Журнал Природа, 2005г. №9

Журнал Природа, 2005г. №9

Содержание
OCR
ПЛАНЕТОЛОГИЯ

ких и эрозионных процессов.
Сейчас установлено, что важную
роль в формировании рельефа
поверхности также играли гид
рологические процессы. Сов
ременные климатические усло
вия — низкое давление и отри
цательные температуры — иск
лючают существование на пове
рхности Марса воды в жидкой
фазе. Однако было известно, что
она присутствует в виде льда
постоянных полярных шапок и
пара в атмосфере планеты.
Водяной лед в полярных
шапках. Давление и температу
ра на умеренных широтах Мар
са таковы, что летом водяной
лед сублимирует в атмосферу и
водяные пары в ней переносят
ся на полюса, действующие как
холодные ловушки. В них пар
может осаждаться на поверх
ность, формируя постоянные
полярные шапки. Необходимо
также учитывать глобальную
циркуляцию атмосферной угле
кислоты между полюсами, при
водящую к сезонным (осень и
зима) выпаданиям «сухого сне
га» из СО 2 на поверхности. Важ
ную роль в формировании по
лярных шапок также играют пы
левые бури, которые переносят
огромные облака пыли вдоль
поверхности всей планеты.
Наблюдения на американс
ких исследовательских станци
ях «Viking» показали, что север
ная полярная шапка Марса це
ликом состоит из водяного льда.
В южном полушарии лето теп
лее, но при этом гораздо коро
че, чем на северном. В течение
южного лета углекислотный
снег не успевает растаять, и во
дяная полярная шапка на юге
круглый год покрыта слоем за
мерзшей углекислоты.
Полярные шапки Марса —
довольно молодые образования,
относящиеся к позднему Амазо
нийскому периоду. На основе
анализа количества ударных
кратеров, покрывающих южные
полярные районы, было уста
новлено, что возраст южной по
лярной шапки составляет 7—15
млн лет. Северная шапка гораз
до моложе, ее возраст оценива
ПРИРОДА • №9 • 2005

Рис.1. Космический аппарат НАСА «Mars Odissey» с российским
нейтронным спектрометром HEND на борту.

ется от 100 тыс. до 10 млн лет.
Меньший возраст северной
шапки означает, что процесс ее
формирования завершился от
носительно недавно или про
должается до сих пор. Из этого
следует, что на современном
Марсе гдето существует доста
точно мощный источник водя
ного пара, который переносит
ся в атмосфере и осаждается на
северном полюсе.
Следы водных резервуа
ров. На Марсе с прошлых эпох
сохранились характерные осо
бенности рельефа, сформиро
вавшиеся при скоплении и про
текании огромных объемов
жидкости. Еще во время первых
марсианских миссий (советские
межпланетные станции «Марс»
и американские аппараты «Ма
ринер») были получены данные,
указывающие на существование
форм рельефа, соответствую
щих гигантским каналам, рус
лам и системам долин. Недавние
наблюдения, сделанные лазер
ным высотомером MOLA с борта
орбитального аппарата НАСА
«Mars Global Serveyer», обнару
жили в северных районах Марса

структуры рельефа, похожие на
береговые линии древнего океа
на. Одна из них действительно
совпадает с линией постоянной
высоты поверхности. Самое
простое объяснение такой осо
бенности марсианского релье
фа — это равномерное осажде
ние грунта в большом объеме
воды, находящейся в гидроста
тическом равновесии.
Существование океана на се
верных равнинах Марса в ран
ний период эволюции до сих
пор является предметом споров
и обсуждений. Начальные ста
дии эволюции Красной планеты
слишком плохо изучены для од
нозначной оценки термодина
мических условий, обеспечива
ющих стабильное существова
ние свободной водной поверх
ности в течение длительного
времени. Тем не менее представ
ляется вполне вероятным, что
Марс на всем протяжении своей
эволюции имел достаточно
большие водные ресурсы, кото
рые в одни периоды эволюции
образовывали реки, моря и оке
аны, а в другие — скрывались
в недрах планеты, вырываясь
35