвию)», и на тот помысл, который побуждал его изыскивать причины разнообразно восстающих на него искушений.   

* Скажи брату: подожди немного, теперь еще не время; я пекусь о тебе более тебя самого, а еще более Бог. Брат Иоанн! Не убойся ни одного из искушений, восстающих на тебя, к твоему же искусу (опытности); ибо не предаст тебя Бог. Когда постигнет тебя что-либо такое, не трудись изыскивать причины сего, но призывай имя Исуса, говоря: Исусе! Помоги мне! И Он услышит тебя: Близ Господь всем призывающим Его (Псалтырь 144:18). Не предавайся малодушию, но стремись усердно вперед, и достигнешь желаемого о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Вопрос 40, того же к тому же великому старцу: должен ли он выучить служащего ему рукоделию плетения; и об одном брате, спросившем о своих помыслах неясно, но гадательно, хорошо ли он это сделал?   

* Светлейшее учение Спасителя нашего таково: да будет воля Твоя (Матф. 6:10). Кто искренно произносит эту молитву, тот оставляет собственную свою волю и возлагает все на волю Божию. Научить брата рукоделию плетения полезно, но это возбуждает зависть (в других). Можешь заняться этим изредка, по временам, сберегая совесть братии, и таким образом дело это скроется. Касательно же вопроса, выраженного гадательно, скажу, что это собственный, безрассудный вымысел, и брат тот имеет нужду во многих молитвах; ибо знамение бывает не для верующих, но для неверующих.

Ответ 41, того же великого старца к тому же, когда он впал во многие помыслы и попечения о благосостоянии монастыря.   

* Многое источается из твоего сердца, как сказано в Писании: изочту их, и паче песка умножатся (Псалтырь 138:18). Брат! Никто не знает, что будет с сим местом, кроме единого Сердцеведца Бога, и мне Он возвестил сие. Веруй же, что Господь не оставит оного, но сохранит и прославит его во славу имени славы Своей. Ему слава во веки, аминь.

Ответ 42, того же великого старца к тому же, на вопрос его: от чего произошла его немощь, и нужно ли братиям, отправляющимся в Египет, сказать, как им вести себя, и позаботиться о них, чтобы они не впали в скорбь, по незнанию тех мест?   

* Скажи брату: у тебя смешаны египтяне с иерусалимлянами, но не заботься: Бог печется о тебе. (Что ты думаешь сказать братии), скажи со страхом Божиим и не тужи о них; помолись только, и Господь во всем наставит их по воле Своей. Без Бога ничего не бывает, тем более на этом месте. А что делается со страхом Божиим, то служит к успокоению (братии) и к пользе душевной.

Ответ 43, того же великого старца к тому же, чтобы он все, что до него касается, возложил на Бога.

* Кто будет пить воду, которую я послал тебе через мои ответы, тот во век не почувствует жажды; ты же должен был ожидать и надеяться получить успокоение верою во Христа. Приими этот хлеб - часть моей пищи - и оставь все внешние попечения. Не бойся ничего, но Духом Святым приими силу и надежду; веруй, что рука Божия с тобой.

44.

* Часть хлеба, присланного в благословение (от старца), авва Иоанн дал служившему ему, но не из собственной руки (так как не был клириком), а просто положил, и тот сам уже взял его; и в другой и в третий раз, получив благословение, (авва Иоанн) поступил также; делая же это без совета (старца), не понимал, что согрешает сим. И еще: когда, по молитвам старца, почувствовал облегчение от страстей, сказал: Ослабели во мне страсти. После этого послал он вопрос о хульных помыслах, и не получил ответа. Когда же удивлялся о причине сего, внезапно попущением Божиим, ко вразумлению его, явилось ему страшное мечтание, повторилось еще раз и вдруг исчезло. Взволнованный и смущенный, авва Иоанн вспомнил согрешение свое только относительно хлеба, забыв сказанное им о изнеможении в нем страстей, надел присланный ему некогда от старца куколь, прибегнул к Богу и много молился о помиловании. Старец написал ему о двух согрешениях его: о помысле хульном и о том, что положить перед служащим ему (братом) благословенный хлеб и предоставить ему самому взять оный - не было делом смирения, но скорее делом кичливости и детского разума.

* Если кто сознает, что он преступает заповедь, - это признак познания (своей немощи), а познающий (оную) исправляется; но просто скажем: я предал тебя некогда в руки Божии, а ты уклоняешься от сего; Писание же говорит от уст Божиих, что праведнии не уклоняются (3 Царств 15:5; Пар. 31:7; Иов 31:7). Что же ты искушаешь меня, требуя моего слова? И еще говорит Писание: ниже да изыдет велеречие из уст ваших (1 Царств 2:3). А ты посмел отверсть уста свои пред Богом и сказать, что страсти ослабели в тебе, вместо того, чтобы сказать: все они лежат во мне, как в хранилище; за то и был ты оставлен, и все твое окаянство обнаружилось. Если бы не было у тебя того покрывала, которое ты получил (от меня)15 , то пришлось бы тебе потрудиться. Верен же Бог, - сказано, - иже не оставит вас искуситися паче, еже можем, но сотворит со искушением и избытие, яко возмощи вам понести (1Кор. 10:13). Безвременно сделать что-нибудь есть исполнение своей воли, и происходит от кичливости; а, не имея рукоположения, давать иным благословение, как архиепископ - не знаю, что и сказать на это. Разве я не мог бы и всем послать благословение, которое послал собственно тебе? Ты малым наказан за многое и большое; бодрствуй же над собою вперед неослабно, чтобы истребить восемь иноплеменных народов. В пребывании своем не увлекайся детскими делами и приобрети скорее суровость, нежели простоту. Много раз слышал ты: Без совета ничесоже твори (Сирах 32:21). О всякой страсти и хуле помолись Богу, и Он мало-помалу поможет тебе. Бодрствуй же вперед и сохрани это в сердце твоем. Никому не нужно знать сего. Что было, то было. Исус будет с тобою. Прости мне прошедшее, и исправлюсь в будущем во веки, аминь.

Ответ 45, того же великого старца к тому же (авве Иоанну), когда он, находясь в тяжкой болезни, а именно в сильной горячке, причем в течение многих дней не вкушая пищи и пребывая без сна, с ропотом, по действию вражию, воскликнул на авву16 и служащих ему братий.   

* Брат! Зачем оводянело твое сердце и ты оставил Возлюбленного и устремился вслед врага? Не внял гласу Пастыря Христа, а последовал за волком диаволом. Что такое пострадал ты? Что претерпел? Что означают эти кличи, которые апостол поставил наравне с злохулением, сказав: Всяк... гнев... и клич, и хула да возмется от вас, со всякою злобою (Ефес. 4:31). Ты ничего не пострадал сверх силы, по слову апостола: верен... Бог, иже не оставит нас искуситися паче, еже можем (1Кор. 10:13) и прочее. Пробудись от этого смятения злых помыслов. Восприими жезл креста, которым отгонишь от себя волков, т. е. демонов. Вспоминай слова Писания: Вскую прискорбна еси, душе моя? и вскую смущаеши мя? уповай на Бога, яко исповемся Ему, спасение лица моего и Бог мой (Псалтырь 41:6). А вперед бодрствуй и берегись горячиться, как неразумное дитя, еще не имеющее чувства (самосознания); ибо ты должен взойти со Христом на крест, быть пригвожден гвоздями и прободен копнем. Чего ожидаешь, окаянный, вопия против Христовой силы и укоряя твою братию? Где же сказанное: честию друг друга болша творяще (Рим. 12:10)? Довольно тебе и этого: сказано: Даждь премудрому вину, и премудрейший будет (Притчи 9:9). Потерпи, умолкни и благодари за все, по слову: О всем благодарите (1Фес. 5:18). Очевидно же, что благодарить следует и в нуждах, и в скорбях и болезнях, и в отраде. Непрестанно призывай Бога, и Он пребудет с тобою и подаст тебе силу о имени Своем; Ему слава во веки, аминь.

Ответ 46. Когда авва Иоанн почувствовал облегчение от болезни и пришел в себя после бывших искушений, враг навел на него страшные сны, чтобы снова смутить его; не достигнув же этого, опять представил ему (во сне) как бы монастырь и церковь и многих людей, приходивших туда для получения помощи. Укрепляя его (в сих искушениях), старец пишет ему следующее:   

* Слава в вышних Богу, брат: враг наш диавол ополчился, яко лев рыкая, поглотити (1Петр. 5:8) тебя, но не попустила ему сего всегда покрывающая нас рука Божия. Когда же он увидел, что не попускается ему исполнить желания его, стал смущать твой ум; почему и представил тебе некоторые вещи посредством скверных своих снов. Видя же, что Господь не попускает тебе искуситься до конца, или сверх силы твоей, и, как лукавый в злобе своей, (враг) представил тебе (во сне) церковь и монастырь, как бы для помощи. Ты же утверди сердце твое, полагая на нем без смущения крестное знамение во имя Отца и Сына и Святого Духа, и веруя, что сие помогает нам попрать главу врага. Приобрети смиренное сердце и воздай славу Спасшему тебя от сети диавола17 ; пострадал же ты это за нерадение.

Ответ 47, того же великого старца к тому же, который впал в брань, составившуюся из разных помыслов, весьма тяжкую и для многих непостижимую.   

* Скажи брату Иоанну: удивляюсь любви твоей, как ты не понимаешь дела! Видя многие твои скорби, не раз посылал я тебе благословения, чтобы ты получил чрез них силу по Богу. Тебе надобно всегда размышлять о том, что написано в псалме: Pече, и ста дух бурен, и вознесошася волны его: восходят до небес и низходят до бездн: душа их в злых таяше (Псалтырь 106:25,26). Все это постигло нас, и мы должны претерпеть эти бедствия, пока не достигнем в пристанище хотения Его (Псалтырь 106:30), как я и прежде писал тебе. Бог не предал тебя в руки врагов твоих, и ты не предавай сам себя в их руки. Если поступишь так, Бог не предаст тебя. Желаешь ли избавиться от скорбей и не тяготиться ими? Ожидай больших - и успокоишься. Поминай Иова и прочих святых, какие скорби претерпели они; приобрети их терпение, и утешится дух твой. Мужайся, крепись и молись о мне, вспоминай слова мои, и душа моя обновится.

Ответ 48. Когда авва Серид по некоторой причине замедлил отнести авве Иоанну предыдущий ответ, последний сильно укорял его, и тем весьма опечалил. Потом, когда некоторые из братии, по немощи своей пользующиеся услугами других, пересказали авве Иоанну о различных делах, будто бы напрасно и бесполезно совершаемых в общежитии, он, вместо того, чтобы вразумить и удержать их от подобных пересудов, сказал, что сии дела и ему не нравятся. Услышав же от аввы Серида, что он (авва Серид) сделал их по совету старца, сказал ему: старец оставил тебя действовать по своей воле. По сему-то случаю послал ему старец нижеследующий ответ, объясняя в нем, что кажущееся нам неправильным делается по особенному устроению Промысла Божия, и выше нашего понятия.   

* По долгом времени снова побуждает нас любовь погрозить тебе жезлом Христова наказания и запрещения, да исполнится и на нас слово Писания: Достовернее суть язвы друга и т. д. (Притчи 27:6). Если накажем тебя, не ослабевай, вспоминая притчу сказавшего: сыне мой, не пренемогай наказанием Господним, ниже ослабей, от Него обличаемь. Егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякого сына, егоже приемлет (Евреям. 12:5,6). Если же и запрещу тебе, то не безызвестно тебе сказанное апостолом: обличи, запрети, умоли (2Тим. 4:2). Немощный! Где ум твой? Ленивый! Где находится мысль твоя! Зачем обладатели ума твоего противоречат в тебе ученикам Владыки, желая воспрепятствовать тому, чтобы воссел на него Владыка, вошел во Иерусалим, изгнал из храма Божия продающих и покупающих и посрамил книжников и фарисеев? Зачем, когда ты должен жить во Иерусалиме, они влекут тебя в Вавилон? Зачем, оставя воду силоамскую, хочешь пить мутную воду египетскую? Зачем уклоняешься от пути смирения, которое говорит (себе): Кто я такой? и хочешь ходить путем развращенным, исполненным скорбей и бед? Где остались слова мои, которые день и ночь повторял я тебе? Где то, чего достигать твержу я тебе так же, как и самому себе, и до чего достиг ты, как сам видишь? Где я желаю тебя видеть, и где ты находишься? И это за то, что ты не удерживаешь языка своего, которому скоро даешь волю, а когда подаешь ближнему совет, не рассматриваешь наперед дела с должным вниманием, чтобы правильно понять его. Особенно, (если подаешь советы) покрывающему нас ради Бога и выю свою за нас положившему (авве Сериду), которому мы обязаны благодарностью и должны молить, чтобы Господь сохранил его от всякого зла к пользе нашей и многих других, научаясь сему от святого апостола, который с благодарностью говорил о некоторых: иже по души моей своя выя положиста (Рим. 16:4). Как не вспоминаешь беспопечительности, дарованной тебе чрез него (Богом), и пребывания твоего в безмолвии, которым пользуешься свободно, как царь? Тогда как он (авва Серид) носит тяготу приходящих к нам и отходящих, устраняя от нас всякое беспокойство; если приходят ради нас, то мы и должны были бы заботиться о них, а не он. Посему-то премного благодарю Бога, благоизволившего дать нам такого искреннего сына, по душе нашей, а ты вместо сего неразумно сказал ему: Умываю руки мои от тебя, и сказал это не один, а много раз, и чрез то погрузил душу его в великую печаль, не вспомнив слов апостола: да не како многою скорбию пожерт будет таковый (2Кор. 2:7). И если бы не рука Божия и молитва отцов его, то растерзалось бы сердце его. Где заповеди мои, данные тебе: плачь, рыдай, не ищи, чтобы тебя считали за нечто, ни в чем не равняй себя с другими, - те заповеди, которыми я привлекал на иной путь любовь твою? Оставь, наконец, мир, взойди на крест, свергни с себя земное, отряси прах от ног твоих, о срамоте нерадив (Евреям. 12:2), не разжигай с халдеями пещи, чтобы не быть сожжену вместе с ними гневом Божиим. Считай всякого человека превосходнее себя, - восплачь о мертвеце твоем. Изми первее бревно из очесе твоего (Матф. 7:5). Восстанови ниспровергнутый дом твой, воззови: Сыне Давидов, помилуй мя... да прозрю (Лук. 18:38,41). Пойми сказанное: да всяка уста заградятся (Рим. 3:19), и не многословь более. Затвори дверь твою (см. Матф. 6:6) для врага. Взвешивай слова свои и сделай запор к дверям твоим (см. Сирах 28:29). Ты знаешь, к чему я говорю тебе: разумей сказанное; потрудись вникнуть в слова мои и найдешь в них плоды, достойные Бога; не посрами седин молящегося о тебе день и ночь. Господь да даст тебе уразуметь и исполнить сие со страхом Его. Аминь.   

* А как ты сказал авве Сериду: старец оставил тебя действовать по своей воле, то значит я один понесу осуждение, которое изрек Господь чрез пророка: аминь глаголю ти: аще увидиши брата твоего, ходяща путем не благим, и не речеши ему, яко путь сей зол есть: крове же его от руки твоея взыщу (Иезекииль 3:18). Берегись, чтобы не быть поруганным от (врага) и послушай совета апостольского, по которому мы должны слово воздати (Евреям. 13:17) о нем (авве Сериде). Но вы не разумеете, что значит сказанное18 .

Ответ 49. Поблагодарив старца за исправление, авва Иоанн просил его чаще писать к нему о спасении души. Также написал и о помысле, который желал сообщить авве (Сериду), и просил старца, чтобы он передал ему оный.   

* Брат Иоанн! Не знаю, что это значит? Я написал тебе (все) от альфы до омеги, от устроения новоначального до совершенного, от начала пути до конца его, от совлечения ветхого человека с похотьми его, до облечения в нового, созданного по Богу (Ефес. 4:22,24), начиная с того, чтобы быть чуждым земли чувственной, до того, чтобы сделаться небожителем и наследником мысленной земли обетовании. Вникни в мои послания, разжуй содержащееся в них, и спасешься. Если ты только поймешь это: в них заключается Ветхий и Новый Завет. Углубляясь в разумение их, ты не будешь иметь нужды в другой книге. Отвергни забвение и отступи от тьмы; да будет сердце твое в мире со (внешними) чувствами, и все это исполнится над тобою. Идоложертвенный дым исчезнет из мысленной твоей Ниневии, и распространится по ней благоухание фимиама духовного - покаяния, и удержит наказание, грозящее ей низвращением. Где уснул ты? Зачем ты положил себе в возглавие (мои) ответы, которые служат к твоему спасению? И не только к твоему, но и ко спасению всех, вникающих в оные с верою. Не внимай вперед этим сновидениям. Пробудись от тягостного сна, поспеши достигнуть Сигора, чтобы не застигло тебя разрушение оных пяти городов; не обращайся назад, чтобы не сделаться соляным столбом. Будь мудр яко змия (Матф. 10:16), чтобы не прельстили тебя враги твои, и незлобив яко голубие (Матф. 10:16), чтобы за увлечение в противное не восстала на тебя брань. Будь верным рабом Владыки, - иначе сделаешься рабом многих. Не удаляйся от Него; ибо за сие-то и был осужден неверный (см. Лук. 12:46). Наблюдай за собою, как пребываешь ты (в келлии). Скажи себе: Зачем я веду такую жизнь? что приобрел я от сего пребывания? И человеколюбивый Бог просветит сердце твое разумением. Он уже избавил тебя от всех земных забот. Внимай себе, брат мой, где ты находишься и чего желаешь. И Бог поможет тебе во всем. А о том помысле, о котором ты просил меня сказать сыну моему (Сериду, скажу, что) мог бы и я передать ему оный, но если ты сам не скажешь ему, то сим удалишь себя от совершенной и искренней любви к нему. Если у вас, по Писанию, одно сердце и одна душа (Деян. 4:32), то (помни, что) никто ничего не скрывает от своего сердца. Умудрись; ты еще жестокосерд. Господь да простит тебя.

Ответ 50, того же великого старца к тому же, на вопрос его: должно ли ему, после Святой Великой седмицы, ни с кем более не беседовать?   

* После праздника безмолвствуй пять дней в неделю, а два дня, если случится надобность, беседуй. - И опять повторю тебе, что должен ты делать: постарайся по силе твоей оставить все попечения (о постороннем); ибо Бог устрояет полезное для всякого человека: или умиляет сердце его, или чрез другого возбуждает его к полезному.

51. После праздника пришел один епископ, желая беседовать с аввою Иоанном, также некоторые из новоначальных хотели вопросить его о помыслах своих; почему он и послал вопросить о сем того же великого старца.   

* Ответ. Ты знаешь, что мы никогда не возлагали уз ни на кого, ниже на самих себя. А как я уже сказал тебе: пять дней в неделю безмолвствуй, а два дня беседуй, то не озабочивайся и сим (пришествием епископа), а беседуй тогда, когда я сказал тебе; беседуя же, не заботься, что сказать и как сказать; ибо, по слову Христову, Дух Отца вашего есть глаголяй в вас (Матф. 10:20). Касательно же братии, о которых упомянул ты, в случае нужды не отрекайся (говорить с ними), и Бог поможет тебе. Аминь.

Ответ 52, того же великого старца к тому же, когда он говорил о неустройстве в мире.   

* Брат! Пока есть у нас время, будем внимать себе и обучаться молчанию, так как все пришло в смятение. И если хочешь быть спокойным по всему, будь мертв в отношении ко всякому человеку, и успокоишься. Разумей, что я говорю это касательно помыслов, касательно всяких дел обращения с людьми и забот; безмолвствуй с миром.

Ответ 53. После предыдущего ответа авва Иоанн хотел совершенно прекратить беседы; один из братии весьма скорбел о сем и умолял его не отказываться при нужде беседовать с ним. Сжалившись, он обещал ему это и спросил о сем старца, а равно и о коловии19 , присланном ему одним братом - принять ли его?   

* Брат! Я послал тебе слово: оставь все попечения. Чего ты еще хочешь? Внимай себе самому: жатва велика, не оставляй ее, не намеревайся собирать виноград после обирающих его; но оставь все и займись (теперь) жатвою и обиранием винограда, чтобы получить плоды от пшеницы и вина: да укрепится и возвеселится сердце твое о Господе; размышляй о посланиях моих: они написаны тебе не напрасно. О коловии же: если брат желает дать тебе его от всего сердца своего, приими, осуждая себя, как недостойного.

Ответ 54. Брат, имея весьма тяжкую брань и стыдясь свободно исповедать ее авве (Сериду), послал к авве Иоанну, умоляя принять его тайно от аввы (Серида) и выслушать помысл его. Авва же Иоанн затруднился сим по двум причинам: не хотел принять брата без совета (старца), чтобы не подать соблазна другим, и, с другой стороны, не хотел опечалить его (отказом); и так, недоумевая, как ему поступить, спросил о сем особенно того же великого старца, а вместе и о том: не затворить ли ему (совершенно) дверей своих?   

* Скажи брату: кто будет столь неразумен, что изберет себе дело, могущее повредить и прискорбное, вместо того, чтобы делать легчайшее и отраднейшее, со смирением и вниманием (к себе)20 . Дверей своих не затворяй совершенно: умерщвление (от всего) состоит не в заграждении дверей, а в заграждении уст. Приветствую тебя лобзанием святым.

Ответ 55. Один старец, египтянин, вступив в монастырь, в котором жили сии отцы, написал к великому старцу по-египетски (так как он был египтянин), прося молитвы его и душеполезного слова; спрашивал также, можно ли удостоиться его беседы; он же по-гречески написал ему следующий ответ:   

* Я положил себе за правило никому не писать, но посылать ответы чрез авву (Серида); потому и не пишу тебе по-египетски, но, будучи убежден (твоею просьбою), я сказал авве Сериду ответ по-гречески, чтобы он написал его тебе; потому что авва не говорит по-египетски. В послании своем ты называешь меня возлюбленным и отцом своим о Господе, знающим труды, нужды и опасности души; посему, если я отец твой, как ты пишешь, то даю тебе заповедь: не беспокой меня просьбою о беседе со мною; я не так живу, чтобы делать различие между людьми. Если для тебя отворю двери, то и для всех; а если не отворю тебе, то - и никому другому. Я написал это потому, что ты просил меня, говоря: удостой меня кротости твоей и окажи милость бедной душе моей. И еще сказал ты в том же послании: грех мой разлучил меня с тобою, владыка мой! Я же, благодатью Христа Сына Божия, до сих пор не разлучался с тобою, но духом всегда пребываю с любовью твоею. После сего, в том же послании, ты написал мне: Помолись о грехах моих, и я скажу тебе то же: помолись о грехах моих; ибо сказано: якоже хощете да творят вам человецы, и вы творите им такожде (Лук. 6:31). Хотя я и окаянен и меньше всех людей, но доселе делаю это по силе моей, ради Того, Который сказал: молитеся друг за друга, яко да исцелеете (Иаков. 5:16). Если мы странники, брат, то странники и будем. Не будем считать себя за нечто, и никто не даст нам никакого значения, и будем спокойны. Вступив к нам, подвизайся в терпении; ибо сказано: претерпевый же до конца, той спасен будет (Матф. 10:22). Более же всего старайся умереть для всякого человека, и спасешься. Скажи помыслу своему: я умер и лежу во гробе. Поверь мне, возлюбленный, что, понуждаемый любовию Божиею сказать любви твоей все сие, я превзошел всю меру. - Кто я, малейший? А потому и прошу прощения, говоря: Господа ради прости мне пустословящему и помолись о мне, раб Божий Авраам.

Ответ 56, того же великого старца к авве Павлу, который, находясь в безмолвии, хотел принять к себе какого-то слепого брата, чтобы послужить ему.   

* Брат Павел! В одной притче говорится: видел ли ты юношу бегущего? Знай, что обманул его старец. Обманывающий нас старец есть сатана; завидуя, он хочет вовлечь нас в злоключения, под предлогом правды. А того мы не знаем, что многие, желая извлечь других из реки, сами потонули вместе с ними. Будь осторожен, рассмотри, с какой стороны хочет враг уловить тебя. Когда же спрашиваешь меня и получаешь ответ, враг изменяет один вид козней своих на другой - злейший. Бог не требует, чтобы ты сверх силы своей делал добро ближнему; ибо Он говорит так: да не престанеши благотворити ближнему, елико аще обрящет рука твоя (Экклезиаст 9:10). Положим, что слепец тот пришел к тебе, а ты и сам сделался сильно болен: кто же послужит тогда тебе и ему? Если же кто-нибудь и послужит тебе охотно, но враг, внушающий тебе сии мнимые правды (добродетели), будет твердить тебе: смотри, ты нанес общежитию отягощение; а такой человек, как и сам ты знаешь, несносен для других; ибо, как говорит Писание, мужа или старца малодушна... кто стерпит? (Притчи 18:14). Если же тебе нужно изведать собственным опытом несколько тяжелых дней, исполни, что желаешь. Если бы меня не спрашивали, я не сказал бы ни слова, но и то, что говорю теперь, говорю по любви Христовой, да не впадет в заблуждение брат мой. Если же соболезнуешь (слепцу) Бога ради и веруешь, что Бог силен помочь ему, помолись Господу, и Он сотворит с ним, что Ему угодно. Я не связал тебя, брат, и не заповедь дал тебе, но совет: поступи же как хочешь, прости меня Господа ради и помолись о мне, малейшем.

Ответ 57, того же великого старца к тому же, который, начав с одним беседу о вере, как неспособный к подобному исследованию, смутился при состязании.   

* Божественный апостол, побуждаемый Духом Святым, сказал: верен... Бог, Иже не оставит вас искуситися паче, еже можете, но сотворит со искушением и избытие, яко возмощи вам понести (1Кор. 10:13). Единодушный и искренно любимый брат! Извещаю тебя о Господе, что, видя твою скорбь и смущение от искушения, которое тебя постигло, я поболел (сердцем) так сильно, как никогда - особенно вспомнив слова апостола: Кто изнемогает, и не изнемогаю? Кто соблазняется, и аз не разжизаюся? (2Кор. 11:29). И еще: аще страждет един уд, с ним страждут вси уди (1Кор. 12:26). Если я и не поступаю по-апостольски, но слышал, что апостол заповедал радоватися с радующимися, и плакати с плачущими (Рим. 12:15). Слава Вышнему Богу, Который не попустил ненавистнику добра - врагу излить на тебя всю злобу свою так, как ему хотелось; ибо он желал бы и живых поглощать людей, как свидетельствует о сем верховный апостол Петр, говоря: яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити (1Петр. 5:8). Владыка мой! Не будем так скоро принимать смущения от лукавых помыслов, чтобы восставать и смущаться на ближнего нашего: это происходит не иначе, как по действию диавольскому. - Куда девалось: Блажен муж, иже претерпит искушение: зане искусен быв (Иаков. 1:12) и проч.? Написал же я это любви вашей - не как нуждающемуся в наставлении, потому что если вникнешь в Писание, то и уразумеешь, и будешь бодрствовать над собою более меня; ибо я окаянен и немощен, и вотще ношу только имя; - но от сердечной болезни и сильной по Богу любви написал тебе это со многими слезами. Да утвердит же сердце твое в страхе Своем Тот, Кто утвердил и водрузил небо; и да оснует здание твое на твердом камени (Матф. 7:25) Основавший землю на водах (Псалтырь 135:6); и да запретит искушениям твоим Запретивший ветрам и морю (Матф. 8:26); да удалит от тебя забвение заповедей Тот, Кто удалил востоцы от запад (Псалтырь 102:12); да ущедрит Он душу твою, как щедрит отец сыны (Псалтырь 102:13). И да просветит сердце твое Просветивший (см. Ефес. 1:18) омраченных прежде; и да даст тебе терпение пожить со мною, которого ты возлюбил, мирно, до последнего издыхания, как задолго прежде сего объявил нам сие по благодати Своей Сказавший: претерпевый... до конца, той спасен будет (Матф. 10:22). И да дарует Он нам (соблюсти) до конца тот мир друг с другом, который Он дал ученикам Своим (Иоан. 14:27). И да сподобит нас достигнуть совершенной любви к Нему (1Иоан. 4:18) Сказавший: Аще любите Мя, заповеди Моя соблюдите (Иоан. 14:15). И еще Он же сказал: о сем разумеют вси, яко Мои ученицы есте, аще любовь имате между собою (Иоан. 13:35). Если бы мы имели такую любовь, ничто не разлучало бы нас друг от друга до смерти. Впрочем, написано: И ныне, Израилю (Второзаконие 4:1); и еще: Аще дух владеющаго взыдет на тя, места твоего не остави (Экклезиаст 10:4); а я скажу тебе слово Руфи: да не будет ми разлучатися от тебе, но смерть разлучит между мною и тобою (Руфь 1:17). Если же ты поколеблешь что-нибудь из этого, тогда я ни в чем не буду виноват: ты сам увидишь (последствия сего) и дашь ответ в день Страшного Суда; ибо я с радостью полагаю душу мою на смерть за тебя - брата моего. Впрочем, говорю тебе это не как заповедь. Безмолвствуй с надеждою, - удивляясь Богу и прославляя Его за то, что Он избавил тебя от великих опасностей, скорбей и различных искушений. Тому слава, аминь. Прости меня, много пустословившего: ибо от великой печали и великой радости продолжил я слово мое к тебе. Господь с тобою, возлюбленный мой!   

* Получив сей ответ, (авва Павел) объявил старцу следующее:   

* Владыка и господин мой! Прости меня Господа ради и помолись о мне. - Касательно же печали моей и смущения, ты знаешь, владыка, что они происходят от диавола: потому что я с детства принял веру трехсот семнадцати святых и богоносных отцов, и никогда не принимал кроме сего никакого иного учения, а (теперь) смущаюсь. Если тебе известно, отец мой, что я смущаюсь напрасно, дай мне слово, что господин мой ответит за меня Богу, а мне от сего не последует никакого вреда, и тогда я избавлюсь от печали и смущения, а теперь сильно страдаю от них, как человек простой и неразумный, и наказуемый за многие грехи мои. Не обвини меня, владыко, но напиши, что даешь прощение; помоги мне в этом (деле) благоприятными твоими молитвами, и я верую Богу, что ты приобретешь окаянную мою душу.

Ответ 58.

* Если бы ты уразумел написанное тебе мною, то мог бы понять, что я и сам собою написал тебе то, о чем ты просишь; ибо сказанное мною: Душу мою полагаю за тебя, именно то и значит, что я отвечаю за любовь твою. Не стыжусь сказать тебе, брат мой, что ты не можешь рассуждать о вере; а если не можешь, то и не рассуждай; ибо сим навлекаешь на себя лишь скорбь и смущение. Твердый в вере, если будет говорить и состязаться с еретиками или неверными, никогда не смутится; потому что имеет внутри себя Исуса, Начальника мира и тишины. И такой, после мирного состязания, может с любовию привести многих еретиков и неверных в познание Спасителя нашего Исуса Христа. Посему, брат, так как рассуждать о иных предметах выше твоей меры, то держись царского пути, говорю, веры трехсот семнадцати святых отцов, в которую ты и крестился: она заключает в себе все с точностью для совершенно разумеющих. Безмолвствуй, внимательно размышляя о грехах своих и о том, как встретить тебе Бога. И если таким образом соблюдешь заповедь мою, лучше же сказать, Божию, свидетельствую, что я дам за тебя ответ в тот день, в который Бог будет судить тайны человеческие. Не усумнись в этом, чтобы не впасть в худшее; ибо и сладкое обращает в горькое враг, от которого во-первых да избавит нас Господь Исус. Не заботься отныне о предметах, тебе не назначенных; ибо Господь взял от тебя все попечения. Лукавый же демон, видя, что ты избавился (от них) молитвами святых, нашел средство оставить у тебя хотя часть дыма такого искушения. Помолись о мне, брат, да не будет сказано и мне: научая... инаго, себе ли не учиши (Рим. 2:21). Остерегайся опять преткнуться в этом, да не опечалишь меня, возлюбленного твоего. Господь да покроет нас крылами Своими, аминь.

59. Другой брат спросил того же великого старца, как различать помыслы: который (происходит) от Бога, который от естества и который от демонов.   

* Ответ. Сын мой Феодор! Спрашивая о сем, вникни хорошенько, о чем ты спрашиваешь, и приготовь себя к исполнению этого на деле. Ибо в Писании сказано: не высокая мудрствующе, но смиренными ведущеся (Рим. 12:16). То, о чем ты спрашиваешь, относится к людям, достигшим великой меры (духовного возраста). Если внутреннее око не будет очищено многими врачеваниями, то оно не может избавиться от терний и волчцев и собрать грозд винограда, укрепляющий и веселящий сердце. Если человек не достигнет сей меры, то не может различать (оных помыслов), но будет поруган демонами и впадет в обольщение, поверив им: потому что они изменяют вещи как хотят, особенно для тех, которые не знают козней их. Возлюбленный! Уповай на Господа, и даст ти прошения сердца твоего (Псалтырь 36:4). Говори Ему во всех случаях: да будет, Господи, не еже Аз хощу, но еже Ты (Марк. 14:36); и Он сотворит с тобою по воле Своей. Теперь выслушай, сын мой, какое различие помыслов, о которых ты спросил. Когда внушает тебе помысл сделать что-либо по воле Божией, и ты находишь в сем деле радость, и в то же время скорбь, ей противоборствующую, то знай, что сей помысл от Бога, и понудь себя претерпеть, по слову апостола: умерщвляю тело мое и порабощаю, да не како, иным проповедуя, сам неключимь буду (1Кор. 9:27), и исполни волю Божию. Если же придет тебе естественный помысл, то есть желание естественное, рассмотри его прилежно и будешь в состоянии рассудить о нем; ибо Божественное Писание говорит: Сего ради оставит человек отца своего и матерь и прилепится к жене своей, и будета два в плоть едину (Бытие 2:24). Апостол, зная, что воля Божия состоит в том, чтобы мы оставили не только демонское, но и естественное, сказал: плоть не пользует ничтоже (Иоан. 6:63). Но прилепляющийся к жене плоть есть, а прилепляющийся к Богу дух есть (1Кор. 6:17). Посему желающим быть духовными надобно отвергаться плоти: ибо что не полезно, то и вредно; а вредное должно отвергать. Желающим же в мире жить благочестиво сказал апостол: Честна женитва (Евреям. 13:4), и проч. А помыслы, происходящие от демонов, прежде всего бывают исполнены смущенья и печали и влекут вслед себя скрытно и тонко; ибо враги одеваются в одежды овчие, то есть внушают мысли, по-видимому правые, внутрь же суть волцы хищницы (Матф. 7:15), то есть восхищают и прельщают сердца незлобивых (Рим. 16:18) тем, что кажется хорошо, а в самом деле зловредно. - Писание говорит о змие, что он мудрейший, а посему и блюди всегда его главу (Бытие 3:1,15), чтобы он не нашел у тебя норы и, поселившись в ней, не произвел опустошения. Итак, если и ты желаешь сделаться духовным, отложи плотское; ибо от чего кто отрекается, то и отвергает; и внимай слову Самого Господа: аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе и возьмет крест свой и по Мне грядет (Матф. 16:24). А как отрекается от себя человек? - Лишь тем, что оставляет естественные желания и последует Ему. Посему-то и говорит Он (здесь) собственно о естественном, а не о неестественном; ибо если кто оставит (только) неестественное, то он не оставил еще ничего из своего собственного, ради Бога; потому что противоестественное не принадлежит ему. А тот, кто оставил естественное, всегда взывает с апостолом Петром: се, мы оставихом вся и вслед Тебе идохом: что убо будет нам? (Матф. 19:27), и слышит блаженный глас Его, и обетованием удостоверяется в наследовании жизни вечной. Что оставил Петр, будучи небогат, и чем хвалился, если не оставлением естественных своих желаний? Ибо, если человек не умрет для плоти, живя духом, он не может воскреснуть (душою). Как в мертвеце вовсе нет желаний естественных, так нет их и в духовно-умершем для плоти. Если же ты не достиг меры духовной, а еще младенчествуешь умом, то смирись пред учителем - да накажет тя милостию (Псалтырь 140:5), и без совета ничесоже твори (Сирах 32:21), хотя бы что и казалось тебе по-видимому добрым; ибо свет демонов обращается впоследствии во тьму. Итак, ежели тогда, как ты что-либо слышишь, мыслишь, или видишь, хотя мало смутится сердце твое, то это демонское. Приими же написанное тебе вкратце, веруя, что если потрудишься получить в сем успех, то Бог, Который всем дает бытие, даст и тебе, вместе с ними, наследовать благая Его о Христе Исусе, Господе нашем, Которому да будет слава, честь и держава, ныне и присно и во веки веков аминь.

Ответ 60. Тогда как (великий) старец никого не принимал к себе, кроме своего ученика аввы (Серида), тот же брат чрез письма просил побеседовать с ним, говоря, что и авва Моисей и прочие отцы принимали к себе тех, которые имели в том нужду. Старец отвечал ему на это письменно и с предсказанием, исполнение которого мы увидели на самом деле. Он сказал, что покажется ему, и при том каким образом, и для чего, именно ради неверующих во Иудее. По времени, когда тот же брат впал во искушение неверия и говорил, что в келлии вовсе нет старца, и авва (Серид) вымышляет будто он там, старец призвал сего брата и других, находившихся на том месте, умыл им всем ноги, и я, грешный, (говорит о себе авва Серид) удостоился сего умовения. После чего тот брат, придя в себя и вспомнив ответ сей, исповедал нам свое неверие и предсказание старца, и все мы прославили Бога. Ответ же старца был следующий:

* Брат! Никто не знает тайн другого, как точию дух человека, живущий в нем (1Кор. 2:11). Каждый знает, что у него в доме и что собрал он в сокровищницу свою, и, судя по этому, уделяет и на пропитание других. Мы и от Владыки имеем повеление строить столп не прежде, нежели разочтем имение (Лук. 14:28). Ты исчислил мне святых, богатых по духу, и возвеселил меня знанием твоим, а еще лучше, если бы и делами. Рассматривая их жизнь, нахожу, что сколько они преизбыточествовали добрыми делами, столько я злыми. Они по дерзновению к Богу делали это (принимали других), а я, и не делая (не принимаю никого), трепещу, зная соделанное мною и вспоминая того, кто сказал: научая... инаго, себе ли не учиши (Рим. 2:21). Я слышу глас, который укоряет меня и говорит: Лицемере, изми первее бревно из очесе твоего (Матф. 7:5), и прочее. Тружусь же изъяти и не могу, но не отчаиваюсь, а надеюсь достигнуть сего. - Скажи мне, брат, если кто скажет нищему: Другие много дали, дай и ты, ничего не имеющий, может ли он исполнить это? Что же (скажу) еще? Многие, томившись жаждою и потом найдя воду для ее утоления, не любопытствуют, откуда взялась она: из источника, или от дождя, или из реки - и многие, наслаждаясь светом солнца, не любопытствуют знать, велико ли оно или мало, имеет ли оно чувство или нет; также и о других стихиях. И о Боге святые отцы, будучи вопрошаемы, написали: ищи Господа, а не испытывай, где обитает Он. Что же скажу я тебе, оставившему то, что требуется от тебя, т. е. попечение о согрешениях своих и пожелавшему видеть меня - червя смрадного, землю и пепел? Однако и я, безумный, с радостью послал тебе ответ, заблуждаясь и считая себя за нечто, и забыл написанное, что мняй себе быти что, ничтоже сый, умом льстит себе (Гал. 6:3). Да, я ошибся в этом и говорил, будучи недостоин того; ты же, как добрый и послушный делатель, подвизайся и не требуй этого от меня, желающего видеть и приветствовать тебя и всех, из любви к вам по Богу. Я сам, если возвестит мне Бог, припаду к стопам вашим и облобызаю их, прося молений и молитв ваших, чтобы избавиться мне от неверующих в Иудее (Рим. 15:31). Не будем, брат, в мечтах тратить дней наших, но потщимся приобрести плач, исполненный слез21 , да получим блаженство (см. Матф. 5:4) и постараемся прийти в состояние нищих и кротких (см. Матф. 5:3,5), да будем сонаследниками их и поженем мир (см. Псалтырь 33:15) со всеми; да удостоимся быть с сынами Божиими (Матф. 5:9) и претерпим поношение и укоризну, да умножится мзда наша на небесех (Матф. 5:12); и постараемся явиться Ему с делами благими: да видят человецы добрая наша дела и прославят Отца нашего, Иже на небесех (Матф. 5:16). Не обличая тебя, написал я это; ибо себя самого вижу в долгах многих; но непрестанно припадаю, молясь Богу, чтобы Он молитвами святых даровал мне и тебе оставление грехов, аминь.

Ответ 61, того же великого старца к тому же, который ублажал его за такую добродетель, приводил изречения из Писания и спрашивал: следует ли оставить употреблять в пищу овощи и жить по примеру святых отцов - с верою и благообразно; а также просил его молитв об исцелении разболевшихся глаз.   

* Брат! На мне исполнилось чрез тебя слово Писания: людие мои, блажащии вас льстят вы (Исайя 3:12), и прочая. Такое ублажение не допускает нам видеть гнусность дел наших: оно, как думаю, вредит и достигшим в меру (духовного преуспеяния) и отлучает от веры в Бога, Который говорит: Како... можете веровати в Мя, славу друг от друга приемлюще?.. (Иоан. 5:44). Тот, кто понимает смирение апостола, изберет скорее буйство, да будет мудр впоследствии (1Кор. 3:18). Ибо кто показывает себя разумным, а не более духовным, тот, удивляюсь, если избежит осуждения, назначенного за кичливость. О смиренных же сказано, что они получают «благодать (1Петр. 5:5). Если кто говорит о сладости слов Божиих, а сам не вкушает ее, то сим он показывает, что она горька. Не горько ли слово это: аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет (Матф. 16:24)? А если оно сладко, то зачем отвергаем его, желая исполнить свою волю? Кто говорит, что он знает путь, ведущий в какой-либо город, и однако спрашивает о сем пути, тот или презирает его, или, насмехаясь, искушает других. Если же кто знает путь и не хочет идти по нему, то такой подвергается осуждению, как весьма нерадивый. Имел и авва Арсений разум (духовный), но не показывал его, ибо смиренномудрствуя говорил: Хочу спастись и не знаю как. Если кто покажет брату своему путь, а сам вознерадит идти по нему, - будет виновен. Путь же сей состоит в том, чтобы проходимое и оставляемое нами позади не привлекало нас обратно, иначе явимся на том месте, из которого вышли, достойные осуждения, и труд наш будет напрасен. Кто хочет совершенно узнать путь, но не идет с знающим его совершенно, тот никогда не достигнет града (небесного). Оставь волю свою позади себя, и смиряйся в течение всей твоей жизни, и спасешься. На вопрос твой об овощах (скажу): сам не ищи, а если дадут - приими и ешь, вздыхая, как повинный осуждению за сладость (пищи твоей). Если упоминаешь о святых, то подражай и совершенству их самоотвержения и растворенной делами вере их, ибо вера без дел мертва есть (Иаков. 2:20); а поелику говоришь, (что желаешь жить) благообразно, то не найдешь дела благолепнее того, которое совершается с покорностью: это-то и есть послушание. Некто сказал, что сын послушливый в живот. Касательно глаз твоих (скажу): Создавший их силен и просветить их вместе с внутренними очами, которыми если видим, по слову Спасителя, то не имеем нужды в сих (телесных), как смотрящих на суету мира. Бог силен сотворить, да удостоимся и мы быть со спасающимися во славу всесвятаго имени Его. Аминь.

Ответ 62, того же великого старца к тому же, который спросил его вместе с другими: кто дал диаволу начальство и власть?   

* Если желаете знать то, что для вас вовсе не нужно, - то есть кто дал диаволу начальство и власть, то познайте это из нижеследующего и, по неразумению вашему, не считайте Бога виновником зол. Возьмите пример с самих себя: если кто из вас, по собственному произволу, уклоняется ко злу, то он властительски делает это зло и бывает судим Богом, как сделавший зло самовластно. Но кто дал ему власть? Не Бог ли? За что же Он осуждает его? - По строптивости врага не сочтите, будто бы Бог соизволяет на зло. Вовсе нет, это несправедливо! Хотя некоторые из святых и сказали (нечто подобное); но вы не вполне понимаете, в каком смысле они сказали сие. Бог не удержал диавола, не воспрепятствовал ему совершать зло; потому и сказано, что Бог дал ему начальство и власть. Познайте это из сих слов: Аз же ожесточу сердце фараоново (Исход 7:3; см. Исход 10:20). - Если так, то как же Он осуждает его? - Это говорит Он потому, что не наказал его прежде. Каждый может познать сие и из книги Иова, где повествуется, что диавол погубил его имущество и детей; рассуди же, что сказал Иов: Господь даде, Господь отъят: яко Господеви изволися, тако бысть: буди имя Господне благословено [во веки] (Иов 1:21). Отчего Иов не именует погубившего, но Того, Кто долготерпел и мог воспрепятствовать и удержать оное зло? Рассуди также, что не почему иному сказано диаволу: се, предаю ти его (Иова) (Иов 2:6), как только потому, что диавол порицал Бога, называя Его виновником благодарений, воссылаемых сим праведником за благодеяния, на него излитые. - Итак, поелику Бог диавола не удержал, то и говорится, что Он как бы дал ему начальство и власть. Бог сначала вверил ему доброе начальство и, однажды дав, не отнял его; он же (диавол), принявши, отвергнул оное, и вместо того облекся в начальство злое. А как Бог не воспрепятствовал ему, то и говорится, что Он дал диаволу начальство и власть. Не сказано в Писании: не восхоте благословения, и Бог удалил оное от него, но: и удалится от него (Псалтырь 108:17). Не почитайте же Бога виновником зол, ибо это мнение подвергнет вас осуждению, ибо (считайте, что) диавол сам себе избрал начальство над всяким злом, а Бог не воспрепятствовал ему; ибо в Писании сказано: И возлюби клятву, и приидет ему (Псалтырь 108:17), а не говорится, что Бог наложил на него клятву. Итак, пребывайте непоколебимы о Господе, веруя, что Он есть Начальник жизни нашей и всего доброго, и простите меня, что я увлекся вашими детскими вопросами и оставил предлежащее совершенство. Чада! Да благословит и да умножит плоды ваши Господь Исус Христос во имя Отца, со Святым Духом.

63. Между тем и надзирателю больницы, который вопросил: можно ли изучать врачебные книги? (старец) отвечал:

* Полезнее заниматься врачебными книгами, чем обращаться мыслями в страстях, потому что, (сказал старец), мы еще не пришли в такое совершенство, чтобы вовсе избавиться от пленения страстей.

* Святой отвечал обоим прилично и рассудительно; сказав же: Простите, что я увлекся детскими вопросами, намекает или, точнее сказать, ясно показывает, что подобные вопросы поистине свойственны лишь детскому смыслу и исполнены великого неразумия, притом же и пагубной гордости.

Вопрос 64, того же к другому старцу: что мне делать, отец мой, я оставил жену и детей, и теперь скорблю, что некому о них заботиться?   

* Ответ. В сказаниях отеческих повествуется, что некто, будучи обижен другим, пришел к старцу22 и сказал: Меня обидел один человек, и я хочу отмстить за себя. Старец отвечал ему: Нет, сын мой, предоставим отмщение Богу; но когда не мог уговорить обиженного, то сказал ему: Станем на молитву. Во время молитвы старец начал говорить вслух: Боже! Мы не имеем более нужды в Твоем попечении о нас; ибо сами хотим мстить за себя. (Услышав это, брат) пришел в умиление и сказал: Прости меня, авва, я не буду более мстить за себя. Также и я говорю тебе, брат, если мы заботимся о жене и чадах, то Бог уже не печется о них. Если же оставим сии заботы, то Бог попечется и о них и о нас. Итак, не думай о том, чтобы заботиться или молиться о них, дабы не удержать их в памяти, и не сохранилась страсть в душе твоей.

Вопрос 65, того же к тому же старцу: что мне делать, ибо сильная печаль о разлуке с женою не оставляет меня?   

* Ответ. О муже и жене сказано: будета оба в плоть едину (Матф. 19:5; Бытие 2:24). Если отсечена будет какая-нибудь часть твоего тела, то все оно страдает, пока не исцелится язва, и болезнь не прекратится; так и в этом случае, как при отсечении части тела, нельзя не ощущать тебе страдания.

Ответ 66, великого старца к тому же, на тот же вопрос.   

* Если вся возможна верующему (Марк. 9:23), то где же вера? Если ты избрал себе - быть мертвым, спроси мертвого, вожделевает ли он своей жены? И судится ли за нее, если она падет в блуд? Если ты оставил мертвых погребсти своя мертвецы (Матф. 8:22), то почему не благовествуешь царствия своего? Доколе спишь ты? Проснись и воззови с Давидом: Hе уклони сердце мое в словеса лукавствия, непщевати вины о гресех (Псалтырь 140:4), если ты паче всех учащих тя разумел еси (Псалтырь 118:99). Лукавые демоны, влагающие помыслы в сердце твое, знают, что брань с помыслами о жене будет для тебя тяжелее (других). Как же скрылось от тебя сказанное в Писании: верен... Бог, Иже не оставит нас искуситися (1Кор. 10:13), и проч. Если же это случается с нами по причине немощи нашей, то (надобно знать, что) никто, будучи слеп, не обвиняет солнца за то, что оно его не просветило или не помогло ему. Если веруешь по Писанию, что истает яко паучина (Псалтырь 38:12) душа человека, наказываемого за беззакония, то зачем расслабевают руки твои прежде начала браней? Если Тот, Кто пребывает с нами, силен сокрушить за нас всех врагов, то для чего неверием и бездействием нашим показываем, что Он далек от нас? Если никого нет сильнее Его, и ты хвалишься, говоря: яко Ты со мною еси (Псалтырь 22:4), кого же боишься и трепещешь, имея с собою Сильного? Но, исполнившись любви, приими хотя несколько того небесного огня, который Владыка всяческих пришел воврещи на землю (Лук. 12:49), и чтобы, когда враг всевает плевелы, огнь сей сжег и истребил их. Покади фимиамом, возжженным от огня сего, чтобы Господь, обоняв благоухание кадила твоего, принес оное Своему Отцу и Животворящему Духу и сотворил у тебя обитель в твоем храме, в котором ты поставил пред Ним жертву живую, святую, благоугодную Ему. - И тогда, согретый сим огнем, ты непрестанно будешь желать быть спутником, согражданином и сонаследником исполнивших сие святых (там) идеже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1Кор. 2:9).

Вопрос 67, того же к другому старцу, спрашивавшему: что мне делать, отец мой, я чувствую боязнь по ночам?   

* Ответ. Граждане до тех пор боятся нашествия неприятелей, пока не имеют помощи от царя. Когда же получат известие, что в город их выступил вождь или военачальник, то не беспокоятся более, зная, что начальники пекутся о них. Если же и услышат о приближении неприятелей, то, имея защитника, уже не страшатся. Так и мы, если веруем в Бога, то не боимся демонов; ибо Бог посылает нам помощь Свою.

Вопрос 68, того же к великому старцу, посланный письменно.   

* Прости меня, отец мой! Божественное Писание говорит: Накажет мя праведник милостию и обличит мя (Псалтырь 140:5); но как врач, делая разрез и прижигая раны, ожидает, что больной чрез это получит исцеление; так и больной, хотя знает, что операция болезненна, но подвергается ей, ожидая исцеления. Вот и я предаю себя Богу и святыне вашей, полагая, что я не сам собою пришел сюда. Преподобный Отче! ты сам все обо мне знаешь, итак скажи мне (что мне делать), потому что сердце мое находится в большом смущении от страстей и от помыслов. При помощи твоих молитв я готов, если будет на то воля Божия, все принять от тебя усердно и с радостью и, как ты повелел, пишу или говорю чрез господина авву.   

* Ответ. Брат! Вот, по повелению Божию, посылаю тебе это второе послание, которым умоляю любовь твою о Боге: пробуди мысленное око твое, воздремавшее от уныния, да не уснешь в смерть (см. Псалтырь 118:28; Псалтырь 12:4). Бодрствуй, да познает ум твой, как наблюдать за доброю землею твоею, чтобы не возросло на ней терние и не подавило семени, по сказанному: Окрест нечестивии ходят (Псалтырь 11:9). Но силен Тот, Кто вскоре может сокрушить их иго и рог. Аминь.

69. Того же великого старца к одному безмолвнику, который вопрошал о служащем ему, о смущении от помыслов и о родственниках своих по плоти.   

* Ответ. Брат! я говорю тебе, как собственной душе моей. В Писании сказано: Блюдите же, да не како власть ваша... преткновение будет немощным (1Кор. 8:9). Брат, служащий тебе, прост, не желай научить его мудрствовать, ибо чрез сие воздвигнешь на него гнев; но будь доволен тем, что он исполняет твои потребности, и не подавай ему мысли о мудрости. Он живет хорошо, не смущай же сердца его; только совершенные могут допустить помысл войти, и опять изгнать его; но ты не вноси огня, чтобы он не сжег дубравы твоей. Не позволяй взять одежд твоих, чтобы не пришлось тебе брать их обратно с ссорою. Не искушай себя смущением; ибо ты не устоишь в таком искушении. Внимай себе отныне и молись о мне. Что же касается до родственников твоих по плоти, Господь сказал: кто есть Мати Моя, и кто суть братия Моя? (Матф. 12:48), и потому ты не должен нарушать заповеди Божией и иметь дружбы с плотскими братиями. Если же они нуждаются в одежде, то почему не вспомнил ты скорее нищих и Самого Христа, Который сказал: был наг, и одеясте Мя (Матф. 25:36). Но, поруганный демонами, ты приводишь себе на память тех, которых оставил Бога ради, и чрез то делаешься преступником. Горе нам, брат! Что враги с нами делают? Желаешь ли питать к родственникам любовь, которую ты и ко всем должен иметь? Молись о них, чтобы и они спаслись благодатью Христовой. Внимай же себе, чтобы не быть более поруганным демонами. Оставивши склады, мы опять возвратились к азбуке. Если хочешь спастись, понудь себя умереть (для всего земного). Считай себя за ничто и стремись к предлежащему, чтобы под предлогом доброго дела не вовлек тебя диавол в безвременные заботы. - Не пекись ни о чем (внешнем), живы ли родные твои или умерли, не посылай (узнавать) о том. Вспомни Господа, сказавшего: остави мертвых погребсти своя мертвецы (Матф. 8:22). Себе внимай; родные не избавят тебя в тот страшный день. Многократно повторяю тебе: пробудись от глубочайшего сна, ибо не знаешь, в кий час Господь приидет (Матф. 25:13), да найдет Он тебя готовым. Что же касается осквернений (во сне) - это есть падение души. Возлюби Исуса от всего сердца твоего, и не падешь вовеки. Мир тебе в любви Божией, мир тебе в приветствии святом.

70. Один безмолвствовавший отец просил сего же великого старца помолиться о нем.   

* Ответ. Когда человек посылает к царю ходатая за себя попросить о чем-либо, то всегда молится не о том, чтобы только ходатай был принят, но чтобы не было отказано в прошении, которое послано чрез него к царю. Так и вы молитесь, чтобы я был услышан. Оказывая вам послушание, молюсь я вкратце о здравии и спасении души и тела вашего. И если буду услышан (Бог же всячески услышит), то припишу сие вашим молитвам. Ибо я не только не схоластик, т. е. не праведный, который бы мог ходатайствовать (за вас) словом, но не имею и дерзновения (к Богу), а считаю себя за раба, вами посылаемого. Итак, да услышит Господь наши молитвы; помолитесь и о моем окаянстве.

Вопрос 71, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как надобно молиться: произносить ли: «Отче наш», как сказал Господь, или следовать авве Макарию Скитскому, который говорит, что не нужно многословить, а простирая руки взывать: «Господи! как Ты хочешь и как знаешь, помилуй меня». Если же восстанет брань, то: «Господи, как Тебе угодно, помоги (мне)». Не совершенным ли только заповедано произносить: «Отче наш», и проч.?   

* Ответ. Отче наш повелено произносить и совершенным и грешным: совершенным для того, чтобы они, познавши, чьими сынами сделались, постарались не отпасть от Него; грешным же для того, чтобы они, со стыдом называя Отцом Того, Которого часто оскорбляли, осудили бы себя и пришли в раскаяние. Но, как мне кажется, (Отче наш) более прилично грешным; ибо грешным свойственно говорить: остави нам долги наша. Какие же долги имеют совершенные, соделавшиеся сынами Отца Небесного? А говорить: не введи нас во искушение, но избави от лукаваго - равносильно словам аввы Макария: помилуй и помоги.

Ответ 72, того же великого старца к тому же, который просил благословения и вопросил о бесстрастии.   

* Брат! Бог знает полезное. Ты желал получить хлеб от моей немощи; но в гробницу23 мою не входило более трех хлебов, назначенных мне в неделю; теперь же, может быть по Промыслу Божию (случилось то), чего никогда сам собою, без моего соизволения, не делал прежде сладчайший меда сын болезней моих (авва Серид), ко всем одинаково расположенный и пользу всех почитающий за свою, - он взошел ко мне, неся хлеб, и я не мог возвратить его, говоря себе: полезно и в этом отсечь свою волю, преломил сей хлеб и послал любви твоей, осуждая себя, как недостойного того, что сделал. Господь же да исполнит по вере твоей и меня да не осудит. Если случится о сем разговор, то знай, что так сказано только для тебя, и можешь сообщить о сем и двум братиям, которые приходят к тебе. Что касается бесстрастия, это дарование Божие, и Бог дарует его желающему. Господь да поможет тебе в том, к чему стремишься по страху и по воле Его. Аминь. Помолись о мне, брат.

Вопрос 73, того же к другому старцу. Отец мой! Почему добрый старец назвал келлию свою гробницею?   

* Ответ. Потому, что он почил от всех страстей, ибо совершенно умер греху; и келлия его, в которой он, будучи еще жив, заключился ради имени Исусова, как во гробе, есть место упокоения, где не ходит ни демон, ни князь его диавол: она сделалась святилищем, вместивши в себе жилище Божие. Итак все и во всем единодушно прославим Бога.

Вопрос 74, того же к тому же старцу. В житиях святых повествуется, что один из них творил сто молитв, другой столько-то: должны ли и мы иметь меру в молитве, или нет? И как совершать молитвы: продолжительные ли, или произносить «Отче наш» и приниматься за рукоделие, и, во время занятия им, что должно делать (умом)? Также и о вечернем и ночном времени, как проводить его пребывающему наедине, и должно ли читать песни или хваления?   

* Ответ. Часы и песни суть церковные предания и хорошо учреждены для соглашения всех людей (в молитвах), также и в общежитиях для согласия многих. Скитяне же ни часов, ни песней не читают, но наедине упражняются в рукоделии, чтении и размышлении и, чрез несколько времени, начинают молитву. Когда же стоишь на молитве, ты должен молиться об освобождении тебя от ветхого человека, или произносить Отче наш, или и то и другое вместе, и потом сесть за рукоделие. А о том, чтобы продолжать молитву, когда стоишь на ней (скажу): если ты непрестанно молишься, по слову апостола (1Фес. 5:17), то не нужна продолжительность, когда встаешь на молитву; ибо ум твой весь день пребывает в ней. Когда же сидишь за рукоделием, должно читать или говорить псалмы изустно, и при конце каждого псалма молиться сидя, как например: Боже, помилуй меня окаянного! Если же беспокоят тебя помыслы, то прибавлять: Боже! Ты видишь скорбь мою, помоги мне. И когда окончишь три ряда сети, встань на молитву и преклони колена, также и стоя произноси сказанную молитву. Что касается вечернего времени, то скитяне читают 12 псалмов, и на конце каждого, вместо славословия, произносят: аллилуиа, и читают одну молитву; также и ночью читают 12 псалмов и после псалмопения садятся за рукоделие. А кто хочет, читает наизусть псалмы; другой испытывает свои помыслы и жития святых отцов; иной же, прочитавши 5 или 8 листов, читает (псалмы), и опять берется за рукоделие. Когда же кто поет, или читает наизусть, должен произносить вслух, если только близ его нет другого, наблюдающего за ним, дабы никто не знал, что он делает.

Вопрос 75, того же к тому же старцу о сне, сколько следует спать и сколько бодрствовать, и сколькими одеждами довольствоваться.   

* Ответ. Что касается ночного сна, то молись с вечера два часа, считая их от захождения солнца, и кончив славословие, спи шесть часов, потом встань на бдение и бодрствуй остальные четыре часа. И в летнее время также, но сократи славословие и (читай) менее псалмов, по мере краткости ночей24 . Относительно одежд: немощный, по слабости тела своего, должен иметь зимние и летние одежды; а тот, кто достиг, по слову апостола, того, чтобы алкати и жаждати и наготствовати (см. 1Кор. 4:11), во всякое время довольствуется одной одеждой. Впрочем, брат, не будем высокомудрствовать, а последуем смирению, и не будем роптать, имея по две или по три одежды.

Вопрос 76, того же к тому же старцу. Ты сказал мне, отец мой, чтобы я бодрствовал шесть часов, но как мне узнать, что я бодрствовал шесть часов?   

* Ответ. Если хочешь с точностью узнать время, то усни когда-нибудь днем, чтобы не изнемочь телом, а ночь бодрствуй всю до утра и рассмотри, сколько тогда прочитаешь наизусть Псалтири, и потом раздели (количество прочитанных псалмов) на число часов; и в летнее время также, и узнаешь разделение времени.

Вопрос 77, того же к великому старцу. Я болен, отец мой, помолись о мне, чтобы я мог с радостью переносить болезнь, и скажи мне, как омыть скверны?   

* Ответ. Любезнейший брат! Ты радуешь меня своими словами и соглашаешься со мною, не разумея того, что сам говоришь. В прошениях твоих ты называешь себя грешным, а грешный есть злой раб; ты теперь говоришь, что тебя постигла болезнь, болезнь же есть наказание. - Итак, наказание послано злому рабу. Если тебе тяжело нести наказание, то перестань быть злым; если же ты зол, то прими наказание; когда же радуешься, будучи наказываем, то ты не зол, а кто не зол, любим Богом. Егоже бо любит Господь, наказует (Евреям. 12:6). Рассмотри же по истине, кто ты, и избери себе одно из сказанного. Бог знает, что хотя я и презираю свое спасение, но по силе моей тружусь (в молитвах) о вас, боясь заповеди. А желая омыть скверны, омой их слезами: ибо они чисто омывают всякую скверну. Пока не умолкнет гортань твоя, взывай к Исусу: Господи, спаси ны, погибаем (Матф. 8:25). Очисти сердце свое от пепла и воспламени тот огонь, который Господь пришел ввергнуть на землю: он истребит все сие и сделает золото твое чистым и горнило искусным. Много потребно нам трезвения.

Вопрос 78, того же к тому же старцу. Прошу вразумить меня, отчего происходит слабость тела и изнеможение сердца, и почему не могу я постоянно сохранять один устав в пище?   

* Ответ. Удивляюсь я, брат, и изумляюсь, как мирские люди, ища приобретений или идя на войну, не обращают внимания ни на диких зверей, ни на нападения разбойников, ни на опасности моря, ни на самую смерть, и не ослабевают душою, лишь бы приобрести желаемое богатство, хотя и не знают верно, получат ли его. Мы же, окаянные и ленивые, получившие власть наступать на змей и на скорпионов и на всю силу вражию, и слышавшие сие: Аз есмь, не бойтеся (Иоан. 6:20), зная несомненно, что мы не своею силою боремся, но силою укрепляющего и вооружающего нас Бога, изнемогаем и унываем. Отчего так? Оттого, что не пригвоздилась плоть наша страху Божию (см. Псалтырь 118:120), и мы никогда не забывали снести хлеб наш от гласа воздыхания нашего (см. Псалтырь 101:5,6). Потому переходим мы из одного в другое, и от одного устава пищи к другому, что не приняли совершенно огня, который Господь пришел ввергнуть на землю (см. Лук. 12:49). Огонь этот сжег и истребил бы терние на мысленной нашей ниве; слабость наша, нерадение и любовь к телу не допускает нас восстать. Господь мне свидетель в том, что я знаю человека25 , и он здесь, в сем благословенном обществе (да не скажет кто-нибудь, что я говорю о себе, и да не почтет меня ничтожного за нечто), который, если пребудет как есть, ничего не вкушая, ни пия, ни одеваясь в одежды, до дня посещения его Господом, не будет в сем иметь нужды вовек; ибо пища, питие и одеяние его есть Дух Святой. Если хочешь поревновать ему, трудись, старайся, бойся Бога, и Он исполнит волю твою, как сказал устами пророка: волю боящихся Его сотворит (Псалтырь 144:19). И я хотя ничего не значу, но ради заповеди (Господней) делаю по силе моей. От Бога же зависит утвердить (нас), подать (нам) крепость и возвести нас во всякое благое дело, сохранить от всякого зла и спасти во Царствии Своем. Тому слава, аминь. - Помолись о мне, и попроси также и старца помолиться с тобою.

Вопрос 79, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Прошу тебя, скажи мне: как приобретает кто-либо смиренномудрие или молитву совершенную? Что делая, человек может считать себя свободным от рассеяния (мыслей), и что полезно читать?   

* Ответ. Брат! Господь научил нас как стяжать совершенное смиренномудрие, говоря: научитеся от Меня, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). Если и ты хочешь приобрести совершенный покой, познай, что претерпел Господь, и ты претерпи и отсекай во всем свою волю. Сам Спаситель сказал: снидох с небесе, не да творю волю Мою, но волю пославшаго Мя Отца (Иоан. 6:38). Совершенное же смиренномудрие состоит в том, чтобы сносить укоризны и поношения, и прочее, что пострадал Учитель наш Исус. Молитва же совершенная состоит в том, чтобы беседовать с Богом, не рассеиваясь мыслями, собирая все свои помыслы и чувства. Человек входит в такое (состояние), когда умрет для всех людей, для мира и для всего, что в нем находится. И (такой) ничего не должен более говорить Богу в молитве, как только: избави меня от лукаваго; да будет воля Твоя (Матф. 6:13,10) во мне, и иметь в уме, что он предстоит Богу и с Ним беседует. Познает же он сие, когда освобождается от рассеяния помыслов и видит, что ум его, просвещенный о Господе, исполняется веселия. Признаком того, что (человек) коснулся совершенной молитвы, служит то, что он не смущается более, хотя бы и весь мир его оскорблял. - Совершенно молящийся есть тот, кто умерщвляет себя миру и покою его; а когда кто Бога ради прилежно исполняет свое дело, это не есть рассеяние, но тщательность, угодная Богу. Полезно читать жития отцов, ибо таким образом ум просвещается о Господе.

80. Того же к тому же прошение молитвы о себе и о тех, которые с ним пребывают.   

* Дети мои возлюбленные! Приветствую вас о Господе и молю Его сохранить вас от всякого зла и дать вам терпение, как Иову, благодать, как Иосифу, кротость, как Моисею, и мужество в брани, как Исусу Навину, обладание помыслами, как судиям, и покорение врагов, как царям Давиду и Соломону, владение землею, как израильтянам; и в примирении Его с вами да подаст Он вам прощение грехов и здоровье телесное, как расслабленному; да спасет Он вас от волнения, как Петра, и да избавит вас от скорби, как Павла и прочих апостолов; да покроет вас от всякого зла, как чад Своих искренних; и да даст вам прошения сердца вашего к пользе душевной и телесной о имени Его. Аминь.

Вопрос 81, того же к другому старцу, чтобы объяснить ему о мере воздержания.   

* Ответ Иоанна. О мере воздержания в пище и питии отцы говорят, что надобно употреблять того и другого несколько менее надлежащего, т. е. не наполнять совершенно желудка. И всякий должен определить себе (меру) как в вареной пище, так и в вине. Во время же зимы никто много не пьет; однако и тогда должно пить несколько менее надлежащего, и в отношении пищи поступать также. Впрочем, мера воздержания не ограничивается только пищею и питием, но простирается и на разговоры, и на сон, на одежду и на все чувства; во всем этом должна быть мера воздержания.

Вопрос 82, того же к тому же старцу. Скажи мне, отец мой, что значит употреблять «несколько менее надлежащего» пищи, пития или овощей?   

* Ответ. От всего количества пищи, т. е. хлеба и других снедей или овощей, отделять без малого одну унцию; а в отношении вина и воды, от обеих отделять менее половины чаши. Если ты внимаешь себе и не трудно тебе пить один только раз, это было бы хорошо; если же не можешь, то пей два раза, но всякий раз несколько менее надлежащего. А во время смущения и брани помыслов должно и обыкновенное количество (пищи и пития) несколько уменьшать, т. е. пищу на одну унцию, а все питие на половину чаши, так, чтобы вообще уменьшить количество пищи на две унции, а пития на целую чашу. Помолись о мне, брат.

Вопрос 83, того же к тому же, как каждый может узнать, сколько ему нужно есть и пить.   

* Ответ. Наблюдая за собою в течение нескольких дней, относительно всей пищи, т. е. хлеба, других снедей и овощей, человек может из опыта узнать, сколько нужно его телу пищи и пития; например: если кто-нибудь (постоянно) пьет по три чаши в день и ест по одной литре26 хлеба и увидит, что тело его требует больше трех чаш не потому, чтобы он более трудился, или ел соленое, но так, без особенной причины, то это есть брань. Когда же не чувствует брани, то, если может (должен) из трех чаш отказать себе в половине одной, и в пище также, вместо целой литры употребить литру без одной унции.

Вопрос 84, того же к великому старцу. Просим тебя, отец мой, скажи нам, сколько сие «по силе человека», чего Бог от нас требует. Иной, может быть, примешивает что-нибудь к этой мере, извиняясь своею слабостью, и думает, что он исполняет все «по силе своей». Как нам верно понимать слова: «по силе своей».

* Ответ. Бог дал человеку разум для того, чтобы различать вещи. После труда, подъятого в пути, или после других тяжелых дел, человек не может сохранить тот же порядок, который соблюдает он в прочие дни, но оказывается телу небольшое снисхождение; например: если кто-нибудь (обыкновенно) ест в день пол-литры хлеба, и по случаю труда съест еще одну унцию, то он сделал по силе своей; ибо ему и нужно было съесть более. Кто, вставая каждый день с полночи, отдохнет лишний час, по случаю труда, тот также сделал по силе своей, потому что признак утруждения есть (потребность) успокоить себя немного, как было сказано, чтобы после опять бодрствовать по обыкновению. Делать по силе своей значит употреблять несколько менее надлежащего и пищи, и пития, и сна.

* Спросишь: какая должна быть мера сна? Отцы назначают для сего половину ночи. В пище воздерживай себя тогда, когда желаешь съесть еще немного, и таким образом всегда употребляй ее умеренно.

Вопрос 85, того же к другому старцу. Какова должна быть приличная, ежедневная мера вина и вареной пищи для живущего уединенно? И как отцы держались такого строгого правила в отношении пищи? И всем ли прилично то правило воздержания, которое вы мне сказали; или отцы отвечают сообразно с устроением вопрошающего?   

* Ответ. Относительно вина: здоровому и желающему воздержаться довольно одной чаши в день, если он ничего не имеет кроме сего. Если же часто бывает болен, может употребить две целые. Также и в отношении вареной пищи, (уединенно живущий) должен употреблять один какой-нибудь род вареной пищи, и тем избавится он попечений о сем. Что же касается до отцов, как они держались столь строгого правила в пище, очевидно, что они тело свое соделали к тому способным. Впрочем, хорошо и рассудительно управляющие собою, сообразно с силами тела, устраивают и жизнь свою. Помолись о мне.

* Брат! Что я сказал любви твоей о воздержании (относится) к подобным нам, и я говорил по своей мере. Если мы успешно исполним среднее, то преуспеваем и приходим в большее: вступивши на первую ступень лестницы, не будем желать тотчас же взойти на самую верхнюю. Приходящие в ту меру (преуспеяния), о которой говорит апостол, могут и насыщаться, и терпеть голод; ибо они всему обучены; ты же знаешь меру свою, брат. Я сказал уже тебе, что когда чувствуешь брань, должен уменьшить количество пищи на одну унцию и в питии также ограничить себя.

86. Тот же брат еще вопросил того же старца: Отец мой! Что значит по прихоти принимать пищу, и что - по требованию естества?   

* Ответ. По прихоти - значит хотеть принять пищу не по телесной потребности, но для угождения чреву. Если же видишь, что иногда естество охотнее принимает какого-либо из овощей, нежели сочива, и не по прихоти, а по легкости самой пищи, сие надлежит различать. Одни по естеству своему требуют сладкой пищи, другие соленой, иные же кислой: и это не есть ни страсть, ни прихоть, ни чревообъядение. А любить какую-нибудь пищу (особенно) и похотливо желать ее - это есть прихоть, служительница чревообъядению. Но вот из чего познавай, что ты одержим страстью чревообъядения, - когда она обладает и помыслом твоим. Если же противишься сему и благочинно принимаешь пищу, по телесной потребности, то это не есть чревообъядение.

Вопрос 87, того же к тому же. Отец мой! Как же если страсть прежде не борет меня, а появляется в самое время принятия пищи, что мне тогда делать, оставить ли пищу или нет?

* Ответ. Тотчас не оставляй, но противься помыслу, приводя себе на память, что пища превращается в зловоние, что мы осуждаемся, принимая оную, тогда как другие всячески удаляются ее; и если страсть отступит, приими пищу, осуждая себя; если же не отступает, призови имя Божие в помощь, и успокоишься. Когда же (страсть) одолеет тебя так, что не в силах будешь есть благочинно, то оставь пищу; а чтобы другие, сидящие с тобою, не заметили, принимай понемногу. В случае голода, ешь хлеб, или другую пищу, к которой не чувствуешь брани.

88 Того же к тому же. Объясни мне, в чем состоит признак чревообъядения?

* Ответ. Когда видишь, что помысл твой услаждается (представлением) снедей и понуждает тебя непременно всех предупреждать или придвинуть к себе какую-нибудь снедь: это есть чревообъядение. Внимай же себе, чтобы не есть такой снеди с поспешностью, но благочинно, и лучше предоставить ее другим, которые сидят с тобою. Как я уже сказал, по причине чревообъядения, не следует тотчас же отказываться от снеди, но должно остерегаться, чтобы не принимать ее бесчинно. И кроме (брани) чревообъядения отцы пишут, что (вообще) за трапезою не должно простирать руки к части другого, ибо это неприлично и противно благочинию в обществе. Когда же предложенная снедь такова, что не назначено каждому своей части, но всем вместе есть; тогда всякий может есть с другими, и сие не будет неприлично, только с соблюдением благочиния, чтобы не впасть в чревообъядение и не подать другим повода к осуждению. Другой же признак чревообъядения состоит в том, чтобы хотеть есть прежде времени; но не должно сего делать без какой-нибудь уважительной причины. Во всем же нужно призывать помощь Божию, и Бог не оставит нас.

Вопрос 89, того же к тому же. Отчего происходит телесное возбуждение27 ?   

* Ответ. Телесное возбуждение происходит от нерадения: нерадение тайно увлекает тебя в то, чтобы судить и осуждать (других), а чрез сие и предает тебя. Когда Израиль истинно работал Богу, то Бог сохранял его от врагов; а когда нерадел об истинном служении, то Бог попускал врагам поражать его.

Вопрос 90, того же к тому же. Должно ли вопрошать старцев о всех помыслах, которые рождаются в сердце? Когда кто молится или поет псалмы28 : должно ли ему произносить (слова) вслух? Также о памятовании всего, что кто-либо сделал, или слышал, или говорил; и следует ли упражняться в трудах наравне с отцами?   

* Ответ. Брат! Не о всех возникающих помыслах должно вопрошать (старцев), ибо иные мимолетны; но о тех, которые долго остаются в человеке и борют его. Дело сие сходно с тем, когда человек, хотя многие досаждают ему, пренебрегает неприятностями и не заботится о них; если же кто (хотя и один) восстанет и будет нападать на него, тогда он доносит на него правителю. О молитве же и псалмопении (скажу, что) надобно петь не только умом, но и устами; ибо пророк Давид говорит: Господи, устне мои отверзеши, и уста моя возвестят хвалу Твою (Псалтырь 50:17). И апостол также, показывая, что требуется участие уст, сказал: сиречь плод устен (Евреям. 13:15), и проч. А воспоминаний о том, что ты видел, слышал или сделал, ничто не уничтожает, кроме молитвы, соединенной со смирением, трудами и слезами и с отсечением своей воли. - Отцы, в оной подвизавшиеся, не иначе достигли, как с трудом, слезами и отсечением своей воли. А упражняться в трудах наравне с отцами - значит считать себя за нечто и равняться с ними. Вопрошать же (отцов) и верить ответам (их) есть смирение и успех о Господе. Помолись о мне, брат.

91. Некто другой из старцев вопросил того же старца: Как блюсти сердце свое? Каким образом бывает брань вражия? Должно ли прекословить борющему нас врагу? О помысле блудном: должно ли заграждать ему вход? И как поступать, если он войдет? О пище: принимать ли ее на вес унций29 , или просто руководясь благоразумием и сохранением себя?   

* Ответ. Блюсти сердце - значит иметь ум трезвенный и чистый от помысла, наводящего брань. - Сперва ум пренебрегает помыслами своими, а потом уже, когда враг увидит нерадение, старается ввести в него брань. Если же хочешь узнать (о помысле), враг ли он тебе или друг, сотвори молитву и спроси его: наш ли еси, или от сопостат наших? (Иисус Навин 5:13), и он скажет тебе истину, ибо предательство бывает от нерадения. Не противоречь же, потому что враги сего желают (и видя противоречие), не перестанут нападать: но помолись на них ко Господу, повергая пред Ним немощь свою, и Он может не только отогнать, но и совершенно упразднить их. Касательно же блудного беса: весьма хорошо заградить ему вход; если же увлечешься, и он войдет (чрез помыслы), то подвизайся против него, повергая немощь свою пред Богом и молясь Ему, и Он изгонит его. На вопрос же твой о пище (скажу): пусть благоразумие и охранение себя руководят жизнью твоею, и помолись о мне любви ради.

92. Того же к тому же старцу. Отчего отягощается сердце мое, одолевает меня безмерный сон, и я вовсе не имею умиления?   

* Ответ. Сие (враг) всемерно наводит на безмолвствующего для того, чтобы, предавшись унынию, он убегал подвига и пришел в отчаяние. Мы же повергнем немощь нашу пред Могущим: твори вся по преизбыточествию, ихже просим или разумеем (Ефес. 3:20), пока Он не сокрушит сонмища аммореев; и Он не попустит Мадиаму, Амалику и сынам Востока истребить плоды наши (см. Судьи 6:3,4). Потерпим же при помощи Владыки нашего Бога, ибо Он сильнее всех их, и спасемся.

Вопрос 93, того же к тому же. Отчего ночью мечтаются мне одни лица, а днем ощущаю брань через другие? Случается же так, что бывает осквернение во сне и без представления лица: равным образом случается, что иногда мечтание бывает с услаждением, а иногда без услаждения?   

* Ответ. Те же, которые борются с тобою днем, борют тебя и ночью, показывая чрез сие, что ты еще находишься в их руках; они же преобразуются или в то, или в другое подобие. А что иногда (мечтанье) бывает с услаждением, а иногда без оного: это происходит, как я уже сказал, оттого, что они принимают на себя разные образы, дабы привести человека в недоумение и смущение. Ночная же брань двояка: одна происходит от сластолюбия, а другая от искушения диавольского, чтобы привести человека в отчаяние, - к той мысли, что нет для него более спасения. Когда случится тебе искушение от сей брани, делай семь раз по семи земных поклонов, то есть 49, говоря на каждом: Господи, прости меня имени ради Твоего святаго! Если же (искушение) случится во время болезни или в день воскресный, когда не следует делать земных поклонов, то вместо 49 коленопреклонений произноси молитву эту 70 раз. Различие же искушений таково: искушение диавольское бывает от возношения, а искушения сластолюбия бывают от чревообъядения.

Вопрос 94, того же к тому же. Если случится мечтание (осквернение) ночью, а утром надобно приступить к Святому Причащению, как следует тогда приступить?   

* Ответ. Приступим как уязвленные, не как пренебрегающие, но как имеющие нужду во враче, и Тот, Который исцелил кровоточивую, исцелит и нас. Возлюбим много, чтобы и нам простилось много. А когда приступишь к Причащению, говори: Да не будет ми Святыня сия, Владыко, в суд или во осуждение, но во освящение души и тела. И тогда приступи со страхом; и Владыка наш Господь, по человеколюбию Своему, сотворит с нами милость Свою. Аминь.

Вопрос 95, того же к тому же. Так как ты, отец мой, сказал мне в ответе своем, что (мечтания), случающиеся с человеком ночью, одни бывают от возношения, по искушению диавольскому, другие по сластолюбию от чревообъядения, то возможно ли диаволу произвести это в человеке единственно по зависти и тогда, как он не превозносится и не предается сластолюбию? И как узнать, если бывает ночью движение плотское, естественное ли оно или нет? Случается ли естественное движение у совершенных? И делать ли земные поклоны в Пятидесятницу или нет?   

* Ответ. Диавол может произвести с нами искушение и по зависти; но когда с нашей стороны не содействует сему возношение или сластолюбие, не может часто повторять сего. Как строящий дом, если не найдет потребных материалов, трудится напрасно; подобно тому и диавол. Признак же естественного движения есть, когда кто видит, что движение приключается ему не от превозношения, не от сластолюбия и не по зависти диавольской. Бывает же сие не по зависти (диавольской), а от естества тогда, когда кто подвергнется сему, уснув с надеждою, после многих молитв, призывая Святую и Единосущную Троицу и ограждая себя крестным знамением. Совершенные же не подвержены и сему; ибо угасили и естественное (движение), оскопивши себя духовно Царствия ради Небесного, то есть умертвили уды свои. А о земных поклонах в Пятидесятницу тебе уже было сказано в другое время, что надобно их класть только в своей келлии. Помолись о мне, брат.

Вопрос 96, того же к тому же. Отчего происходит, что я хочу удержать чрево свое и уменьшить количество пищи, и не могу? Если же и уменьшу, то снова, спустя несколько времени, возвращаюсь к первой мере своей, также и в питии?   

* Ответ. Бог да помянет любовь твою, брат мой, за то, что ты упомянул мне о страстях моих, ибо и я страдаю тем же. Никто не освобождается от сего, кроме пришедшего в меру того, который сказал: забых снести хлеб мой. Oт гласа воздыхания моего прильпе кость моя плоти моей (Псалтырь 101:5,6). Такой скоро достигнет уменьшения пищи и пития, ибо слезы служат ему хлебом, и наконец доходит до того, что питается Духом Святым. Поверь мне, брат, что я знаю человека (известного Господу) такой меры: в течение недели раз, и два, и чаще восхищается он к духовной пище и от сладости ее забывает чувственную пищу, когда же приходит вкусить (хлеба), то, как бы пресыщенный и брезгливый, не хочет вкушать его; вкушая же, осуждает себя, говоря: отчего я не всегда в таком состоянии? И желает преуспеть еще более. - А мы, брат мой, где находимся? Пойдем, - умрем. Прости меня, что, не находя, чем похвалиться из своих трудов, хвалюсь чужими, к своему собственному осуждению.

97. Того же к тому же вопрос. Прошу тебя, отец мой, объясни мне сущность дела: как достигнуть состояния, о котором сказал ты? Я не знаю сего; потому что сколько раз ни начинал уменьшать пищу, уныние и слабость не оставляли меня до тех пор, пока я не возвращался к прежней своей мере. И почему ты сказал, что только тот, кто вошел в меру сказавшего: «прильпе кость моя плоти моей» (Пс. 101:6), достигает до того, чтобы довольствоваться малым? И как, прежде уменьшения пищи, может прильпнуть кость к плоти?   

* Ответ. Брат! Ты принуждаешь меня говорить о том, что выше моей меры, и боюсь, чтобы не быть мне осужденным за сказание о чужих успехах30 . Слова Писания: прильпе кость моя плоти моей, значат, что все кости человека бывают - одно целое, то есть все помыслы человека составляют одно целое по Богу. - И тогда плоть сия последует помыслу по Богу, и является радость Духа в сердце, - питая ту душу и утучняя тело, и укрепляя их обеих, и (такой человек) уже не ослабевает и не унывает; ибо Исус отселе бывает ходатаем о нем и поставляет его близ преддверия там, отнюдуже отбеже всяка болезнь и печаль и воздыхание (Исайя 51:11), и исполняется на нем слово Писания: идеже бо есть сокровище ваше, ту будет и сердце ваше (Матф. 6:21). Приводит же человека в такую меру совершенное смирение.

Вопрос 98, того же к великому старцу. Как можно достигнуть воздержания, как различать немощь естественную от наводимой демонами, и сколько следует вкушать пищи?   

* Ответ. Брат! Ты любопытствуешь понемногу открыть вещи сокровенные; и я, как безумный еще, думаю, что, о чем ты вопрошаешь меня, сего никто не может рассудить, кроме достигшего в оную меру (преуспеяния). Живой человек ощущает действие холода или теплоты, мертвый же не ощущает сего, потому что потерял чувства. И как в меру познания вещей достигает лишь тот, кто изучает их; и (тогда) может рассуждать о них; а не учившийся и не достигнувший того (познания), если и тысячу раз спросит о них, что они такое, и получит ответ, все еще не может понять сущности вещей: так и в настоящем (случае). Сколько ни говори кому, но более нужен собственный опыт. О немощи (скажу): если тело, принимая повседневную пищу, расслабевает, это - от демонов; в противном случае, это немощь естественная. А воздерживаться - значит вставать (из-за трапезы) немного несытым, как определили старцы новоначальным. - Когда же человек достигнет в меру апостола, который сказал: не неразумеваем бо умышлений его (2Кор. 2:11), то не может укрыться от него, сколько следует ему есть, ибо он уже обучен сему (упражнением и навыком). Я вынужден говорить о вещах, высших меня, в чем нет и надобности; может быть, нет даже и могущего принять и понять их, кроме некоторых немногих. Бог отцов наших да приведет тебя в радость сию: она светла и сладка. Такой (человек) уже не вспоминает о телесной пище, ибо он забы снести хлеб (Псалтырь 101:5) свой и пребывает умом в ином мире. Вышних ищите, идеже есть Христос о десную Бога седя: горняя мудрствуйте, горним поучайтеся (Колос. 3:1,2). Тому слава во веки, аминь.

Вопрос 99, того же к другому старцу. Авва, если случится ночное мечтание, хорошо ли исповедать о сем кому-либо из братии и, сделав ему поклон, попросить помолиться о себе?   

* Ответ. О ночном мечтании хорошо сказать тому, кто может слышать сие (не соблазняясь), и, сделав поклон, должно просить помолиться о себе; ибо Писание говорит: Исповедайте... друг другу согрешения и молитеся друг за друга, яко да исцелеете (Иаков. 5:16).

100. Некто из безмолвствующих отцов вопросил того же: как ему пребывать в келлии?   

* Ответ. Пребывать в келлии - значит воспоминать свои согрешения, плакать о них и сетовать, бодрствовать над собою, чтобы ум не был пленен; а если и будет пленен, то стараться скорее опять привести его в свое место.

Вопрос 101, того же к тому же. Помысл говорит мне, что поучение (в Писании) доставляет чистую молитву: так ли это?   

* Ответ. Брат! Остерегайся быть поруганным демонами и говорить, что поучение доставляет чистую молитву. Как же страсти пребывают в человеке, имеющем чистую молитву?

Вопрос 102. Того же к тому же. Когда ум бывает зверохищен31 ?   

* Ответ. Ум бывает зверохищен тогда, когда человек не поспешит предварительно укорить себя. (Такой ум) имеет на себе следы угрызения зубов и терзания ногтей (зверей мысленных), почему и нуждается во врачевании, то есть в покаянии.

Вопрос 103, того же к тому же. Следует ли закрывать глаза при кознях вражиих, и когда восстает на меня тело, что мне делать?   

* Ответ. Диавол представляет человеку вещи чувственным и нечувственным образом. Слабый закрывает глаза, чтобы не видеть их, а сильный, и видя их, пренебрегает ими, ибо праведный яко лев уповая (Притчи 28:1). О восстании же тела: беги поспешно с молитвою к Исусу, и успокоишься.

Вопрос 104. Отчего случается со мною, что я после вопроса (от отцов) осуждаю другого?   

* Ответ. Осуждение другого после вопроса случается с тобою за то, что еще не умерло в тебе самооправдание: осуждай себя, и перестанешь осуждать других.

105. Тот же, будучи возмущен и весьма напуган разбойниками, но благостию Божиею сохранившись от них невредимым, возвестил тому же старцу о своей боязни и вместе просил его молитв о сохранении его на будущее время.   

* Ответ. Бог, Который сказал: не имам тебе оставити, ниже имам от тебе отступити (Евреям. 13:5), никого не предает; предает же нас неверие наше. Впрочем, и те, которые имеют совершенное упование на Бога, подвергаются иногда, по попущению Божию, искушениям для испытания веры. Разве нападавшие на тебя разбойники были многочисленнее колесниц и сил фараона? А известно, что они внезапно были потоплены одним словом и мановением Господним. Уже ли не помнишь, как ослепли напавшие на Елисея? Кто ослепил их? И для чего соделал и соделывает это Тот, Кто весть благочестивыя от напасти избавляти (2Петр. 2:9)? Как мы забыли Писание, которое говорит: Господь сохранит тя от всякого зла, сохранит душу твою Господь (Псалтырь 120:7)? Как мы предали забвению слова Христовы: вам же и власи главнии вси изочтени суть (Матф. 10:30), и: птица не падет в сеть без Отца вашего (Матф. 10:29), не много ли паче лучше есть человек птицы! О боязнь - дщерь неверия! Куда низвела она нас?! Боязнь эта весьма вредна: она ослепляет ум, ослабляет сердце, отторгает людей от Бога, - она сестра отчаяния; ибо удаляет людей от страха Божия и низводит в страну погибели. Брат! Убежим от нее и возбудим спящего в нас Исуса, воскликнув: Господи, спаси ны, погибаем (Матф. 8:25). И Он, восставши, запретит ветрам, и они утихнут, а нам скажет: Аз есмь, не бойтеся (Иоан. 6:20). Оставим тростяной жезл (см. Исход 4:2) и возьмем жезл креста, силою коего утверждаются хромые, восстают мертвые, которым хвалился апостол (см. Гал. 6:14), коим мы освободились от предательства, предоставив себя Распявшемуся за нас. Он Сам упасет сим жезлом нас - овец Своих, и отгонит от нас кровожадных волков. Тому слава во веки, аминь.

106.

* Подобным образом и великий старец, будучи вопрошен о сем, сказал: Брат, отягченный сном! Испытай слабое свое сердце. Я удивляюсь, как оно боится рабов, стоящих вне, а не видит господ их, пребывающих внутри. Чувственные разбойники суть рабы разбойников мысленных, т. е. демонов, которые в них действуют. Ты должен благодарить приходящих к тебе разбойников за то, что они, пришедши, разбудили спящих в тебе разбойников - господ своих. Куда так далеко отошел Исус, чтобы тебе (нельзя было) пойти к Нему и молить Его прийти на помощь? Не слышит ли ухо твое что поют уста твои: Близ Господь... всем призывающим Его во истине: волю боящихся Его сотворит, и молитву их услышит, и спасет я (Псалтырь 144:18,19). Прилепись к Нему, и Он избавит тебя и от внутренних господ и от внешних рабов их. Ему слава во веки, аминь.

107. Тот же вопросил другого старца: Два помысла беспокоят меня касательно разбойников: один осуждает меня, говоря: то, что ты имеешь, принадлежит общежитию, и потому грех будет, если допустишь взять это, но, в случае прихода их, ты должен подать (о них) знак стуком или голосом. Другой же помысл осуждает меня, говоря, что Господь сказал: «хотящему... ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу» (Мф. 5:40). Как повелишь, владыко, поступить мне, ибо я сомневаюсь в этом, и прости меня, что я допускаю мысленных разбойников входить и исходить и окрадывать сердце мое, а о видимых вопрошаю. Помолись, чтобы Господь предварительно избавил меня от оных.   

* Ответ. Если ты ни над чем не имеешь власти, то не пренебрегай тем, что получаешь, по любви, от общежития, иначе ты подвергаешь себя осуждению; ибо человек подвластный не состоит под заповедью (вышеупомянутою в вопросе). Итак, без смущения постучи и покличь (близ живущего брата), говоря: Благослови, брат, и помоги, и покроет тебя Господь. Что же касается до мысленных разбойников: да избавит тебя Господь от тех и от других. Мужайся, крепись и молись о мне.

108. Тот же брат, прочтя в сказаниях Отеческих, что истинно хотящий спастись должен сперва (в сожитии) с людьми претерпеть досады, бесчестья, лишения,32 уничижения и освободиться от влияния чувств своих, и тогда уже пойти в совершенное безмолвие, как явил в Себе и Сам Господь наш Исус Христос (ибо Он, претерпев все сие, взошел наконец на Святой Крест, что означает умерщвление плоти и страстей и святое совершенное успокоение). Тот же брат говорил самому себе: «Я, окаянный, ничего подобного не знал и не сделал, удалился же от людей потому, что, по немощи своей, соблазнял всех; посему не должен ли я снова войти в общежитие и, с помощью Божиею, сперва исполнить то, что заповедали отцы, а потом уже пойти в безмолвие: чтобы иначе не напрасен был труд мой?»   

* Мысли сии он сообщил великому старцу, который отвечал ему: отцы сказали хорошо; - иначе и быть не может. Но как случается, что человек по многим причинам заключает, будто он правильно поступает; между тем, как вследствие других причин, он терпит вред, то и надобно быть осторожным. Как ты уже решился пребывать в своей келлии (в безмолвии), то если после сего вступишь в общежитие, впадешь в тщеславие; а может быть даже и не устоишь в своей мысли, то есть чтобы пребывать в общежитии, и наконец оставишь его; таким образом и выйдет двойное зло. Но если укоряешь себя, как не сделавшего ничего такого, что должно было сделать для восхода на крест, говоря: Я удалился в безмолвие по неведению, то самоукорение может заменить досады и бесчестия, и таким образом привести наконец искренно принимающего оное в меру креста о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава и держава во веки, аминь.

109. Того же к тому же великому старцу. Помолись о мне, ибо я очень скорблю.   

* Ответ. Бог неба и земли, молитвами святых Своих, да исполнит прошения ваши, об исполнении коих и я молю Его. Вы желаете услышать и возрадоваться, и тем понуждаете меня говорить, чтобы и на мне исполнилось слово Писания: Бых несмылен хваляся: вы мя понудисте (2Кор. 12:11). Я и прежде прошения вашего, ради горящей во мне (подобно сильнейшему огненному пламени) любви Христа, сказавшего: возлюбиши ближняго своего яко сам себе (Марк. 12:31), не престаю в горении и теплоте Духа (см. Рим. 12:11) день и ночь молиться Богу, чтобы Он сделал вас богоносными, чтобы вселился в вас и походил (см. 2Кор. 6:16), и ниспослал вам Духа Святаго, Духа истины, Который, вы научит всему... егда приидет... наставит вы на всяку истину (Иоан. 14:26, 16:13), дабы удостоиться вам наследия вечных благ, ихже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша (1Кор. 2:9). Я был для вас как отец, который старается включить детей своих в светлые воинства царские, тогда как они сами не заботятся о сем. Да даст же Бог и вам пламень любви сей. И (тогда) Бог удостоверит вас, что она возводит имеющих ее до седьмого неба, как некоторые уже с дерзновением восходят и благословляются: аще в теле, не вем, аще ли кроме тела, не вем, Бог весть (2Кор. 12:2)33 , а чтобы познать вам начало пути к этой радости, послушайте: прежде всего приходит к человеку Дух Святой, научает его всему, и тому, как надлежит смиренномудрствовать (о чем не можете услышать ныне); потом, наставляемый сим первым воспламенением, восходит он на первое небо, потом на второе, и так далее по мере преуспеяния, даже до седьмого. И там удостоивается видеть неизреченные и страшные вещи, коих никто не может слышать, кроме достигающих этой меры, которой да сподобит Господь и вас. Совершенно умирающие миру, терпением и многими скорбями могут прийти в нее. О возлюбленный брат! Господь претерпел крест, и тебе ли не радоваться в скорбях, терпение которых вводит в Царство Небесное? Добрый знак, что ты скорбишь; разве ты не знаешь, что когда кто просит отцов молиться о нем или молит Бога подать ему помощь, тогда умножаются скорби и искушения к испытанию его. Итак, не ищи покоя телесного, если не посылает его тебе Господь, ибо мерзок пред Господом покой телесный, и Господь сказал: в мире скорбни будете (Иоан. 16:33). Бог да поможет тебе во всем. Помолись о мне.

110. Тому же брату пришла мысль, что великий старец скоро умрет: опечаленный сею мыслию и скорбя о спасении своем и всего общежития, он открыл сие тому же великому старцу и получил следующий ответ:   

* Возлюбленный брат! Подвигнутый любовию Божиею, ты изрек глаголы смирения к человеку грешнейшему и худейшему, глаголы, которые и в немилостивых людях могут возбудить сострадание. Что же скажу тебе я, человек, не имеющий ни сострадания, ни милосердия? Побуждают меня слова твои, но что подам тебе в утешение? - не знаю. Если бы я имел что-либо, сказал бы тебе. Не оставлю вас сирыми ни в сии годы, ни в сие время, но пребуду с вами, по повелению Бога, совершающего все на пользу, для спасения душ рабов Своих; ибо сие (Господь делает) не ради меня, но ради вас, просивших сего, дабы вы принесли плод Богу, соделывая чрез меня ваше спасение. Я скажу тогда: Се, аз и дети, яже ми даде Бог (Исайя 8:18), соблюди их во имя Твое (Иоан. 17:11). Покрой их десницею Своею, приведи их в пристанище хотения Твоего; напиши имена их в книге Твоей; дай им обручение жизни, подавая им радость и говоря: Не бойся, малое стадо: яко благоизволи Отец ваш дати вам Царство (Лук. 12:32). И помолись, чтобы с дерзновением мог я изречь: Отче, даждь ми, да идеже буду аз, будут и дети мои (см. Иоан. 17:24). Поверь мне, брат, что дух мой усердствует сказать моему Владыке, Который радуется о прошении рабов Своих: Владыко! Или вместе со мною введи и чад моих в Царство Свое, или изгладь и меня из книги Твоей. Но немощь моя и нерадение препятствуют мне иметь такое дерзновение; впрочем, милосердие Его велико. Имея же такового Владыку, да утешимся, веруя, что Он непременно окажет нам милость Свою. Бог не забудет труда подвигов отцов наших, прежде почивших и ныне живущих, но скажет: пощажу место сие ради Себя и ради тех, которые верно служат Мне на оном. Ибо я верую несомненно, что на сем месте есть мужи, которые могут умолить Бога о неисчетном множестве людей, и прошения их не будут отвергнуты; ибо сказано: волю их сотворит Господь (Псалтырь 144:19); которые могут упросить, да будут очи Господни всегда обращены на место сие (ибо молитвы их восходят к Нему, как блистающая молния и как солнечные лучи), о которых веселится Отец, радуется Сын и утешается Дух Святой. Будем только внимать самим себе, брат, а Бог печется о месте сем; ибо оно сделалось местом упокоения для рабов Его, и чрез них исполняется написанное: Глас радости и спасения в селениих праведных (Псалтырь 117:15). Впрочем, дело десницы Господней сотворить силу (см. Псалтырь 117:16), дать нам крепость, чтобы мы могли шествовать по стопам отцов наших, то есть (последовать) их учению, жизни, долготерпению, любви, терпению, гонениям и страданиям, которые они претерпели от врага и чувственно и мысленно. Если же не усвоим себе чего-либо из жития их, то как назовемся и чадами их? Господь говорит: аще чада Авраамля бысте были, дела Авраамля бысте творили (Иоан. 8:39). Ежели мы не будем страдать с ними, по мере немощи нашей, то как можем некогда и прославиться вместе с ними? Ежели не умрем с ними, отсекая волю свою, то как и восстанем с ними, в ожидании услышать сие слово: приидите, благословеннии Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царство (Матф. 25:34). Брат! Ежели Господь исполнил наши прошения, даровав нам в наставники отцов наших, то будем остерегаться, как бы леность наша, или слабость, или нерадение, или неверие не разлучили нас с ними; ибо Писание говорит: Аще ли неверный отлучается, да разлучится (1Кор. 7:15); вспомним еще сказанное: претерпевый... до конца, той спасен будет (Матф. 10:22). Будем непрестанно молить Бога, чтобы никому из нас не разлучиться с отцами нашими ни в сем веке, ни в будущем. Не оставим света для взыскания тьмы, не отринем сладости меда для вкушения горечи змия. Не будем зложелательны к самим себе, и не возлюбим смерти; не приимем клятвы вместо благословения. Да не прогневаем Христа, угождая врагу. Станем трезвиться, бодрствовать, идти спешно, будем готовы; пробудимся от глубокого сна нашего. Подумаем о том, что Бог даровал нам не то только, чтобы быть под ногами святых, но и то, чтобы быть чадами их и наследниками. Блаженна душа, вкусившая сих (благ)! Блаженна душа, уязвленная любовию к сим (благам)! Блаженна душа, прилепившаяся к ним! Блаженна душа, усовершившаяся в сем! Ее ожидают во Царствии Небесном радость, веселие и мздовоздаяние во славу Отца и Сына и Святого Духа, аминь. Молись о мне, брат!

111. Того же к тому же великому старцу прошение молитвы о том, чтобы Бог даровал ему (духовное) преуспеяние.   

* Ответ. Брат! Моли благость Того, Который всем человеком хощет спастися и в разум истины приити (1Тим. 2:4), дабы Он даровал тебе духовное бодрствование, возжигающее духовный огонь, который пришел низвести на землю (Лук. 12:49) Господь Владыка неба и земли. Вместе с тобою, по силе моей, буду молиться и я, да дарует тебе сие бодрствование Бог, подающий всем, с трудом и усердием просящим, благодать, которая, пришедши, наставит тебя на истину, ибо она просвещает очи, исправляет ум, прогоняет сон расслабления и нерадения, очищает оружие, которое заржавело в земле лености, делает светлою одежду, оскверненную в плену врагов, заставляет возненавидеть скверную пищу их и возжелать насытиться духовной жертвы, приносимой Великим Архиереем нашим; сия-то есть та жертва, о которой открыто было пророку, что она очищает грехи и отъемлет беззакония (Исайя 6:7), плачущим прощает, смиренным дает благодать (Притчи 3:34), приемлется достойными, и чрез нее наследуют они жизнь вечную, о имени Отца и Сына и Святого Духа, аминь. Помолись о мне.

112. Тот же брат просил великого старца помолиться за него, дабы сподобиться ему принести себя в жертву мертвости Исусовой.   

* Ответ. С радостью прошу Бога исполнить всякое благое ваше прошение, и верую, что Он исполнит сие; ибо неложен Тот, Кто сказал: Просите, и дастся вам (Матф. 7:7). Итак, да исполнит Господь прошения ваши. Аминь. Впрочем, не будь и сам беззаботен, но потрудись несколько; ибо ищущие у царя высокого достоинства (власти), хотя и имеют многих ходатаев за себя, однакож и сами подвергаются скорбям, опасностям и трудам, пока не получат (желаемого); равным образом и ты понеси хотя небольшой труд, чтобы обрести тебе великую милость. Много... может молитва праведного поспешествуема (Иаков. 5:16). Скажи и находящемуся с тобою возлюбленному о Господе (брату), который всегда тебя вразумляет и чрез то оказывает тебе великую милость, чтобы он не переставал вразумлять тебя. Егоже бо любит Господь, наказует (Евреям. 12:6). Приветствую всех вас о Господе и прошу помолиться о мне, ради любви.

113. Тот же просил молитв великого старца, дабы избавиться ему от ветхого человека.   

* Ответ. Послушай, возлюбленный брат, и преклони сердце твое к сохранению возвещенных тебе Божественных глаголов, которые происходят не от человека, но от Духа Святого. Исус есть Врач душ и телес. Ежели ты имеешь язвы, я введу тебя к Нему, и буду молить Его, дабы Он исцелил тебя, если только ты сам сего пожелаешь. Он есть податель всех благих дарований. Подает же тебе не только по прошениям твоим, но лучше сказать -несравненно больше всего, чего ты просишь (Ефес. 3:20). Исус Сын Божий есть свет и сила; Он воплотился от Святой Девы Марии, явился на земле, пожил с человеками и принес за нас Самого Себя в жертву живую... благоугодную Богу (Рим. 12:1) и Отцу нашему, чтобы соделать нас Себе люди избранны, ревнители добрым делом (Титу 2:14), царское священие, язык свят (1Петр. 2:9), претерпев за нас все сии (страдания), Он оставил нам образ терпения и радуется, когда мы просим Его. Я прошу Его просветить сердце твое; впрочем, потрудись и ты со мною до пота; ибо Сын Божий говорит: Приидите ко Мне все труждающиися и обременении, и Аз упокою вы (Матф. 11:28). Итак, моля о тебе, я прибегаю к Нему с великою неотступностью; но если и сам ты не прибегнешь к Нему, то будет нам великий стыд. Исус никого не отвергает; Он и в единонадесятый час нанял делателей в виноградник Свой. Прилепись к Нему и потрудись несколько, чтобы получить награду наравне со всеми. Бог даровал тебе ум, предай Ему оный, посвящая его небесному, вышних ищите... горняя мудрствуйте (Колос. 3:1,2), туда, где Он Сам пребывает; ибо я молюсь, чтобы ты достиг туда со всеми, любящими имя Его. Сим только образом может каждый освободиться от ветхого человека. Исус сказал апостолам: Вы есте соль земли (Матф. 5:13); землею назвал Он тело, ибо Писание говорит: земля еси, и в землю отъидеши (Бытие 3:19). Будь сам для себя солью, осоляя и иссушая (в себе) гнилость и (истребляя) червей, то есть злые помыслы. Если ты будешь сие делать, то и я вместе с тобою стану трудиться и осолять, чтобы не воссмердели (язвы твои) и не возбудили в других отвращение. Бог и Спаситель наш хочет, чтобы мы спаслись; но нам надлежит взывать непрестанно: Спаси мя, Господи, и спасет тебя; ибо некоторые взывали так и вошли в пристанище хотения Его (Псалтырь 106:30), куда, надеюсь, и ты войдешь, ежели дашь мне руку по силе (своей). Размысли о сказанном и, последуя сему, достигнешь (желаемого), как говорит апостол: Тако тецыте, да постигнете (1Кор. 9:24). Молись о мне, брат, да не буду осужден за то, что говорю и не делаю.

Вопрос 114, того же к тому же великому старцу: о различных помыслах и о совершенстве в пути Божием.   

* Ответ. Все, что ты написал, забывчивый брат мой, прося у Бога чрез мою худость, клонится к одному, - чтобы совлечься ветхого человека, приобрести освящение души и тела и получить спасение в Царствии Божием, вместе со святыми; ибо это-то и есть та мера, о которой я тебе говорил, - чтобы измениться и очиститься от ветхого человека. Несравненно больше (тебя) (Ефес. 3:20) прошу я Бога, побужденный (к тому) любовию, чтобы Он подал тебе то, о чем ты просишь. И если ты не воспрепятствуешь сему своим расслаблением и нерадением, то удивишься и прославишь Бога, как Он приведет тебя из небытия в бытие. Бог да простит тебе согрешения твои, и тем, что последует за сим, да уготовит тебе прощение. Касательно ночных мечтаний, скажу тебе, что диавол по зависти искушает тебя ими: ты приносишь покаяние Богу, а (дух злобы) хочет поругаться тебе (и уверить), что и всемогущее покаяние бесполезно; но не повинуйся ему, ибо ты имеешь великую помощь от молитвы святых. Тщательность состоит в том, чтобы, если увлечешься и согрешишь противу кого-нибудь делом или словом, пойти к нему и сделать ему поклон34 . И Бог, видя это, защитит тебя от врагов твоих. Касательно снедей: не будем слишком заботиться о себе. Случается и то, что сия брань бывает от демонов, с целью вовлечь нас в попечения, дабы, занимаясь этим, мы оставили предлежащие нам блага. О совершенстве же пути Божия говорить теперь не следует, чтобы не привести тебя в отчаяние; но веруй, что туне спасает тебя Господь Бог молитвами святых; ибо они могут умолить Его. Помолись о мне, брат.

Вопрос 115, того же к тому же великому старцу: об унынии и некоторых других помыслах.   

* Ответ. Единый безгрешный Бог, Который спасет надеющихся на Него, да укрепит любовь твою, чтобы преподобием и правдою ты служил Ему вся дни живота своего (Лук. 1:75) во храме внутреннего человека, где приносятся Богу мысленные жертвы: злато, ливан и смирна; где закапается в жертву телец упитанный, и изливается честная кровь непорочного Агнца; где слышатся согласные восклицания святых Ангелов: тогда возложат на алтарь Твой тельцы (Псалтырь 50:21). Тогда! Когда же это тогда? Когда приходит Господь наш, Великий Архиерей, Который приносит и принимает бескровную жертву; когда о имени Его в ушах хромого, сидящего при красных дверях, слышен будет радостный глас: востани и ходи (Деян. 3:6); тогда он входит во святилище, ходя и скача и хваля Бога (Деян. 3:8); тогда престает сон уныния и неведения; тогда отлетает от веждей дремота уныния и лености; тогда пять мудрых дев возжигают светилники своя (Матф. 25:7) и ликуют с Женихом во святом чертоге без смущения, согласно воспевая: Вкусите и видите, яко благ Господь: блажен муж, иже уповает Нань (Псалтырь 33:9). Тогда прекращаются брани, и осквернения, и движения, и водворяется святой мир Святой Троицы, запечатлевается сокровище и делается недоступным похищению. Молись о том, чтобы тебе уразуметь это, достигнуть сего и возрадоваться о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

116. Того же к тому же великому старцу о тайном искушении и о преуспеянии.   

* Ответ. Брат! Я удивляюсь любви твоей, как ты не постигаешь хитростей бесов. Ибо как раздражились они против Иова, когда свидетельствовал о нем Бог, и как, предугадав, что приблизилось время юноше очиститься, стрясе его (Марк. 9:20); так и тогда, когда видят, что кто-либо преуспел, искушают его по зависти; не искушают же пришедшего в преуспеяние чрез свои дела потому, что такой победил их, но преуспевшего туне по молитвам святых, и это бывает попущением Божиим для того, чтобы человек познал свою немощь и не превознесся (полученным) дарованием. Как в воинстве одни превосходят других, так и обители у Отца светов превосходят одна другую. Если бы не было так, то почему они многи суть (Иоан. 14:2)? Бог да укрепит тебя в страхе Своем. Помолись о мне.

Вопрос 117, того же к тому же великому старцу: о преуспеянии душевном, о научении брата, и о вере к общему (духовному) отцу.   

* Ответ. Поверь мне, возлюбленный брат, что ты, при помощи Божией, находишься не вне врат Царствия Небесного, но стой твердо, тщательно, внимая самому себе, чтобы не быть изринутым оттуда. От Бога зависит ввести (туда) человека за молитвы святых Своих; а от воли человека зависит утвердиться там или быть оттуда изринутым. По воле Божией я постепенно веду тебя на высоту добродетелей. Итак, благодушествуй о Господе и усердно иди путем Его, и получишь от Него помощь о имени Его. О брате же (скажу): приими его со смиренным сердцем и говори ему то, что Бог положит тебе на сердце сказать ему, помня, что по нужде Он отверз уста и ослу; и если все исходит от Него, то Ему же припиши и пользу, чрез тебя полученную. И когда Бог, вложивший слово в уста твои, увидит твое смирение, то припишет тебе награду за научение (брата); и исполнится на вас написанное: Брат от брата помогаемь, яко град тверд и огражден (Притчи 18:19). Господь Исус Христос да устроит все ко благу нашему. О худейшем же рабе (скажу): если Бог даровал тебе веру, то Он же и растит и хранит ее, ибо не может открыть тайну людям худейший из них, но Бог бывает все во всех. Прости, брат, и помолись о мне.

Вопрос 118, того же к другому старцу. Как поступать желающему безмолвствовать, дабы избежать прославления имени своего, чтобы слава, превышая дела его, не повредила ему; потому что отцы сказали: горе тому человеку, которого имя выше дел его; и беседовать ли с некоторыми или вовсе ни с кем не беседовать?   

* Ответ. Иметь имя или славу выше делания своего нимало не вредит тому, кто не услаждается тем, или не соглашается с тем, что говорят о нем, так же, как оклеветанному в убийстве, но ничего подобного не делавшему (не вредит клевета). Такой должен думать: что люди имеют о мне хорошее мнение, не зная, каков я. А то, чтобы с одними беседовать, а с другими нет, или одних отвергать, а других принимать - приводит к различению людей. Итак, кто может пребывать беспопечительно, познав свою немощь (говорю по неразумию своему), тот хорошо делает.

Вопрос 119, того же к великому старцу. Прошу тебя, честнейший отец мой, снизойди моей немощи и разреши мне, когда кто из отцов пожелает прийти ко мне в келлию, чтобы помолиться за меня, принять его, ибо я отягчен унынием, пока Бог, молитвами вашими, утвердит мою душу.   

* Ответ. Брат мой! Прошу любовь твою, не поставляй меня на высоте: я несмыслен и превозношусь, тогда как должен бы иметь уверенность, что нахожусь внизу; ибо слово твое: снизойди - значит, что я нахожусь наверху, на высоте. Но ужели не знаешь, что тому, кто должен быть ниже всякого человека и находиться в самом низу, некуда уже более сойти. Ты имеешь наставление святого апостола Павла, который говорит: Вся же искушающе, добрая держите (1Фес. 5:21). Всякое дело, которое совершает человек в страхе Божием, приносит пользу душе его. Итак, если беседа (с отцами) приносит тебе пользу, то я не препятствую твоей пользе; ибо считаю себя достойным презрения от всех, которые приходят помолиться о тебе и доставить тебе пользу. Посему, будешь ли ты иметь свидание (с отцами) или не будешь, Господь Исус да укрепит искреннюю любовь твою. Что я значу среди людей, чтобы мог позволять себе (требовать) сего (от тебя)? Твоя польза составляет мою радость. Итак, беседуя с приходящими (к тебе) святыми и получая от сего пользу, проси их помолиться и о мне, любви ради. Полагаю же так, что и беседовать ради Бога хорошо, и не беседовать Бога ради - так же хорошо. Будь здоров.

120. Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы, и о совершенном безмолвии.   

* Ответ. Господь наш Исус Христос, Сын Благословенного и Вышнего Бога, да утвердит и укрепит вас к принятию Святого Своего Духа, Который благим Своим пришествием да научит вас всему, да просветит сердца ваши и наставит вас на истину; и да увижу я вас процветшими, подобно финикам в раю Божием, и да явитесь вы, как плодовитая маслина, посреди святых, и как виноград плодоносный, весь истинный, на Божественной ниве. Да сподобит же вас Господь испить от источника премудрости; ибо те, которые пили из него, забывали самих себя, будучи всецело вне ветхого человека, и от источника премудрости перешли к иному источнику, - любви николиже отпадающей (см. 1Кор. 13:8); и, бывши в этом состоянии, они достигли меры, превысшей рассеяния и высокоумия, сделавшись всецело ум, всецело око, всецело светлы, всецело совершенны, всецело боги. Потрудились, возвеличились, прославились, просветились, ожили; потому что прежде умерли. Веселятся и веселят: веселятся о Нераздельной Троице и веселят Вышние Силы. Возжелайте состояния их, теките путем их, поревнуйте вере их, приобретите смирение их, терпение во всем, дабы вам получить достояние их. - Держитесь их непадающей любви, дабы наследовать неизреченные блага: ихже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1Кор. 2:9). О безмолвии же (скажу): теперь обучай себя еще несколько (времени), и Бог сотворит с тобою милость Свою.

121. Тому же великому старцу: дозволит ли он ему (проходить) совершенное безмолвие?   

* Ответ. Я уже сказал любви твоей, возлюбленный брат, касательно безмолвия, чтобы ты еще несколько подождал, и сказал это не потому, чтобы не желал видеть тебя достигнувшим этой35 меры; вовсе нет! Напротив, желаю и молюсь, дабы Он даровал тебе сие, и большее сего; ибо преуспеяние ваше есть высшая моя радость. Но дарования духовные ниспосылаются от Бога в свое время. Он Сам призывает, помогает и сохраняет; ибо Писание говорит: не хваляй бо себе сей искусен, но егоже Бог восхваляет (2Кор. 10:18). Если хочешь создать себе дом, прежде приготовь материал и все нужное, и Зодчему останется только прийти и построить. Нужное для такого здания состоит в следующем: твердая вера для возведения стен; деревянные светлые окна, чрез которые проникает свет солнечный (внутрь), для освящения дома, чтобы не было в нем никакой тьмы. Сии деревянные окна означают пять чувств, утвержденных Честным Крестом Христовым, чрез кои проникает (в нас) свет мысленного Солнца правды и не допускает никакой тьме входить (разумею врага и ненавистника добра) в дом твой. Хочешь ли ко всему сему кровли, покрывающей дом, да Во дни солнце не ожжет тебе, ниже луна нощию (Псалтырь 120:6). Кровлею можно назвать любовь к Богу, которая, покрывая дом, никогда не падает и не допускает зайти солнцу во гневе вашем (см. Ефес. 4:26), - дабы оно не явилось в день судный обличителем нашим, жгущим нас во огне геенском, - ни луну (не допускает) свидетельствовать о нашем ночном унынии и лености. Надобно наконец иметь и двери, которые бы вводили в этот дом и сохраняли живущего в нем. Когда же говорю о двери, то разумей, брат, мысленную дверь - Сына Божия, Который говорит о Себе: Аз есмь дверь (Иоан. 10:9). Если ты таким образом приготовишь дом свой, и не будет в нем ничего ненавистного Сыну Божию, то Он приидет к тебе с благословенным Отцем и Святым Духом и обитель у тебе сотворима (Иоан. 14:23), научит тебя тому, что есть безмолвие, и просветит сердце твое неизреченною радостью. Аминь.

122. Прошение молитвы и наставления к добродетельной жизни.   

* Ответ. Бог наш Исус Христос да просветит очи сердца твоего, вожделеннейший и возлюбленнейший сын мой, дабы воссияло в них просвещение Святой, Единоначальной, Животворящей и Достопокланяемой Троицы, дабы ты мог уразуметь святые Его таинства, возрадоваться вечной радостью, выйти из Египта, рассечь море жезлом, связать руки лютого фараона и праздновать Богу, принося в жертву и снедая пасху во святыни, обагряя уста свои во святой и честной Его крови, будучи (притом) препоясан по чреслам, держа жезл чистыми руками и нося сапоги на ногах непретыкающихся; да напитаешься ты небесною манною, приносимою сослужебными тебе облаками, да не обветшает одежда твоя, и да не возрастут волосы на голове твоей; но да очистится сердце твое к принятию Владычнего закона, да сокрушишь ты среди людей твоих излиянного тельца; да пожрет земля врагов твоих, противоречащих тебе; да возобладаешь над царями Амморейскими; да потребит Господь седмь оных народов от лица твоего, и да наследуешь землю их вовеки. Да перейдешь ты Иордан силою Божественного чудодействия, и да возьмешь город финикийский (Иерихон) и спасешь блудницу Раав, уверовавшую в Бога твоего, да насеешь, и насадишь, и вкусишь, и насытишься плодами, и прославишь Бога, даровавшего тебе (Свою милость). Да не будет в тебе Бог ин, поелику ты будешь отселе освящен Богу твоему, и иноплеменники не опустошат земли твоей, поелику ты будешь страшен для них. Да убьешь ты Голиафа, чтобы царствовать с Давидом, и совлечешься ветхого, нашедши новое. - Да уверуешь во Христа, дабы с Ним сораспяться, умереть, быть погребенным и наконец восстать светло, и вознестись от земли славно, и жительствовать с Ним вечно. Итак, умягчи сердце свое, и оно обновится; сколько смягчишь его, столько найдешь в нем помышлений для жизни вечной о Христе Исусе, Господе нашем. Аминь.   

* А к брату, который с тобою, будь снисходителен, по силе своей: здоровый должен снисходить немощному, пока Бог устроит полезное ему. Радуйтесь о Господе.

123. Прошение того же к тому же великому старцу. Святой Отец! Благослови меня благословением духовным и освяти мне посланный к тебе куколь и аналав, чтобы иметь мне их как покров от всякого зла о Христе, Господе нашем.   

* Ответ. Возлюбленный брат! Если Владыка Христос, Всемогущий Господь неба и земли, сказал приступившим к Нему: по вере ваю буди вама (Матф. 9:29), то что скажу я, нищий и убогий? Но Бог благословений да благословит тебя всяцем благословением духовным (Ефес. 1:3) и всякой благодатью правды, и да соделает тебя сопричастником светлости святых, наследником Царствия, свободным от нечистых страстей, молитвами и ходатайствами всех святых. Аминь. А о чем просил ты (скажу): если ты веришь так36 , то я буду носить их (куколь и аналав) три дня и пришлю их тебе, когда освятятся беседою с Богом, совершаемою чрез молитвы святых, которая да утешит и тебя. Помолись о мне.

124. Того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как могу узнать, (пребывая) в келлии своей, отсекаю ли я свою волю, а равно и когда нахожусь с людьми? И что есть воля плотская, и воля, внушаемая демонами, прикрытая личиною добра? И какова воля по Богу?   

* Ответ. Отсекать волю свою пребывающему в келлии своей - значит нерадеть о телесном покое во всех его видах; воля плотская состоит в том, чтобы упокоить тело в каком-либо случае, и потому, если не доставляешь ему покоя, знай, что, пребывая в келлии, отсекаешь свою волю. А отсекать волю свою, пребывая с людьми, значит умереть для них и быть с ними как бы не существующим. Иметь же волю по Богу, как говорит апостол, значит отсекать волю плоти (Ефес. 2:3). А воля, внушаемая демонами, состоит в том, чтобы оправдать себя и веровать себе, и тогда (человек) тот бывает уловляем (ими). Помолись о мне, брат, и прости меня.

125. Того же к тому же великому старцу. Какую должно назначить для себя ежедневную пищу?   

* Ответ. Если назначишь себе ежедневную пищу в келлии согласно с тем, как ты спросил, это введет тебя в попечения и брань. А что посылает Бог, тем и будь доволен. Иже ходит просто, ходит надеяся (Притчи 10:9).

126. Вопрос того же. Хорошо ли мне упражняться в молитве: «Господи Исусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя», или лучше поучаться в Божественном Писании и стихословить псалмы?   

* Ответ. Надобно делать и то, и другое: немного того и немного другого попеременно, по написанному: сия подобаше творити, и онех не оставляти (Матф. 23:23).

Вопрос 127, того же к тому же великому старцу. Когда читаю псалмы, должно ли после каждого псалма произносить Отче наш или прочитывать в свое время Отче наш и прочее (то есть тропари) до конца молитв (положенных после каждой кафизмы)?   

* Ответ. Прочесть один раз37 Отче наш и последующие молитвы будет одно и то же, т. е. будет достаточно.

128. Того же к тому же великому старцу. Следует ли в конце вечернего и ночного славословия и молитвы, поминать: о мире Святых Церквей, царя, правителей, всех людей, нищих, вдовиц и тому подобное? И если тот, кого просят (помолиться), сознает себя страстным, должен ли он молиться?   

* Ответ. Поминать в молитве о мире Святых Церквей и прочее за сим последующее - хорошо, ибо о сем апостольское есть завещание; но, исполняя сие, (надобно сознавать себя) недостойным и не имеющим на то силы; и о просящем хорошо помолиться. Евангельское и апостольское слово говорит: Всякому... просящему у тебе, дай (Лук. 6:30), и: молитеся друг за друга, яко да исцелеете (Иаков. 5:16), и еще: якоже хощете да творят вам человецы, и вы творите им такожде (Лук. 6:31). И об апостолах молились некоторые. Кто нерадит о заповеди, тот и сам себя осуждает, а потому могу или не могу, понуждаю себя к исполнению заповеди.

Ответ 129, того же великого старца к тому же и живущей с ним братии, которые просили у него молитвенной помощи на врагов, и - сказать им, как живет другой старец, авва Иоанн.   

* Радуйтесь о Господе, чада вожделеннейшие и любезнейшие! Господь да исполнит во благих прошения ваши, и да в вас лук сильных изнеможе (см. 1 Царств 2:4), и да препояшетеся вы с высоты силою. Удивляюсь, если вы столько же желаете пользы душам вашим, сколько я желаю ее, день и ночь моля Бога о спасении вашем; не говорю же, что не желаете, но что не знаете ее. Еще и здесь (на земле) делаются известными чины, степени и меры будущего наследия. И как человек, славный в мире, опытный в делах житейских и понимающий величие, преимущество и честь воинского звания, старается включить в оное детей своих, дабы и они достигли сего величия; а дети, по неопытности, небрегут о сем; иногда же, не понимая чести, какой удостаиваются великие воины, лучше желают заняться (каким-нибудь) художеством: так и я в отношении вас. Но простите меня в том, что я сказал, как человек безумствующий; пришед же в себя и вспомнив, что я, земля и пепел, - хранилище всех зол, прослезился о том, о чем говорил, и сказал себе: напрасно похвалился я, земля и пепел (Бытие 18:27). Впрочем, как я уже прежде сказал, что желаю вашего спасения и хочу быть ходатаем за вас о всяком благе, то, если буду в состоянии, исполню это по силе моей. Касательно же жизни единодушного сына моего, благословенного и смиренного послушника, во всем отвергнувшего все свои хотения даже до смерти, что сказать вам? Господь сказал: видевый Мене виде Отца (Иоан. 14:9), и о ученике сказал, что он может (то же), что и учитель его (Матф. 10:25). Имеяй уши слышати да слышит (Матф. 13:9). Простите меня и помолитесь о мне.

130. Прошение того же к тому же великому старцу о здравии аввы (Серида), который был долго болен, и о душевных страстях, и можно ли посещать близ живущего старца, и отчего тело ощущает тяжесть?   

* Радуйся, брат, о Господе! О здоровье сына моего могли бы помолиться Богу некоторые из находящихся здесь святых (о чем я и известил его), чтобы он не был болен ни одного дня, - и это исполнилось бы; но тогда он не получил бы плодов терпения. Разве он не знает, что претерпел я? - болезни, горячки, скорби, пока пришел в это благонадежное пристанище. Болезнь эта весьма полезна ему для терпения и благодарения. О страстях (скажу): всякий должен по возможности покорить себе тело свое скудостью и скорбью. Посетить брата хорошо, а празднословить худо. Самое дело научит тебя, как поступить: посети ближнего и воздержись от празднословия; подражай же собеседованию святых отцов, например (спроси): как пребываешь, авва? И потом: скажи нам слово жизни вечной, как обрести нам путь Божий? помолись о мне многогрешном, и подобное тому. Наконец (сотвори) молитву и пойди с миром. Ты ощущаешь тяжесть в теле от уныния и по действию демонов. Да укрепит тебя на них Бог законно подвизаться, победить и быть увенчанным о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава и держава во веки, аминь.

Ответ 131, того же великого старца к тому же.   

* Брат! Ты сказал о себе: я болен телом и душою, а зачем скрыл, что здравствуешь волею своею? Касательно души и тела ты не знаешь, что тебе полезно; о воле едва ли и многое множество сведущих знают более тебя. Или не знаешь, что я всегда уязвляю тебя (обличениями) при всяком случае. Если можешь терпеть, терпи. Я говорю как безумный, потому что действительно безумен; но и ты говоришь так же; ибо сказать: Я не знаю, что мне полезно, - значит то же самое. Господь да даст нам разум во всем. Прости меня и помолись о мне.

132. Того же к великому старцу вопрос и прошение о молитве.   

* Молю тебя, честный отец, скажи мне, что значит добрая и злая воля, чтобы я не оставил без внимания святые твои слова; и прости меня и помолись о мне, да избавлюсь от диавола и его смущения.   

* Ответ. Брат! Всякий покой телесный мерзок Богу нашему; ибо Он Сам сказал: узкая врата, и тесный путь вводяй в живот (Матф. 7:14). Избрать этот путь есть добрая воля; и тот, кто держится его, во всяком деле, произвольно избирает себе скорбь по силе своей. Или не знаешь, что говорит апостол: умерщвляю тело мое и порабощаю (1Кор. 9:27). Видишь ли, что божественный муж волею порабощает тело свое, хотя оно и противилось тому? Имеющий сие доброе желание спасения ко всякому из требуемых нуждою действий своих примешивает небольшую скорбь. Например: могу лечь спать на мягкой, набитой пухом постели, но предпочитаю небольшую скорбь (если только это скорбь), и по собственному желанию ложусь на рогоже, ради немощи телесной, стыдясь и этого, потому что другие упокоиваются на голой земле, а иные на изголовьях, набитых мякиною, как святой Арсений и многие другие; а иные клали и терновник под голову, предпочитая скорбь. И еще: нахожу ли близко воду или удобные поварни? Как делатель, должен я избрать далечайшую из них, чтобы нанести телу небольшую скорбь. Еще: могу ли иметь хорошую пищу и чистый хлеб? Должен предпочесть худшее, чтобы поскорбеть хотя немного, вспоминая томящихся голодом и вовсе не вкушающих вареной пищи, а тем более Владыку нашего Исуса, Который вкусил желчи и оцта меня ради. Это-то и есть воля по Богу. - Воля же плотская состоит в противном сему, то есть чтобы во всем иметь покой. Или не помнишь, что говорим всякий день? Затвори скорее двери, чтобы не обеспокоил нас ветер или пыль. И опять: вот посмотри, брат, пища пригорела, и я не могу есть ее, и прочее; и просто сказать, во всем так поступаем; это-то и есть злая воля; отсеки ее и спасешься. - Если же побеждаешься этим, то укоряй себя, а ближнего своего оправдывай. Ленивый брат! Знай о Господе, что истаяла, яко паутина, душа моя. Трудно спастись! И как заблуждается тот, кто думает спастись, упокоивая себя во всем. Если потрудишься со мною немного, то я помолюсь Богу, чтобы Он исполнил прошение твое. И когда будешь вспоминать Его и святых Его, то отступит от тебя диавол и смущение его. Если скажу, что не молюсь о том, чтобы Господь укрепил и утвердил вас во всяком благом деле, то солгу; но Царствие Небесное получают лишь те, которые нудят себя (см. Матф. 11:12). Если не понудим себя немного, то как можем спастись? Или, как может молитва святых много успеть, если не будет поспешествуема (Иаков. 5:16). Помолись о мне, брат.

Ответ 133. Того же великого старца к тому же и живущей с ним братии.

* Господь наш Исус Христос, Бог наш, да благословит вас всяким благословением духовным и всякою благодатию правды. Он же да засвидетельствует, сколько желаю я спокойствия всякому человеку, особенно же вам, и что говорю вам как единодушным (братиям), которые хотят, ради имени Его, волею идти по тому пути, по коему ходили и мы, претерпевая тесноту и скорбь. Братия! Не помню, чтобы, найдя совершенный покой, мы (когда-нибудь) воспользовались им; но всячески старались примешивать отвсюду малую тесноту и скорбь, боясь Того, Кто сказал: восприял еси благая твоя в животе твоем (Лук. 16:25), и: многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие (Деян. 14:22). Так поступали мы и тогда, когда многие стяжания приходили в руки наши, и знает Бог, в какой нищете жили мы, ради Обнищавшего для нас. Нехорошо давать себе покой во всем. Кто ищет сего, тот живет для себя, а не для Бога; ибо такой (человек) не может отсечь свою волю. Помолитесь о мне, честнейшие братия.

134. Того же к тому же великому старцу. Изъясни мне, авва мой: утром, в продолжение часа, а иногда и двух, нападают на меня помыслы, и не знаю, от чего сие случается со мною? Еще скажи мне и то: как может демон представить в мысли моей образ женщины, или чего-либо иного; ибо лицо заключается в самом том помысле, и помысл и лицо являются не отдельно одно от другого, а вместе. И что мне делать, чтобы освободиться от того? Помолись о мне.   

* Ответ. Брат! Когда кто-либо бывает празден, то занимается приходящими ему помыслами. Когда же занят делом, то не имеет времени принимать их. Итак, с раннего утра держи жернов38 в своей власти, и будешь молоть пшеницу твою - хлебы в пищу. Если же соперник твой предупредит тебя, то вместо пшеницы будешь молоть им (жерновом) плевелы. - На другой твой вопрос (скажу): брат! лица, изображаемые живописцами, бывают нераздельны от красок; если же взять доску, на которой предварительно написано что-нибудь, то она в то же время не принимает уже более ни других лиц, ни красок. Итак, освободиться (от помыслов) значит предварительно изобразить на доске твоей (что следует). Будем подвизаться по мере сил, и Бог поможет нам. Ему слава, аминь. Помолись о мне, брат, и прости меня Господа ради.

135. Того же к тому же великому старцу прошение и моление о благах, приличных душе.   

* Ответ. Радуюсь я в Господе, и радуется во мне Господь, когда дети мои предлагают благие прошения, то есть - о спасении души и жизни вечной. Да возрадуется же и дух твой, брат, потому что я включил тебя в преизящное воинство с тем, чтобы ты непрестанно находился в хранилище неизреченных благ, и вот ты уже в нем (то есть в воинстве) находишься. Итак, старайся приобрести благолепные одежды, сообразные с достоинством воинства, чтобы не быть исключенным из него, - сердце премудрое и смиренное и лицо благоустроенное, удаляющееся всякого движения гнева и смущения. Ибо это место требует таких именно слуг, которые очищались бы от страстей и были бы одеты в брачную одежду, чтобы не быть им изгнанными вон с великим стыдом. Вот, ты вступил в оное воинство, не оставляй же его: это зависит от тебя самого; я ввел тебя, не выходи оттуда; отделил тебя от левой стороны, не смешивайся же снова с находящимися на ней; благословил тебя, не ищи же клятвы39 (см. Псалтырь 108:17). Я старался ввести тебя и в другие неизреченные, пречестные и чистые сокровища Духа, и сказал мне (Дух Божий): теперь еще не время, но когда потщится сделать шуйцу как десницу, и ветхого человека новым, к принятию Святого и Достопокланяемого Духа, тогда приимет Духа, Который и научит его всему (см. Иоан. 14:26), и наставит, и введет его в такие чертоги, в которые входят только немногие, за их смирение, послушание, кротость и терпение. Не будь же празден и делай не брашно гиблющее, но брашно пребывающее в живот вечный (Иоан. 6:27), о Христе Исусе, Господе нашем, в Котором укрепляйся всегда, благословенный!

136. Тот же просил того же великого старца помолиться о нем и сказать ему: каким образом человек сподобляется чистой и духовной молитвы?   

* Ответ. Возлюбленный о Господе брат! Бог дал нам удобство идти путем угодным Ему, путем, который вводит в жизнь вечную, и я объясняю вам, в чем он состоит, и как можем найти его, чтобы таким образом получить все вечные блага. Поелику Господь наш Исус Христос сказал: просите, и дастся вам: ищите, и обрящете: толцыте, и отверзется вам (Лук. 11:9), то помолись Самому Благому Богу, чтобы Он послал вам Святого Духа Утешителя, и Тот, пришедши, научит вас всему и откроет вам все таинства. Его взыщи себе в путеводителя; Он не допустит прелести или рассеяния в сердце, не попустит нерадения и уныния или дремоты в мысли; просветит очи, утвердит сердце, возвысит ум. Ему прилепись, Ему веруй, Его возлюби: ибо Он умудряет безумных, услаждает мысль, подает силу, чистоту, радость и правду; учит долготерпению и кротости, любви и миру, и дарует (оные). Ты имеешь твердый камень, не изнемогай; ибо ни ветры, ни дожди, ни реки не могут разрушить устроенного на нем здания. Имеешь великого Кормчего, Который запрещает ветрам и морю, и они утихают, и корабль соблюдается от крушения; имеешь Учителя благого, Который поставил законом забывать задняя и простираться в предняя (см. Филип. 3:13). Вот сокровище некрадомое! Вот столп неопровержимый! Зачем считаешь, что я значу нечто? И я не достигну сего, если не смогу победить гнев, и не подавлю раздражительности, и не приобрету устроения тихого, в котором почивает Бог. Итак, оставим лукавство и восприимем простоту, укореним и возрастим на поле нашем виноград, да соберем грозды и приготовим вино веселия, чтобы, упившись им, забыть скорби и болезни, удручающие нас на погибель душевную. Брат! Воля Бога Владыки нашего состоит в том, чтобы мы спаслись. Почему же мы не желаем сего? Итак, молись всегда прилежно, чтобы низошла на нас благодать Духа. Исполнившись Его, Отцы прилепились к Господу совершенною любовью, взывая: Kто ны разлучит от любве Христовой? (Рим. 8:35). И говорили (сами себе): ничто. Возлюбим (Его), дабы быть возлюбленными; приступим всем сердцем, дабы быть принятыми; смиримся много, чтобы Он возвысил нас; восплачемся, чтобы воссмеяться, опечалимся, чтобы возрадоваться; возрыдаем, чтобы утешиться; будем просить о том, чтобы Дух пришел к нам и наставил нас на всяку истину (Иоан. 16:13); ибо неложен Сказавший: просите, и приимете (Иоан. 16:24). Господь да сопутствует нам во всем по милости Своей, дабы мы могли уразуметь, каковы мы и чего требуем, или чего желаем. Ему слава во веки, аминь.

137. Тот же, прекратив беседы со многими, желал беседовать с одним и вопросил того же великого старца: Я связан взаимною любовью с одним братом, который желает беседовать со мною: беседовать ли мне с ним или нет?   

* Ответ. Если ты связан взаимною любовью с одним из братии, то что помышляешь о других, находясь посреди их и не беседуя с ними? Вникни, где ты теперь. И если хочешь, беседуй, укоряя себя. Помолись о мне.

138. В одно время некто из отцов, преклонных лет, много потрудившись в пустынях и наконец вознамерившись безмолвствовать в общежитии, вопросил другого старца, как должно начать безмолвие.   

* Ответ. Иоанн Креститель сказал Владыке нашему Христу Богу: аз требую Тобою креститися, и Ты ли грядеши ко мне? (Матф. 3:14). Впрочем, хорошо вздумала любовь твоя вразумить нас собственным смирением, дабы хотя чрез то заставить нас устыдиться и признаться в страстях своих; ибо без всякого прекословия меньшее от большого благословляется (Евреям. 7:7). Итак, ты должен врачевать меня, потому что ты старше меня, ты - духовный иерей Божий, который, будучи призываем помазать елеем больных и врачуя их от болезни телесной, вместе с помазанием подаешь им и отпущение грехов. А я, не причтенный к клиру, по недостоинству своему, ибо и вид белых волос моих не удержал меня от юношеских воспоминаний, как могу советовать высшему себя? Ежели бы вопрошающий был такой же человек, как и я, то моя говорливость не позволила бы мне молчать, но непременно заставила бы дать ответ, ибо язык мой неудержим; и я мог бы сказать ему, что отрок, начиная обучение с низших наук (постепенно) восходит к высшим, так и ты. Разве я не сказал бы ему сего? Сказал бы непременно. - А поелику изрек бы ему, что разумею, то скажу и тебе: пять дней безмолвствуй, а два беседуй. И если пребывание твое в безмолвии будет по Богу, то есть если будешь знать, чего ищешь, пребывая в келлии, то не впадешь в руки беса тщеславия. Тот, кто знает, зачем он пришел в город, о сем только и думает, и ни к чему более не обращает своего сердца, дабы не забыть, для чего пришел. Прости меня, авва, что я не могу ничего более сказать тебе, и помолись о мне Господа ради; ибо нет у меня ни дел, ни слов.

Вопрос 139, того же к тому же. Если даю телу своему пищи даже более необходимого, - оно не в силах служить; меньше же дать опасаюсь, чтобы оно не изнемогло совершенно, (скажи): как поступить мне в сем случае? И относительно Святого Причащения: я желаю причащаться всякий день; но не послужит ли мне в отягощение (совести), если Святые Дары будут приноситься ко мне, грешному, или я сам должен выходить для принятия Причащения? И снова (спрашиваю), как сохранить безмолвие?   

* Ответ. Авва! Я уже сказал любви твоей слова Иоанна к Спасителю, а ты и вторично написал ко мне, безумному и невежде. Впрочем, если Иоанн не противоречил уже после, кто же я - уничиженный, чтобы стал противоречить? Истинно говорю тебе, что я - ничего не значу и ничего не знаю; но ради послушания говорю то, что у меня на сердце. Не говорю же, что это непременно так и быть должно; но как понимаю, так и говорю. Не потребует Господь от больного службы телесной, но духовной, то есть молитвы; ибо (Он) говорит: Непрестанно молитеся (1Фес. 5:17). О питании же тела: (скажу) если, получив достаточную пищу, оно не может послужить, а не напитав его, боишься немощи, то держись среднего, не восходя слишком высоко и не спускаясь слишком низко; и исполнится Писание, которое говорит: Не уклонися ни на десно, ни на шуе (Притчи 4:27). Давай телу несколько менее против требования его: ибо путь отеческий состоит в том, чтобы вообще в пребывании своем не отягощаться ни питием, ни пищею. (Замечу) и о приношении Святого Причастия: если сие бывает не по презрению, а по немощи, не послужит тебе в осуждение; ибо начальник врачей сам приходит к сильно страждущим и опасно больным, как и Господь наш Исус Христос Сам пришел к нам, уже грешным и больным. Прости меня, отец мой, что я, недостойный, сказал сие из послушания.

Вопрос 140, того же к тому же. Вдова, будучи обижаема, прислала ко мне, прося написать к правителю, чтобы он помог ей. Во мне же возникло по сему два помысла: один говорит мне, что я пришел сюда на самоумерщвление, и если напишу по ее просьбе, то нарушу обет самоумерщвления; другой помысл (внушает), что если не напишу, то нарушу заповедь, которая повелевает помогать обижаемым. Сделай милость, отец мой, скажи мне, как поступить?   

* Ответ. Если бы ты был мертв, и пришла бы к тебе обиженная вдова, мог ли бы ты, хотя бы и желал, помочь ей? Если же поможешь ей, то придет и другая, и, презрев ее, тоже нарушишь заповедь. Мертвец не печется ни о чем подобном. Если и будут роптать на тебя, то это не сделает тебе никакого вреда.

Вопрос 141. Брат, живший в общежитии и прислуживавший старцу, вопросил великого старца о своих помыслах.   

* Ответ. Ты неразумен; потому и обладают тобою помыслы, или, лучше сказать, самооправдание. Господь хочет, чтобы ты почитал всякого человека превосходнее себя. Итак, оказывай старцу своему послушание во всем и исполняй все, что он ни говорит тебе, будет ли то относиться к пище, или к питию, или к какой-либо другой вещи, во всем повинуйся ему. Если же случится какое-нибудь трудное дело, то спроси совета у аввы (игумена Серида) и сделай так, как он скажет. Касательно псалмопения и бдения: если что приказывает тебе (старец), исполни; и все послужит тебе во спасение души; если и оклевещет тебя, - радуйся: это весьма тебе полезно; если и оскорбит тебя, претерпи: претерпевый же до конца, той спасен будет (Матф. 10:22). За все же благодари Бога; потому что благодарение ходатайствует пред Богом о немощи (человеческой). Во всем и всегда осуждай себя, как согрешающего и прельщаемого, и Бог не осудит тебя; смирись во всем - и получишь благодать у Бога. Если навыкнешь сему, Бог поможет тебе обрести силу: ибо воля Его состоит в том, чтобы каждому человеку спастися и в разум истины приити (1Тим. 2:4).

Ответ 142, того же великого старца к тому же.   

* Брат! Не позволяй себе рассуждать о приходящих тебе помыслах: это дело не твоей меры; ты не понимаешь хитрости их, посему-то они и смущают тебя, как хотят. А когда смущают тебя, то скажи им: я не знаю, кто вы такие, - Бог, знающий сие, да не попустит вам прельстить меня, и повергни пред Богом немощь свою, говоря: Господи! Я в руках Твоих, помоги мне и избавь меня от рук их. Помысл же, который медлит (в тебе) и борет тебя, объяви авве твоему, и он, с помощью Божией, исцелит тебя. - А в отношении к рукоделию, что прикажут, исполняй - и спасешься о имени Божием. О псалмах: не оставляй изучения их: ибо и сие относится к духовному деланию, и постарайся произносить их наизусть: это для тебя весьма полезно. Не желай услышать о том, что выше силы твоей; ты имеешь поучения, которые и по силе твоей, и полезны тебе.

Ответ 143, того же великого старца к тому же.   

* Не будь поруган, о неразумный! Не надобно верить врагам своим. Если оставишь попечение (о себе) и вознерадишь, то враги придут снова. Воин во время мира изучает то, что потребуется от него во время брани. - Смотри, что сказал Господь змию: той твою блюсти будет главу, и ты блюсти будеши его пяту (Бытие 3:15). До последнего издыхания не должен человек оставлять попечения (о себе). Итак, внимай себе, брат, и берегись гнева, тщеславия, сна и прочих страстей, зная, что враг не спит и не нерадит.

* Брат! Если хочешь спастись, приобрети смирение, послушание и произвольное повиновение. И когда слышишь что-нибудь от старца, что бы то ни было, скажи ему со смирением: помолись о мне, отец мой, да подаст мне Бог разум и бодрость, чтобы не оскорбить тебя. Сохрани сие - и спасешься.

144. Тот же брат, впадши в болезнь и боясь умереть в ней, просил с большим смирением того же великого старца о прощении ему грехов и о терпении, потребном в болезни до конца.   

* Старец отвечал ему так: Не скорби, брат: смерть без грехов - не смерть, но переход от скорби к покою, от тьмы в неизреченный свет и жизнь вечную. Говорит же тебе Бог Великий Царь наш: прощаются тебе все грехи твои, преимущественно за молитвы и моления святых и ради твоей веры в Него; и да подаст Он тебе терпение до конца.

145. Того же к тому же великому старцу вопрос. Владыко, отец мой, я в руках Божиих и твоих. Будь ко мне милостив до конца и поспеши разрешить меня40 , предав Владыке моему Христу, наставляя святыми твоими молитвами, и спутешествуй мне на воздухе и в пути сем, коего не ведаю.   

* Ответ. Брат! Я предаю тебя Христу, благоволившему умереть за нас, Владыке неба и земли и всего живущего, да уменьшит Он в очах твоих страх смерти и соделает беспрепятственным восход души твоей, и да сподобит тебя поклониться Святой Троице с дерзновением, то есть как освобожденного, но боящегося и трепещущего, подобно Ангелам; и да упокоит тебя со святыми Своими. Итак, иди и молись о мне.

146. Другой брат больной, получив чахотку41 и весьма страдая, просил того же великого старца помолиться о нем и испросить ему оставление грехов.   

* Ответ. Не бойся, брат, но да возрадуется душа твоя и да возвеселится о Господе. И поверь о Господе истине моих слов, что Бог, по прошению твоему, простил тебе все твои согрешения с детства и до настоящего времени. Да будет же благословен Бог, восхотевший простить тебе все! Итак, не скорби о том, что ты страдаешь: это не зло, а болезнь, которая пройдет.

147. Так как болезнь его усилилась еще более, то некоторые из братии просили другого старца объяснить им предыдущий ответ: о жизни или о смерти сказал старец.   

* Ответ Иоанна. О смерти. Но старец может испросить ему и жизнь, если получит на то извещение от Бога.

148. Услышав сие, они просили великого старца помолиться, чтобы Бог продлил жизнь (больному).   

* Ответ. Благой и Милосердый Бог мой более и более да исполнит вас радостью Святого Духа, аминь. О брате же скажу вам: достаточно ему и того, что он сподобился получить; ибо он обогатился внезапно и из раба сделался свободным. Но да будет благословен Бог, благоволивший так и принявший моление. Не говорите ничего брату, чтобы не ввести его в скорбь, а сохраните эту тайну: ему предлежит не смерть, а переход от смерти в жизнь вечную, и от скорби в покой. Чада мои возлюбленные, радуйтесь о Господе.

149. Когда брату стало еще тяжелее, и он весьма страдал, снова просили того же великого старца, чтобы он умолил Бога скорее помиловать брата. Великий старец отвечал:   

* Болезнь его продлилась для того, чтобы не приписал себе дарованного ему по молению о нем. Бог же сотворил и творит полезное ему молитвами святых, аминь. - И после сего ответа брат тот скончался с миром.

150. Один безмолвствующий старец, именем Евфимий, послал нижеследующую молитву к тому же великому старцу, чтобы чрез него Бог даровал ему ответ на вопросы, заключающиеся в сей молитве.   

* О Жизнодавец! Путь сущих во тьме! Просвети и нас, пребывающих во мгле. Ты, Святой, сказал: просите, и дастся вам... толцыте, и отверзется вам (Лук. 11:9), а как Ты и нам хочешь отверзть дверь спасения, ускори, потому что уже начал. Если бы Ты не хотел спасти нас, то не сделал бы нам известным того, что для нас невозможно, для Тебя же, как для Бога, возможно. Святой! Ты сказал нам: очисти себя, если хочешь, чтобы пришел Я к тебе; а я говорю, Святой, что брение само себя очистить не может. Владыко! Ты сказал нам: желающий сподобиться Моих дарований должен познать стези Мои во всем. Как же может познать их слепорожденный, если не откроются его очи? Слепой ищет руководителя, чтобы каким-нибудь образом найти для себя хотя малую услугу. Как Вартимей (сын Тимеев), сидя при пути, просил милостыни; и когда услышал, что Свет правды проходит мимо него, по пути сему, воззвал: Сыне Давидов, помилуй мя (Лук. 18:39), и когда умилосердилась над ним благость Твоя, и Ты призвал его и сказал: что хощеши, да ти сотворю? Он же рече: Господи, да прозрю, и тотчас же благость Твоя рекла: прозри; и он прозрел, увидя следы Твои, и последовал за Тобою (Лук. 18:41,42). И я (также) хочу воззвать (к Тебе), но возбраняет мне тот, кто всегда хочет омрачить очи видящих. Если благости Твоей угодно призвать и меня и сказать: что хощеши, да сотворю тебе? - воззову и я, по примеру того (слепца): Господи, да отверзутся мои очи. Ибо если бы некий прокаженный мог очистить себя, то не взывал бы: Господи, аще хощеши, можеши мя очистити (Марк. 1:40); но очистил бы сам себя. Подобно ему и я взываю: обрати ко мне тот святой глас: хощу, очистися (Марк. 1:41), и проказа немедленно оставит меня. Когда же прозрю и буду очищен, тогда и познаю следы Твои, чтобы ходить вслед Тебя; ибо Ты - путь заблудших.   

* И я прошу тебя, отца моего: ей, отче, помолись Владыке моему Христу, да отверзет мои очи; ибо я имею в тебе руководителя, приводящего меня ко Владыке Исусу. Тому слава со Отцем и Святым Духом во веки веков, аминь.   

* Ответ. И ныне время благоприятствует тому, чтобы воспеть евангельское слово: яко не требуют здравии врача, но болящии (Лук. 5:31). Если же болящий прибегнет ко врачу, то надобно ему и исполнять то, что приказывает врач, по словам (Писания): веровати же подобает приходящему к Богу, яко есть, и взыскующим Его мздовоздатель бывает (Евреям. 11:6); ибо верен Тот, Кто сказал: воздам вам сторицею ныне во время сие... и в век градущий живот вечный (Марк. 10:30). Приходящие же к великому нашему Врачу получают от Него просвещение, и Он врачует все мысленные их страсти. Не будем хвалиться, говоря, что мы верны, ибо иначе осудимся, как лицемеры и люди неверные: чрез видимое познается невидимая вера, сокрытая в тайниках сердечных. Если веруем Христу Спасителю, Который говорит: по вере твоей буди тебе, то Он скажет и ныне к душе нашей, находящейся в теле: дерзай, дщи, вера твоя спасе тя (Матф. 9:22). Таким образом, вера наша состоит не в том, чтобы только изречь и произнести устами, но совершенная вера познается из исцеления. Если ты веровал и исцелился, ходи и не претыкайся и не хромай более. - Исцелился ли ты? покажи, что прекратилось кровотечение твое. И если ты, о человек, достиг сего, то не далек ты и от того, чтобы услышать слова Спасителя к чистейшей и краснейшей душе твоей: Вся добра еси, ближняя моя, и порока несть в тебе (Песнь Песней 4:7), и апостольское слово: не имущу скверны, или порока, или нечто от таковых (Ефес. 5:27). Дверь нам отверста, и путь, вводящий в жизнь вечную, открыт пред нами. Многими скорбьми подобает нам внити в Царствие Божие (Деян. 14:22). Будем же терпеливо продолжать труд наш: поистине, недостойни страсти нынешняго времене к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18). Праведен Бог, и не забудет стольких трудов наших, если до конца сохраним послушание; потому что Сам Он сказал: Претерпевый... до конца, той спасется (Матф. 24:13) о Христе Исусе, Господе нашем. Аминь.

151. Вопрос того же к тому же великому старцу о скверных помыслах, и о воскресении, предложенный в виде молитвы.   

* Жизнь и Воскресение! Посети нас, как Твое создание, и очисти нас, Святой, от злого легиона, подобно тому, как Ты некогда умилосердился над созданием Твоим и изгнал легион бесов, которые пожелали войти в свиней. В бессловесных ли свиней, или в меня, одаренного словесною душою? Ибо я принял их (в себя) и, устремясь по берегу, попал в море; волны ударяют в меня, и я не понимаю (что происходит со мною). Ныне же изнутри как бы кто побуждает меня пробудить Кормчего, чтобы Он подал мне руку и извлек из глубины, как это сделал с Петром и сказал бы и мне: маловере, почто усумнелся еси? (Матф. 14:31). А как Ты обещал чрез угодника Твоего Варсонофия, в ответах его, что мы положены будем в одной гробнице: то вместе ли мы и воскреснем? Боюсь Того, Который сказал: два будета на селе: един поемлется, а другий оставляется: две мелюще в жерновех: едина поемлется, и едина оставляется (Матф. 24:40,41). И как от самого сотворения мира люди упокоиваются (в земле), и часто случается, что тела святых и грешных полагаются вместе в одном гробе: то вместе ли они восстанут и во время воскресения, когда избранные Твои Ангелы приидут восставить всех праведных, или нет, а восстанут лишь одни избранные? Боясь сего, я молю чрез угодника Твоего, чтобы, как Ты объявил мне, что в одном упокоимся гробе, так яви мне (теперь), что и воскресишь нас вместе. И отца моего Варсонофия прошу: так как мы оба получили нивы с тем, чтобы сжать их, а я изнемог и не могу жать, то да потрудится он, как сильный, принести Тебе, Владыке, и за меня рукояти правды. Ибо и у древних отцов находим подобный пример: трое вышли жать, и один из них, подобно мне, заболел и возвратился в свою келлию, а оставшиеся сохранили бодрость и сжали все. Когда же окончили жатву и возвратились в дом, принуждали и его взять свою часть платы; он же противоречил, говоря: Какую часть, когда не я трудился за нее, а вы? А как они настаивали, чтобы и он взял свою часть, то и отцы решили ему взять ее, и похвалили суд их. Но Ты, Владыко Христе Боже, утверди сие мое моление, потому что Твоя есть слава во веки, аминь.   

* Ответ Варсонофия. Как хозяин дома избирает себе верных управителей, поручая им ключи и имущество и весь дом свой, и от верного управителя зависит то, когда ему уснуть, какую употребить пищу, какую честь получить от господина своего и с кем жить: с упивающимися ли вином или с живущими честно - и первому предлежит наказание, а второму награда; так и Бог наш поставил у Себя правителями людей верных и дал им Свои ключи, чтобы затворять и отворять, то есть (дал им) свободу. Они верные: потому что все христиане крещены; им хорошо (надлежит) устроять вверенное им, то есть дела, сообразные крещению, ради их же спасения. Итак, кто из них совратится с этого правого пути, тот делается соучастником пьяниц, упивающихся вином беззакония; такой может быть назван словесной свиньей, и вы знаете, что он потерпит в пришествие Владыки. Если же хорошо устроит порученное ему, то все знают, какое блаженство назначено за сие Владыкою; ибо сказано: Во всю землю изыде вещание их, и в концы вселенныя глаголы их (Псалтырь 18:5). Касательно же воскресения: век сей подобен гумну, и пшеница здесь смешана с плевелами. Евангелие учит нас, что во время воскресения восстанут все вместе (праведные и грешные), говоря: и разлучит их друг от друга, якоже пастырь разлучает овцы от козлищ (Матф. 25:32). Что касается двух жен и двух мужей, сие сказано о кончине, и относится к вере и неверию, то есть что при конце одна лишь (вера) принимается, и только одною ею человек спасается. О жатве братии: обе стороны поступили хорошо; заболевший имел произволение сделать, но болезнь воспрепятствовала ему; а те полагали, что Господь укрепил их молитвами больного брата; и на всех низошла благодать Святого Духа. Господь сказал апостолам: не радуйтеся, яко дуси вам повинуются: радуйтеся же, яко имена ваша написана суть на небесех (Лук. 10:20); так и мы будем доискиваться не того, все ли мы вместе восстанем, а того, чтобы услышать: приидите, благословеннии Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира (Матф. 25:34), и того, чтобы быть вместе со Исусом, как Он сказал Отцу. Ему слава во веки, аминь.

152. Того же (вопрос), подобный (прежнему).   

* Господи Исусе Христе, Врач уязвленных душ, приносим Тебе молитвы, (заимствованные) из святых Твоих слов, которые приими ради Твоего угодника; ибо Ты, Святой, сказал: не требуют здравии врача, но болящии (Лук. 5:31); о сем же напомнил и угодник твой Павел: да не хромое совратится, но паче да исцелеет (Евреям. 12:13). Святой! Ты сказал в одном ответе: если ты исцелился, почто храмлешь? Исцелившийся не хромает, а ходит прямо. - Я же хром и уязвлен, потому и вопию, прося, чтобы Ты посетил и меня, как посетил шедшего в Иерихон и попавшегося разбойникам; ибо я попал к тем же разбойникам и изранен ими, перевяжи и мои струпы; и посади на Своего святого подъяремника, который есть благая вера, и приведи меня во святую Свою гостиницу, и окажи мне попечение, там, где Ты печешься о всех страждущих. Владыко! Кровоточивая жена исцелела, приступив к Тебе сзади и прикоснувшись края риз Твоих; я же всякий день принимаю врачевание от святых Твоих членов, то есть от Святого Тела и Крови и воды, исшедшей от святого ребра Твоего, и еще страсть моя кипит (во мне). - Святой! Поелику Ты сказал, что тот, кто приходит ко врачу и желает получить исцеление, должен исполнять приказанное им; употреби для меня, Владыко, какие хочешь врачевания, прижигания и перевязи, только останови мое зловонное течение, то есть нечистый помысл. Ты же, Господи, сказал, что дверь отверзлась, но псы отвсюду стерегут и не дозволяют приблизиться к той двери; а Благой Владыка дома, видя издали, что на нищего, идущего к Нему, напали псы, посылает привратника отогнать тех псов, чтобы нищий мог приблизиться и принять милостыню от Его благости.   

* Отец мой! Так как ты написал нам, что проживший одно седмилетие увидит то, чего еще не было от сотворения мира; что же делать нам, юным, как нам спастись? Помолись Господу, да укажет Он нам те святые горы, на которые Он велел бежать (см. Матф. 24:16), чтобы спастись, какие это горы, мысленные или видимые, чтобы мы знали их и, когда придет время, могли убежать туда и спастись во имя Отца и Сына и Святого Духа, во веки, аминь.   

* Ответ Варсонофия. Брат, рассмотрим, что мы говорим, и увидим, что самые слова наши обличают нас. Приходящий ко врачу если, по приказанию его, не наблюдает должного порядка, то не может освободиться от болезни. А как ты пожелал принять и другие цельбы и врачевания, то удивляюсь любви твоей, как ты не постигаешь всеобъемлющей премудрости великого нашего Врача, Который пресек извинение всякому человеку, ищущему оное; ибо Он, открыв врачебные Свои книги для всякого человека, который хочет внимать своему спасению, тем самым сделал нас безответными. Когда и жены поют всегда: Аз же есть червь, а не человек, поношение человеков и уничижение людей (Псалтырь 21:7), то что должны делать мужи? Не из пренебрежения к женскому полу говорю сие, вовсе нет, ибо нам не повелено того, - а (желая показать), что хотя они и были вначале причиною преступления, но Бог не устранил их от Божественного учения. Итак, если желаем сего врачевания, то зачем отвергаем его? Если же, будучи поруганы (врагом), думаем, что мы не отвергли оного, а пользуемся им, то говорим притворно, и не делаем. Истинно так: ибо, испытав внутреннего нашего человека, удостоверимся, что не переносим ни обличения, ни досад, ни уничижений, ни поношения. И из настоящего твоего помысла, в котором я некогда испытал тебя, можешь понять сие; ибо, уже по совершении дела, ты каялся, что не понял. Желая испытать любовь твою, я сделал то, что ты знаешь, и нашел, что ветхий человек еще живет в тебе; но думаю, что любовь твоя не малую получила от сего пользу. Господь наш совершен и всем Своим желает быть совершенными, ибо говорит: Будите убо вы совершени, якоже Отец ваш Небесный совершен есть (Матф. 5:48). Кто терпит оные прижигания, тот спасается; ибо ощущающий обонянием свое зловоние не ощущает другого (зловония), если станет и на грудах трупов42 ; и окраденный разбойниками не имеет что подать другим. Берегись же, возлюбленный: мы, которые пребываем вне всяких забот и попечения, не хотим даже считать себя тем, что мы на самом деле земля и прах; и мы состарились, питая в себе тщеславие. Ибо думать, что дело наше угодно Богу, что пребывание наше (в безмолвии) назидает всех, и что мы избавились от суждений и осуждений, - все это крайнее тщеславие и больше ничего. Когда великий небесный Врач наш дал нам врачевания и перевязи, от кого зависит причина погибели нашей, если не от немощи нашего произволения? Прежде всего даровал Он нам смирение, которое изгоняет всякую гордыню и всяко возношение взимающееся на разум (2Кор. 10:5) славы Сына Божия, - послушание, угашающее вся стрелы лукавого разжженныя (Ефес. 6:16), чтобы отсекать во всем волю свою пред ближним. А сие порождает безмятежность сердечную, светлое и тихое устроение лица и благое постоянство зрения. Дал нам и великую перевязь43, стягивающую все члены и целящую всякий недуг и всякую язву, - любовь к Нему. Он Сам сделался образцом для нас; ибо сказано: смирил Себе, не только послушлив быв, но и даже до смерти (Филип. 2:8), и полагая за нас душу Свою, научил нас, говоря: да любите друг друга: якоже возлюбих вы... и о сем разумеют вси, яко Мои ученицы есте, аще любовь имате между собою (Иоан. 13:34,35). Если не хочешь хромать, возьми жезл креста, и утверди им руки твои, и умрешь всему, и не будешь хромать более; ибо мертвый никогда не хромает. И если имеешь жезл сей, не имеешь нужды в привратнике: сим жезлом отгонишь не только псов, но и начальника зверей - рыкающего льва. И Иаков сказал: с жезлом бо сим преидох Иордан (Бытие 32:10), и еще: поклонися на верх жезла его (Евреям. 11:21). И Моисей жезлом делал чудеса (см. Исход 7:9); кто пригвождается к сему кресту, тот совершенно исцеляется от текущей мокроты; ибо умерший умирает греху. Чего можно ожидать после сего? - Одного только тридневного воскресения: довольно для распинаемого воскреснуть со Исусом. О седмилетии (скажу): - будут различные скорби и смятения. А под именованием гор, о которых ты упомянул, надобно разуметь Святую Марию Богородицу и прочих святых, которые будут жить в те времена и которые твердо сохраняют печать Сына Божия; ибо Он спасает многих, их ради. Тому слава во веки, аминь.

153. (Вопрос) того же, подобный (предыдущим).   

* Троица нераздельная, не разлучайся от нас: Из уст младенец и ссущих совершил еси хвалу (Псалтырь 8:3). Добрый отец мой! Ты, как истинный ученик истинного Врача, дал мне врачевания и предохранительные средства. Но уже и первое прижигание проникло насквозь мое сердце, и я не могу терпеть боли. Ты написал мне, чтобы петь: аз есмь червь, а не человек (Псалтырь 21:7), и действительно я пою, и поклоняюсь, и славословлю, и превозношу вовеки, но не дерзаю сказать, что я червь, а не человек, ибо я человек, уязвленный тленным червем. Какая же сила сего Червя Нетленного? Сей (так назвавший Себя в смирении) Червь пришел меня ради, да избавит меня от червя тленного, растлившего род человеческий. А как тленный этот червь, тлящий и тлеющий, входит в язвы и производит гниение и смрад, то и пришел Оный Нетленный Червь, о Котором сказано: червь есмь, а не человек (Псалтырь 21:7). И как тот червь входит в язвы, так и Нетленный Червь сошел в преисподняя земли, и оттуда начал растлевать всякое нечестие ветхого червя. И таким образом очистив, возвел всех, и Сам пребыл Нетленным. Сей-то Червь очистил Иова от тленного червя, и сказал ему: востани, Препояши яко муж чресла твоя (Иов 38:3). Сей Червь, вися на древе, привлек удою и змия. Сему-то Червю покорено все, кроме Покорившего Ему все: вся бо покори под нозе Его (1Кор. 15:27). Тленный червь растлевает все, и не остается на земле ничего такого, чего бы он не истреблял, - ни дерева, ни снеди, ни земли, ни тела, кроме соли и елея. Что же такое соль и елей? - Отец, покоривший Ему все, осоливший милостью Своею создание Свое и давший соль апостолам, да осолят мир, чтобы от зловония идольского перешли человеки в благую воню истинного Бога нашего. Аминь.   

* В чем состоит сила горчицы, что (Господь) уподобил ей Царствие Небесное, а не маслине, финику или одному из больших деревьев, но именно ей, малейшей? Ибо она весьма едка и сжимает сердца наши. Да, отец мой, помолись Господу, да покажет Он нам тайну сего (иносказания), разумею червя и горчицы, чтобы и мы прославили Отца и Сына со Святым Духом во веки, аминь.   

* Отец мой! Ты напомнил мне давнее, и я не забыл сего, но всегда вспоминаю о том, в чем враг не успел, а только неистовствовал, видя плод, бывший на сем месте; терпение твое и человеколюбие Божие не попустило исполниться его скверной воле, и мы до сих пор существуем, прославляя Бога. Ты сказал мне, что я каюсь после того, как сделаю; о! если бы каяться, хотя после, а не оставаться в том до конца. И как ты сказал, что попавшийся разбойникам и скраденный не имеет что подать другому, посему и я, алчущий, прошу, бросьте мне вы (имущие) от крупиц ваших, чтобы и я, подобно псу от трапезы, получил пищу от вас, имущих. И как ты сказал, что состарелась со мною гордость и притворство, то помолись, чтобы они оставили меня. Аминь.   

* Ответ Варсонофия. Давид провозгласил: Возсмердеша и согниша раны моя, от лица безумия моего (Псалтырь 37:6). Итак, безумие есть вместилище всех зол; безумие породило преслушание, преслушание же язву; после язвы то же безумие породило нерадение, а нерадение произвело гниение и смрад, и покрылась червями окаянная плоть, и растлилась; растленная же была выброшена в море, и сделалась снедью великой рыбы, и оставалась в утробе ее, - пока не пришел Небесный Червь. Он, будучи взят на крестную уду, сошел во чрево той рыбы, и чрез уста ее вместе с утробою ее извел снедь, которую она поглотила, и, приняв плоть, помазал елеем и омыл водою, и испек огнем, ибо сказано: Той вы крестит Духом Святым и огнем (Лук. 3:16), и напитал хлебом, и возвеселил вином, и осолил солию, и избавил от тления. К сему прибавил еще и горчицу, которая удерживает тление, сжимает ноздри змия, чтобы он не мог обонять плоть сию, и потемняет глаза его, чтобы он не мог воззреть на совершенство смирения ее. Зная все сие, не будем пренебрегать вразумлением Его; да не исполнится и на нас сказанное: аще... соль обуяет (потеряет силу), чим осолится? (Матф. 5:13). И в чем состоит недостаток сего? - Не в том ли только, что «Рече безумен в сердце своем: несть Бог (Псалтырь 13:1)? Если ты не забыл первого, то знаешь и последнее; послушай Того, Кто сказал: ведевый волю господина своего, и не... сотворив... биен будет много (Лук. 12:47). Если, зная, говорим и нерадеем (о исполнении), то недалеко от нас горе, ожидающее тех, которые согрешают в ведении. Если же, по примеру Авраама и Иова, думаем, что мы земля и пепел (Бытие 18:27; см. Иов 42:6), то вовек не будем окрадены; но всегда будем иметь, что подать другим: не золото и серебро, но образец смирения, терпения и любви к Богу. Тому слава во веки, аминь.

154. Тот же, вкушая (один только) хлеб, вопросил того же великого старца о употреблении пищи.   

* Ответ. Радуйся, брат, о Господе. Моли Бога дать мне совершенное терпение, ибо я начинаю дело и не довожу его до конца, но тотчас по установлении (себе правила) начинаю колебаться; желаю же положить начало и придти к концу, слыша апостола, который говорит о начале и конце: яко начный дело благо в вас совершит е даже до дне Исус Христова (Филип. 1:6). И хотя я, достойный сожаления, и не делаю ничего угодного Богу, однако, по твоему приказанию, даю тебе совет, как брату: если можешь, вкушай по четыре лаитины44 в неделю; а в воскресенье, по немощи телесной, похлебку, или горячее. - Я полагаю, что тебе хорошо вкушать сие; а может быть, говорю так и неразумно, - не знаю; ибо кто не умеет управлять собою, как может тот управлять другими? Прости мне, брат, я должен бы был просить тебя установить мне правило, но еще не допускает меня (до сего) моя гордость, корень всего зла. - Помолись, брат, чтобы пройти нам предлежащий путь, ибо он исполнен треволнений и опасностей, а я, как несмысленный, смеюсь и презираю их. Но впрочем, не перестаю надеяться, имея Владыку милостивого и благоутробного. - Итак, любви ради подай мне руку свою, и привлеки меня к Нему, и Он чрез тебя спасет и меня, окаянного. Ему слава во веки, аминь.

155. Тот же (брат), не исполнив совета, данного ему старцем относительно пищи, вопросил о том же вторично. Старец отвечал ему так:   

* Брат! Не потому ли ты отвергнул мои слова, что нашел меня послушным любви твоей. Впрочем, и в том, что слова мои остались бесплодными, вина не твоя, а моя: они не суть плод потовых трудов, оттого и не имеют силы. - Кто вопрошает и ослушивается (отцов), тот раздражает Бога; за вопросом же последует и зависть вражия, а мы до сих пор не узнали еще хитростей демонских. Апостол непрестанно проповедует, говоря: не разумеваем бо умышлений его (2Кор. 2:11). Дерзай, брат мой! Если бы я не почитал тебя единодушным себе, ради любви Христовой, то не мог бы дать тебе ответа, потому что, как сказал и прежде, не достиг еще такой меры. Но как Бог привязал меня к любви твоей, то снова несмысленно говорю: довольствуйся в течение недели четырьмя лаитинами, как я сказал тебе, а в день воскресный вкушай по немощи или одну похлебку, или горячее. Впрочем, не помышляй в сердце своем, что я дал тебе заповедь: это не заповедь, а братский совет. Поприще открыто: тецыте, да постигнете (1Кор. 9:24), ибо мы люди тленные и маловременны на земле, - да обретем милость в оный страшный и грозный час о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Ответ 156, того же великого старца к тому же, объясняющий силу предыдущего ответа.   

* Брат! Что скажу тебе я, вовсе ничего не сделавший? Хотя ты и говоришь, что ты делал и делаешь, но я не помню ничего о себе, кроме того, что всегда прогневляю Бога делами моими, и потому ничего не ожидаю от дел; надеюсь же спастись ради человеколюбия Его, ибо Он умер для спасения грешных. Пребываю же я в келлии своей во имя Его, пока Он приидет Сам Собою и скажет мне: что хощеши, да ти сотворю? Тогда скажу и я с оным слепцом: Господи, да прозрю (Лук. 18:41). Если бы и имел дела, то, боясь осуждения, какое постигло фарисея, не посмел бы говорить о них. Но говорю тебе, брат, что вся моя жизнь и надежда сосредоточивается в Нем: и день и ночь я молю Его подать мне очищение от явных и сокровенных страстей. Что мы смеем сказать о делах правды нашей45 , слыша: всяка уста да заградятся (Рим. 3:19) и проч., и еще: Хваляйся... о Господе да хвалится (2Кор. 10:17)? Блажен же тот, кто очистился от гнева и прочих страстей, сохранил все заповеди и говорит: раби неключими есмы (Лук. 17:10). Если же делаем одно доброе дело, а другим погубляем его: то какая польза от того, что всякий день созидаем и разоряем? Презирающий равно славу и бесчестие может спастись о Христе Исусе, Господе нашем, Тому слава, аминь. Предай меня Господу и безмолвствуй с надеждою, молясь о мне, окаянном и смиренном.

157. Вопрос того же к тому же великому старцу. Отец мой! Помолись о мне, я изнемогаю от труда. Прежде, чем я просил у тебя совета, если и принимался за дело, какое было мне по силе, делал то без труда; а с тех пор, как ты подал мне совет, я тружусь до изнеможения. И пред сим я писал к тебе, прося совета, ты же счел меня высокомудрствующим и напомнил мне о фарисее, а я сказал тебе то, отец мой, не по высокомудрию, а по нужде. Прошу тебя, помолись, чтобы Господь открыл тебе, что во мне есть.   

* Ответ великого старца. Брат! Божественное Писание говорит: вся с советом твори, и без совета ничесоже твори (Сирах 32:21). - Когда ты делал не по совету, а по своей воле, то трудился неблагоразумно; ибо нет никого, кто не имел бы нужды в советнике, кроме Самого, Создавшего премудрость. - Когда же ты решился по Богу отсечь свою волю, придти во смирение и принять малейшего твоего брата советником, то подвиг тем на зависть ненавистника добра - демона, всегда питающего зависть против всех. Видишь ли строптивость вражию? Я ничего не назначал тебе сам собою, но ты упросил меня, и я посоветовал тебе, как брату. - Ты же, услышав, оставил (совет без исполнения) и спросил меня вторично, а я напомнил тебе о фарисее; ибо и тот говорил с самохвальством то, что говорил. Ты искал удостоверения46 , а это не что иное, как высокомудрие. Будь внимателен и увидишь подлинно, что лишь только ты полагаешь начало, тотчас враг представляет тебе благовидный предлог, и ты разоряешь начатое; - опять полагаешь, и еще скорее разоряешь, а не воспоминаешь, что претерпевый до конца, той спасен будет (Марк. 13:13), и: начный дело благо в вас совершит е даже до дне Исус Христова (Филип. 1:6). Если поступать по своей воле, как ты поступал (доселе); для тебя успокоительно, я не скорблю о сем; ибо не хочу быть ни чьим-либо аввою, ни учителем, памятуя обличение апостольское: научая убо инаго, себе ли не учиши (Рим. 2:21). Брат! Дело спасающихся - истончить душу свою, как паутину. Итак, много надобно терпения, пока многими скорбьми войдем в Царствие Божие (Деян. 14:22) о Христе Исусе, Господе нашем, аминь. Прости меня, брат, и помолись о мне.

158. Вопрос того же к тому же великому старцу. Исусе, взыскавший заблудшую овцу, научи и нас, как взыскать Пастыря. Отец мой, хочу спросить у тебя одно слово. Писание говорит: «взыщите Господа и утвердитеся, взыщите лица Его выну» (Пс. 104:4). Как грешный человек может взыскать Господа выну? Научи нас ради Умудрившего тебя, как понимать слова сии, чтобы и мы всегда искали лица Господня. Тому слава во веки, аминь.   

* Ответ. Брат Евфимий! Прошу любовь твою содействовать молитве моей к человеколюбцу Богу; ибо любовь твоя просит меня написать тебе о взыскании Пастыря. С первого дня доныне молю Бога о прошении твоем, и Он отвечает мне: Очисти сердце свое от помыслов ветхого человека, и исполню прошения твои; ибо дарования Мои вмещаются лишь в чистых, и им подаются. Но пока сердце твое движется гневом, памятозлобием и тому подобными страстями ветхого человека, не войдет в него премудрость. Если желаешь Моих дарований, извергни из себя сосуды чуждого (страсти), и Мои дарования сами собою войдут в тебя. Разве не слышал ты, что раб «не может двема господинома работати (Матф. 6:24)? Если служишь Мне, то не диаволу; если же ему, то уже не Мне служишь. Кто желает сподобиться Моих дарований, тот пусть рассмотрит следы Мои: как незлобивый агнец, претерпел Я все страдания, не противореча ни в чем (см. Деян. 8:32), и вам завещал быть незлобивыми, подобно голубям (см. Матф. 10:16), а вы вместо сего предаетесь свирепству страстей. Остерегайтесь, чтобы Я не сказал вам: ходите светом огня вашего (Исайя 50:11). Слыша сие, предаюсь плачу и рыданию, пока умилосердится и надо мною благость Его, и избавит меня от лютых страстей ветхого человека, чтобы принимать все постигающее меня со многим терпением; а ты знаешь, что производит терпение, и апостол упомянул о сем (см. Рим. 5:3). Итак, помолись, брат мой, чтобы мне получить оное, и, ради любви, обличи меня, если преступаю что-либо, дабы я исправился, ибо хотя я и безумен, но люблю тех, которые учат и обличают меня, зная, что учение их послужит во спасение души моей. Еще помолись, чтобы мне избежать падения самооправдания; ибо я очень скорблю. - И прости меня за все, что всегда ввожу тебя в труд; но за это дело уготована великая награда о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Вопрос 159, того же к тому же великому старцу. Отец мой! Труды, какие я тебе даю, ты приписал себе. Так и поступают премудрые, и не для того только (делают это), чтобы понести тяготу одного ближнего, но чтобы принести душевную пользу многим, особенно же ты, как отец, по многому своему милосердию, (сам) побуждаешь нас спрашивать о пути жизни. Так как Господь послал мне в тебе пристанище и прибежище, то умоляю тебя, сделай милость, умоли Владыку, чтобы Он оказал мне милость и открыл мне хотя немногое, ибо я и сам не знаю, как падаю, и объясни мне это, как объяснил прежде, дабы я мог покаяться; и потом, как воспринявший душу мою, покажи мне путь, которым мне надобно идти.   

* Ответ. Брат! Как собственной душе моей, говорю я тебе; ибо Господь связал твою душу с моею, сказав: не оставляй его. Не мое бы дело учить тебя, но скорее научаться от тебя: ибо боюсь сказавшего: научая... инаго, себе ли не учиши (Рим. 2:21). Ты говоришь, что премудрому достаточно и одного мановения; но для тебя сего было недостаточно, и ты желаешь слышать ясно. (Итак, знай), что если безумный согрешит в слове, то все прощают; ибо он безумен и не знает, что говорит. Если же премудрый согрешит, то не получает прощения, ибо премудр и согрешил в ведении. Так, если кто и из находящихся вне (безмолвия) братии согрешит в слове, он заслуживает прощения, так как он живет в сообществе других; если же (согрешим) мы - мнимые затворники и безмолвники, пользующиеся у людей доброю славою: какое получим прощение? И как ты желаешь ясно узнать, в чем дело, то говорю: ты пребываешь в безмолвии, как умерший миру; как же случается, что, когда вступаешь в беседу, от любви и радости (вдруг) переходишь к раздражению и памятозлобию, и порицаешь ближнего, а не самого себя? И не только не говоришь, что ты недостоин, а и считаешь себя за нечто; ибо при случае говоришь: Скажи, что я это сказал, и послушают с удовольствием. За кого считаешь ты себя (полагая), что слово твое с удовольствием примут? Или за пророка Илию? Укори себя и пойми, что все, случающееся с тобою, бывает не без воли Божией: упокоение - к благодарению, а скорбь - к терпению. Где слово Писания: примлете бо... аще кто по лицу биет вы и проч. (2Кор. 11:20)? Посему мы далеки от Бога. Если хочешь узнать путь тот, то знай, что он состоит в следующем: принимать бьющего как греющего, бесчествующего как прославляющего, досаждающего как почитающего и утесняющего как успокаивающего; и если по забвению, или, может быть, и по произволению, не дадут тебе того, что следует обычно, не скорби (о сем), но, напротив, говори: Если бы была на то воля Божия, то я получил бы это; а когда получаешь, принимай с веселым лицом, радуясь, подобно Даниилу, который, когда Господь посетил его, говорил только: помянул бо мя еси, Боже (Даниил 14:38); говори и ты: Бог помиловал меня недостойного. Почитай себя недостойным и оставь самооправдание; а ты (напротив), когда скажешь что-нибудь, говоришь: Я сказал хорошо; и если постигнешь что умом, говоришь: Хорошо постиг я, хорошо сделал то, хорошо другое. Для чего не помышляем о том, чтобы не оскорблять никого ни словом, ни делом? И Бог поможет нам во всем. Ты увлекся открыть помысл свой братии, дабы исполнить твою волю, настаивая, чтобы дело твое было сделано непременно в тот же день, и тем уязвил помысл младших братий, которые говорили: Отчего не потерпит старец, когда еще есть два дня? Скажи мне по истине, требовало ли дело такой поспешности? Ужели ты взошел на небеса? (Нет), брат, просто скажу тебе: безвременным требованием, по действию диавольскому, ты уязвил помысл братии. Отныне остави мертвыя погребсти своя мертвецы (Лук. 9:60) и будем благовествовать Царствие Божие о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

160. (Прошение) того же к великому старцу в виде молитвы.

* Жизнь отчаянных! Не презри меня, погруженного в отчаяние. Явление словес Твоих просвещает и вразумляет младенцы (Псалтырь 118:130). Святой! Ты сказал мне: Очисти себя и изгони из себя ветхого человека. Может ли же брение само себя очистить? Или здание - само себя украсить, если не украсит его зодчий? Или сосуд, сделанный горшечником, может ли сам себя выжечь, если сделавший не вложит его в огонь и не испытает, годен ли он к употреблению? И Ты, Святой, если желаешь спасти создание Твое, пошли Твой Божественный огонь, да обожжет сосуд, созданный Тобою, чтобы он мог потом воспринять от Тебя елей и удержать его в себе; ибо Твоя есть слава и милость во веки, аминь.   

* Ответ. Брат! Не принуждай говорить меня, желающего сохранять безмолвие и молчание; но ты утверди в Господе сердце твое и претерпи непоколебимо; ибо позавидовавший в начале Адаму, и изринувший его из рая, завидует и нашему единомыслию о Христе. Но Тот, Кто сказал: видех сатану яко молнию с небесе спадша (Лук. 10:18), да упразднит козни его противу нас и да расторгнет сети его. Берегись, чтобы он не перехитрил тебя в чем-либо, дабы не поколебаться тебе и не оставить места твоего, как он перехитрил и Малха47 ; ибо (враг) крепко огорчается на нас; если же смиримся, то Господь упразднит его. Будем всегда обвинять самих себя: в этом и состоит победа. И для решимости удалиться в пустыню, как сказали отцы, есть три условия, которые если кто соблюдет, то может жить и между людьми, и в пустынях, и куда ни пойдет, а именно: укорять себя, оставить волю свою позади себя и почитать себя ниже всей твари. Да будет же известно любви твоей, что все усилия диавола устремлены на то, чтобы разлучить нас друг от друга; ибо он ясно видит, что на нас сбывается слово Писания: Брат от брата помогаем, яко град тверд и огражден (Притчи 18:19). Да не даст ему Господь исполнить в нас волю свою, но да сокрушит его, по неложному слову Писания, под ноги наши вскоре (Рим. 16:20). Не сомневайся же; ибо надеюсь, что оба мы будем положены в одной гробнице (как я уже предсказал тебе). Бог соединил нас для того, чтобы мы пользовались друг от друга, и эти искушения служат примером для пользы и утверждения многих. Итак, предайся безмолвию, брат, и помолись, да совершим путь наш, чтобы не протекли без пользы дни наши: время приблизилось, потому-то враг и приходит в неистовство. Бог не полагает твой труд суетным, вовсе нет! Но Сам, Иже всем человеком хощет спастися и в разум истины приити (1Тим. 2:4), хочет, чтобы ты достиг совершенства. Он сказал чрез апостола: глаголите, яко раби неключими есмы (Лук. 17:10). Будем держаться сего, и Господь сотворит с нами милость ради имени Своего, нареченного на нас. Тому слава во веки, аминь.

161. Диавол по зависти своей, видя пользу сих ответов, всеял в мысли вопрошающего старца неверие к великому старцу, а сей последний, узнав, что было у него на сердце, объявил ему следующее:   

* Ответ. Во-первых и прежде всего славлю Святую и Единосущную Троицу, говоря: слава Отцу и Сыну и Святому Духу, и ныне и присно и во веки веков, аминь. Не безвременно начинаю я слово свое с сего славословия, но дабы показать ненавистнику добра демону, что в представляемых им мечтаниях не бывает ничего подобного такому славословию, а лишь смущение, печаль и уныние. Но перейдем, брат, к благодарению Бога за то, что Он избавил нас от великого искушения, постигшего нас, как неразумных, и человеколюбие Его не допустило нас погибнуть совершенно; ибо всегда истинен Тот, Кто сказал: живу Аз, глаголет Адонаи Господь, яко не хощу смерти грешника, но еже обратитися... и живу быти ему (Иезекииль 33:11). Итак, будем воздавать непрестанно благодарение Спасшему и всегда Спасающему нас, Которого благодарят Ангелы, премирные Силы, небесные Воинства, Херувимы и Серафимы, благолепнейшими гласами непрестанно и немолчно взывая и вещая: Свят, Свят, Свят Господь Саваоф, и прочая (Исайя 6:3). - Познав сие, и мы возблагодарим Того, Которого небо - престол, а земля - подножие (Исайя 66:1), Которому служит вся тварь. - Начнем и мы от сего написанного преобразования (Святой Троицы), и возблагодарим Отца; ибо Он помиловал мир, и не пощадепослать Единородного Своего Сына, Спасителя и Избавителя душ наших (Рим. 8:32). Возблагодарим Сына; ибо Он смирил Себе, послушлив быв даже до смерти, смерти же крестныя (Филип. 2:8), ради нас человеков. Возблагодарим Святого и Животворящего Духа, глаголавшего в законе, пророках и учителях, Который привлек Петра к покаянию, повелел ему идти к Корнилию Сотнику (см. Деян. 10), прославил его (Петра), дал ему власть воскрешать мертвых, как (например) Тавифу; Духа, всегда предупреждающего и сокрушающего сети вражий для призывающих Его, по пророчеству Давида, который говорит: сеть сокрушися, и мы избавлени быхом. Помощь наша во имя Господа, сотворшаго небо и землю (Псалтырь 123:7,8). Вот, Он помиловал и нас и исцелил от такого недуга; послушаем Его слова: се здрав еси: ктому не согрешай, да не горше ти что будет (Иоан. 5:14). Во всех случаях будем прибегать к смирению; ибо смиренный лежит на земле, а лежащий на земле куда может упасть? Очевидно же, что находящемуся на высоте удобно падать. Если мы обратились и исправились - это не от нас, но дар Божий, ибо Господь умудряет слепцы (говорит Писание), Господь возводит низверженныя и проч. (Псалтырь 145:8). А что написано мне (тобою): Кто ны разлучит от любве Христовой (Рим. 8:35), - это слово великой меры: вот мы едва было не прервали любви, потому что умерли и удалились от корабля Христова. Но лучше мне не снимать печати и не пустословить много; понуждает меня к сему некто, говоря: Где мудрые, (там) не умудряйся. Итак, прекращаю слово. Написал я тебе как искреннему своему любимцу. Исполняя сие, достигнешь того пути, который вводит в жизнь вечную, о Христе Исусе, Господе нашем, с Которым (да будет) Отцу и Святому Духу слава, честь и держава во веки, аминь.

162. Получив сие, старец предался плачу и слезам на многие дни. Утешая его, великий старец написал ему следующее:   

* Брат! Что прошло, оставим назади, по слову апостольскому: древняя мимоидоша, се быша вся нова (2Кор. 5:17). Единодушно впряжем себя в благое иго Христово и утвердим себя в любви Христовой, ибо сказано: Бог любы есть (1Иоан. 4:8). И если кто говорит, что он имеет любовь, пусть не имеет (в себе) ничего такого, что ненавидит Христос; постараемся же очистить сердце наше от страстей ветхого человека, которые ненавидит Бог: мы Его храмы, а Бог не живет в храме, оскверненном страстями. Итак, войдем и докончим малое время нашего безмолвия (большая часть его уже протекла), и помолимся, да по Его воле будет безмолвна жизнь наша, во славу Пречистой и Святой Троицы. Войди же (в безмолвие); предай и меня Богу, и не докучай мне вопросами и письмами; ибо отныне я упраздняюсь (от всего). Аналав послал я тебе, по повелению твоему; зная же, что я не что иное, как земля и пепел, послал не как достойный, ибо я нечист и должник во всем, но чтобы не нарушить заповеди, которая говорит: Всякому же просящему у тебе, дай (Лук. 6:30), и ради любви о Христе. Итак, приняв оный, помолись о мне, и помолись, чтобы не тщетен был труд наш о Христе Исусе, Господе нашем. Тому слава во веки, аминь.

163. Один больной старец, именем Андрей, безмолвствуя в общежитии, объяснил тому же великому старцу некоторые свои тайны; вместе с тем благодарил его за то, что удостоился жить близ него, и (писал) о болезни телесной.   

* Ответ. Если истинно веруешь, что всячески Бог привел тебя сюда, то предоставь Ему и заботиться о тебе, возложи на Него все свои попечения, и Он устроит все, что до тебя касается, как Ему угодно. Если же ты (сам) станешь заботиться о какой-либо вещи, или о телесной болезни, или о душевных страстях, то и о всем должен заботиться, как знаешь. Когда кто предоставит все Богу и потерпит небольшую скорбь, то двоедушие постоянно внушает ему: может быть, если бы ты позаботился о теле, то не претерпел бы такой скорби; и потому кто предает себя Богу, даже до смерти, должен предаться Ему от всего сердца. Он лучше нас знает, что нам полезно по душе и по телу, и сколько попустит тебе поскорбеть в теле, столько подаст и облегчения в согрешениях твоих. Бог ничего от тебя не требует, кроме благодарения, терпения и молитвы о прощении грехов. Посмотри же, сколько я горд: будучи поруган демонами и думая, что имею любовь к Богу, я решаюсь48 сказать тебе: беру теперь на себя половину твоего бремени, и вперед Бог также поможет. Сказал же это я неразумно, ибо знаю, что я слаб, бессилен и чужд всякого доброго дела, но бесстыдство мое не позволяет мне отчаяться; потому что имею Владыку сострадательного, милостивого, человеколюбивого и простирающего руку грешнику до последнего его издыхания. Прилепись Ему, и Он устроит все лучше, нежели мы просим или думаем. Ему слава во веки, аминь. Прости меня, брат, и помолись о мне.

164. Услышав от старца слова: «беру на себя половину твоего бремени», и опечалившись, что он не обещал ему совершенного прощения, (старец Андрей) умоляя и преклоняя на милость (Варсонофия), во второй раз просил даровать ему совершенное прощение о Христе.   

* Ответ. Брат! Я удивляюсь любви твоей, как ты не разумеешь дел любви по Богу. Прежде всего (скажу): Бог знает, что я считаю себя землею, пеплом и совершенно ничтожным. Если же говорю что кому-нибудь выше моей меры, или сверх моей силы, то говорю, побуждаемый любовью Христовой, себя же сознаю, как я уже сказал, ничтожным и непотребным рабом. Ты не понял слов моих, и я сделал тебя сообщником моим; ибо сказал, что беру на себя половину грехов твоих, а не сказал: понесу третью часть, и не допустил тебя носить и отягощаться более меня. Говорил я так, изгоняя самолюбие. Не сказал я: две части, как бы показывая себя более сильным; ибо такой образ речи был бы тщеславием; не сказал и: все понесу; потому что это дело совершенных, соделавшихся братиями Христа, Который положил душу Свою за нас и совершенною любовию возлюбил возлюбивших Его. Если бы я не сказал так, то могло бы казаться, что устраняю тебя от духовного делания. Итак, не тщеславлюсь, приписывая себе все, и не завидую тебе, сделав тебя сообщником моим в оном добром участии. Если мы братия, то разделим богатство Отца нашего поровну, и не будет места неправде. Если же ты хочешь все возложить на меня, то ради послушания принимаю и сие. Прости, что сильная любовь приводит меня к пустословию; но да будет оно тебе весельем о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

165. Прошение того же к тому же великому старцу о том, чтобы старец помолился за него, по случаю постигшей его болезни.   

* Ответ великого старца. Писание говорит: проидохом сквозе огнь и воду, и извел еси ны в покой (Псалтырь 65:12); и желающим угодить Богу надобно пройти чрез небольшие скорби. Как же мы ублажим святых мучеников за страдания, которые они претерпели Бога ради, если сами не можем переносить и горячки? Скажи скорбящей душе своей: не лучше ли для тебя горячка, нежели геенна? Не будем малодушествовать в болезни; апостол говорит: егда бо немощствую, тогда силен есть (2Кор. 12:10). Смотрите - Бог испытует сердца и утробы. Потерпим, перенесем, будем учениками апостола, сказавшего: скорби терпяще (Рим. 12:12), благодаряще всегда о всех (Ефес. 5:20), чтобы и на нас исполнилось слово Писания: исповестся тебе, егда благосотвориши ему (Псалтырь 48:19). Если ты был прежде успокоен в отношении тела, и к испытанию твоему встретилась небольшая скорбь, то почему не вспоминаешь об Иове, который сказал: аще благая прияхом от руки Господни, злых ли не стерпим (Иов 2:10)? Знай, что те, которые желают покоя во всем, услышат некогда: восприясте благая ваша в животе вашем (см. Лук. 16:25). Не будем ослабевать; мы имеем Бога милостивого, Который знает и немощь нашу более нас. Если Он, для испытания, попускает на нас болезнь, то мы имеем врачевание от апостола, который говорит: верен... Бог, Иже не оставит вас искуситися паче, еже можете, но сотворит со искушением и избытые, яко возмощи вам понести (1Кор. 10:13). Господь да укрепит больного и служащих ему, и делания обоих будут во славу Божию. Чтобы не малодушествовать и не отягощаться, взирайте на конец терпения. Близок Бог, сказавший: не имам тебе оставити, ниже имам от тебе отступити (Евреям. 13:5). Поверьте мне, братия, что тщеславие овладело мною: будучи болен, я никогда не ложился и не оставлял своего рукоделия, хотя и сильные болезни меня постигали. Но незадолго до того, как я заключился в келлию, тщеславие ухитрилось и не стало допускать ко мне болезни; скорблю теперь, желая терпения, а что терпеть, не знаю. Не постигает меня скорбь, и изнемогаю, слыша, что претерпевый... до конца, той спасен будет (Марк. 13:13). Помолись, чтобы я сохранил надежду спасения моего о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

166. Тот же старец, все еще будучи болен, просил того же великого старца помолиться о нем, чтобы Бог послал ему помощь.   

* Ответ. Имея Бога, - не бойся, но все попечения твои возложи на Него, и Он попечется о тебе. Или ты не знаешь, что если земная наша храмина тела разорится, создание от Бога имамы, храмину нерукотворену, вечну на небесех (2Кор. 5:1). Несомненно веруй, и Бог поможет тебе, по милости Своей. Ему слава во веки, аминь.

167. Тот же старец, живя с одним братом, когда они оба заболели, просил другого старца (Иоанна) помолиться о них.   

* Ответ Иоанна. Господь сказал: В терпении вашем стяжите души ваша (Лук. 21:19), и апостол, последуя Ему, сказал: Терпения бо имате потребу (Евреям. 10:36), и пророк: Терпя потерпех Господа, и внят ми (Псалтырь 39:2). Сладчайший же Владыка наш Бог еще говорит: претерпевый... до конца, той спасен будет (Марк. 13:13). Пребывайте оба в терпении, благодаря Бога и внимая посещению Божию, совершающемуся над вами; ибо все сие случается к испытанию вашему. Вникните в то, что вы сами произносите: Искуси мя, Боже... истяжи мя (Псалтырь 138:23). Прошу вас, помолитесь о мне, ради любви по Богу.

Вопрос 168, того же к великому старцу. Помысл говорит мне, что я не могу спастись; помолись о мне, милостивый отец мой, и скажи мне, что делать, я не в состоянии поститься.   

* Ответ. Бог неба и земли да сподобит тебя и меня недостойного получить милость в час оный, и с дерзновением предстать на Страшном и славном Суде Его. Возлюбленный брат! Имея столь милостивого Бога, не предавайся отчаянию: ибо это великая радость диаволу. Пребывай в надежде на Господа, что никто из претерпевших до конца на этом месте не будет изгнан из ограды овец Христа Бога нашего; ибо на сем месте есть люди, которые имеют большое дерзновение к Богу, и они тщательно молятся Ему, чтобы мы, живущие с ними, на том благословенном месте не отлучились от них; но как здесь на месте, которое избрал Себе Бог для призывания имени Его, пребываем неразлучно, так да будем совокупно и в будущем (веке). Не бойся же, честнейший (отец)! Если и я, немощный и худейший, получил извещение, что ты причислен и приписан к благословенному стаду Христову; тем более святые Божии отцы и достойные Его получили о том же извещение. Потерпи же Господа (Псалтырь 26:14), и уповай на Него. О посте чувственном не скорби, он ничего не значит без духовного: не входящее без услаждения в человека сквернит человека, но исходящее из него (Матф. 15:11); и еще (скажу): Бог дал иноку рассуждение для того, чтобы оно управляло его действиями. Рассуди же, возлюбленный, от кого требует Бог милостыни, от бедного или от богатого? Он сказал так: не престай благотворити требующему, аще обрящет рука твоя (Экклезиаст 9:10). Посему не от немощных телом требует Бог поста, но от сильных и здоровых. Снизойди немного телу, и это не будет грехом. Бог не требует от тебя (поста), потому что знает болезнь, которую послал тебе. - Благодари же Бога за все: благодарение ходатайствует о немощи пред Богом. Совлекись ветхого человека, тлеющаго в похотех прелестных, и облекись в нового человека, созданного по Богу (Ефес. 4:22,24). Радуйся о Господе и веселись, всегда утешаемый, вместе со святыми Его. Кто изобразит, или кто может исследовать неизглаголанную радость святых, неизреченное их веселие и несравненный свет; как Господь здесь открывает им явление Своих дивных и преславных тайн и уготованные им славу и покой; как отрешает их ум от здешнего мира, и они всегда видят себя на небе со Христом и Его Ангелами. Ни голод, ни жажда - ничто земное не причиняет им скорби; ибо они улучили свободу от житейских укоризн, страстей и грехов, и иначе скажу словами Писания: идеже бо есть сокровище их, ту... и сердце их (Матф. 6:21). Кто достиг сего, тот знает, что он слышит. Что же делать мне, ничего доброго не совершившему? Но не отчаиваюсь; Бог силен и нас причислить к тем, которые получат милость о Христе Исусе, Господе нашем. Слава Ему со Отцом и Святым Духом во веки веков, аминь. Господь да услышит истинных рабов Своих, и да ниспослет вам Сам вскоре великую Свою милость, и меня да вразумит, чтобы придти мне в познание истины. - Молись о мне и приветствуй сослужащего тебе брата, попроси и его также молиться о моем недостоинстве.

Вопрос 169, того же к тому же великому старцу. Я чувствую сильный лом в руках и ногах, и боюсь, не от бесов ли сие; скажи мне, отец мой: так ли это? И что мне делать, я очень скорблю, что не могу поститься, а должен несколько раз (в день) принимать пищу? Также, что значит, что я вижу во сне диких зверей? Прошу тебя, владыко, Господа ради, пришли мне малое благословение от святой твоей пищи и воды, чтобы получить мне чрез них утешение.   

* Ответ. Не печалься, возлюбленный мой, болезнь твоя не от бесов, как ты думаешь, но она есть вразумление Божие, (и послужит) нам к преуспеянию, если будем благодарить Бога. Не был ли Иов верным другом Божиим? И чего не претерпел он, благодаря и благословляя Бога? А терпение привело его наконец к беспримерной славе. Потерпи же и ты немного и узриши славу Божию (Иоан. 11:40). О посте же не скорби, как я прежде сказал тебе: Бог ни от кого не требует (трудов) сверх силы. Да и что такое пост, как не наказание тела для того, чтобы усмирить тело здоровое и сделать его немощным для страстей, по слову апостола: егда бо немощствую, тогда силен есть (2Кор. 12:10). А болезнь более сего наказания, и вменяется вместо поста и даже более - тому, кто переносит ее с терпением, благодарит Бога и через терпение получает плод спасения своего; ибо вместо того, чтобы ослаблять ему тело постом, оно уже и без того болезненно. Благодари (Бога), что ты освободился от труда поститься. Если и десять раз в день будешь есть, не печалься, ты не будешь осужден за это, ибо поступаешь так не по внушению демонскому и не по расслаблению помысла, но случается сие с нами к испытанию нашему и к душевной пользе. Сны же твои о диких зверях не что иное, как мечтания, наносимые демонами, которые хотят обольстить тебя оными, чтобы ты приписал им и болезнь свою. Но да упразднит их Господь словом уст Своих, по молитвам святых. Аминь. Не печалься: Егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякого сына, егоже приемлет (Евреям. 12:6). Верую, что и за это телесное страдание Бог сотворит с тобою милость Свою, как Ему угодно. Господь да укрепить тебя и да утвердит в терпении. Аминь. Посылаю тебе немного воды из сосудца блаженного отца нашего Евфимия и небольшое благословение от моей пищи, чтобы ты благословил мне пищу. Помолись о мне, многолюбимый мною!

170. Прошение того же к другому старцу.

* Отец мой! Помолись о тяжкой моей болезни и скажи мне об употреблении пищи. Не подаю ли я соблазна тем, что скоро и часто принимаю ее? И о псалмопении: как должно проходить его, ибо я не могу читать псалмов. Насади меня, владыко, напой меня и объясни мне, что значат слова святого отца нашего: Господь сотворит с тобою милость Свою, не о смерти ли сказал он это?   

* Ответ Иоанна. Если бы и умолчал я, не имеющий что сказать, то не скрыл бы чрез это ничего доброго. Зачем ищешь ты хлеба от того, который сам питается рожцами? Говорю же тебе, что хотя я и ничего не значу, но сорадуюсь тебе о том, что написал тебе благословенный отец наш. Вот, он питает тебя твердою пищею духовного хлеба; зачем же требуешь ты водяного моего молока, возбуждающего отвращение? Ни Писание, ни отцы не запрещают снисходить телу, если сие делается с рассуждением, а не по сластолюбию. Итак, как я уже и прежде сказал тебе, когда ты ешь и пьешь не по невоздержанию и не из сластолюбия, то это не служит тебе к осуждению и не подает соблазна другим; о сем именно Господь сказал, что (такое употребление пищи) не сквернит человека (Матф. 15:11). Не скорби и о псалмопении или служении твоем: Бог не требует его от тебя, по случаю болезни. Внимающий себе оскорбляет себя постом, ради Бога и своего спасения; ты же имеешь скорбь болезни, вместо скорби поста. Не беспокойся и о болезни твоей: Господь не оставляет тебя, но направляет ее, как Сам ведает, для твоей же пользы, чтобы не постигла тебя скорбь, превышающая твои силы. Не о смерти сказал тебе старец, но о милости, которую Господь хочет оказать любви твоей. Прошу тебя потерпеть, как сказал старец, и поистине узриши славу Божию (Иоан. 11:40). О насаждении же: если насаждяй и напаяяй (1Кор. 3:7) ничего не значат, а ты приписал мне и то и другое, то вместо меня ничтожного имеешь ты Бога, Который возращает, и покрывает, и творит с тобою по милости Своей. Итак, наслаждаясь Его благостью, мужайся в Нем и крепись, и молись о мне, чтобы и на мне явил Господь милость Свою.

171. Тот же старец, страдая в болезни, опять просил того же старца (Иоанна) помолиться о нем.   

* Ответ Иоанна. Болезнь твоя приключилась тебе к испытанию; потерпи же с благодарением и будешь вскоре помилован Богом. Приветствую вас о Господе и прошу помолиться о мне.

172. Тот же опять просил великого старца о том же.   

* Ответ. Вот и брат Иоанн сказал, что Бог вскоре тебя помилует; что же скажу я, последнейший? Рад бы я был, если бы это сегодня же исполнилось, и верую, что Господь пошлет тебе сегодня облегчение, по молитвам святых Своих. Помолитесь о мне, возлюбленные мои!

173. После сего ответа, тотчас в тот же день (старец Андрей) выздоровел и послал к старцу, благодаря его и возвещая ему о милостях Божиих, полученных чрез него.   

* Ответ Варсонофия. Господь наш Исус Христос, возвещая радость ученикам Своим и апостолам, сказал им: не радуйтеся, яко дуси вам повинуются о имени Моем, но яко имена ваша написана суть на небесех (Лук. 10:20). Так и мы, если торжествуем и восклицаем в радости, потому что именем Бога и начальника душ наших Исуса Христа получили помощь телу: что же будет, когда страшным и славным именем Его подастся душе нашей всесовершенное очищение от всех страстей? Какие гласы, какие языки, уста, сердца и помышления будут в состоянии воздать Ему подобающее славословие? Думаю, что и у бесплотных нельзя найти его, ибо Бог непостижим. Ему слава, и власть, и сила во веки, аминь.

174. Сему же старцу сказал один брат: «Вот, старец, ты обновился молитвами святых»; и он отвечал ему: «Каждый раз, как ты говорил мне это, демоны сокрушали мое тело, и я примечаю сие уже почти в четвертый раз». О том спросили другого старца, и он отвечал.   

* Ответ Иоанна. В этом деле действуют зависть и неверие: зависть - потому, что демоны не радуются, когда человек бывает облагодетельствован; неверие ж - так, что человек, видя немощь свою, впадает в сомнение.

Вопрос 175. Скажи нам, отец наш, мы ли страдаем неверием, или демоны приводят нас в оное?   

* Ответ. Демоны, от зависти, наносят нам неверие; и если мы его примем, то делаемся их слугами и сообщниками.

Вопрос 176, того же к великому старцу. Отец мой, когда я чувствую облегчение от болезни, то как должно мне тогда молиться и в чем мне упражняться ежедневно?   

* Ответ. Радуйся о Господе, и еще говорю, радуйся (см. Филип. 4:4)! Ты возвеселил меня теперь вопросом своим (и не только меня), но еще более Бога и Ангелов Его. К тому, о чем ты писал, относятся слова Господни: сия подобаше творити, и онех не оставляти (Матф. 23:23). Должен ты несколько упражняться в псалмопении, несколько молиться изустно; нужно время и на то, чтобы испытывать и блюсти свои помыслы. У кого на обеде много разных снедей, тот много ест, и с услаждением; а кто каждый день употребляет одну и ту же пищу, тот не только без услаждения вкушает ее, но иногда чувствует, может быть, и отвращение от нее. Так и в нашем состоянии бывает. Только совершенные могут приучить себя употреблять ежедневно одну и ту же пищу без отвращения. В псалмопении же и молитве изустной не связывай себя, но делай, сколько Господь тебя укрепит; не оставляй также чтения и внутренней молитвы. Несколько того, несколько другого, и так проведешь день, угождая Богу. Совершенные отцы наши не имели определенного правила, но в течение целого дня исполняли свое правило: несколько упражнялись в псалмопении, несколько читали изустно молитвы, несколько испытывали помыслы, мало, но заботились и о пище, и все сие делали со страхом Божиим. Ибо сказано: аще ли... что творите, вся во славу Божию творите (1Кор. 10:31). Господь Исус да сохранит нас от всякого зла. Аминь.

Вопрос 177, того же к тому же великому старцу. Как должно испытывать свои помыслы и как избегать пленения (страстных помыслов)?   

* Ответ. Испытание помыслов состоит в следующем: когда придет тебе помысл, рассмотри, что от него происходит. Приведу тебе на сие и пример: представь себе, что кто-нибудь тебе досадил, и помысл побуждает тебя сказать ему что-нибудь; а ты скажи твоему помыслу: Если я выскажу ему, смущу его чрез то, и он будет на меня скорбеть; итак, потерплю немного, и пройдет. Если же помысл будет не о человеке, но кто-нибудь сам в себе думает злое, то так должен испытывать помысл: спросить себя, к чему приводят злые мысли, и они прекратятся. И при всех помыслах поступай таким же образом: как только приходит помысл, испытай его и отсеки. Касательно же пленения, знай, что оно требует большой бдительности. Отцы говорят: если увлекают ум твой в блуд, напоминай ему о целомудрии; если же увлекают в чревообъядение, приведи ему на память пост; таким же образом поступай и в отношении других страстей. Не печалься, имея в виду получить милость, как тебе уже и обещано. Аще бо живем, Господеви живем, аще же умираем, Господеви умираем (Рим. 14:8).

Вопрос 178, того же к тому же великому старцу. Отец мой, скажи: к какой мере (духовного возраста) относится непрестанная молитва? И должно ли иметь правило?   

* Ответ. Радуйся о Господе, брат мой! Радуйся о Господе, возлюбленный! Радуйся о Господе, сонаследник мой! Непрестанно молиться относится к мере бесстрастия. И чрез то обнаруживается пришествие Духа, Который учит всему; если же всему, то и молитве. Ибо апостол говорит: о чесом бо помолимся, якоже подобает, не вемы, но Сам Дух ходатайствует о нас воздыхании неизглаголанными (Рим. 8:26). Что скажу тебе о зданиях Рима, когда ты еще не бывал там? Человек безмолвствующий, и тем более лежащий на одре, не имеет правила. Будь подобен человеку, который ест и пьет, пока это его услаждает: так, если приходит тебе (желание) читать и видишь в сердце своем умиление, читай сколько можешь, и при пении (псалмов) поступай так же. Старайся же, по силе твоей, непрестанно приносить Богу благодарение и взывать: Господи, помилуй, и не бойся: дарования Божии непреложны (Рим. 11:20).

179. Прошение и вопрос того же к тому же. Тот же (старец) по выздоровлении снова заболел желудком и послал к тому же великому старцу, прося помолиться о нем и говоря:

* С полночи чувствую я сухость во рту, (тягость) в веках, (слабость) в руках и ногах. И когда просыпаюсь, почти целый час ощущаю дрожание во всем теле, начиная с желудка, а потом ослабеваю до крайности. Хочу прочитать псалом, и не могут уста; если же захочу произносить его в сердце, то сон одолевает меня. И не знаю, что мне делать. Вижу препятствия моему спасению. Прошу тебя, отец мой, Господа ради, помолись о мне и объясни мне, что это значит.   

* Ответ Варсонофия. Сие происходит от болезни желудка, но привходит отягощение и по действию бесовскому. Презирай то и другое, по сказанному: иже Христовы суть, плоть распяша со страстьми и похотьми (Гал. 5:24). Вот, старцы молятся о любви твоей, поплачь же и ты немного в молитве, благодаря Бога и моля Его о помиловании; и Он помилует тебя, ибо мы имеем Владыку многомилостивого и щедрого Отца. И никто ни из Вышних Сил, ни из земных истинных рабов Его, никто не в силах выразить как должно, сколько благость Его желает миловать род человеческий. Но медлит Он (избавить) нас, чтобы умножить терпение наше, к нашему же спасению, как и Сам научил нас, говоря: В терпении вашем стяжите души ваша (Лук. 21:19). Не унывай же, брат, - Исус начал уже оказывать тебе милость Свою. Слава Ему во веки, аминь. Помолись о мне.

Вопрос 180, того же к другому старцу. О чем сказал это отец наш: «Исус начал уже оказывать тебе милость Свою»?   

* Ответ Иоанна. Он сказал о великом преуспеянии в душевной пользе, потому что ты уже находишься в таковой дружине (святых отцов), с которою и совоскреснешь некогда в радости великой, если только до конца сохранишь терпение и благодарение.

181. Прошение того же к великому старцу. Верую, что «елика аще свяжете на земли, будут связана на небеси, и елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех» (Мф. 18:18), и умоляю тебя, отец мой, щедротами Божиими, помоги моей немощи; я изнемог душою и телом и отягчаю братии, с которыми живу. Испроси мне у Бога (силу) самому исполнять мои потребности, дабы братиям не приходилось носить мои тяготы. Верую, что Бог подаст тебе все, чего ни попросишь у Него. Будь сострадателен к моей немощи и прости меня, отец мой.   

* Ответ Варсонофия. Ключ твой, брат, отворяет дверь мою, ибо я безумен и не могу скрыть чудес Божиих; и потому всякий, кто услышит мои слова, ужаснется и скажет: Он вне ума и не знает сам, что говорит. Думаю, что Богу вся возможна (Матф. 19:26) и нет ничего невозможного Ему (см. Иов 10:13). Как Он действовал чрез древних, воздвигнул расслабленного и воскресил умершую Тавифу, так может действовать и чрез нынешних рабов Своих. Пред Ним говорю и не лгу, что знаю одного раба Божия в нашем роде, в настоящее время и на сем благословенном месте, который и мертвых может воскрешать во имя Владыки нашего Исуса Христа, и демонов изгонять, и неизлечимые болезни исцелять и делать другие чудеса, не менее апостольских, как свидетельствует Давший ему дарование, или, точнее сказать, дарования. Да и что это значит в сравнении с тем, что можно сделать о имени Исусове (Филип. 2:10)! Но он не употребляет власти своей, хоть и брани может прекратить, и заключить и отверзть небо, подобно Илии. Господь наш всегда имеет верных рабов Своих, которых не называет более рабами, но сынами, и хотя враг и завидует им, но, по благодати Христовой, нисколько не может повредить. Ибо корабль миновал уже волнения, воин - брани, кормчий - злые ветры, земледелец - зиму, купец - разбойников, а инок достиг совершенства в уединении своем. Слыша такие гордые слова, кто не скажет, что я лишился ума. И поистине, говорю как бы в безумии; но я не о себе свидетельствую, а о другом. И если кто вздумает сказать: Он вне ума (как я уже и сказал), пусть говорит. А кто желает поревновать, чтобы достигнуть оной меры (духовного возраста), тот пусть не ленится. Я сказал сие любви твоей, уверяя тебя, что возможно быть и тому, чего ты желаешь, ибо если Бог, по молитве нашей, определил тебе небесные блага, неизреченные и вечные, ихже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1Кор. 2:9), и ты получишь их, сохранив заповеданное тебе, то тем более нетрудно умолить Бога о телесных страданиях и получить благодать, чтобы ни дня не быть тебе более больным и не чувствовать отягощения. Но Исус лучше нас знает, что полезно человеку и что ему помогает, - чтобы одному получить награду за терпение, подобно Иову, а другим за послужение, как Евлогию схоластику. Не проси же ничего у Бога, чрез рабов Его, кроме помощи и терпения. Претерпевый же до конца, той спасен будет (Матф. 10:22) о Христе Исусе, Господе нашем. Той печется о нас (1Петр. 5:7) во веки, аминь. Или ты не знаешь, что Господь сказал святому Павлу, когда он просил освобождения от скорби? Довлеет ти благодать Моя (2Кор. 12:9). Как сказал Он это: по недостатку ли любви к нему, или зная, что ему полезно? Вспомни, что недостойны страсти нынешняго времене к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18). Простите меня и помолитесь о мне, окаянном, чтобы и я до конца пребыл в оной мере. Ее достигший стал уже в числе братии Исуса. Тому слава во веки, аминь.

182. Прошение того же к тому же великому старцу о том, чтобы получить милость в оный день.   

* Ответ Варсонофия. Возлюбленный о Христе брат Андрей! Удивляюсь я любви твоей, более же простоте твоей, сомневающейся в обетованиях. Господь сказал Филиппу: толико время с вами есть, и не познал еси Мене, Филиппе? (Иоан. 14:9). Веруй, брат, что исполнятся на нас обетования, и если пожелаете, то дастся и более; ибо можно получить малую милость, можно получить и великую, и Давид избрал себе великую. Кто желает великой милости, тот получает ее чрез смирение, кротость, терпение и подобное тому. Милость получаешь ты по молитвам святых, а какую, - малую или великую, это от тебя зависит: избери себе, что хочешь. Живи в мире и освящении, будь терпелив к ближнему со смирением, как инок, и, как состарившийся, служи другим примером. Брата, который находится при тебе и служит тебе, почитай за сына, и если он ошибется в чем-нибудь или испортит что-либо, вразуми его и объясни ему его проступок, чтобы он исправился. И помолись о мне.

183. Того же к тому же великому старцу. Отец мой, назначь мне правило, как новоначальному и не принявшему еще образа иноческого. И помолись о мне; ибо брат оскорбляет меня, а другого успокаивает.   

* Ответ. Многолюбимый брат мой! Ты написал мне о вещи, превосходящей твои силы, - чтобы назначить тебе дело, которого не можешь понести. Ты просишь назначить тебе правило, как новоначальному и не принявшему еще образа иноческого. А новоначальному прилично следующее: пребывать в глубоком смирении, ни в каком случае не почитать себя за нечто, не говорить: что это, или для чего это? Но, пребывая в послушании и великой покорности, не сравнивать себя ни с кем, не говорить: Такого-то почитают, почему же не почитают и меня; он успокоен во всем, отчего же я не имею успокоения, - быть презираему во всем и не негодовать. Вот дела истинного новоначального, который действительно желает спастись. Но тебе тяжело понести сие и по немощи телесной, и потому, что ты уже состарился. Ты пожелаешь нести тяжелое, а я налагаю на тебя легчайшее; впрочем, не принуждаю, но только советую. Почитай брата твоего сыном своим, как я уже говорил тебе, и как ты его и почитаешь. Если же он, по искушению, успокоит кого-нибудь другого больше, нежели тебя, то, может быть, Бог хочет того успокоить, а тебя удержать в тесноте, и возвестил брату так поступить с тобою, а потому потерпи и не скорби. Терпением скорбей спасаем мы души наши, и не иначе делаемся сообщниками Христовых страданий, как терпением скорбей. За все воздавай благодарение Богу, ибо благодарение ходатайствует пред Богом о немощах. Правило твое да будет в том, чтобы жить, внимая своим помыслам и иметь страх Божий. Как я встречу Бога? Как я провел прошедшее время? Покаюсь хотя теперь, когда конец мой уже приблизился, и потерплю (немощи) ближнего моего и наносимые им мне скорби и искушения, пока Господь окажет мне милость Свою, приведет меня в устроение безгневия и изгонит от меня зависть - порождение диавола. Проводи остаток дней своих, испытывая помыслы и сопротивляясь, когда наносят смущение. Вразумляй сына твоего со страхом Божиим и напоминай ему проступки его, зная, что и он человек, подверженный искушениям. Господь Исус, Сын Бога живаго, да подаст нам мирное устроение (души) и жизнь во страхе Его. Удивляюсь я, как вы читаете Писание, которое говорит: Всякую радость имейте, братие моя, егда во искушения впадаете различна (Иаков. 1:2), а ничтожное смущает вас. Познайте же, по крайней мере, где вы находитесь, и какова ваша сила, да смирится железная выя, и мир Божий будет с вами. Простите меня и молитесь о мне, да не услышу: научая иного, себе ли не учиши (Рим. 2:21). Но что мне делать? Любовь понуждает меня. Однако надеюсь на милость Владыки нашего Бога.

Вопрос 184, того же к тому же великому старцу. Помысл говорит мне: ты и раз и десять раз уже говорил брату; оставь его, пусть он делает как хочет, а ты отложи попечение, как сказали отцы.   

* Ответ. Многолюбимый и единодушный брат мой, да будет с тобою мир, который Господь даровал ученикам Своим. Прежде всего дал Он им мир, изгоняя из них все плотские помыслы и всякое разумение диавольское, чтобы сердца их сделались чистыми и чисто приняли учения и заповеди своего Владыки. Так и ты, возлюбленный, получив грозный мир сей не от меня, но от Спасителя Исуса Христа, приготовься спокойно и внимательно выслушать и исполнить (слова мои). Ты знаешь, как желал бы я взять тебя и вознести на небо. Враг всячески старался смутить тебя завистью и гневом, но не нашел себе места, а в ничтожном нашел возможность поругаться тебе; и тем ведет он брань против тебя, а чрез тебя смущает и брата, тогда как я писал тебе в первых посланиях, чтобы ты объяснял брату его проступки и вразумлял его. Или я худо сказал и ты пренебрег моими словами, или я сказал справедливо, а ты побежден от брани. И диавол уже радуется о тебе, приходит, внушая тебе горькое самооправдание, и говорит: ты и раз и десять раз говорил (брату), оставь же его, пусть делает как хочет, а ты отложи попечение, как сказали отцы. Но и в сем поруган ты, ибо от тебя так далеко сия мера (духовного возраста), как небо от земли. Хочешь ли удостовериться в этом? Вспомни, что Господь сказал о деревьях: каковы они, такие приносят и плоды. Рассмотри же, что происходит из молчания, внушаемого тебе диаволом? - смущение и гнев. Ибо когда ты сам собою, не спросившись, принимаешься за дело, то скоро попадешься в сеть, как это случается с людьми простыми и необученными. Ясно покажу тебе, что долготерпение твое не по Богу: ты собираешь несколько дней, а потом в один день истощаешь мешец свой, и он остается пустым. Долготерпение же по Богу вовсе ничего не говорит до самого конца. А ты, господин мой, брат, подобен властителю: вместо того, чтобы дать рабу своему один удар в ланиту, объяснить ему проступки его и помириться с ним, терпишь несколько дней, а потом вдруг наносишь брату один удар, который быть может для него убийственным, и берешь (на себя) душу его.

185. Тот же вопросил о том же другого старца и прибавил: не перейти ли ему из келлии, может быть брань прекратится чрез это?   

* Ответ Иоанна. Если бы ты послушал ответа старца и исполнил бы, что он тебе сказал: Ни в каком случае не считай себя за нечто и не ищи равенства с другим: то успокоился бы и не пришел бы в смущение, и не было бы надобности ни меня спрашивать, ни другого кого. Берегись, брат, ты поруган бесами. Ты говоришь о прегрешениях того брата, как о действительно бывших; но скажи мне: подлинно ли ты знаешь, что они были сделаны? Иногда говорят о чьих-нибудь согрешениях по подозрению, а после оказывается, что их не было. О каких (согрешениях) сказал Господь человекам: аминь глаголю вам... аще ли не отпущаете человеком согрешения их, ни Отец ваш Небесный отпустит вам согрешений ваших (Матф. 6:16,15)? О каких говорил Он, о действительных ли или о подозреваемых? Конечно, о действительных. Как же ты судишь и осуждаешь брата своего за согрешения, сделанные в течение трех недель? Разве не знаешь, что ты подвергаешь себя большому осуждению? Если ты взыскиваешь за это с брата твоего, то Бог взыщет с тебя за все, сделанное от юности и до сего дня. Где же слова апостола: солнце да не зайдет в гневе вашем (Ефес. 4:26)? Где: Друг друга тяготы носите (Гал. 6:2)? Где послание старца, которое может тебя руководить? Что воздаешь ты брату вместо благодарности? Разве ты не понимаешь, что говоришь: воздаша ми злая воз благая и проч. (Псалтырь 37:21)? Как служит вам брат, не ради ли Бога и любви к Нему? И как смущаете вы его помыслы? Будь внимателен, конец твой близок, как ты уже и слышал и сам сознаешься, а бесы не допускают тебя почитать себя за ничто, и успокойся. Вооружайся на помыслы, приносящие тебе смущение, как и старец сказал тебе, и получишь помощь. Впрочем, когда бы и к бесчисленным ухищрениям ты прибегнул, что бы ты ни делал, хотя и из келлии перешел бы: пока продолжается брань и искушение, оно не оставит тебя, ежели не будешь противиться помыслам. Имея нечто и от своих трудов, соединяй то с молитвою святых, ибо она много может, если будет поспешествуема (Иаков. 5:16). Скажи своему помыслу: Завтра я умру. Почитай себя за ничто, и ты успокоишься. Господь да даст тебе мир Свой. Аминь.

186. Того же к тому же. Отец мой! Я наставлял брата с любовью Божиею, но он не принял слов моих, и я смутился. Что же мне делать? Если буду беседовать лишь с теми братиями, с которыми ты назначил, не послужит ли сие кому-нибудь соблазном?   

* Ответ. Мы сами не понимаем, что говорим. Всякое вразумление, при котором человек сам смущается в сердце, не угодно Богу, но происходит по действию диавольскому и бывает смешано с самооправданием. Если ты Бога ради вразумлял ближнего, то как же сам смутился? Богоугодное вразумление (брата) не позволяет смутиться (вразумляющему); но если вразумляемый, уйдя, и оклевещет его, то вразумлявший не смутится, но понесет тяготу братнюю. И самим вам объяснилось теперь, что это было искушение, но Бог упразднил его и упразднит. Господь да подаст вам здравие души и тела, чтобы разуметь вам козни лукавого и избавиться от них. Молитесь за меня. - Относительно беседы с братиями, о которых ты упомянул, скажу: когда она бывает по любви к Богу, то не подает соблазна, а служит в назидание.

Вопрос 187, того же к тому же. Авва! Брат очень меня оскорбляет, и если бы можно было, я с удовольствием переменил бы его. Да и помысл говорит мне, что если бы я был один, то не скорбел бы и удобнее мог бы спастись. Скажи же мне: полезно ли мне это?   

* Ответ Иоанна. Брат! Да не беспокоит тебя самооправдание, которое говорит: Если бы я был один, то не скорбел бы и удобнее мог бы спастись. Этим ты противоречишь Писанию, ибо там сказано: Многи скорби праведным (Псалтырь 33:20), и еще: Многи раны грешному (Псалтырь 31:10). Итак, праведен ли ты или грешен, но во всяком случае должен претерпеть укоризны; ибо мы не можем обойтись без скорби. Скорбь учит нас терпению, и апостол, как превосходнейший учитель сего, говорит: скорби терпяще (Рим. 12:12); ибо желающим спастись предстоят скорби. Сам Господь сказал: в мире скорбни будете (Иоан. 16:33). Еще сказано: многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие (Деян. 14:22). Знай же, брат, что Тот, Который сказал: прискорбна есть душа Моя до смерти (Матф. 26:38), желая спасти тебя, попустил тебе поскорбеть немного, чтобы ты за терпение мог получить у Него милость, там, в оный грозный час. Если мы хотим во всем иметь покой, то услышим некогда: восприясте благая ваша в животе вашем (см. Лук. 16:25). Владыка наш претерпел за нас все страдания: почему же мы, вспоминая их, не терпим, чтобы сделаться сообщниками их? Нам дана заповедь: О всем благодарите (1Фес. 5:18); берегись же, чтобы ненавистник добра не увлек нас в неблагодарность, и тогда мы все потеряем. Что касается того, чтобы взять тебе другого брата, то авве не тяжело дать тебе другого; ему все равно. Но если ты получишь, по своему желанию, другого, и тот также будет тебя чем-либо оскорблять, - что тогда станешь делать? Правда, этот брат небрежен, но в нем есть некоторая простота49 . Не для того говорю сие тебе, чтобы воспрепятствовать тебе взять другого, но советую тебе все испытать и удержать то, что хорошо. Как другой служит тебе Бога ради, так и ты должен носить тяготы его, чтобы взаимно исполнить закон Христов (Гал. 6:2). Разве я не желаю твоего покоя? Бог знает, что, если бы мог, я желал бы послужить тебе во всю мою жизнь. Но что мне делать, когда я уже ни к чему не способен. Возненавидим телесный покой, чтобы он не удалил от нас Бога, ибо он мерзок Ему. Я написал тебе сие, как единодушному брату. Бог попустил нам немного поскорбеть, потому что без скорби нет успеха в страхе Божием. Прости меня, страдалец, и помолись о мне, чтобы положить мне начало. Я уже недалек от кончины моей.

Ответ 188, великого старца к тому же.   

* Радуйся, брат, и будь спокоен; да не смущает тебя диавол бесполезным. Что думает любовь твоя: разве искушение или скорбь случается с кем-нибудь без попущения Божия? Нет. Бог попускает это для пользы нашей душевной; а диавол, видя сие, и теперь, как некогда, иначе показывал нам вещи, пока не изгнал нас из святого мира, как из рая. Чего не изменил он в нас? Вместо святого мира не вложил ли в нас лютого гнева? Вместо ненависти ко злу, происходящей от Бога, не вложил ли он в нас превратную ненависть к добру и к Самому Богу? Но мы не вникаем в сие и не знаем, что Бог, желая очистить нас от всякой скверной мысли, от всякого лукавого и душегубительного помысла, сказал, чтобы мы молились за врагов наших, благословляли клянущих нас, и заповедал любить врагов наших (см. Матф. 5:44). И если нам заповедал любить врагов наших, то тем более тех, которые ни небрежно, ни старательно, однако служат нам. Какое получим мы прощение, если не будем любить благодетельствующих и служащих нам, хотя бесы и представляют нам, что они нерадиво исполняют свое служение? Если ты хочешь спастись и вверить душу свою Богу и нам, то не должно верить своему помыслу, ибо бесы сеют в тебе злое семя и представляют одно вместо другого. Последуй же совету нашему и уразумеешь путь Божий. Господь сказал: аще хощете и послушаете Мене, благая земли снесте, и проч. (Исайя 1:19). Итак, от нас зависит: снести или не снести. Зачем же порицаем мы ближнего? Отнюдь никого и ни в чем не обвиняй, но во всем старайся угодить ближнему. И не помышляй ни о ком зла: чрез сие сам делаешься злым; ибо злое помышляет злой, а доброе - добрый. Думать же о других: Они про меня говорят, - это брань, свойственная новоначальным. Итак, поэтому, если двое будут молиться в одной келлии или наставлять один другого, иной может сказать о них что-нибудь противное. Но если он так думает, то очень ошибается, и неразумением своим очевидно готовит себе погибель. Не имей таких подозрений; брат полагает, что ради вас и он получит милость. Хотя он и наносит вам небольшую скорбь, но чрез то вы можете приобрести терпение; радуйтесь же и веселитесь, ибо велика награда за терпение. Ты уже и прежде, чрез брата Иоанна, узнал, что не без воли Божией попускается на нас скорбь, для нашей пользы. Не верь же демонам ни в чем, касающемся брата твоего; ибо нет того в действительности, что они тебе показывают: но демоны хотят тебя только смутить. Да упразднит их Господь! А то, что ты подумал: Пришел я сюда, чтобы сделаться рабом людей, - еще не есть смирение. - Апостол хвалился тем, что был рабом всех (см. 1Кор. 9:19), и ты ли сие говоришь? Когда придешь ты в эту меру смирения? Ты сам не знаешь, брат, что ты сказал. Господь да простит тебя.

Ответ 189, того же великого старца к тому же.   

* Удивляюсь я тем, которые, много лет находясь в училищах, снова учат азбуку и читают по складам, тогда как им надлежало бы быть уже совершенными учителями. Так удивляюсь и долго пребывающим в монашестве, которые должны бы были и другим объяснять самые глубокие помыслы, а вместо того еще сами терпят брани, свойственные новоначальным. Вы, как совершенные, должны бы были наставлять заблуждающих на правый путь; а вместо того вы не только не носите тяготы немощных, но и сами еще отягощаете души их, погружая их в печаль. Внимай себе, брат. Разве мало вредит ныне душе твоей то, что ты отягощаешь помысл ближнего? Он потрудится и сделает что-нибудь ради Бога, а ты после подаешь ему мысль, что он сделал сие, как ему самому вздумалось. Прилично ли человеку совершенному говорить так немощному? Не так должен ты поступать с новоначальным, но вразумлять и наставлять его, боясь сказавшего: не полагати претыкания брату или соблазна (Рим. 14:13). Какая нужда говорить ближнему слова, которые его огорчают? Но зачем и я говорю тебе сие, когда сам так же поступаю? - Безумие мое не позволило мне удержать слова, пока я не произнес и не смутил душу брата моего. Когда диавол всевает в тебя злые помыслы, знай, что это его дело - всевать одно вместо другого, а вспомнить о смерти он тебя не допускает. Зачем вы смущаетесь ничтожным, как новоначальные и безрассудные? Почему не вспоминаете слово Писания: лишени, скорбяще, озлоблени (Евреям. 11:37)? Отцы наши избирали себе скорби: не стыдно ли нам искать во всем покоя? Вспомним, окаянные, и рассудим, что все это записано в вышних памятных книгах и во всем потребуют от нас подробного отчета. Пишу сие, желая очистить вас от всякой гнилости; если же оскорбляю вас - простите, не буду более оскорблять. Помолитесь о мне, чтобы придти мне в познание жизни. О смерти же твоей много раз говорил я тебе и теперь говорю, что не замедлишь в теле.

190. Того же к тому же великому старцу. Ты знаешь, отец мой, что я отнюдь ни в чем не смею противиться твоему повелению; что ты ни говоришь, слова твои - жизнь моя; но помолись о мне, потому что брат сильно меня оскорбляет.   

* Ответ. Радуйся, любезный мой, радуйся о Господе! Я знаю и уверен о Господе, что если скажу тебе: Пробудь целый год в темнице, то и в этом ты не будешь противоречить мне; ибо знаю, как и кому я говорю - сослужителю моему и единодушному брату. Разве ты не знаешь, что говорит Иов: Не искушение ли житие человеку на земли (Иов 7:1)? Будь же всегда готов на искушения и скорби, задняя убо забывая, - по слову апостола, - в предняя же простираяся (Филип. 3:13). Смотри, чтобы, говоря так о брате, тебе не увлечься в злопамятство. Господь да сокрушит сатану под ноги ваша вскоре (Рим. 16:20). Благодать, мир и любовь Божия да будут с вами до конца. Аминь. И даст Он вам радость, веселие и любовь, которая николиже отпадает (1Кор. 13:8), чтобы все переносить друг от друга в страхе Божием; ибо смерть не замедлит.

191. Того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, что есть смирение, и помолись, чтобы путь смерти был для меня мирен.   

* Ответ. Смирение состоит в том, чтобы считать себя землею и пеплом - на деле, а не на словах только, и чтобы говорить: кто я такой? И кто считает меня за что-либо? Я ни с кем не имею дела. О смерти же твоей скажу: потерпи Господа еще немного, и Он прославит исход твой великой радостью. Помолись о мне, брат. Приветствую тебя о Господе.

192. Того же к тому же великому старцу. Авва! Брат сильно воспротивился мне и не оказал мне никакого сострадания. Что повелишь мне делать?   

* Ответ. Брат Андрей! Удивляюсь я твоей простоте. Неужели ты думаешь, что диавол перестает искушать кого-либо? Разве можем мы обвинять тех бесноватых, которые падают на землю и источают пену? Точно так же не можем винить и тех, которых диавол ввергает в противоречие и несострадательность, но должны винить страсть. Вникни внимательнее в то, что я говорю; ибо и тебя смущает диавол, и ты не смотришь на свои грехи, а зорко видишь грехи ближнего. О проступках брата ты сказал, а о своих не говоришь. Несколько дней тому назад ты вопрошал меня о смирении и услышал, что должно признавать себя землею и пеплом и почитать себя за ничто. Земля же и пепел, и почитающий себя за ничто - ищет ли сострадания от кого-либо, тем более от человека, смущаемого диаволом - ненавистником добра? Притом, ты совершеннее оного и по возрасту и по образу монашескому, и удостоен рукоположения; а кто совершеннее, тот должен сносить немощи меньшего, говоря: я недостоин. Если же ты говоришь это, а не переносишь терпеливо скорбей, то напрасно и говоришь. Да и кто ты, чтобы смотреть на чужие страсти? - Человек, получивший радостную весть о безмерных благах, ты должен бы был, размышляя о них, забывать снести хлеб свой (Псалтырь 101:5). Но ты еще не вкусил их и не возлюбил как должно. Вспомни Лазаря, сколько времени терпел он, благодаря Бога. Не забывай и того, что я многократно говорил тебе: это зависть диавола, который знает, что тебе уготовано; но верую Богу, что он ничего не успеет сделать.

193. Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы. Помолись о мне, отец мой, я впал в мечтания.   

* Ответ. Брат Андрей! Воскликнем со святым Павлом: О, глубина богатства и премудрости и разума Божия! яко неиспытани судове Его, и неизследовани путие Его (Рим. 11:33). Как и нас Он не допускает много хвалиться луком нашим и думать, что меч наш спасет нас: (спасает нас) благодать благости Его; ибо сказано: Благодатию бо есте спасени (Ефес. 2:8). Для того Он и оставляет нас впасть в мечтания и в другие страсти, чтобы мы познали немощь свою, и где еще находимся. По благости Своей оставляет Он нас, для нашей же пользы, чтобы упование наше и надежду возлагали мы на Него, а не на себя. Но остерегайся подумать, что мы по воле Божией впадаем в мечтания и в другие страсти (на это нет воли Божией), но за нерадение наше попускает сие на нас Бог, и по человеколюбию Своему от злых (дел наших) приводит нас к смирению, для нашего же спасения. Что же? Припишем ли свое спасение злым страстям? Да не будет сего! Не страстям, но Его благоутробию и всеведущей премудрости. Уразумей же, как Он возбудил ум наш, чтобы мы не забывали говорить: Аще не Господь помогл бы ми, вмале вселилася бы во ад душа моя (Псалтырь 93:17), и проч. Итак, зная, что подвергаемся сему по немощи нашей и за нерадение наше, по силе нашей постараемся, чтобы не впасть в то же опять; и Он, по милости Своей, избавит нас от сих (искушений). На Петре и Павле показал Он то же: удалил от них силу Свою на малое время, да познают, что и они люди. И один отрекся от Христа, другой же спущен был в корзине из окна, чтобы они научились уповать не на себя, а на Владыку всех. Познай же и ты, кто ты такой; будь милостив служащему тебе и осуждай себя самого. Смирись поистине не только пред Богом, но и пред людьми, и возложи все свои попечения на Того, Который может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем (Ефес. 3:20), и Он исполнит все обещанное тебе, потому что не отвергнет искренно просивших Его, собственных и честных рабов Его, чрез Него и в Нем совершенно освободившихся от ветхого человека и с неизреченною радостью слышавших от Него: елика аще свяжете на земли, будут связана на небеси (Матф. 18:18), и проч. И Он даде им всяку власть на небеси и на земли (Матф. 28:18). Итак, Работайте Господеви со страхом, и радуйтеся Ему с трепетом (Псалтырь 2:11). И немолчными устами благодари Его, что чрез рабов Своих помиловал Он тебя и многих других. Ему слава во веки, аминь.

Ответ 194, того же великого старца к тому же, просившему молитвы.

* Бог Вышний, Щедрый и Милостивый да даст вам свыше силу всегда поучаться в том, что вам написано, и подвизаться в истинно духовном деле, т. е. бороться со смущающими вас помыслами. Да будете и вы в числе тех, которые получили таланты и умножили их, да услышите то же, что и они услышали, и да понудите себя терпеть друг друга; да принесет земля ваша Богу плоды добрые и своевременные, во сто, в шестьдесят и в тридцать крат. Такова молитва моя к Богу, чтобы, когда вы сие исполните, увидеть мне вас, искренние друзья мои, в Царствии Бога моего, веселящихся о Господе.

Вопрос 195, того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, от чего произошло искушение, бывшее с нами? Что оно означает и как оно упраздняется? И помолись, чтобы я избавился от него.   

* Ответ. Ненавистник добра, диавол, зная, что приносит пользу душам вашим, и что нет образа жизни более спасительного, как тот, чтобы нести тяготы друг друга, позавидовал вам и старается смутить вас. Вот от чего произошло с вами то искушение, которое да упразднит Господь. Упраздняется же подобное искушение тем, чтобы носить тяготы друг друга и молиться за человека, чрез которого случается искушение. Без внимательного подвига не бывает избавления от искушения. А что тебе приходит на ум удалиться отсюда - и это есть искушение, которое происходит от зависти диавольской, чрез самооправдание, чтобы отлучить тебя от любви молящихся о тебе святых и лишить помощи их. Вот я показал тебе вход и исход искушения. Потерпи немного - и получишь облегчение от сих искушений о Христе Исусе, аминь.

Ответ 196, того же великого старца к тому же, когда он изнемог от восставших на него искушений.   

* Андрей! Единодушный брат наш, не изнемогай. Бог не оставил тебя и не оставит; но знай, что приговор, изреченный Владыкою общему нашему отцу Адаму: в поте лица твоего снеси хлеб твой (Бытие 3:19), - непреложен. И как заповедь сия дана внешнему человеку, так и внутреннему заповедано подвигами своими споспешествовать молитвам святых, и они много помогут человеку, чтобы он не остался бесплодным. Ибо, как золото, которое разжигают в горниле, держат щипцами и ударяют молотом, делается чистым и годным для царского венца, так и человек, поддерживаемый могущественною и многосовершающею молитвою святых, разжигается скорбями, приемлет удары искушений и, если терпит все с благодарностью, - делается сыном царствия. Итак, все, что ни случается с тобою, служит к твоей пользе, чтобы и ты получил дерзновение пред Богом и чрез ходатайство святых и чрез собственные труды свои. Не стыдись же приносить теперь Богу начаток их, чтобы вместо духовной радости не постигла тебя печаль, и веруй, что Давший обетования исполнит оные (см. Евреям. 10:23). Здравствуй о Господе, возлюбленный мой.

Ответ 197, того же великого старца к тому же, впадшему сильное уныние.   

* Брат Андрей! Да не попустит человеколюбивый Бог наш ненавистнику добра врагу посеять в тебе печаль свою и уныние, чтобы он не привел тебя в отчаяние даже о том, что Духом Святым обещано тебе, возлюбленному благословенным Богом, но да отверзет Господь сердце твое разумети Писания, как отвез некогда сердце Клеопы (см. Лук. 24:31,32). Как же Бог и после обетований, данных святому патриарху Аврааму, все еще искушал его? Ибо сказано: И... по глаголех сих (Бытие 22:1), то есть обетованиях, данных ему как другу Божию, который принес Богу такую жертву и достоин был, чтобы не понести более никаких скорбей, которого веру Бог вменил в правду (см. Бытие 15:6; Иаков. 2:23), и такому мужу попустил Он впасть в искушение, к испытанию его и к безответности темных сил, чтобы Авраам был образцом для верных, яко многими скорбьми подобает им внити в Царствие Божие (Деян. 14:22), чтобы они терпением своим спасали души свои (см. Лук. 21:19), благодаря... за все Бога (Ефес. 5:20). Притом, вспомни и святого Иова, присного друга Божия, истинного, правдивого, непорочного и праведного благочестивого и удалявшегося от всякой злой вещи (см. Иов 1:1), - как его, не заслужившего терпеть скорби, Бог предал искушению, к испытанию его добродетели, пока Иов не посрамил врагов и клеветников, так что они подпали обличению чрез него. Для укрепления своей веры приведи себе на память начальника и совершителя спасения нашего Исуса (Евреям. 12:2), избавившего нас от наложенного проклятия (см. Гал. 3:13), как Он, приблизившись ко времени креста Своего, показывая нам путь терпения и спасения, говорил: Отче... аще возможно есть, да мимоидет от Мене чаша сия: но обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты хощеши (Матф. 26:39). Ради нас сделал сие Запретивший некогда Петру, когда тот сказал: милосерд Ты, Господи: не имать быти Тебе сие (Матф. 16:22), показывая тем, что Он готов и благословляет пострадать; молился же прейти чаше той ради нашей только немощи, чтобы мы не изнемогали, когда молимся и не бываем скоро услышаны. Облобызаем страдания Спасителя нашего, Который соделался человеком, и вместе с Ним будем терпеть поношения, раны, уничижения, оскорбление чрез оплевания, укоризну багряницы, позор тернового венца, оцет с желчью, боль от вонзения гвоздей, прободение копнем, излияние воды и крови, и заимствуй из сего отраду твоим болезням. Господь не оставит вотще труда твоего. Он попустил тебе потерпеть малую болезнь для того, чтобы ты не чужд был святых, когда увидишь их в оный час, носящих плоды терпения скорбей и прославленных, чтобы и ты был сообщником их и Исуса, имея со святыми дерзновение пред Ним. Не печалься же, Бог не забыл тебя, но печется о тебе, как об искреннем Своем сыне, а не как о прелюбодейчище. Ты тогда хорошо подвизаешься, когда тщательно внимаешь себе, чтобы не отпасть от страха Божия и от благодарения Богу. Блажен ты, если поистине сделался странным и нищим, ибо таковые наследуют Царствие Божие. Мужайся и укрепляйся о Господе. Не утомляюсь писать к тебе одно и то же, но желаю, да подаст тебе сие Господь. Помолись о мне.

198. Того же к тому же великому старцу прошение об утверждении сердца его и прощении грехов, сделанных во всю жизнь от рождения его.   

* Ответ. Господь Исус Христос да будет тебе исцеление и укрепление души и тела, и да утвердит Он сердце твое, чтобы не владел тобою ненавистник добра и человеконенавистник - диавол. О прощении же грехов твоих со дня рождения до сего дня знай, что Господь подаст тебе оное по истечении сорока дней, для того, чтобы в сем даровании быть тебе сообщником молитв моих, за малое твое терпение. Итак, мужайся о Господе и крепись. Господь с тобою, великий Врач душ и телес наших. Мир тебе о Господе, брат мой.

Ответ 199, другого старца Иоанна к тому же.   

* Если люди называют блаженным того, кто обогащается мирскими благами, то несравненно более ублажаю я любовь твою, ибо ты обогатился в Боге, молитвами благословенного отца нашего. Однако, если бы молитва не предупредила и если бы он не сказал тебе: Возмогай, мужайся и крепись, ты впал бы в опасную болезнь, чтобы, после малого нерадения и малодушия, хранил ты долготерпение и постоянство в своих помыслах и относительно служащих тебе братий, воспоминая слова апостола: Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6:2). Любя, Господь наказал тебя милостью, по молитве раба Своего, чтобы ты чрез перенесение небольшого наказания содействовал молитве его, и терпение сие вменилось бы тебе в делание, да заградятся уста врага, дабы он не мог сказать: Если бы он был искушен наказанием, то не устоял бы. Итак, не печалься: что ты слышал от старца, то и сбудется. Myжайся, по слову его, и крепись.

200. Тот же старец, когда избавился от искушений, при помощи молитв святого старца и духовного его учения, послал благодарить его за сие. Старец отвечал ему следующее.   

* Ответ Варсонофия. Воздадим всякое славословие Богу славы и воспоем Его во веки, аминь. Нам не подобает слава, но Ему единому и Сыну Его и Святому Его Духу. Бог, хотящий и на нас исполнить слово Писания: Брат от брата помогаемь, яко град тверд и огражден (Притчи 18:19), привел любовь твою к нашей немощи, чтобы мы оказывали друг другу помощь ради Бога. Да подаст же всем вам помощь великий Оный Брат наш; разумею (Господа нашего) Исуса. Он благоволил соделать нас Своими братьями (см. Евреям. 2:11), и мы уже сделались ими, и Ангелы ублажают нас. О, Кого имеем мы (своим) Братом! - Сильного для того, чтобы укрепить нас, - Крепкого, чтобы разделить нам корысти, - Военачальника, чтобы во время брани поразить врагов, нападающих на нас, - Врача, чтобы уврачевать внутреннего нашего человека, вместе со внешним, покорившимся Ему, - Питателя, питающего нас духовною пищею, - Живого, чтобы оживить и нас, - Милостивого, чтобы нас помиловать, - Щедрого, чтобы нас ущедрить, - Царя, чтобы и нас сделать царями, - Бога, чтобы и нас сотворить богами. Итак, зная, что все заключается в Нем, молись Ему; и прежде твоего прошения Он знает, что тебе нужно, и подаст тебе по прошению сердца твоего, если только сам не воспрепятствуешь тому. Всегда воссылай Ему славословие, ибо Ему подобает слава во веки, аминь. Помолись о мне, брат, чтобы я познал свою немощь.

201. Того же к тому же великому старцу прошение о бездождии, и о долговременном его молчании.   

* Ответ. Бог ничего не делает безвременно, но все - для пользы людей. Хотя Он и удержал дождь для наказания их, но снова помилует их и пошлет его; так и слово удержано было на время, чтобы некоторые очувствовались; но они стали еще более бесчувственными, и Бог снова повелевает говорить, и слово преподается для пользы требующих.

202. Прошение того же к тому же великому старцу. Преподобный отец мой! Прошу тебя, исполни на мне святые твои обещания об оставлении грехов.   

* Ответ Варсонофия. Благословен Бог и Отец Господа нашего Исуса Христа, благословивый нас всяцем благословением духовным в небесных (Ефес. 1:3). Если ты приготовишь себя к принятию того, чего просишь, то получишь оное чрез многий труд твой и чрез меня немощного; ибо приобретение и пользу всякого человека и всякой души почитаю я за мои собственные. Радостно и горя духом приношу я себя в жертву за души, как знает сие единый Сердцеведец наш Бог. Знаю и надеюсь, что труд наш не будет напрасен. Будь уверен, что получишь просимое тобою; но, получив оное, сохрани благодать сию. Многие удостаивались получить благодать, но, получив ее, отпали; ибо не сохраняли со страхом того, что получили. Итак, будь желателем благ и вместе хранителем их, благоугодным рабом своего Владыки, - смиренным учеником Смирившегося ради тебя, послушным - Послушливого, незлобивым - Незлобивого, долготерпеливым - Долготерпеливого, милостивым - Милостивого, носящим тяготы ближнего, как и Владыка понес твои тяготы, любящим всех искренно, как и Он возлюбил нас, последующим Ему во всем, пока Он не возьмет тебя в великий Свой покой, где око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1Кор. 2:9). Тому слава во веки, аминь. Помолись о мне, инок!

203. Тот же просил великого старца о том же.   

* Ответ. Брат Андрей! Исус да исполнит тебе все прошения, о которых Он сказал: просите, и приимете (Иоан. 16:24). Только приготовь дом свой, тщательно очистив его, чтобы принять дарования. Они хранятся (только) в очищенном доме, и там издают благовоние свое, где нет нечистоты. Кто вкушает их, тот делается чуждым ветхого человека, распятым для мира, равно как и мир для него, и живет всегда о Господе. Сколько ни ударяют волны вражии, - не разбивают корабля его; и отселе он делается страшным для противников; ибо они видят на нем святую печать, и сколько он становится врагом их, столько делается искренним и любезным другом Великого Царя. Итак, брат, возненавидь совершенно, чтобы совершенно возлюбить. Удались совершенно, чтобы совершенно приблизиться. Возгнушайся (одним) усыновлением, чтобы получить (другое) усыновление. Перестань исполнять желания, и исполни желание. Уязвляй сам себя, и врачуй сам себя. Умертви себя, и оживи себя. Забудь себя самого, и познай себя самого. И ты будешь иметь дела иноческие.

204. Тот же просил великого старца о том же.   

* Ответ. Брат Андрей! возлюбленный души моей, если бы ты знал как должно дар Божий, то, хотя бы и все волосы главы твоей были устами, они не могли бы достойно прославить и возблагодарить Бога; но верую, что и ты познаешь дар Господень. Бог знает, что ни часа, ни мгновения ока не пройдет без того, чтобы я не имел тебя в памяти и не молился за тебя. Если я так люблю тебя, то Бог, создавший тебя, конечно, еще более любит тебя. Молю Его наставить тебя и управить по воле Своей. Он и направляет тебя к пользе души твоей; хотя и медлит (избавлением), но умножает душевную пользу твою. Пребывай же в своей келлии, благодаря Бога за все и уничтожая себя во всем; веруй также, что все, сказанное тебе, сбудется о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Ответ 205, того же великого старца к тому же, который просил о даровании ему от Бога духовного разума; и о том же.   

* Брат Андрей! Владыка наш Христос сказал Марфе: аще веруеши, узриши славу Божию (Иоан. 11:40). Веруй и ты, и увидишь Лазаря, воскресшего из мертвых и вечеряющего со Исусом, увидишь Марию, сидящую при святых ногах Его и освободившуюся от Марфиных забот; веруй же, что получишь все то, что я, недостойный, просил Бога подать любви твоей. Бог ничего не требует от тебя, кроме терпения и благодарения, и Он отверзет тебе сокровище сущей в Нем премудрости и разума. Приветствую тебя о Господе; здравствуй о Нем душою и телом, и помолись о мне.

Ответ 206, того же великого старца к тому же.   

* Любезный мой брат Андрей, послушай! Если те, которые получают от царя новые золотые монеты, берегут их тщательно и осторожно, то они сохраняют свой блеск и чистоту свою; если же нерадят о них, то (монеты) не только ржавеют, но даже и пропадают; потому-то один мудрец и сказал: Завязывай серебро свое. А я говорю тебе: не только завяжи - несомненною верою, но и запечатай смирением и сохранением терпения, которыми спасается терпящий. Смело говорю тебе, потому что Бог попустил мне сказать это: чрез меня, худейшего, говорит тебе великий Ходатай Исус, Сын Благословенного Отца, Податель Святого Духа: прощаются тебе многие грехи твои, от рождения твоего и доныне сделанные. Итак, приняв сию великую и неизреченную радость, возлюби Его всею силою, принося плод достоин покаяния (Матф. 3:8), взывая со святым Павлом сладкозвучные слова сии: Кто ны разлучит от любве Христовы? скорбь ли, или теснота... или глад, или нагота, или беда, или страх, или меч? (Рим. 8:35). Говоря Христу: Тебе ради умерщвляеми есмы весь день: вменихомся якоже овцы заколения. Но во всех сих препобеждаем за Возлюбившаго ны. Известихся бо, яко ни смерть, ни живот, ни Ангели, ни Начала, ниже Силы, ни настоящая, ни грядущая, ни высота, ни глубина, ни ина тварь кая возможет нас разлучити от любве Божия, яже о Христе Исусе Господе нашем (Рим. 8:36-39). И поучайся в этом, не только произнося устами, но исполняй сие и делами; ибо сказано: В терпении вашем стяжите души ваша (Лук. 21:19). Ты получил великое достоинство, покажи и великие дела, достойные терпения и благодарения, которыми достигают совершенства; да будем и мы достойны оного о имени Отца и Сына и Святого Духа, аминь. Рассуждай о сем часто и деятельно, вкушай сладость (слов сих) и почувствуешь благоухание, которое они издают душе твоей и другим, кому случится. Мужайся о Господе и крепись, о благоговейнейший!

Ответ 207, того же великого старца к тому же.   

* Брат Андрей! Господь сказал, что Илия уже прииде (Матф. 17:12). И я говорю тебе, что мысленный твой Лазарь уже воскрес и освобожден от уз, и на нем исполнилось слово Писания: растерзал еси узы моя (Псалтырь 115:7). Отселе ты и сам должен приносить жертву хваления Освободившему тебя, чтобы за нерадение не впасть в прежние узы, по слову Спасителя, Который сказал: се здрав еси (Иоан. 5:14), и проч. Благодари Бога, ибо Он промышляет и печется о тебе и управит тебя во всем, если только и ты постоянно будешь желать сего. Здравствуй душою и телом, и помолись о мне.

208. Тот же, получив дарование, просил, чтобы великий старец предал его и находящихся с ним Богу.   

* Ответ. Андрей! Раб Бога Вышнего и сослужитель мне, худейшему, мир тебе и прочим сослужителям нашим от Бога Отца и Господа нашего Исуса Христа. Объявляю вам, что, еще прежде прошения вашего, я уже предал вас Святой, Поклоняемой и Единосущной, Животворящей и Безначальной Троице к охранению от всякого зла. Но не хочу оставить вас в неведении и о том, что есть иное предание, более грозное, более тяжкое и страшное, более вожделенное и возлюбленное, более честное и славное. И вот каково оно, послушайте. Когда враг наш, ненавистник добра, постыдится, слыша блаженный оный и животворящий глас Спасителя нашего к нам, полный радости и веселия и утешения, просвещающий слышащих неизреченною светлостию и взывающий: приидите, благословеннии Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира (Матф. 25:34); тогда совершится великое Его предание, егда предаст Царство Богу и Отцу (1Кор. 15:24). Таково оно, и кроме этого нет другого. Послушайте же и то, как оно совершается: каждый из святых, приводя сынов, которых Бог спас чрез него, громогласно и с великим дерзновением, при общем удивлении святых Ангелов и всех Небесных Сил, скажет: Се, аз и дети, яже ми даде Бог (Исайя 8:18); и не только их, но и себя предаст Богу; и тогда Бог будет всяческая во всех (1Кор. 15:28). Помолитесь же, чтобы и нам достигнуть сего. Блажен, кто ожидает и достигает сего. Помолитесь о мне, возлюбленные!

209. Тот же, претерпевая мечтания и искушения от демонов и удивляясь, что, после проявления на нем такого человеколюбия Господня и обещания будущих благ, еще подвергся искушениям, вопросил об этом того же великого старца, а вместе с тем и о том, целы ли еще печати данных ему обетовании?   

* Ответ. Мир мног любящим Господа, и несть им соблазна (Пс. 118:165). Мир да будет тебе в Боге, честнейший и единомудренный брат наш Андрей; да не расслабит тебя беспокойство, наносимое бесовскими страстьми и мечтаниями! Веруй, что хотя (бесы) и беспокоят и искушают нас, но не успеют ничего сделать, а еще увеличивают добродетель нашу, если только прилежно внимаем себе, чтобы сохранить малое терпение. О праведнике, спасающемся верою, Господь говорит: яко аще усумнится, не благоволит душа Моя о нем (Евреям. 10:38). Не будем ослаблять усилий, чтобы не потерять обетований, данных нам человеколюбивым и милосердым Богом. От Него зависит подать, а наше дело сохранить. И не удивляйся, что после святых обетований и нераскаянных дарований Божиих бесы снова воздвигают на тебя постыдные страсти свои, надеясь похитить безмерное богатство, но вспоминай, как они были бесстыдны, после того как Сам Владыка, Бог наш, засвидетельствовал о святом и славном Иове, какие искушения и козни воздвигли они, чтобы низложить сей столп (терпения): но не преодолели его, и не могли расхитить сокровища светлой его веры и благодарения. Золото сделалось чище, пройдя чрез огонь, т.е. праведник через множество искушений. Бог позволил и допустил, чтобы и после особенного свидетельства Его о праведнике раб Его был искушен, для большей чести и славы Владыки и безответности врагов. Не унывай же, печати обетований целы, но потерпи Господа (Псалтырь 26:14): претерпевый же до конца, той спасен будет (Матф. 10:22) о Христе Исусе, Господе нашем, аминь.

Ответ 210, того же великого старца тому же, когда ему пришла мысль, что невоздержание от пищи препятствует ему достигнуть обетованного.   

* Не уничижаю я воздержания и пощения, советуя любви твоей надлежащим образом удовлетворять всегда потребности тела; вовсе нет! Но если внутреннее делание по Богу не поможет человеку, то напрасно он трудится во внешнем. Потому-то и Господь сказал, что не входящее во уста сквернит человека: но исходящее изо уст (Матф. 15:11). Ибо внутреннее делание с болезнью сердечною производит истинное безмолвие сердца; такое безмолвие производит смирение, а смирение делает человека селением Божиим; от вселения же Божия (в человека) изгоняются лукавые демоны и начальник их диавол с постыдными их страстями, и человек делается храмом Божиим, освящаемым просвещенным, очищенным и исполненным всякого благовония, благости и радости. Человек сей делается богоносцем; даже более, он бывает богом по сказанному: Аз рех: бози есте, и сынове Вышняго вси (Псалтырь 81:6). Да не смущает же тебя помысл, или, вернее сказать, лукавый50 , что будто телесная пища препятствует тебе достигнуть обетованного; ибо пища свята, и невозможно, чтобы из доброго произошло злое. Но исходящее изо уст, произникающее из сердца, удерживает человека и препятствует ему скоро достигнуть предлежащих ему обетований. Не сомневайся же, удовлетворяя потребности тела; но по силе внутреннего человека трудись над тем, чтобы смирить свои помыслы; и тогда Бог откроет очи сердца твоего, чтобы видеть истинный свет и быть в состоянии сказать: благодатью спасен я о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Вопрос 211, того же к тому же.

* Ты знаешь, владыко мой, что я немощен душою и телом, и потому прошу тебя: помолись Богу, да подаст Он мне силу и помощь к терпению, чтобы я мог с благодарением переносить то, что меня постигает.   

* Ответ Варсонофия. Брат Андрей! Да будет известно любви твоей, что все дарования даются нам пришествием Святаго Духа и бывают многоразличны и многообразны. Однажды Господь дал апостолам духа - изгонять бесов, в другой раз - силу совершать исцеления, в иное время - дар прозрения и еще воскрешения мертвых, а также преимущество прощать грехи, освобождать души от тьмы и изводить их на свет. И вот, я молю Бога, чтобы Он, по освобождении души твоей, дал тебе Духа Святаго ради терпения и благодарения, да постыдится противный, не имея что свидетельствовать против нас. Содействуй же и ты мне немного, понуждая себя приобрести терпение, и Бог же, богат сый в милости (Ефес. 2:4), подаст тебе оное. Помолись о мне, брат!

Вопрос 212, того же к тому же великому старцу. Прошу тебя, владыко мой, вспоминай меня всегда и скажи мне, как мне обращаться с близ живущим братом.   

* Ответ. Брат! В Писании сказано: Аще забуду тебе, Иерусалиме, забвена буди десница моя (Псалтырь 136:5), и проч. Говорю сие тебе о воспоминании тебя. А касательно того, как должно обращаться с ближним, да будет тебе известно, что кто желает угодить Богу, тот понуждает себя отсекать волю свою перед ближним; ибо Господь сказал: Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают е (Матф. 11:12). Итак, узнай, что служит к успокоению брата, делай это и получишь и ты покой от Бога, во Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

213. Брат, живущий близ сего немощного старца (Андрея), из сострадания к его немощи, убедительно просил великого старца помолиться о нем.   

* Ответ. Брат докучливый! Если бы ты знал дар Божий (Иоан. 4:10), для чего (Господь) от времени до времени, как благоутробный Отец, наказывает раба Своего Андрея, ты прославил бы Его. Господь делает сие для того, чтобы заградить скверные уста змия, дабы он не нашел повода к обвинению его в день судный, ради великих обещаний, данных ему Богом через меня, худейшего и непотребного раба. Что же? Или ты полагаешь, что я не сострадаю ему более всякого человека? Поистине сострадаю! Иначе, где было бы (слово Писания): аще страждет един уд, с ним страждут вси уди (1Кор. 12:26)? Если бы он подлинно знал достоинство того, что предлежит ему, то вместе с Павлом, благодаря, веселясь и взывая, воспел бы: недостойны страсти нынешняго времене к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18). Бог да укрепит его и да пошлет ему великую милость. Приветствую вас о Духе Святом, видя успех ваш, о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

214. Тот же брат сам от себя искал посильно послужить старцу вместе со своим служителем. Когда же старец сомневался и не хотел принять от него служения, последуя авве Феодору Фермейскому, который стыдился что-либо приказывать своему ученику, тогда брат вопросил о том другого старца.   

* Ответ Иоанна. Бог неба и земли да приумножит веру твою, честнейший и прелюбезнейший брат наш, и да утвердит любовь твою в страхе Своем, к исполнению доброго намерения твоего относительно ближнего. Итак, если потрудишься немного по силе своей, то Бог не лишит тебя воздаяния за труд твой. Чем можешь - успокой старца: и это угодно будет Богу более боголепного служения и жертвы; а чего не можешь сам, то пусть сделает брат (тебе служащий). Старец же, будучи немощен, не должен сомневаться принимать от вас услуги, но благодарить Бога и молиться о вас; он немощен, а потому и не обязан держаться слов аввы Феодора, который говорил о служащем ему брате: Я не начальник общежития, чтобы приказывать ему; если он хочет делать, пусть берет пример с меня и делает то, что я делаю. Авва Феодор говорил так потому, что был в состоянии сам исполнить свои потребности и (даже) служить другим, а этот (старец) немощен. Каждый должен сообразно своей мере и устроению пребывать в страхе Божием, всегда благодаря Бога за то, что через него другие получают воздаяние. Пусть больной не завидует брату, который желает услышать слова Господа: болен был и посетисте Мене (Матф. 25:36). Бог не потребует от больного, как мы уже много раз слышали, ничего, кроме благодарения и терпения: ибо они ходатайствуют перед Богом о немощи (человеческой). Итак, пусть не сомневается принимающий услуги от какого-либо брата, который желает потрудиться Бога ради, и да не говорит: Я отягощаю или оскорбляю его; но пусть скажет: Может и служащий быть равен со страждущими, когда Бог известил его приобрести себе воздаяние через меня; Господь да укрепит его и меня да не осудит. Пусть он сохранит сие, и живите с миром, благодатию Христа Бога нашего. Прежде всего: Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6:2). К сему будем воспоминать, что и смерть не замедлит прийти. Работайте Господеви со страхом (Псалтырь 2:11) и ближнему, чтобы наследовать через него бессмертную жизнь, о Христе Исусе, Господе нашем, надеясь на Коего, не пецытеся убо на утрей (Матф. 6:34), потому что Он Сам печется о нас. И если возложим заботы наши на Него, то Он попечется о нас, как Ему угодно. Тому слава, аминь. Приветствую вас о Господе, прося помолиться о мне любви ради.

215. Некоторый брат, имея три помысла и желая вопросить о них великого старца, сделал вопрос не ясно, а гадательно, с тем, чтобы утаиться от аввы (игумена Серида), а именно: он написал несколько букв и, задумав в уме то, о чем хотел вопросить, каждую отдельную главу вопроса изобразил мысленно одною из избранных им букв. Буквы же были следующие: первая I, которою он в уме своем изобразил вопрос о правильном безмолвии и совершенном молчании, чтобы отнюдь ни с кем не беседовать. Вторая К, о уставе относительно пищи, которою вопрошал, следует ли соблюдать сухоядение и не пить вина, и с одним ли только своим служителем ему беседовать. Третья Л, под которою скрыл вопрос: следует ли входить в общение (с кем-либо) и снисходить телу в пище?   

* Великий же старец отвечал ему на это так: Не уклоняйся ни направо, ни налево, пока оба сделаются правыми.

216. Тот же брат предложил тому же великому старцу другой вопрос, не спросив прямо и не изобразив вопроса посредством букв гадательно, как в первый раз, а лишь задумав его в уме. Вопрос же касался тяжести сна, немощи душевной, (заключал в себе) прошение помощи и молитвы о его спасении и (наконец) что значит сказанное в ответе, пока оба не сделаются правыми?   

* На это старец отвечал следующее: Первое вредно, второе полезно. И сколько вредно первое, столько полезно второе.

217. Недоумевая о сем, брат снова просил объяснить ему, как это вредно, и что надобно делать, дабы помочь себе, и что значит сказанное в ответе о двух?   

* И великий старец отвечал ему так:

* Самое естество научает нас, что вся права суть разумевающим (Притчи 8:9). А о том, что значит оба, это я сказал о вас, о вопрошающих, и о том, чрез кого посылаются ответы51 . О сне же: (причина сего) в душе и теле: пока не подчинится телесное духовному, не могут ослабеть в нем страсти. Посему-то я и сблизил помыслы один с другим.

218. Недоумевая же снова, что бы такое значило: сблизить помыслы один с другим, он просил объяснить ему это. На что великий старец отвечал ему следующее:   

* Простите меня, Господа ради, говорю неразумно. Господь сказал Своим ученикам: еще ли и вы без разума есте? (Матф. 15:16). Глава первая и глава вторая означают одно и то же.

219. Услышав это, брат сказал старцу: отец мой! повергаю душу мою в щедроты Божии и в руки твои; помолись о спасении смиренной души моей.   

* Ответ письменный. Брат! Будем внимать себе с полным вниманием, ибо невозможно скоро постигать вещи. Если апостол, который достиг уже, признает себя еще не достигшим, тем более мы, ничтожные, должны смиренномудрствовать. А как вы подумали, что я, Бога ради, буду принимать помыслы в гаданиях и также в гаданиях делать тебе ответы, то (замечу): они действительно побуждают разумную душу к духовному переживанию, и особенно разумевающих, ибо, исследуя гадания, находим скрытую в них пользу. Имея же слово апостола, который, возбуждая нас, говорит: не высокая мудрствующе, но смиренными ведущеся (Рим. 12:16); не высказывай более помыслов твоих гадательно, потому что безумный мой ответ будет тебе непонятен и лишь будет вводить нас в беспрерывную взаимную докучливость. Поистине и неполезно нам гадательно беседовать или писать друг ко другу; хотя и видим, что этот способ (также) дан нам Богом, но на случай нужды. А как мы члены друг друга по Боге и знаем, что брат от брата помогаемь, яко град тверд (Притчи 18:19), то открыто скажи или напиши мне твои помыслы чрез брата, и получишь ответ. Это ведет обоих к смирению. Скажи мне, какая нужда употреблять высокий способ объяснения, когда можно достигнуть смирением? Итак, делай сие редко, ибо сердцу полезно сокрушение от помыслов. Вот ответ на то, что ты сказал: Покорю тебе душу и тело: если кто Бога ради решается покориться своему брату, такому надобно помышлять, что он покоряется Богу, а Бог может возбудить нас от сна мысленного пьянства. А как ты просил меня помолиться о тебе, то и я прошу тебя о том же, и это основано на слове Писания, где сказано, что сие ведет к исцелению (см. Иаков. 5:16). Так как обе вышеупомянутые главы остались для вас неудобопонятными, то теперь говорю ясно: что в первом послании, то относится собственно к тебе и сыну моему Сериду. А другая глава относится к душе и телу; то же должно разуметь о духовном и телесном. Писание говорит: аще два от вас совещаета на земли о всяцей вещи, еяже аще просита, молящеся, приимут (Матф. 18:19). Разумеется то же и о всех нас: если не будем согласны, то сопребывание наше никогда не сделается чистым. Помолись, брат, да проведем мирно малые дни наши, - это делается не как случится: ибо (только) прилепляяйся Господеви един дух есть [с Господем] (1Кор. 6:17). Да даст Он всем нам пройти сию пучину безвредно, во имя Его, Тому слава во веки, аминь. Приобрети смирение, терпение, надежду и большую всего любовь к Богу.

220. Некто вопросил авву Иоанна об одном деле и, получив ответ, послал спросить о том же самом у аввы Варсонофия, скрывши от него, что он спрашивал уже о сем другого старца. Святой Варсонофий отвечал ему: «Как сказал тебе брат Иоанн, так и поступи». Спустя несколько времени случилось еще тому же брату спросить нечто у аввы Иоанна, и он, получив от него ответ, послал спросить о том же авву Варсонофия.   

* Старец отвечал ему: Достаточно тебе сказанного. Бог Варсонофия и Иоанна один. После этого брат сей не спрашивал уже никогда обоих об одном и том же предмете, довольствуясь ответом одного из них.

221.

* Авва Иоанн безмолвствовал в первой келлии старца, построенной ему вне обители, восемнадцать лет, до самой кончины своей, которую он и предсказал, говоря: В седминах аввы Серида я скончаюсь. Когда же мы просили его не оставлять нас сирыми, он сказал: если бы авва Серид прожил более, то и я прожил бы еще пять лет, но как Бог скрыл его от меня и взял его, то и я не проживу более. Тогда авва Елиан, как новопостриженный и по посвящении своем поставленный в игумена общежитию, упрашивал авву Варсонофия со многими молениями и слезами даровать нам старца, так как сам авва Варсонофий уже более не давал ответов. Познав сие духом, авва Иоанн на другой день, когда мы снова пришли умолять его, предупредил нас и сказал авве Елиану: Зачем беспокоишь о мне старца? Не трудись, я не проживу более. Тогда мы заплакали и припали к ногам его. Авва же Елиан, обнявши их, сказал: Хотя две недели даруй мне, чтобы я мог вопросить тебя касательно монастыря и управления им. Старец, сжалившись и будучи подвигнут от живущего в нем Святого Духа, изрек: Хорошо, я останусь с тобой еще на две недели. И в течение сего времени авва Елиан спрашивал его о всем, касающемся до управления общежитием. По окончании же двух недель старец заповедал нам не объявлять о успениии своем до наступления самого того дня и, созвав всю братию и случившихся в общежитии, приветствовал каждого и отпустил их; отпустив же всех, предал с миром дух свой Богу.

222. Брат вопросил великого старца: Скажи мне, отец мой, что мне делать в смущении помыслов сердца моего? Оставить ли мне совершенно употребление вина? Можно ли спать сидя? И помолись о болезни глаза моего. Следует ли показать мне его врачу? И прошу тебя помолиться Богу, да дарует мне хотя малый успех и чтобы я не уклонился от святых ваших следов.   

* Ответ. Брат! Ты пожелал услышать от меня, худого, касательно твоих помыслов; или тебе не понравилось то, что ты слышал от брата Иоанна? Такие смущения случаются с тобою потому, что ты имеешь непостоянное сердце. Если, по слову Спасителя, вся возможна верующему (Марк. 9:23), то где же вера твоя? О вине: оставлять его совершенно не надобно, но употребляй понемногу. А если спать сидя: это впоследствии приводит к смирению. Вообще же предай себя всего Богу, во страхе Его. Относительно больного глаза твоего: не бойся, имея Бога, просвещающего тебя. Если же случится кто-либо знающий и покажешь ему, то не погрешишь, потому что и сие смиряет тебя. Это говорится тебе мною, написано же сыном моим Серидом. Итак, если помысл не увлечет тебя уничижить мои слова, сказанные от Бога, то я помолюсь Ему привести тебя в больший успех и буду просить, чтобы тебе не отлучаться от нас ни в сем веке, ни в будущем. Умудрись же более всех учащих тебя соблазнам демонов и будешь всегда привлекать к благому душу и помыслы твои, и не заключай с ними союза, ибо они всезлобные иноплеменники, и наследуешь землю израильтян, о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Вопрос 223, того же к тому же.

* Прошу тебя, отец мой, скажи мне: от вас ли последовал первый ответ, потому что помысл говорит мне: не от аввы ли (Серида он сделан) именем твоим? Скажи мне: как уврачуются страсти мои? Дай мне заповедь во спасение души моей; испроси мне оставление грехов. И (скажи) хорошо ли, как говорит мне помысл, оставаться всегда при послушании в поварне?   

* Ответ. Слушай, сын мой! Всякой страсти есть врачевание, и всякому греху - покаяние. Если ты не верен, как сказал сам, и хочешь исцелиться от неверия, то врачевание на это следующее: вера, чтобы несомненно веровать благому. Если же остаешься в неверии, остерегайся, чтобы не отпасть оного блаженства, о коем сказано: блажени не видевшии и веровавше (Иоан. 20:29), ибо Писание говорит: веруйте во свет, да сынове света будете (Иоан. 12:36). Вот и второй ответ послал я тебе, так как ты не поверил первому. Если бы ты принял пророка во имя пророчо, то и мзду пророчу получил бы (Матф. 10:41), то есть: если бы и не от меня был тот первый ответ, а ты принял бы его как бы от меня, то получил бы пользу по вере твоей, ибо верен Сказавший: Даст ти Господь по сердцу твоему (Псалтырь 19:5). На твое желание - удостовериться, что первый ответ был точно от меня, а не от аввы Серида, скажу: зачем ты уподобился тем, которые искушали Господа и просиша Его знамение с небесе показати им (Матф. 16:1), коих Он и отогнал, как искусителей, сказав: знамение не дастся им (Матф. 16:4), а не уподобился Ахазу, который, имея повеление просить знамения, отказался, сказав: не имам просити, ниже искушу Господа (Исайя 7:12). Если бы ты, услышав, поверил просто, то получил бы большую пользу; но, чтобы неверие снова не вступило с тобою в борьбу, я приказал авве Сериду стать у дверей моих и громогласно прочитать написанные тебе мною слова на постыждение диавола. Ибо, если авва прочтет их громогласно, то как может бороть тебя диавол говоря, что я (т. е. старец Варсонофий) их не слышу? Если же я слышу, а другой написал тебе их, как ему хотелось, почему я не возражаю ему? Если бы ты почитал меня прозорливым и верил, что я от Бога познаю случающееся, то мог бы быть уверен, что никто не посмеет изменить слово мое без того, чтобы я не узнал о сем. Однако и меня враг тайно умалил в глазах твоих, внушив тебе считать меня человеком не могущим предвидеть что-либо. Если желаешь от меня заповеди во спасение и для жизни своей: приобрети крайнее смирение и послушание во всем, ибо они суть искоренители всех страстей и насадители всяких благ, и не давай в себе места негодованию при слушании учения аввы твоего (игумена Серида); ибо оное есть семя вражье. Если же постараешься посильно делать и хранить (все сие), то уповаю на Христа, воплотившегося для спасения грешных, что не замедлишь принести добрый и благой плод. А о грехах, сделанных прежде, о коих ты упоминаешь, замечу: если сохранишь мою заповедь о Христе Исусе, то веруй несомненно, что Господь простил их тебе и что ты как бы теперь только родился чрез покаяние, принесенное тобою Богу. Писать же тебе о каждой страсти особо нет надобности, ибо я одним словом назначил тебе врачевание их: Господь говорит: вселюся в смиренных52 . Что же? Или ты думаешь, что может что-нибудь злое, вражеское поселиться там, где враг видит живущего Господа? Знай, что злодей не может явиться туда, где находятся судилища правителей. Касательно же поварни: ты не можешь навсегда остаться при сем послушании, ибо это подаст другим повод к зависти; но когда тебе повелят, не ленись и не прекословь, а трудись усердно, ибо чрез сие получишь благодать. О двух же страстях, разумею забвение и нерадение, вопроси, брат, усердно и делай (сказанное) тщательно, а не подобно тому, (как поступил) ты при первых вопросах, которые предал забвению и сестре его - нерадению; но возобнови духовные твои вопросы, благостию Святой Троицы, и согрей твое сердце в страхе Божием, возбуждая его от мысленного сна двух вышеупомянутых злых страстей. Согревшись, оно примет желание будущих благ, и отселе ты будешь иметь попечение о них, а чрез сие попечение отступит от тебя чувственный сон, и тогда скажешь подобно Давиду: в поучении моем разгорится огнь (Псалтырь 38:4). Вопросив о двух этих страстях, ты услышал сокращенно о всех страстях: они подобны хворосту и сгорают от духовного огня. Если я и скажу тебе о подвигах53 духовных, то знай, что без хранения ума54 они ни во что не вменяются человеку. Итак, возлюби труд и научение в сем, и достигнешь того, чтобы без боязни идти царским путем о Господе. Сие написал я тебе, и поверь словам моим, что, если увижу твое тщание о Боге, буду непрестанно молиться ко Господу - спасти тебя от смерти в жизнь вечную, о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

Вопрос 224, того же к тому же великому старцу.

* Авва! Помысл устрашает меня (внушая): Что ты вопрошаешь и не делаешь, как бы не проклял тебя за это старец. Но помолись, да дарует мне Бог разуметь то, что вы мне пишете, и исполнять сие.   

* Ответ Варсонофия. Чадо! Кто слушает и исполняет, тот делает так для себя и себе приносит пользу. Ты говоришь, что помыслы устрашают тебя, как бы я не проклял тебя; но можно ли боящемуся Бога клясть кого-либо, когда Господь говорит: благословите, а не клените (Рим. 12:14). Внимай же, брат, они хотят тебя прельстить к тому, что мало полезно, как-то: спать сидя, или не класть изголовья, которые то же, что мятва и копр и кимин, и внушают остависте вящшая закона (Матф. 23:23), то есть чтобы угасить гнев, иссушить раздражительность и повиноваться во всем. Посевают же в тебе для того, чтобы привести в изнеможение твое тело, отчего ты впадешь в недуг и поневоле потребуешь мягкой постели и различных снедей; а лучше будь доволен одним изголовьем и упокоивайся на нем со страхом Божиим. Относительно же того, чтобы разуметь тебе мои ответы, помолись Богу, и Он, как Податель всякого благого дарования, подаст тебе благое разумение. Будь уверен, что если ты потрудишься, по силе твоей, в исполнении слышанного от меня, то я в десять раз более сделаю, по силе моей, чтобы испросить тебе, помощь от человеколюбивого Бога. Вложи в горшок твой приправу55 из мысленных снадобьев, каковы: смирение, послушание, вера, надежда, любовь, ибо имеющий их учреждает пир Небесному Царю Христу, Которому слава во веки, аминь.

225. Прошение того же к тому же великому старцу.

* Отец мой! Читая по-гречески, я не понимаю того, что читаю, посему и прошу тебя, помолись, чтобы Господь вразумил меня в чтении. И скажи мне: должно ли изучать по-гречески псалмы?   

* Ответ. О чтении по-гречески: если взыщешь со смирением того, что угодно Богу и служит к пользе души, то Бог подаст разум, и если Бог даст, то явно, что сие служит к спасению души. На греческом же языке написана большая часть книг, и если потрудишься и псалмы изучить на сем наречии, то сие послужит тебе пособием при чтении книг, на нем написанных. Но, чтением ли занимаешься, изучением ли псалмов, непрестанно вспоминай Бога, сказавшего: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). Разумей, что говорю тебе. И если потрудишься поступать так, то труд твой будет иметь благодать в жизнь вечную, о Христе Исусе, Господе нашем. Аминь.

226. Прошение того же к тому же великому старцу.

* Отец мой! Я увлекся хульным помыслом, прошу тебя, прости меня Господа ради и помолись, чтобы мне исправиться.   

* Ответ. Если бы можно, то полезно было бы наполнить сии письмена слезами и послать их тебе, оскорбившему себя. И что я могу сделать для человека, не приготовившего земли сердца своего к принятию слов, посеянных на нее мною письменными ответами, к воссозданию души из ветхости, во обновление жизни вечной? Если бы ты принял мои слова с усердием, то вкусил бы их сладость, которая услаждает душу и отгоняет лютейшую горечь, всеянную в тебя демонами. Уже немало времени тому, как ополчился на тебя бес хульный, который погубляет души, принимающие его. Исследуй и найдешь, что без всякой достойной внимания причины он уловил тебя за гривну56 , чтобы умертвить тебя. О! Да не даст ему Бог мой места - исполнить на тебе свою волю (2Тим. 2:26). Если не отчаемся, то всегда предстоит Бог, принимая покаяние. Если предадимся отчаянию, то делаем сами себя повинными осуждению, имея кровь на главе своей (Иезекииль 33:4). Итак, пробудись от прелести пленения, и чувства, похищенные у тебя врагом, воззови учениями Христовыми, преподанными тебе мною, который повелел тебе прежде всего угасить гнев и раздражительность, зная, что они приводят человека в погибель хуления на Бога. Приобрети же смирение, опаляющее демонов, послушание, открывающее Сыну Божию вход в человека, веру, спасающую человека, надежду непосрамляющую, любовь, не допускающую человек отпасть от Бога. Но ты мало позаботился о сих (добродетелях) а напротив, избрал сам себе противоположное: гнев, раздражительность и совершенную погибель - вышеупомянутое хуление. И хотя слышал от меня, что если потрудишься, по силе твоей, оставить сии страсти и прилепиться к вышеозначенные благим добродетелям, то я в десять раз более сделаю, по силе моей, чтобы помочь тебе молитвенно; но, несмотря на сие, ты нерадишь, посрамляя седины мои. Впрочем, взирая на благость Божию, чтобы уразуметь, сколько Он благ, потрудись исправиться. И как мы имеем заповедь прощать, то и прощено тебе прошедшее; но исправься отныне. О вчерашнем же в течение 40 дней приноси покаяние Богу, делая ежедневно по три поклона, и говори: Прости меня, хулившего Тебя, Бога моего! и исповедуй Его злохулившими устами трижды на день, говоря Слава Тебе, Боже мой, и благословен еси во веки, аминь. И не впадай в то же снова, чтобы не случилось с тобою чего-либо худшего. От нечувствия сердца ты пришел в гнев, а от гнева перешел к тому, что отступил от Святого Причащения, будучи же пленен совершенно, впал и в ров хулы сей. И если бы не предварила рука человеколюбивого Бога и молитвы святых, то душа твоя впала бы в погибель отчаяния. Наконец, чрез меня, малейшего, говорит тебе Бог: согрешил ли ты, не греши более. Молись и о прежних грехах твоих. Бог милостив и при желании нашем прощает нам грехи. При всем том вспоминай, что много может молитва праведного поспешествуема (Иаков. 5:16). Если угодно тебе - делай; если же нет - прости меня за все.

227. Тому же брату, когда он просил прощения, великий старец отвечал снова.   

* Смерть и жизнь наша в наших же руках (см. Второзаконие 30:19). Если не повторим прежних наших согрешений, то уже имеем от Бога прощение их, только бы не усумнились снова. Итак, утвердись, брат, отныне, да не исполнится и на тебе: се здрав еси: ктому не согрешай, да не горше ти что будет (Иоан. 5:14). Беги от непокорства твоего; удали от себя неверие; будь чужд безнадежия и прилепись Богу любовию, верою и надеждою, и будешь иметь в Нем жизнь вечную. Аминь.

228. Прошение того же к тому же великому старцу.

* Отец мой! Помолись, чтобы Бог избавил меня от ночных мечтаний, и, если возможно, удостой меня поклониться тебе и услышать твой святой голос; верую, что если я удостоюсь сего, то приобрету чрез то великую помощь.   

* Ответ. Писание говорит: Верный в мале, и во мнозе верен есть (Лук. 16:10). Если бы ты веровал мне отсутствующему, то веровал бы и присутствующему. Ибо Господь ублажает не видевших и веровавших (см. Иоан. 20:29). Многократно писал я тебе о неверии, гневе и нечувствии, и вижу, что все равно, как бы я ни разу не посылал тебе слов моих. А как я должен подавать то, что имею, по слову Писания: Всякому... просящему у тебе, дай (Лук. 6:30), то и говорю тебе, чтобы ты приобрел смирение, послушание, любовь, надежду, и тогда я буду отвечать человеколюбивому Богу за все согрешения твои. Знай же то, что если не смиришься, то не послушаешь, если не слушаешь, то не любишь, если не любишь, то не веруешь, и если не веруешь, то и не надеешься. Итак, если потрудишься приобрести сие, то я принимаю на себя все согрешения твои. Тогда, если признаешь себя прокаженным, верую, что услышишь и ты от Спасителя: хощу, очистися (Лук. 5:13); если - грешным, то услышишь: оставляются греси твои мнози (Лук. 7:47); если же - слепым, то получишь по вере твоей (прозрение). И прежде писал я тебе об этом, а ты спишь. Сохрани уста твои, чтобы снова не впасть в лютейшее хуление, хотя бы и нужно было положить тебе и самую душу свою. Много пота пролил я, умоляя о сем Бога. Если же будешь внимателен и сохранишь сказанное от всей души твоей, то, при помощи Христовой, оно сохранит тебя не только от ночных мечтаний, но и от всех козней вражиих. Аминь.

229. Того же к тому же великому старцу.

* Окажи мне милость, владыка, и скажи, как спастись в настоящее время, ибо помысл боязни взошел мне на сердце. Что повелишь мне делать?   

* Ответ. Во всякое время, если возможет человек отсечь свою волю во всем и иметь смиренное сердце, и смерть всегда пред глазами, то может спастись благодатью Божиею; и где бы он ни был, им не овладеет боязнь, ибо такой задняя забывает, а в предняя простирается (см. Филип. 3:13). Поступай так и будешь спасен Богом беспечально.

230.

* Один из младших братий, имея веру к тому же брату, часто приходил к нему для пользы душевной, (причем) исполнял иногда и потребности его, прислуживая ему. А брат сей, не поняв, полезно ли сие будет ему, ничего не спрашивал старца. Старец же, познав это от Бога, как прозорливый, пишет ему от себя следующее.   

* Увещание Варсонофия. Брат! По долготерпению Своему, за молитвы святых и твоего аввы, Бог простил тебе прежние твои согрешения, к явлению плодов правды, дабы исполнились на тебе слова Писания: Идеже бо умножися грех, преизбыточествова благодать (Рим. 5:20). Зачем допускаешь огню снова войти в твою дубраву? Враги не допускают тебя познать, что тебе полезно, пока не возьмут тебя в руки свои, и тогда исполнят на тебе волю свою. Это дело заключает в себе не пользу, а беду; будь внимателен; внушая самооправдание, они делают из тебя учителя, чтобы навлечь на тебя запрещение апостола, который говорит: научая убо инаго, себе ли не учиши (Рим. 2:21). Послушай, брат, разве ты расслаблен, что соизволяешь на то, чтобы другой служил тебе? Разве не знаешь, что это обращается в осуждение, особенно юному, который еще может послужить и другим? Верь мне: я, худейший, пока Бог не возвестил мне безмолвствовать, сам себе служил, и в болезни сам приготовлял себе немного вареной пищи и теплоту. Не поступай так (как поступал доселе), иначе умрешь злой смертью. При встретившейся же надобности не говори никому ничего, кроме нужного: ибо тот, кто не устроил и своей келлии, как устроит келлию другого? Или ты не знаешь, что сказал Господь: Сын Человеческий не прииде, да послужат Ему, но послужити (Матф. 20:28). Не прельщайся и не совращайся чрез то (с пути): зане кровь твоя на главе твоей (Иезекииль 33:4). Но скажи со смирением (как то и действительно есть) спрашивающим тебя о чем-либо: Простите меня, я (сам) заблуждаюсь, ибо спрашивал и услышал, что юный юному не принесет пользы, если и силу всего Писания подаст ему вместо пития. Если потрудишься посильно, то я даю тебе слово пред Богом, что ты не будешь изглажен из моего сердца, но я сделаю по силе моей, моля Бога, да изведет Он тебя из прелести демонской в познание Христово, из вторые смерти греха в жизнь вечную. Если хочешь спастись, не презирай сказанного. О! Да увижу я тебя приносящим плод в вертограде Владыки нашего Исуса Христа, в тридцать, шестьдесят и во сто (крат), во славу Отца и Сына и Святого Духа, аминь.

231. Прошение того же к тому же великому старцу.

* Господа ради, прости мне, отец мой: я был поруган (врагом), сам не зная того, и помолись, чтобы положить мне начало.   

* Ответ. Брат! Мы видим, что те, которые приходили ко Владыке Христу с истинным покаянием, получали прощение грехов, как сказал Он грешнице: отпущаются тебе греси твои мнози (Лук. 7:48). И я говорю тебе: если потрудишься, по силе твоей, исполнить то, что говорю тебе, то и помилует тебя Тот, Кто помиловал Давида и простил его и грешницу. А сказав: Хочу положить начало, сим обрадовал и меня. Начало же есть смирение и страх Божий. А страх Божий начало премудрости (Притчи 1:7). Что же есть начало премудрости, как не то, чтобы удаляться от всего ненавистного Богу? А как удаляться от сего? Не делать ничего без вопрошения и совета, также и не говорить чего-либо неподобающего, и притом признавать себя неразумным, неосоленным и уничиженным и вовсе ничего не значащим. Не как праведный говорю тебе, брат, то, что желаю сказать, - Богу известно это; но если будешь иметь веру (к словам моим), то Господь сотворит с тобою по вере твоей, ибо сказано: много... может молитва праведного поспешествуема (Иаков. 5:16). Потщись собрать во влагалище твое сто динариев, и я положу в него тьмы моих талантов. Не пренебрегай словами моими, иначе много будешь плакать. Вспоминай же всегда и сохраняй их, и верую, что не тщетен будет труд как твой, так и мой, для тебя подъятый. Если сохранишь сей жемчуг, обогатишься им о Христе Исусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

232. Прошение того же к тому же великому старцу.

* Владыко! Я скорблю на авву за то, что он оказывает некоторым братиям большее предпочтение, в сравнении со мною, и соблазняюсь на него за это, так что ощущаю и брань помыслов, понуждающих меня ненавидеть его; прошу, помолись о мне и скажи, что мне делать.   

* Ответ. Брат! Ты искушаешь сам себя. Разве не знаешь, что кийждо же искушается, от своея похоти влекомь и прельщаем (Иаков. 1:14)? Внимай себе, потому что диавол скоро начал стараться поколебать тебя в сделанном тебе вразумлении; да не даст ему Бог места. Господь сказал Петру: се сатана просит вас, да бы сеял, яко пшеницу: Аз же молихся о тебе Отцу Моему, да не оскудеет вера твоя (Лук. 22:31,32). Брат! Не внимай никому другому, кроме самого себя, и не любопытствуй, ибо это не полезно для тебя ни в каком отношении. Не чрез ничтожную ли вещь так смутил сатана твое сердце? Берегись, чтобы не сделать тщетным мое о тебе моление к Богу. Если бы ты и не прибегнул теперь ко мне, я объявил бы тебе это. Согрешил ли еси? умолкни (Бытие 4:7) и не помышляй злого, а благое; ибо благой помышляет о благом, а злой о злом. Господь да простит тебе. Восстань снова, поддерживаемый рукою Божиею, и не верь помыслам своим, ибо демоны показывают тебе вещи как хотят; ограждайся от них, - они люты и неистовствуют на тебя. Да упразднит Господь вскоре их на тебе козни, брат. Аминь.

233. Тот же брат, когда его еще беспокоили те же самые помыслы, послал снова к тому же старцу, прося преподать ему слово жизни. Он же написал ему в ответ следующее:   

* Брат! Оные помыслы и бесы злобно смущают тебя против аввы твоего, по злой своей хитрости, для того, чтобы ты возненавидел любящего тебя и оскорбил того, который желает сохранить тебя, как свою собственную душу, и чтобы исполнить на тебе сказанное: Вместо еже любити мя, оболгаху мя... и положиша на мя злая за благая... ненависть за возлюбление мое (Псалтырь 108:4,5). Много раз он удостоверял тебя, что любит тебя, а ты не веришь этому; зависть диавольская ослепляет твое сердце, чтобы помышлять тебе злое вместо благого и горькое вместо сладкого, чтобы и тебя постигло горе того, кто называет доброе лукавым, а сладкое горьким, полагает тьму свет и свет тьмою (см. Исайя 5:20). Враги скрадывают тебя, несмысленный и косный сердцем (см. Лук. 24:25), а ты и не понимаешь, что они хотят привести тебя к душевной погибели, утаиваешь у себя (помыслы) и презираешь и отвергаешь слова мои. Не полезно тебе это, истинно не полезно. Если же сердце твое не исполнено веры, то ты не человек, а диавол, ибо он пребывает постоянно в неверии и непокорстве, и непокорные становятся подобными ему диаволами. Брат мой, или ты не понимаешь, что делаешь, часто приводя в огорчение своего авву, тогда как он несет твою тяготу и часто утешает тебя, как истинного и возлюбленного сына, потому что и на самом деле считает тебя таким. На время сердце твое смягчается, но ты не удерживаешься в этом благом (устроении), а скоро опять изменяешься, как луна. Имея надежду на Владыку Бога моего, призываю Его в свидетели, что без Бога я ничего не говорю тебе ко спасению души твоей. И много раз думал я послать тебе слово о движениях и помышлениях сердца твоего, но отлагал до сего времени, ожидая, чтобы ты сам познал свою пользу.

* Ей, сын мой! послушай меня, худейшего, удали от себя злые мысли и восприими благие: незлобие, любовь, долготерпение, смирение, истощающее весь колчан диавольский, прохлаждающее главу тех, которые приобретают оное, и привлекающее к себе благодать Божию. Возбудись, бодрствуй, благодушествуй, утешься сим и возжелай спастись. Возненавидь зависть, ревнование, рвение, злоречие и подобное сему, и будь незлобивая овца стада Христова, честный член общежития, сосуд освященный, сын царствия, наследник славы, чтобы, поживя по заповедям Самого Христа, получить жизнь вечную и славное воскресение. Свидетель мне Бог, что я молюсь о спасении души твоей. Да поможет Он тебе, по желанию моему, спастися и в разум истины приити (1Тим. 2:4). Если бы ты часто поучался в моих словах, то не поползнулся бы и не заблудился бы, а ходил бы тесным путем по Богу, ведущим в жизнь вечную, о Христе Исусе, Господе нашем. Бог да вразумит тебя, брат, к исполнению воли Его.

Вопрос 234, того же к тому же великому старцу.

* Прости меня, господин авва, Господа ради. Привожу себе на память, что отцы говорят: Войдем в келлию и вспомним о грехах наших, но когда вспоминаю, не болезную о них сердцем. Многократно желаю и умиления, но оно не приходит. Скажи мне: что препятствует ему приходить?   

* Ответ. Брат! Ты насмехаешься, говоря: желаю, а (в самом деле) не желаешь, потому что не желаешь истинно; ибо войти в келлию относится к душе и значит исследовать ее и удалить помысл наш от всякого человека, и тогда мы сокрушаемся и умиляемся. Придти же тебе в умиление препятствует воля твоя: ибо если человек не отсечет своей воли, то не может приобрести болезни сердечной. Не позволяет же тебе отсечь волю свою - неверие, а неверие происходит оттого, что мы желаем славы человеческой; Господь же сказал: Како вы можете веровати, славу друг от друга приемлюще, и славы, яже от Единого Бога, не ищете? (Иоан. 5:44). Много раз возбранял я воде войти в чрево твое через уста, а ты носом втягиваешь ее: разумею под сим лютое самооправдание, низводящее человека в ад. Посему-то и ругаются над тобою злые демоны и удобное делают для тебя неудобным. Если желаешь вопрошать меня, то или ты оставь свою волю, самооправдание и человекоугодие, или я оставлю тебя; ибо если не потрудишься отсечь свою волю, хотя сердце и не позволяет на сие, - какая польза будет от вопрошения твоего? Я сказал тебе: дай ты сто динариев, и я подам тьмы моих талантов. Вот и прежние согрешения твои уже прощены, а ты усиливаешься оком самооправдания войти в худшее. Перестань, брат; путь сей не ведет к добру. Мать Сарра сказала: Если буду желать угодить всем людям, то придется каяться в дверях их. И апостол говорит: Аще бо бых еще человеком угождал, Христов раб не бых убо был (Гал. 1:10). Если поистине хочешь оплакивать грехи свои, внимай себе и умри для всякого человека. Брат! Без труда человек не может спастись. Отсеки три эти вещи: волю, самооправдание, человекоугодие, и поистине придет к тебе умиление, и Бог покроет тебя от всякого зла. Брат! подтверждаю тебе: внимай себе, радуйся, когда тебя бьют, обличают, досаждают, наказывают. Оставь коварство змия, а не мудрость его; удержи незлобие голубя с мудростью, и Господь поможет тебе. Вот путь спасения. Если он угоден тебе, - иди по нему, и Бог подаст тебе руку (помощи). Если же не желаешь, то сам увидишь, что выйдет. Каждый имеет свободную волю и власть действовать. Если же предоставишь ее другому, то будешь свободен от попечения, и другой приимет на себя твои заботы. Избери что хочешь.

Вопрос 235, того же к тому же великому старцу.

* Что есть коварство, мудрость и незлобие57 с мудростью?   

* Ответ. Я сказал тебе коварство змиево с тем, чтобы отделить от него твою собственную мудрость, ибо коварство диавола вводит в человека все злые помышления, и если человек пребудет в них, то простирает коварство свое на Бога; все же, что происходит от коварства, есть погибель души. Ибо всяко злое древо плоды злы творит (Матф. 7:17), мудрость же приводит человека в рассуждение. Я сказал тебе, брат, сохрани незлобие голубиное с мудростью; потому что помышления, от них происходящие, добры и полезны, ибо всяко древо доброе плоды добры творит (Матф. 7:17). Коварство причиняет зло душе и телу человека; незлобие же с мудростью служит к успокоению помыслов, доставляет безмолвие душе и телу и вводит человека в жизнь вечную. Постарайся приобрести их, и Господь поможет тебе. Ибо в сем-то и состоит воля Его, то есть чтобы всякий человек получил спасение.

Вопрос 236, того же к тому же великому старцу.

* Владыко! Помысл внушает мне, что вне безмолвия я не могу покаяться; если возможно, - дозволь мне безмолвствовать в течение нескольких дней, и помолись, да сохраню безмолвие.   

* Ответ. Брат! Произволение твое принял я, или лучше сказать - Бог, Который может содействовать во благое к пользе твоей, по воле Своей, а не по твоей. Сам Господь наш Исус Христос научил нас творить не свою волю, а Его, как и Он исполнял волю Отца Своего. Ради Него я простираю даже до сего дня над тобою крыле мои и ношу твои тяготы, прегрешения, презорство относительно слов моих, к тебе обращаемых, и нерадение. И видя все сие, я покрывал то, как видит и покрывает грехи наши Бог, ожидая твоего покаяния. Ты же поступил как человек, который сидел под тенистым деревом и вышел из-под него на солнце, где пробыл до тех пор, пока разгорелся и причинил себе крайний вред. Но жив Господь: во всем этом я не оставил тебя. И не удивляйся сему, ибо Бог клялся Собою, что не хощет смерти грешника, но еже обратитися... и живу быти ему (Иезекииль 33:11), а как он не обращается, то и пребывает в пагубе. Ты же, сын мой, говоря: Повели мне безмолвствовать несколько дней, просил кислосладкого, разумею оцта воли твоей и меда покаяния твоего, как достоверно знающий, что тебе полезно. Это-то и есть высокомудрие, тогда как тебе следовало бы сказать: Наставь меня на путь Божий. Бог да просветит сердечные очи твои познать, как я пекусь о тебе, щадя тебя, чтобы ты не погиб. Но необходимо, чтобы и ты несколько содействовал сему, во имя Божие. Вот, я даю тебе заповедь во спасение: если сохранишь ее, то я принимаю на себя рукописание, которое имеется на тебе, и благодатию Христовою не оставлю тебя ни в нынешнем веке, ни в будущем. Не обольщайся насыщением чрева и не услаждай себя принятием пищи или пития, кроме удовлетворения телесной потребности. Берегись, чтобы не осуждать никого; будь покорен, и так придешь в смирение, и все страсти исчезнут из тебя. Не отягощайся, почитай эту заповедь трудною, ибо невозможно никому спастись без труда и соблюдения заповедей. Вот, я взял на себя твою тяготу, бремя и долг, и вот, ты стал человеком новым, неповинным, чистым: пребудь же отныне в чистоте. Послушай слов Спасителя: се здрав еси: ктому не согрешай, да не горше ти что будет (Иоан. 5:14). И не думай, чтобы спасение было дело беструдное; оно требует многих потов, труда и понуждения. Не расслабляйся, угождая своему телу, иначе оно низложит тебя. Несомненно, что и великие мужи бывают им низлагаемы, если не внимают себе. Итак, мужайся, брат мой, и сохрани заповеди мои, лучше же сказать Божии, и тем доставишь мне радость, и Господь сохранит тебя от лукавого и обрадует тебя во Царствии Своем. Поучайся в этом всегда. Возжелай спастись, и Бог спасет тебя. Тому слава во веки веков, аминь.

Вопрос 237, того же к тому же великому старцу.

* Прости меня, Господа ради, господин авва! Святыня твоя сказала мне: Вот прощены тебе беззакония твои. Авва же Исаия говорит, что пока человек ощущает сладость их, то они еще не бывают ему прощены, а я ощущаю сладость их. Господа ради скажи мне о том яснее, ибо помысл беспокоит меня, говоря: Будучи таковым, ты не должен бы был принимать рукоположения, потому что в этом де